Bernard Law Montgomery

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Bernard Law Montgomery
Bernard Law Montgomery.jpg
Soprannome "Monty"
Nato Kennington
17 novembre 1887
Morto Alton
24 marzo 1976
Dati militari
Forza armata BritishArmyFlag2.svg British Army
Grado Field Marshall
Guerre Seconda guerra mondiale
Nemici storici Erwin Rommel

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Sir Bernard Law Montgomery, 1° visconte Montgomery di Alamein (Kennington, Londra, 17 novembre 1887Alton, 24 marzo 1976), è stato un generale britannico. Ebbe un ruolo cruciale nella controffensiva in nord Africa contro le forze italo-tedesche che segnò una svolta decisiva delle sorti della seconda guerra mondiale nel teatro Mediterraneo e, più tardi, fu tra i protagonisti del conflitto in Italia e in Europa.

Biografiamodifica | modifica sorgente

Di origini irlandesi, Bernard Law Montgomery trascorse gran parte della sua infanzia in Tasmania (stato dell'Australia), dove il padre era vescovo anglicano.[1]

Rientrato in Irlanda con la famiglia, nel 1908 iniziò la carriera militare iscrivendosi e frequentando in Gran Bretagna il Royal Military College di Sandhurst. Si distinse come ufficiale (con il grado di capitano), durante la prima guerra mondiale con il Corpo di spedizione britannico in Francia e in Belgio; nel 1914 fu ferito due volte in combattimento e per questo decorato.

Dopo aver militato in Renania, Irlanda, Egitto e India nel 1934 fu nominato colonnello; tre anni più tardi fu promosso generale di brigata e nel 1938 comandò una divisione in Palestina e Transgiordania.

Contribuì in modo rilevante alle vittorie degli Alleati in Africa ed Europa durante la seconda guerra mondiale.

Bernard Law Montgomery nel novembre del 1942 a bordo di un carro armato, durante la campagna militare in Africa del Nord.

Nel 1942 fu nominato comandante dell'VIII Armata britannica in Africa, sostituendo il generale Claude Auchinleck (il 15 agosto 1942). Winston Churchill ritenne necessario - in seguito alle sconfitte riportate dall'esercito britannico contro le truppe italiane e l'Afrika Korps - sostituire Auchinleck, che deteneva al momento contemporaneamente il comando supremo del Teatro del Medio Oriente e il comando della VIII Armata operante contro le forze italo-tedesche in Egitto, con due generali: uno, il generale Harold Alexander, quale comandante in capo per il teatro del Medio Oriente, l'altro, appunto il generale Montgomery, a capo dell'VIII armata.[2]

Guidò quindi l'offensiva inglese ad El Alamein, in Egitto, che si concluse con la sconfitta delle forze italo-tedesche, guidate dal generale Erwin Rommel. Il 23-24 ottobre 1942, Montgomery dette inizio alla grande offensiva (Operazione Lightfoot) che, dopo duri scontri, sarebbe terminata il 4 novembre con una schiacciante vittoria britannica. Dopo questo successo, l'Ottava armata proseguì verso ovest, invadendo la Libia, abbandonata dalle forze italo-tedesche in ritirata verso la Tunisia, già minacciata dalle forze anglo-americane sbarcate in Nord Africa il 7 novembre 1942.

Prese nella morsa dalle forze Alleate che avanzavano dall'Algeria e da quelle di Montgomery che provenivano dalla Libia, le forze dell'Asse furono costrette alla resa (maggio 1943) anche a seguito del crollo della Linea del Mareth, nella Tunisia meridionale.

Per questi successi, Montgomery fu promosso comandante supremo dell'esercito britannico sul fronte occidentale. Insieme al comandante supremo delle forze alleate, il generale Dwight D. Eisenhower, dal dicembre 1943 all'agosto 1944 si impegnò nella liberazione dell'Europa occidentale dal dominio nazista, dopo aver in precedenza guidato lo sbarco delle truppe inglesi (VIII armata britannica) in Sicilia (agosto 1943). Nel 1944 prese parte allo sbarco in Normandia (6 giugno 1944) a capo delle truppe di terra alleate.

Nell'agosto del 1944 divenne Field Marshal e posto a capo di tutte le truppe inglesi e canadesi sul fronte occidentale.

Nel 1946 venne nominato capo dello stato maggiore imperiale. In seguito divenne vicecomandante supremo di tutte le forze della NATO (1951-1958), ritirandosi dal servizio alla fine del mandato.

A lui si deve il nome del cappotto di panno introdotto dalla Royal Navy come dotazione per i marinai, in quanto il panno pesante con cui era fabbricato e il cappuccio erano un'ottima protezione contro il vento e le temperature più rigide.

Critica storico-militaremodifica | modifica sorgente

Statua di Montgomery al Ministry of Defense di Londra.

Nel corso degli ultimi vent'anni, molti storici, sulla base di una più attenta rilettura storica, hanno aumentato le lodi riguardanti le capacità strategico-tattico-organizzative di Montgomery. Molti storici sostengono che Montgomery fu un vero e proprio stratega d'alto livello.

Gli storici che sostengono la tesi avversa (tra cui si ricorda Cornelius Ryan, Stephen E. Ambrose e talvolta Max Hastings), ricordano che in Africa, durante le battaglie contro le forze italo-tedesche, Montgomery vinse grazie al fatto che Rommel si trovava già da molto tempo in una situazione logistico-organizzativa difficile a causa della mancanza di rifornimenti. Inoltre Montgomery godette sempre di una forte superiorità numerica, che spesso non seppe (o non volle, secondo alcuni, per scarsa propensione al rischio) sfruttare. «Montgomery si preoccupa di più di non perdere una battaglia che di vincerla», disse di lui il generale americano Patton.[3]

A lui è dedicato un omonimo cocktail inventato da Giuseppe Cipriani all'Harry's Bar a Venezia con proporzioni di 15 parti di gin per una di vermouth, le cui proporzioni erano riferite al rapporto di forza a suo favore che Monty riteneva necessarie per poter attaccare[4].

Onorificenzemodifica | modifica sorgente

Onorificenze inglesimodifica | modifica sorgente

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno
Compagno del Distinguished Service Order - nastrino per uniforme ordinaria Compagno del Distinguished Service Order

Onorificenze stranieremodifica | modifica sorgente

Trattamenti di
Bernard Law Montgomery
Stemma
Maresciallo di Campo dell'esercito britannico
Trattamento di cortesia Sua Eccellenza
Trattamento colloquiale Vostra Eccellenza
Titolo nobiliare Visconte Montgomery di Alamein
Trattamento alternativo Sir
I trattamenti d'onore
Cavaliere dell'Ordine dell'Elefante (Danimarca) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Elefante (Danimarca)
Ordine della Vittoria (URSS) - nastrino per uniforme ordinaria Ordine della Vittoria (URSS)
«Per altissimi meriti nelle operazioni di combattimento in grande scala, che condussero alla vittoria conseguita degli Alleati contro la Germania nazista»
— 5 giugno 1945
Gran Cordone dell'Ordine di Leopoldo (Belgio) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Cordone dell'Ordine di Leopoldo (Belgio)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Sigillo di Salomone (Etiopia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Sigillo di Salomone (Etiopia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone dei Paesi Bassi (Paesi Bassi) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone dei Paesi Bassi (Paesi Bassi)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Norvegese di Sant'Olav (Regno di Norvegia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Norvegese di Sant'Olav (Regno di Norvegia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Virtuti Militari (Polonia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Virtuti Militari (Polonia)
Stella d'Oro dell'Ordine Militare del Leone Bianco (Cecoslovacchia) - nastrino per uniforme ordinaria Stella d'Oro dell'Ordine Militare del Leone Bianco (Cecoslovacchia)
Comandante in Capo della Legion of Merit (Stati Uniti) - nastrino per uniforme ordinaria Comandante in Capo della Legion of Merit (Stati Uniti)
— 6 agosto 1943
Ordine di Suvorov di I classe (URSS) - nastrino per uniforme ordinaria Ordine di Suvorov di I classe (URSS)
Grand'Ufficiale dell'Ordine di Leopoldo II (Belgio) - nastrino per uniforme ordinaria Grand'Ufficiale dell'Ordine di Leopoldo II (Belgio)
Cavaliere di Gran Croce con spade dell'Ordine di Giorgio I (Regno di Grecia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce con spade dell'Ordine di Giorgio I (Regno di Grecia)
— 1944
Médaille militaire (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Médaille militaire (Francia)
Distinguished Service Medal (Stati Uniti d'America) - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Service Medal (Stati Uniti d'America)
Croce di guerra francese (1914-1918) - nastrino per uniforme ordinaria Croce di guerra francese (1914-1918)
Croix de guerre belga (1939-1945) - nastrino per uniforme ordinaria Croix de guerre belga (1939-1945)
Croce militare cecoslovacca - nastrino per uniforme ordinaria Croce militare cecoslovacca

Notemodifica | modifica sorgente

  1. ^ I Montgomery discendevano da Gabriele I de Lorges, conte di Montgomery che nel 1559 ferì accidentalmente a morte il re Enrico II di Francia e che proscritto, si convertì al protestantesimo, combatté contro i francesi e venne da questi catturato e giustiziato il 26 giugno 1574.
  2. ^ In realtà, assieme ad Alexander, avrebbe dovuto essere nominato il generale William Gott, il quale tuttavia perì sull'aereo che lo portava al Cairo per assumere il comando, abbattuto da un caccia tedesco nel cielo di El Alamein. Al suo posto fu quindi scelto Montgomery. Vedere in: Correlli Barnett, I generali del deserto, pag. 340.
  3. ^ Arrigo Petacco; op. cit., pag. 178
  4. ^ CNN.com International - Breaking, World, Business, Sports, Entertainment and Video News

Bibliografiamodifica | modifica sorgente

Voci correlatemodifica | modifica sorgente

Altri progettimodifica | modifica sorgente

Controllo di autorità VIAF: 100904816 LCCN: n50004022








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