Dicraeosauridae

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Dicraeosauridae
Dicraeosaurus Berlin.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Archosauria
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Sauropodomorpha
Infraordine Sauropoda
Superfamiglia Diplodocoidea
Famiglia Dicraeosauridae
Generi

Amargasaurus
Brachytrachelopan
Dicraeosaurus

I dicreosauridi (Dicraeosauridae) sono una famiglia di dinosauri erbivori vissuta tra il Giurassico superiore e il Cretacico inferiore in Africa e Sudamerica.

"Piccoli" sauropodi caratteristicimodifica | modifica sorgente

Questi dinosauri fanno parte del gruppo dei sauropodi, e come tutti questi animali erano di grosse dimensioni, dotati di un corpo voluminoso, arti colonnari, coda molto allungata, testa piccola. Il collo, però, non era così allungato come negli altri sauropodi, e ciò li rendeva piuttosto caratteristici nell'ambito di questi giganti giurassici. Anche le dimensioni, a dire il vero, non sono gigantesche per dei sauropodi: la lunghezza degli esemplari più grandi non doveva superare i 14 metri. A questa famiglia sono ascritti tre generi: Dicraeosaurus del Giurassico superiore della Tanzania, Brachytrachelopan del Giurassico superiore del Sudamerica e Amargasaurus del Cretaceo inferiore del Sudamerica. Per la somiglianza dei crani, a questa famiglia erano stati ascritti in passato anche i generi del Cretaceo superiore Nemegtosaurus e Quaesitosaurus dell'Asia, ora ritenuti essere degli esemplari di titanosauri.

Affini ai diplodocidimodifica | modifica sorgente

Questi dinosauri condividono molte caratteristiche con la famiglia dei diplodocidi, i cui rappresentanti più noti sono i famosissimi Diplodocus e Apatosaurus (= Brontosaurus) degli USA. Tra queste, il cranio presenta notevoli affinità con i notissimi esemplari nordamericani. I denti, deboli e simili a pioli, erano probabilmente usati per strappare piante tenere. Le caratteristiche principali di questi animali, comunque, risiedevano nelle vertebre cervicali biforcute.

Bibliografiamodifica | modifica sorgente

Altri progettimodifica | modifica sorgente

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