Ellen Drew

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Ellen Drew

Ellen Drew, nome d'arte di Esther Loretta Ray (Kansas City, 23 novembre 1915Palm Desert, 3 dicembre 2003), è stata un'attrice statunitense.

Biografiamodifica | modifica sorgente

Figlia di un barbiere di Kansas City veniva da una famiglia di origini irlandesi, nel 1919, all'età di 5 anni si spostò con l'intera famiglia a Chicago. Nel 1931 i suoi genitori si separarono e suo padre fece ritorno a Kansas City, mentre un anno dopo, a causa di una situazione finanziaria disastrosa, la giovane Esther fu costretta ad abbandonare il college per aiutare economicamente sua madre e suo fratello. Nel 1934, dopo aver trovato lavoro come commessa a Englewood, il direttore del centro commerciale dove lavorava la convinse a partecipare al concorso locale di bellezza Miss Englewood che vincerà. Incoraggiata dai suoi amici e da sua madre, comincia a nutrire il sogno di diventare una star del cinema, come la sua diva preferita Margaret Sullavan. Approfittando di un passaggio in macchina con due suoi amici, tenta l'avventura hollywoodiana recandosi a Los Angeles dove però si scontra subito con la difficoltà di entrare nel mondo dello star system. Nel frattempo si accontenta di lavorare come commessa al Brown's Confectionery Shop, un locale vicino al popolare Grauman's Chinese Theatre, molto frequentato dai lavoranti e dagli attori dei vicini studios. Fu lì che conobbe Fred Wallace, un giovane truccatore cinematografico, con il quale allacciò una relazione sentimentale e grazie al quale conobbe l'attore William Demarest dal quale ebbe una nuova offerta di fare un provino per un'importante casa cinematografica; tuttavia Esther rifiuta, temendo altrimenti di incrinare il suo rapporto sentimentale con Fred Wallace che sposerà nel 1935.

Debutto ed ascesa ad Hollywoodmodifica | modifica sorgente

Subito dopo il matrimonio nasce un figlio, David soprannominato Skipper, ed è in questa occasione che Esther decide di accettare l'offerta di un provino nell'intenzione di trovare una occupazione che le permetta di poter avere maggior tempo da dedicare a suo figlio. Nel 1936 Demarest le fa avere un contratto con la Paramount Pictures che come prima cosa cambia la sua data di nascita ringiovanendola di quattro anni e le assegna il nome d'arte di Terry Ray.

Dopo circa due anni in piccole parti, il segretario personale del regista-produttore della Paramount Wesley Ruggles, rimane colpito dalla sua bellezza e la ritiene adatta al ruolo di protagonista femminile per il musical Sing You Sinners al fianco di Bing Crosby, diretto dallo stesso Ruggles. La sua bellezza acqua e sapone ben si adatta al personaggio della ragazza di campagna e nasce con il favore della critica e del pubblico la nuova stella Ellen Drew.

Tuttavia il vero trampolino di lancio che la celebrerà come stella nascente sarà il successivo film storico, Un vagabondo alla corte di Francia, diretto da Roger Corman e recitato al fianco di Ronald Colman, Basil Rathbone e Frances Dee, dove interpreta il ruolo della bella Hugette.

Dopo il successo di questa seconda pellicola la Paramount fa di Ellen Drew la nuova giovane stella ma la stampa le affibbia il nomignolo di The Candy Store Cinderella ovvero La Cenerentola del negozio di dolciumi, enfatizzando la casualità del suo ingresso nel cinema da semplice ragazza di provincia. Questa campagna di denigrazione viene aggravata dalla stampa che insiste nel conoscere di più della vita privata della nuova stella, non sapendo che la Paramount ha indotto la Drew a nascondere l'esistenza di suo marito e di suo figlio. Questo perché la major cinematografica mira a lanciare una campagna pubblicitaria basata sulla bellezza acqua e sapone della Drew, a cui nuocerebbe notevolmente il fatto che l'attrice è già sposata e madre di un bambino; questi ultimi vengono presentati come uno zio e un giovane cugino, ed i tre vivono in una piccola ed anonima casa di tre stanze a nord di Hollywood.

Nella primavera del 1939 la Drew vola con il marito in Inghilterra per girare la pellicola Il francese senza lacrime dopo essere stata scelta al posto di Marlene Dietrich e Claudette Colbert per recitare al fianco di Ray Milland.

Nel 1940, insieme a Lillian Cornell e Virginia Dale interpretò la canzone Say It, con l'accompagnamento di Glenn Miller e della sua banda, arrivando settiman in classifica nazionale.

Tuttavia il suo successo pubblico è in parte causa della sua crisi matrimoniale con Wallace che si allontana dal tetto coniugale. Nel 1941, durante una vacanza a Palm Springs fa conoscenza con il trentanovenne sceneggiatore e produttore Sidney "Sy" Bartlett. Bartlett, ha origini russe e il suo vero nome è Sacha Baraniev, ed è stato precedentemente sposato con l'attrice Alice White. Il 16 agosto 1941 i due si sposano sul lago Tahoe, appena in tempo prima della partenza di Bartlett, uno dei primi a schierarsi contro le forze dell'Asse, assegnato con il grado di capitano nelle forze dell'USAF.

I due riescono tuttavia a vedersi, anche se sporadicamente, fin quando Bartlett, promosso al grado di maggiore viene trasferito a Washington. Decisa a stare al fianco di suo marito, la Ward raggiunge Bartlett a Washington, scatenando le ire della Paramount che la richiama a Hollywood, ricevendo un netto rifiuto.

Il periodo bellico e i contrasti con la Paramountmodifica | modifica sorgente

Il senso di dovere coniugale dell'attrice segnerà tuttavia l'inizio del suo declino nella carriera cinematografica. Il contrasto tra la Drew e la Paramount si aggraverà ulteriormente quando, nel 1942, suo marito viene assegnato in Inghilterra al servizio della Eighth Air Force. La Drew parte anch'essa per l'Inghilterra ed a quel punto la Paramount decide di sacrificare l'attrice e di concentrare le forze sul lancio di una nuova giovane stella, Veronica Lake. La Drew viene assegnata a interpretare come spalla dell'attrice e cantante Ann Miller in uno dei suoi musical, ed al suo rifiuto subisce come rappresaglia l'interruzione momentanea del suo contratto, rimanendo senza paga, e costretta ad un lungo periodo di assenza dallo schermo. Tuttavia la Drew non si arrende e rimane al fianco del marito, partecipando a numerosi spettacoli di intrattenimento per i soldati americani di stanza in Inghilterra. Il 27 marzo 1942, Bartlett fa parte dell'equipaggio del primo bombaridere a sorvolare i cieli di Berlino.

Nel aprile 1942 la Drew ritorna in patria, ma si trova emarginata dalla Paramount che la ignora. Trovatasi esclusa dalla sua stessa casa cinematografica la Drew decide di scrivere ufficialmente al Ministero Britannico dell'Informazione per chiedere il permesso di recarsi nuovamente in Europa per organizzare e partecipare spettacoli di intrattenimento per le truppe alleate al fronte. Parte alla fine del febbraio 1943 nuovamente per l'Inghilterra dove si dedicherà a numerosi spettacoli per le truppe alleate e alle visite in ospedali militari e civili.

Farà ritorno nel maggio dello stesso anno per ritrovarsi senza contratto e senza nemmeno una fissa dimora. Dopo aver accettato un colloquio con Darryl F. Zanuck, il magnate della 20th Century Fox, sarà costretta a rifiutare la proposta di un lungo contratto a causa delle eccessive lusinghe del celebre produttore. Trascorre un intero anno senza recitare in alcuna pellicola, con sporadiche apparizioni radiofoniche e riesce ad ottenere finalmente un contratto con la RKO. Durante le riprese del film horror Il vampiro dell'isola del 1944, l'attore Bela Lugosi provoca una grave lesione alla schiena dell'attrice che la terrà immobile per quattro mesi. Nel novembre 1945 suo marito ritorna dal fronte, ma i due ormai sono diventati due estranei e si separeranno nel gennaio 1946. Nello stesso anno l'attrice riesce ad ottenere un contratto con la Columbia Pictures per la quale nel 1947 interpreterà il ruolo di femme fatale nella pellicola A sangue freddo. Per ottenere questa parte l'attrice dovette insistere con caparbietà con lo sceneggiatore e regista Robert Rossen, scettico sulle sue capacità di uscire dal personaggio di attrice ingenua nel quale era stata relegata dalla Paramount; tuttavia la sua interpretazione fu magistrale ed estremamente convincente.

Il declinomodifica | modifica sorgente

Il 19 luglio 1949 la Drew divorziò definitivamente da suo marito, restando tuttavia in ottimi rapporti. Il 30 maggio 1951 si risposa con William T. Walker, un facoltoso industriale di Detroit che ha fatto fortuna nel campo delle automobili. Walker è un amante dei viaggi e cerca di convincere la Drew ad abbandonare la sua carriera cinematografica per seguirlo intorno al mondo, cosa che farà solo per un breve periodo di tempo.

Nel 1951 l'attrice concorda con la Columbia la rescissione del contratto, accettando di partecipare come ospite sporadicamente in alcune trasmissioni televisive. Nell'agosto 1952 la Drew fa il suo debutto come attrice televisiva nell'episodio Crossorads della serie Footlight Theater della CBS.

Nel 1957 l'attrice interpreta la sua ultima pellicola, mentre nel 1961 fa la sua ultima apparizione televisiva, dopo la quale si ritira definitivamente dalla carriera di attrice. Nel settembre 1967 divorzia dal secondo marito e si risposa con il manager della Motorola James Edward Herbert, dal quale divorzierà nel 1976.

Nel 1996 si ritirò in una casa di riposo, continuando tuttavia a ricevere numerosi tributi per la sua carriera.

Morì il 3 dicembre 2003 di cirrosi epatica.

Filmografiamodifica | modifica sorgente

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