Jack Palance

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Palance nel 1974 sul set di The Godchild
Statuetta dell'Oscar Oscar al miglior attore non protagonista 1992

Jack Palance, nato Volodymyr Palahniuk (Hazle Township, 18 febbraio 1919Montecito, 10 novembre 2006), è stato un attore statunitense.

Ha lavorato per il cinema, il teatro e la televisione ed è stato premiato nel 1992 con l'Oscar al miglior attore non protagonista per la sua interpretazione dell'anziano cow-boy Curly Washburn nel film Scappo dalla città - La vita, l'amore e le vacche.

Ebbe altre due nomination all'Academy: nel 1952 per il film So che mi ucciderai e nel 1953 per il ruolo del pistolero nel western classico Il cavaliere della valle solitaria al fianco di Alan Ladd, Van Heflin e Jean Arthur.

È ricordato per le sue numerose interpretazioni in ruoli di duro in film di genere western o gangsteristico.

Biografiamodifica | modifica sorgente

Nato da una famiglia di origine ucraina con il nome di Volodymyr Palahniuk (in lingua ucraina: Володимир Палагнюк), crebbe nel quartiere minerario di Lattimer Mines ad Hazle Township, Pennsylvania. Era figlio di un minatore di una cava di antracite e, in gioventù, egli stesso esercitò questo mestiere. Prima di avvicinarsi al mondo del cinema fece anche il pugile.

Durante la seconda guerra mondiale, il bombardiere su cui si trovava precipitò. Il suo volto rimase sfigurato e le operazioni di chirurgia plastica gli diedero quei lineamenti duri ed irregolari e quell'espressione grintosa che lo resero perfetto per i ruoli del cattivo. Noto non soltanto per il volto solcato da profonde rughe, ma anche per la sua voce stentorea, ha avuto una lunga carriera artistica, articolata su quasi centotrenta titoli per il cinema e la televisione.

Palance è stato sposato due volte. Con Virginia Baker dal 1949 al 1966, dalla quale ebbe tre figli: Holly (nata nel 1950), anch'essa attrice, Brooke (nata nel 1952) e Cody (1955-1998), che fu anch'egli attore, recitò accanto al padre in Young Guns - Giovani pistole, e morì prematuramente all'età di quarantadue anni a causa di un melanoma. In sua memoria, Palance istituì il The Cody Palance Memorial Golf Classic, allo scopo di raccogliere fondi destinati all'apertura di un centro anticancro nella città di Los Angeles.

Dopo il divorzio nel 1968 da Virginia Baker, Palance si risposò nel 1987 con Elaine Rogers.

L'attore statunitense è stato anche un discreto pittore e scrittore. Ha infatti dipinto e venduto numerosi paesaggi, sul retro dei quali usava scrivere propri versi. È stato anche autore di The Forest of Love, un libro di poesie pubblicato nel 1996 da Summerhouse Press.

Nel suo luogo natale, in Pennsylvania, poco prima di morire fondò - a Butler Township, Luzerne County - la Holly-Brooke Farm (dal nome delle figlie) per la vendita all'asta a fini di beneficenza di memorabilia riguardanti la sua persona e la sua lunga carriera[1].

Palance morì per cause naturali nella sua casa di Montecito, in California, all'età di 87 anni.

Il suo nome è iscritto nella Hollywood Walk of Fame al 6608 di Hollywood Boulevard e, dal 1992, nella Western Performers Hall of Fame al National Cowboy & Western Heritage Museum di Oklahoma City, Oklahoma.

Carrieramodifica | modifica sorgente

Palance in una sequenza del film Prima linea (1956)

Al pari di Marlon Brando - con cui si alternò per quella pièce sulle tavole del palcoscenico - Palance fu un memorabile Stanley Kowalski nel classico della drammaturgia statunitense Un tram che si chiama Desiderio (A Streetcar Named Desire), scritto nel 1947 da Tennessee Williams.

Palance iniziò la carriera teatrale nel 1947, quando, ventottenne, debuttò a Broadway; gli bastò una breve gavetta per approdare tre anni dopo al grande schermo con il film drammatico Bandiera gialla (1950).

Guadagnatosi rapidamente la fama di valido caratterista, ebbe una prima nomination al Premio Oscar per la parte di Lester Blaine in So che mi ucciderai (1952). Una seconda candidatura gli giunse l'anno successivo per il ruolo del pistolero Jack Wilson nel film Il cavaliere della valle solitaria (1953).

Durante la sua carriera, Palance ha interpretò numerose altre volte il ruolo di cow-boy in film western, anche se questa caratterizzazione alla lunga non gli consentì di sfruttare completamente - a detta dei critici - il suo naturale talento; egli stesso ammise più volte che gli sarebbe piaciuto interpretare ruoli differenti rispetto a quelli per cui era prevalentemente conosciuto. Non gli mancarono tuttavia occasioni di variare il proprio registro interpretativo, se si considera la sua partecipazione a film fantastici e storici come Dr. Jekyll and Mr. Hyde, Dracula e Attila the Hun.

Palance lavorò molto anche per la televisione, aggiudicandosi nel 1957 un Emmy Award per la miglior interpretazione nel ruolo di Mountain McClintock nella serie Playhouse 90, diretta da Rod Serling, nell'episodio Requiem for a Heavyweight.

Fra le esperienze di Palance al di fuori del mercato cinematografico statunitense, va segnalata quella con il regista Jean-Luc Godard che nel 1963 lo volle con sé per il ruolo del produttore hollywoodiano Jeremy Prokosch nel film Il disprezzo (in [[lingua{{ francese]] Le Mépris) - fra i capostipiti della nouvelle vague cinematografica - al fianco di Brigitte Bardot e Michel Piccoli. In un film con dialoghi in francese, Palance fu l'unico che recitò nella sua lingua di origine, cioè la lingua inglese.

Negli anni ottanta, il finale di carriera lo vide impegnato, assieme alla figlia Holly, nella serie televisiva Ripley's Believe It or Not, e nella partecipazione ai film Young Guns - Giovani pistole (1988) e Batman (1989) di Tim Burton.

Nel 1994 partecipò come protagonista all'episodio "L'isola dei morti" del "Twilight Zone: Rod Serling Lost Classics", un film per la TV basato su due episodi nati per la serie di Ai confini della realtà.

A coronamento della lunga carriera, conquistò l'Oscar quale migliore attore non protagonista nel film Scappo dalla città - La vita, l'amore e le vacche.

Filmografia parzialemodifica | modifica sorgente

Jack Palance nel 2005

Cinemamodifica | modifica sorgente

Notemodifica | modifica sorgente

  1. ^ Jump on Jack's stash

Altri progettimodifica | modifica sorgente

Collegamenti esternimodifica | modifica sorgente

Predecessore Oscar al miglior attore non protagonista Successore
Joe Pesci
per Quei bravi ragazzi
1992
per Scappo dalla città - La vita, l'amore e le vacche
Gene Hackman
per Gli spietati

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