Console (videogiochi)

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Una Magnavox Odyssey, prima console uscita sul mercato, autografata da Ralph Baer

Una console (pronuncia italiana "consòl"[1], raramente anche consolle[1]) è un dispositivo elettronico di elaborazione di tipo special purpose concepito esclusivamente o primariamente per giocare con i videogiochi.

Nei primi anni di vita della console alcuni modelli permettevano di giocare solo ad un numero limitato di videogiochi implementati al suo interno. Nella sua implementazione più evoluta e odierna la console invece è un computer che esegue videogiochi sotto forma di software memorizzato su un supporto di memorizzazione.

Storiamodifica | modifica sorgente

Negli anni ottanta e novanta del XX secolo, con l'invenzione della grafica tridimensionale (poligonale) molte industrie dai marchi prestigiosi, si sono avvicendate nella produzione di console sempre più potenti capaci di eseguire programmi di grande complessità. Complice la enorme diffusione degli home computers diverse aziende, come Atari, SEGA Corporation e Nintendo, divennero protagoniste della diffusione delle console.

Nel 1995, con l'introduzione dei processori basati sulle architetture RISC a 32 bit, è avvenuto il salto generazionale che ha visto Sony Corporation protagonista assoluta di una svolta tecnologica che avrebbe culminato anche in una svolta culturale tale da influenzare il "modus vivendi" di gran parte degli stati del mondo, con conseguenti bilanci economici e la nascita di nuovi mercati e di nuove prospettive nel mondo dell'informatica.

SEGA ha abbandonato il mercato 2001, dopo aver deciso di sospendere le vendite del suo ultimo prodotto il Dreamcast, rimanendo però un importante e prolifico produttore di software per altre piattaforme,[2] Nintendo d'altro canto ha visto un periodo di calo delle vendite dovuto alla grande diffusione del fenomeno di costume, quasi una moda, della PlayStation, tra l'altro nata da un progetto comune tra Sony e Nintendo per dotare il Super Nintendo di un lettore CD.

La PlayStation prodotta dalla Sony Corporation

In un mercato che diventa ogni giorno più dinamico, anche il colosso di Redmond ha deciso di fare il suo ingresso dal 2001 nella galassia delle console, presentando i sistemi Xbox dotati di processori Intel e Nvidia e caratterizzati dalla presenza di dischi rigidi interni che denotano l'affacciarsi di un nuovo cambiamento evolutivo nel mondo delle console, che sempre più si avvicina alla complessità strutturale dei moderni personal computer.
La Microsoft ha poi successivamente commercializzato poi un nuovo prodotto destinato a succedere all'Xbox: l' Xbox 360 lanciato sul mercato nel 2005.

Nel 2010 Nintendo in Italia, anche se a fronte di una perdita di utili, è riuscita a tornare leader di mercato, grazie all'innovativo Wii[3] console di nuova generazione caratterizzata da comandi innovativi basati su puntatori ottici e accelerometri che rivelano il movimento nello spazio e lo proiettano in tempo reale sullo schermo, aprendo le porte dei videogiochi alla categoria di utenti denominata "casual".

Caratteristichemodifica | modifica sorgente

Numerose sono le industrie e le aziende che hanno prodotto e realizzato console di ogni tipo. Così come avviene nel mondo dei personal computer, anche l'universo delle console presenta una classificazione con la quale si categorizzano i diversi tipi di dispositivi. Le console infatti vengono distinte in "portatili" e "da tavolo" (o "fisse"). Le console portatili (come il Game Boy, Nintendo DS, o PlayStation Portable) sono dispositivi palmari di piccole dimensioni dotati di schermo a cristalli liquidi (monocromatico o a colori, come nei dispositivi più moderni), lettore di cartucce elettroniche o dischi ottici, nelle quali si trova memorizzato il programma, e alimentazione a batterie.

Le console "da tavolo" sono costituite da maggiori dimensioni, circuiteria più complessa (simile a quella dei moderni personal computer), presenza di connettori dove collegare periferiche come gamepad o altro, un cavo per l'alimentazione e uno per la connessione ad uno schermo televisivo.

Questi dispositivi si distinguono dai normali personal computer per la loro ridotta espandibilità, per la disponibilità quasi nulla di applicazioni non dedicate all'intrattenimento e per la facilità di utilizzo.

Sono generalmente composti da una base centrale, di dimensioni ridotte (all'incirca le dimensioni di una rivista cartacea mensile), contenente l'elettronica della console e i connettori di collegamento a:

  • Rete elettrica
  • Dispositivi di comando remoti (joystick, gamepad)
  • Collegamento al monitor e/o al televisore di casa
  • Slot per inserimento di cartucce programmate contenenti i giochi su cartuccia, o in alternativa un lettore ottico.
  • Scheda di rete Ethernet che permette l'accesso a servizi online, internet e videogiochi multiplayer.

Il sistema operativomodifica | modifica sorgente

Il sistema operativo è un programma che controlla e gestisce il traffico dei dati all'interno del computer fungendo anche da intermediario tra hardware, software e diversi programmi in esecuzione. Ormai ogni oggetto tecnologico è provvisto di un sistema operativo: cellulari, palmari, console, etc..

Le prime console ad apparire sul mercato non disponevano di un sistema operativo. L’Atari 2600 (1977), per esempio, funzionava a cartucce ed aveva su di esse tutto ciò che era necessario per far girare il gioco. L’avvento di Intellivision (1980) ha fatto sì che sorgesse la necessità di avere un sistema operativo separato dalle cartucce: così nacque “Exec” il cui scopo era quello di farsi carico di tutti i compiti primari lasciando alla cartuccia le istruzioni più importanti. Questo sistema operativo era collocato in una ROM nell’unità centrale, a cui ogni cartuccia poteva accedere.

Con il passare degli anni, si arriva alla nascita delle tre console che, da quel momento in avanti, divideranno l’utenza in tre grandi gruppi: la Sony PlayStation (1995), la Microsoft Xbox (2001)e la Nintendo Gamecube (2001)/(2002)

La console di casa Sony, inizialmente, seguendo i predecessori, aveva un sistema operativo (il WGAF) sul chip della scheda madre. Dal 1995, quando la Sony ha immesso sul mercato la prima PlayStation, sono poi state concepite nuove versioni: la PlayStation 2 che aveva già un aspetto più piccolo, ed una migliore ergonomia e che a differenza della prima conteneva due processori: quello della PlayStation e l'Emotion Engine.

L'Xbox, invece, nasce già con un disco rigido interno in cui è presente un sistema operativo realizzato appositamente per la console. Questo va sotto il nome di Dashboard ed ha alcune delle API presenti in Win32. I vantaggi nell’avere un sistema operativo proprio sono molteplici: è molto più semplice apportare modifiche, non c’è un grande livello di astrazione hardware e si ha un guadagno dal punto di vista della sicurezza.

Il Nintendo Gamecube aveva un sistema operativo già installato all'interno della console chiamato Gcos. Tuttavia si possono apportare delle modifiche.

Grafici di andamento del mercatomodifica | modifica sorgente

America del nordmodifica | modifica sorgente

Xbox 360 Xbox PlayStation 3 PlayStation 2 PlayStation Sega Dreamcast Sega Saturn Sega Mega Drive Sega Master System Wii Nintendo GameCube Nintendo 64 TurboDuo Intellivision TurboGrafx-16 Philips Videopac G7000 Super Nintendo Entertainment System Colecovision NES Atari 7800 Atari 5200 Atari Jaguar Atari 2600

Giapponemodifica | modifica sorgente

Xbox 360 Xbox PlayStation 3 PlayStation 2 PlayStation Sega Dreamcast Sega Saturn Sega Megadrive SG-1000 Mark III Wii Nintendo GameCube Nintendo 64 SG-1000 PC FX PC Engine Super Nintendo Entertainment System NES

Europamodifica | modifica sorgente

Sega Saturn Sega Master System TurboDuo Intellivision TurboGrafx 16 Philips Videopac G7000 Colecovision NES Atari 7800 Atari 5200 Atari Jaguar Atari 2600 PlayStation 2 Xbox 360 Xbox PlayStation 3 PlayStation 2 PlayStation Sega Dreamcast Sega Mega Drive Nintendo GameCube Super Nintendo Entertainment System Wii Nintendo 64

Le generazionimodifica | modifica sorgente

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista di console.
Magnavox Odyssey | PONG | Coleco Telstar | Ping-O-Tronic | Nintendo Color TV Game
Fairchild Channel F | Atari 2600 | Philips Videopac | Intellivision
Atari 5200 | creatiVision | ColecoVision | Vectrex
NES | Sega Master System (SG-1000 Mark III in Giappone) | Atari 7800
TurboGrafx 16 | Sega Mega Drive | SNES | Neo Geo | CD-i | Game Boy
3DO | Amiga CD32 | Atari Jaguar | Game Boy Color | Sega Saturn | PlayStation | PC-FX | Nintendo 64
Sega Dreamcast | PlayStation 2 | GameCube | Xbox | Game Boy Advance
Xbox 360 | PlayStation 3 | Wii | Nintendo DS | PlayStation Portable | Nintendo DSi
Nintendo 3DS | PlayStation Vita | Wii U | Ouya | PlayStation 4 | Xbox One | GameStick | Nvidia Shield

Notemodifica | modifica sorgente

  1. ^ a b Console in Treccani.it - Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011.
  2. ^ Videogiochi: SEGA esce dal mercato delle consolle da wallstreetitalia.com, 31 gennaio 2011
  3. ^ Nintendo: Wii record in Italia, ma utili disastrosi da tomshw.it, 28 gennaio 2011

Voci correlatemodifica | modifica sorgente

Altri progettimodifica | modifica sorgente

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