Eazy-E

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Eazy-E
Eazy-E
Eazy-E
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere West Coast rap[1]
Gangsta rap[1]
G-funk[1]
Hardcore rap[1]
Periodo di attività 1985 – 1995
Album pubblicati 7
Studio 4 (2 postumi)
Live 1
Raccolte 3 postume

Eazy-E, pseudonimo di Eric Lynn Wright (Compton, 7 settembre 1963Los Angeles, 26 marzo 1995), è stato un rapper e produttore discografico statunitense.

Eazy-E era, e tuttora è considerato il Padrino del gangsta rap visto che ha fondato lui stesso la prima label specializzata in questo genere di rap: la Ruthless Records. Eazy ebbe una fortunata carriera solista, sia da rapper che da produttore. Rimasto alla guida della Ruthless Records, fu il produttore esecutivo per alcuni dei rapper più famosi degli ultimi decenni, tra cui Above the Law, l'ex N.W.A MC Ren, Kokane e i Bone Thugs-N-Harmony. A distanza di anni dalla sua morte resta tra i rappresentanti più influenti e di maggior successo di hardcore hip hop e gangsta rap.

Diventato inizialmente famoso come membro e leader del gruppo N.W.A, è stato lui a prendere con sé rapper divenuti molto noti, come Dr. Dre e Ice Cube e fu quindi uno dei primi a rendere famoso il gangsta rap. Eazy conosceva bene anche 2Pac, altra icona del gangsta rap. Alcune voci dicevano che 2Pac sarebbe dovuto andare alla Ruthless nel 1995, ma che poi non riuscì ad entrare nella label perché fu incarcerato a seguito di alcune accuse di violenza sessuale.

Dopo lo scioglimento degli N.W.A Eazy ha saputo farsi un nome anche come solista con album che hanno riscosso un ottimo successo, alcuni pubblicati dopo la sua morte avvenuta nel 1995, vittima dell'AIDS.[2]

Biografiamodifica | modifica sorgente

Esordimodifica | modifica sorgente

Eric Lynn Wright nacque da Richard e Kathie Wright il 7 settembre 1963 a Compton, una delle aree, insieme a South Central, Crenshaw e Watts, più pericolose di Los Angeles visti i continui omicidi dovuti agli scontri fra le gang, in particolare tra i Bloods e i Crips. Negli anni dell'adolescenza, dopo aver vissuto di espedienti, Eric, crescendo nei quartieri di Compton iniziò ad avere anche lui un modo di pensare da gangster di strada e si unì ai Kelly Park Compton Crips, dove probabilmente ebbe origine il soprannome di Eazy-E. Iniziò quindi a spacciare droga per conto dei Crips. Successivamente familiarizzò con l'hip hop come musica e come cultura iniziando a mettere da parte il denaro ricavato con lo spaccio per fondare la sua etichetta discografica, la Ruthless Records. In questo periodo conobbe rapper locali come Dr. Dre o Ice Cube e decise di collaborare con loro una volta fondata la Ruthless. I soldi messi da parte illegalmente da Eazy ammontavano a più di 250.000 dollari. Questo denaro gli permise, insieme al manager ebreo Jerry Heller, di fondare la sua casa discografica che fu la prima in tutta la West Coast (ma probabilmente anche di tutta America) ad usare come genere musicale il gangsta rap.

Ruthless Records, N.W.A e Eazy Duz It (1987-1989)modifica | modifica sorgente

Fondata la Ruthless, insieme a Dre e Cube registrò la canzone Boyz In The Hood (con la voce di Eazy, testo di Ice Cube e base di Dr. Dre), traccia che presenta un nuovo stile di rap, il "gangsta", che però venne scartata dalla HBO, etichetta di appoggio della Ruthless, questo fece propendere Eazy-E, Dre e Cube per la promozione personale e con la collaborazione di DJ Yella ed Mc Ren formarono il gruppo N.W.A.. La canzone Boyz in the Hood può considerarsi, se non la prima, una delle primissime canzoni "gangsta rap" di tutti i tempi. I membri degli N.W.A venivano considerati dei gangster per il loro modo di fare rap e per il modo di vestire.

L'unico degli N.W.A. che poteva considerarsi a tutti gli effetti un vero e proprio gangster di strada era proprio Eazy-E che aveva fatto parte dei Kelly Park Crips di Compton e per i quali aveva spacciato droga. Oltre a questo, Eazy venne considerato un vero gangster anche per il suo frequente parlare di armi e delle sue abilità con pistole o AK-47 (arma nominata spesso da tutti gli N.W.A). Il disco di debutto è N.W.A. And The Posse, uscito nel 1987 ed ignorato quasi completamente. L'album fu uno dei primi esperimenti di gangsta rap, suono che nella prima metà degli anni 1990 trovò nell'area di Los Angeles la propria esplosione di popolarità.

Successivamente Eazy prese con se nella sua etichetta altri artisti come The D.O.C. e The Arabian Prince e così, con la band al completo, si poté dare inizio ad una fase di studio in cui si dedicava alla produzione di un nuovo progetto. L'attitudine musicale, stavolta, è maggiormente incentrata sulla denuncia politica e sociale, in questo gli N.W.A. si ispiravano ai Public Enemy, pionieri del rap di denuncia. Verso la fine del 1988 uscì Straight Outta Compton, album hardcore con liriche misogine e violente. Senza la promozione pubblicitaria, il progetto divenne un classico dell'underground californiano e poi nazionale, e infatti vinse ben due dischi di platino.

Il brano Fuck Tha Police produce un tale scandalo nell'industria musicale che l'FBI avrebbe mandato alla Ruthless Records una lettera di minacce. Circostanza mai verificata ma, è un fatto che la violenza delle parole della canzone potrebbero aver indotto realmente l'FBI a mandare alla Ruthless quanto meno una lettera in cui invitare gli N.W.A. a calmarsi. Mentre il brano Straight Outta Compton è stato inserito nella 100 Greatest Hip Hop Songs, con la posizione 19, e può considerarsi una delle canzoni più riuscite degli N.W.A.

La carriera solista di Eazy-E era intanto iniziata in parallelo con quella negli N.W.A.. Nei brani degli N.W.A. infatti Eazy aveva dimostrato di avere una grande abilità nel rap, un'abilità che poteva fargli avere successo anche da solista. Infatti nel 1988 pubblicò Eazy Duz It, LP solista che aveva riscosso un discreto successo nell'underground. In questo album però Eazy non lasciò in disparte la sua crew, infatti gli N.W.A. intervengono spesso nelle sue canzoni del suo album come si nota da alcune canzoni più famose come Eazy-Duz-It, Eazy Er Said Than Dunn o We Want Eazy. La canzone Boyz in tha Hood venne riproposta in questo album con un remix, ed ebbe un grande successo. Nel 1989, in seguito ad alcune tensioni interne, Ice Cube lasciò gli N.W.A., sostenendo che Eazy-E e Jerry Heller, i due fondatori della Ruthless Records avessero sottratto del denaro dai profitti di Straight Outta Compton.

La cosa non fu provata e tutto il gruppo rimase dalla parte di Eazy-E, e conseguentemente in contrasto con il fuoriuscito Cube. Intanto gli NWA realizzarono 100 Miles and Runnin' (1990) e Efil4zaggin (1991, Niggaz 4 Life, "negri per la vita", letto al contrario). In questi progetti continuavano sempre più ad emergere le notevoli doti liriche di Eazy-E, pungenti, hardcore e sessualmente esplicite. La Ruthless allargò la propria rosa di artisti con gruppi come gli Above The Law. Intanto Ice Cube aveva addirittura avuto l'ardire di attaccare gli N.W.A. e il manager Jerry Heller nella canzone No Vaseline; inoltre nel suo primo album solista AmeriKKKa's Most Wanted, nel pezzo A message to the Oreo Cookie aveva espresso insulti violenti ad una persona di cui non rivelò il nome, ma che secondo alcuni sarebbe stato Eazy-E poiché la traccia si conclude con un sarcastico “think about it – fuckin’ sell-out” (‘’pensaci – dannato venduto’’). A ciò non venne dato troppo peso poiché gli N.W.A. in questo periodo stavano avendo un grande successo, e Eazy-E non volle rispondergli perché troppo impegnato in altri progetti con gli N.W.A..[3]

Fine degli N.W.A., faida con Dr. Dre e la Death Row Records e It's On (Dr. Dre) 187um Killa (1991-1993)modifica | modifica sorgente

Quando gli N.W.A. e la Ruthless Records raggiunsero il vertice della popolarità, Dre decise di abbandonare il gruppo, per vari motivi. In primo luogo non era soddisfatto del suo contratto discografico, ma soprattutto si convinse, come aveva fatto in precedenza Ice Cube, che Eazy e Jerry Heller avessero sottratto effettivamente denaro dai profitti di Straight Outta Compton. Eazy (sapendo che ciò avrebbe segnato la fine del suo gruppo) negò a Dre la possibilità di uscire dagli N.W.A. né tanto meno gli concesse di uscire dalla Ruthless.

Dre, che aveva in mente di fondare una casa discografica tutta sua, la Death Row Records insieme alla sua ex guardia del corpo Marion "Suge" Knight (in futuro produttore discografico, indagato per estorsione e ricatto) tentò insieme a Suge di convincere Eazy a liberarlo dalla Ruthless. Non riuscendoci misero in giro voci sul fatto che a quanto pare Eazy-E tenesse prigioniero in un furgone l'altro fondatore della Ruthless: Jerry Heller, proprio per poter decidere da solo il contratto discografico di Dre. Queste accuse, palesemente false, costarono però problemi con la legge a Eazy, che tuttavia non si spaventò rifiutandosi ancora di voler liberare Dre dagli N.W.A e dalla Ruthless Records. Per questo motivo Eazy e Dre iniziarono ad odiarsi.

Dr. Dre, tuttavia, riuscì poi ad uscire dalla Ruthless grazie alle minacce portate da Suge Knight (fondatore della Death Row Records). Eazy così liberò Dre dagli impegni con la Ruthless, con il quale non intendeva più collaborare, e questo segnò la fine degli N.W.A. che durante queste tensioni si erano di fatto già sciolti. Infatti anche MC Ren ormai non era più dalla parte di Eazy, e se ne andò dagli N.W.A per la carriera da solista rimanendo comunque in seno alla Ruthless Records. L'unico del gruppo a rimanere fedele a Eazy-E fu DJ Yella che produsse altri futuri album dello stesso Eazy-E e di altri rapper della Ruthless Records. Intanto Eazy e Dre presero strade diverse, rimanendo in pessimi rapporti. Nel 1992 prima dell'inizio del diss con Dr. Dre e con la Death Row, Eazy aveva pubblicato l'album, 5150: Home 4 Tha Sick EP, album che non ebbe successo quanto 'Eazy-Duz-It' o 'It's on (Dr. Dre) 187 um Killa', ma che ebbe comunque un buon successo grazie a hit come Only If You Want It e Merry Muthaphukkin Xmas.

Intanto nello stesso anno Dre si unì alla Death Row Records insieme a Snoop Doggy Dogg (una sua scoperta). Insieme a Dogg nella canzone Fuck With Dre Day (o Dre Day) nel suo primo album The Chronic Dre aveva deriso Eazy-E attaccandolo e facendolo apparire nel video della canzone come Sleazy-E, un personaggio disperatamente in cerca di denaro. Inoltre a molti talk show Suge Knight produttore della Death Row mancava di rispetto a Eazy. Differentemente a quando non reagì agli insulti di Ice Cube, stavolta Eazy-E non poté far finta di niente: quello che la Death Row gli stava facendo al fine di fargli perdere credibilità lo fece arrabbiare molto e produsse un ottimo album interamente dedicato a prendere in giro pesantemente la Death Row, Snoop Dogg, Suge Knight e in special modo Dr. Dre. Infatti un anno dopo Eazy rispose agli insulti subiti con It's On(Dr.Dre) 187um Killa, l'album come suggerisce il nome venne fatto apposta da Eazy per prendere in giro Dr. Dre in ogni canzone.

Da ricordare in questo album le canzoni It's On e Real Muthaphukkin G's (conosciuta e censurata in Real Compton City G's) dove Eazy attacca Dre e Dogg in modo particolarmente accanito. Nella traccia Real Muthaphukkin G's Eazy-E mostra nel video numerose foto di Dr. Dre di quando faceva parte della World Class Wreckin'Crew, una crew un po' ambigua, dove Dre appariva truccato e quindi molto somigliante anche negli atteggiamenti ad una femmina. Nella canzone Eazy offende pesantemente Dre, chiamandolo She Thang, ovvero "checca" invece di G Thang (ovvero gangster come lo stesso Dre si era definito nella canzone Nuthin but a G Thang), Eazy inoltre fa notare che se in passato Dre appariva come una checca non può essere considerato un vero gangster come Eazy-E. Queste foto imbarazzanti di Dre vennero messe in allegato anche dentro l'album It's On (Dr. Dre) 187 um Killa, in modo che ogni fan potesse prendere in giro Dre.

Grazie a quest'album Eazy riacquistò credibilità a scapito della Death Row e di Dre, e per questo la faida tra Eazy e la Death Row diventò sempre più accesa e pubblicizzata dai media. L'album di Eazy: It's On (Dr. Dre) 187um Killa, EP che uscì nel 1993 e vinse 5 dischi di platino venendo presentato come il resoconto della morte musicale di Dre. Nella canzone Real Muthaphukkin G's, Eazy E diede la possibilità di farsi conoscere a Dresta Gangsta e al fratello B.G. Knocc Out, che aiutarono Eazy ad attaccare Dre e Dogg. Nel frattempo Eazy ha scoperto nuovi talenti, tra i quali i Bone-Thugs-N-Harmony.

La morte e il riappacificamento con gli amicimodifica | modifica sorgente

Nel 1995 Eazy stava lavorando a Str8 off Tha Streetz of Muthaphukkin Compton, album che sarebbe dovuto uscire a breve, ma Eazy-E durante le registrazioni di alcune canzoni dell'album accusò dei problemi respiratori dovuti secondo lui all'asma, così andò in ospedale per un controllo alla gola. Ma il problema era molto più serio, infatti i medici riscontrano i sintomi dell'AIDS. Nessuno, compreso Eazy-E, immaginava quanto fosse grave la situazione. A causa di rapporti sessuali non protetti che Eazy aveva avuto nell'adolescenza i medici diagnosticano che Eazy aveva il virus HIV dell'AIDS, virus che lo avrebbe presto portato al decesso: la notizia scuote il mondo dell'hip hop. Un mese dopo il suo ultimo saluto ai fans, Eric si spense trentunenne in un ospedale di Los Angeles. Prima di morire aveva ristabilito la pace con Dre e Cube, gli uomini con cui ha contribuito a scrivere un pezzo di storia dell'hip hop.

Secondo alcuni lo stesso Eazy chiamò al suo capezzale Dre e Cube prima di morire per poter fare pace e per poter morire in pace con tutti, soprattutto con quelli che erano stati i suoi più grandi amici e colleghi. Altri affermano che Eazy avesse perdonato Dr. Dre e Ice Cube ma che l'unico dei suoi amici e colleghi che avesse visto Eazy in fin di vita fino alla sua morte fu DJ Yella, l'unico degli N.W.A che era rimasto dalla parte di Eazy dopo le tensioni del gruppo. Comunque un segno che la pace tra Dre ed Eazy venne ristabilita è che Dre spesso ricorda Eazy in alcune sue canzoni dopo la morte di quest'ultimo. In particolare nella canzone What's the difference? Dre ricorda Eazy dicendo: "Eazy sono ancora con te, fanculo la faida, amico, mi manchi, giusto per essere sinceri". Lo stesso Dre affermò che l'ultima volta che era andato a trovare Eazy in ospedale era già in coma, ma aveva saputo che Eazy avesse fatto pace con tutti gli N.W.A. Probabilmente Eazy aveva fatto pace anche con Snoop Dogg, visto che dopo la morte di Eazy, Dre e Snoop fecero diversi show in sua memoria e in memoria di altri rapper scomparsi.

Carriera postumamodifica | modifica sorgente

Graffito in memoria di Eazy-E nei Paesi Bassi

Lo stesso anno della morte di Eazy, esce la compilation Eternal E, e l'album Str8 off tha Streetz of Muthaphukkin Compton (in quest'ultimo album, essendo stato fatto prima che Eazy facesse pace con Dre, si nota che il diss tra Eazy e la Death Row c'era ancora). L'album vanta le collaborazioni di Dresta, B.G. Knocc Out, Sylk-E. Fyne, MC Ren, DJ Yella, Menajahtwa e Roger Troutman. Entrambi gli album ottennero un ampio successo.

Sempre tra il 1995-1996 i Bone Thugs-N-Harmony registrarono la traccia Crossroads (contenuta in E 1999 Eternal) in memoria di Eazy-E che era stato il loro mentore e che li aveva scoperti e aiutati ad avere successo. Nel 2002, a sette anni dalla morte, uscì una raccolta di materiale inedito di Eazy-E accumulato negli archivi della Ruthless: Impact Of A Legend, EP accompagnato da un DVD, contenente collaborazioni con Rhythm D, Steffon, Phalos Mode, Loesta, Loco S.A.B, The Genie, Roc Slanga, Sacraphyce, Cashish e Paperboy, di grande attrazione per tutti i fan di Eazy. Nel 2007 uscì la terza raccolta del rapper, Featuring...Eazy-E, nella compilation ci sono collaborazioni con: MC Eiht, Mack 10, MC Ren e Bone Thugs-N-Harmony. Tri-Pack è la quarta raccolta di Eazy, 3 dischi e 30 tracce in totale, è uscita nel 2010. Nel 2013 all'evento hip-hop Rock The Bells viene realizzato un ologramma del rapper defunto (dopo che la stessa cosa venne fatta a 2Pac precedentemente), eseguendo alcuni brani tra cui Boyz In The Hood, Straight Outta Compton e Foe Tha Love Of $, quest'ultima con i Bone Thugs-N-Harmony.

Curiositàmodifica | modifica sorgente

  • Il suo primo soprannome, precedente a quello di "Eazy-E" era "Casual".
  • Il rapper The Game, in un'intervista, affermò: "Eazy-E è stato per Compton quello che Cesare è stato per Roma".
  • Ha avuto 7 figli con donne diverse, uno tra questi ha il suo stesso nome: Eric Wright Jr., che ha promesso di portare avanti l'eredità del padre e infatti è diventato un rapper e si chiama Lil Eazy-E in memoria di suo padre.
  • Nel 2004 i creatori del videogioco GTA San Andreas inserirono due canzoni degli N.W.A. e Eazy er said than dunn di Eazy-E in Radio Los Santos e inoltre hanno creato uno dei personaggi chiamandolo Ryder, usando l'aspetto di Eazy E e facendolo assomigliare a Eazy in vari atteggiamenti.
  • Nel 2011 Dr. Dre, Eminem e Skylar Grey hanno pubblicato una canzone in sua memoria intitolata I Need a Doctor (contenuta in Detox). Il video ritrae molti momenti passati degli N.W.A e di Eazy-E, e negli ultimi secondi ritrae la tomba del rapper, dove c'è scritto "We Love Him A Lot But God Loved Him More"(Lo abbiamo amato molto, ma Dio lo ha amato di più). Nel video viene ricordato anche Tupac Shakur, altra leggenda del gangsta rap insieme a Eazy, scomparso un anno dopo di quest'ultimo.
  • Il rapper The Game ha un tatuaggio raffigurante il volto di Eazy sull'avambraccio destro.
  • L'altezza del rapper era 1,60.
  • Il 7 settembre 2013 venne fatto un ologramma in memoria del rapper (cantando le canzoni Boyz N Tha Hood, Straight Outta Compton e Fo tha Love Of $).

Discografiamodifica | modifica sorgente

Album in studio
EP
Compilation
Con gli N.W.A.

Notemodifica | modifica sorgente

  1. ^ a b c d (EN) Eazy-E in Allmusic, All Media Network.
  2. ^ Biografia di Allmusic su Eazy-E
  3. ^ Straight Outta Compton
  4. ^ Discografia di Eazy-E su Discogs

Altri progettimodifica | modifica sorgente

Collegamenti esternimodifica | modifica sorgente

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