Asteroide Aten

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Gli asteroidi Aten sono un gruppo di asteroidi near-Earth caratterizzati da un'orbita con semiasse maggiore inferiore ad un'unità astronomica. Il nome del gruppo deriva da quello dell'asteroide Aten, il primo oggetto di questo tipo ad essere scoperto; fu individuato il 7 gennaio 1976 da Eleanor Helin.

Parametri orbitalimodifica | modifica sorgente

Sebbene il semiasse maggiore degli asteroidi Aten sia minore di una unità astronomica, quasi tutti i corpi di questo tipo conosciuti hanno un afelio situato al di là dell'orbita terrestre, ad una distanza dal Sole maggiore di 1 UA. Gli asteroidi Aten caratterizzati da un'orbita interamente compresa entro quella della Terra sono noti come asteroidi Apohele, e costituiscono a tutti gli effetti una sottoclasse degli asteroidi Aten. I soli asteroidi Apohele conosciuti a fine 2005 erano 163693 Atira e 2004 JG6.

Asteroidi celebrimodifica | modifica sorgente

Gli asteroidi Aten caratterizzati dai semiassi maggiori più bassi sono:

  • 1999 KW4, con un semiasse maggiore pari a 0,642 UA; il suo perielio è tuttavia situato a sole 0,2 UA dal Sole, all'interno dell'orbita di Mercurio.
  • 2004 JG6, con un semiasse maggiore di 0,635 UA; il suo perielio si trova a 0,297 UA dal Sole, al di fuori dell'orbita di Mercurio ma all'interno di quella di Venere.

Un altro asteroide Aten particolarmente noto è Apofi, che nel 2004 fu inizialmente ritenuto pericoloso per la Terra, a causa di un possibile impatto nel 2029 o nel 2035-36. Le stime sulla sua reale possibilità di impatto sono divenute via via più accurate e attualmente il rischio di impatto è pressoché nullo. Si ritiene che il 13 aprile 2029 l'incontro ravvicinato con la Terra farà sì che Apofi passi dalla classe di asteroidi Aten a quella degli Apollo.

Prospettomodifica | modifica sorgente

Segue un prospetto dei principali asteroidi appartenenti alla famiglia.

Nome Diametro
medio
Semiasse
maggiore
Inclinazione
orbitale
Eccentricità  Scoperta 
2062 Aten 1,1 km 0,790 UA 18,93° 0,183 1976
2100 Ra-Shalom 3,4 km 0,832 UA 15,8° 0,436 1978
2340 Hathor 0,3 km 0,844 UA 5,9° 0,45 1976
3362 Khufu 0,7 km 0,989 UA 9,9° 0,469 1984
3554 Amun 2,48 km 0,974 UA 23,4° 0,28 1986
3753 Cruithne 5 km 0,998 UA 19,8° 0,515 1986
5381 Sekhmet 1,0 km 0,947 UA 49° 0,296 1991
99942 Apofi 0,35 km 0,922 UA 3,331° 0,191 2004
136818 Selqet   0.938 UA 12,8° 0,346 1997
163693 Atira 2,0 km 0.741 UA 25,6° 0,322 2003

Altri progettimodifica | modifica sorgente

Collegamenti esternimodifica | modifica sorgente

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