Moses Israel Finley

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Sir Moses Israel Finkelstein (meglio noto come Moses Finley; New York, 20 maggio 1912Cambridge, 23 giugno 1986) è stato uno storico ed etnologo statunitense naturalizzato britannico, che si è occupato soprattutto di studiare le differenze e il rapporto tra schiavitù e libertà. La sua opera più importante è L'economia degli antichi e dei moderni, pubblicata nel 1974, nella quale sostiene che l'economia nell'antichità era influenzata dallo status e dall'ideologia civica e più che da motivazioni economiche razionali.

Biografiamodifica | modifica sorgente

Finley nacque nel 1912 a New York col nome di Moses Israel Finkelstein da Nathan Finkelstein e Anna Katzenellenbogen: morì nel 1986 come cittadino britannico. Frequentò la Syracuse University e la Columbia University. Anche se il suo master fu in diritto pubblico, la maggior parte delle sue opere riguardano la storia antica, specie per ciò che riguarda gli aspetti socioeconomici del mondo classico.

Insegnò alla Columbia University e al City College di New York, dove fu influenzato dagli esponenti della Scuola di Francoforte che lavoravano in esilio in America. Nel 1952, durante la seconda paura rossa, Finley fu licenziato dal suo impiego alla Rutgers University; nel 1954 fu convocato dal Sottocomitato per la sicurezza Interna del Senato e gli fu chiesto se era mai stato un membro del Partito comunista degli Stati Uniti, ma Finley rifiutò di rispondere appellandosi al quinto emendamento.

Non riuscendo più a trovare un impiego negli Stati Uniti, nel 1955 emigrò in Inghilterra, dove insegnò studi umanistici per molti anni a Cambridge, prima come non cattedratico in sociologia antica e storia economica al Jesus College (1964-1970), poi come professore di storia antica per altri nove anni e alla fine professore esterno al Darwin College (1976-1982). Ampliò il campo d'azione degli studi classici dalla filologia a cultura, economia e società. Divenne cittadino britannico nel 1962 e Fellow of the British Academy nel 1971; divenne cavaliere dell'Ordine dell'Impero Britannico nel 1979.

Tra i suoi lavori, Il mondo di Odisseo, pubblicato nel 1954 e ampliato e rivisto nel 1978. Nel libro, che ebbe una grande influenza nel futuro, Finley utilizza le scoperte degli etnologi e antropologi come Marcel Mauss per indagare su Omero, un approccio radicale che venne escogitato dai suoi editori per richiedere un'introduzione da un importante classicista, Maurice Bowra. Paul Cartledge disse nel 1995 che «[...] in retrospettiva il piccolo capolavoro di Finley può essere vispo come il seme dell'attuale fioritura degli studi legati all'antropologia della cultura e della società greco-antica».[1]

L'opera più importante di Finley rimane L'economia degli antichi e dei moderni, pubblicata nel 1973, basata sulle Sather Classical Lectures che teneva all'università della California. In L'economia degli antichi e dei moderni, Finley lanciò un forte attacco alla tradizione modernista nella storia dell'economia antica. Seguendo l'esempio di Karl Polanyi, Finley sostenne che l'economia antica non doveva essere analizzata utilizzando i concetti della moderna scienza economica perché a quel tempo l'economia non era considerata una materia separata dalla società, e perché le azioni economiche nell'antichità non erano determinate principalmente da esigenze economiche, ma da ragioni sociali. Il testo è stato esaminato negli anni recenti ed è stato criticato, tra gli altri, da Kevin Greene.[2] il quale sostiene che Finley sottovaluta l'importanza dell'innovazione tecnologica, e Wittaker,[3] che rifiuta il concetto di "città dei consumatori".

Operemodifica | modifica sorgente

  • Studies in Land and Credit in Ancient Athens, 500–200 B.C.: The Horos Inscriptions (1951).
  • Economia e società nel mondo antico (1953).
  • Il mondo di Odisseo (1954).
  • Gli antichi greci (1963).
  • Breve storia della Sicilia (1968).
  • Aspects of Antiquity: Discoveries and Controversies (1968).
  • La Grecia: dalla preistoria all'età arcaica (1970).
  • L'economia degli antichi e dei moderni (1973).
  • La democrazie degli antichi e dei moderni (1973).
  • Studies in Ancient Society, editor (1974).
  • Uso e abuso della storia: il significato, lo studio e la comprensione del passato (1975).
  • Schliemann's Troy: One Hundred Years After (1975).
  • Studies in Roman property, editor (1976).
  • I giochi olimpici, with H.W. Pleket (1976).
  • Schiavitù antica e ideologie moderne (1980).
  • The Legacy of Greece: A New Appraisal (1981).
  • Authority and Legitimacy in The Classical City-State (1982).
  • La politica nel mondo antico (1983).
  • Problemi e metodi di storia antica (1985).

Finley ha anche curato numerose raccolte di saggi di storia antica.

Notemodifica | modifica sorgente

  1. ^ Cartledge, Paul. "The Greeks and Anthropology", Anthropology Today, Vol. 10, No. 3. (1994), p. 4 (disponibile on line).
  2. ^ Greene, Kevin, 2000, "Technological innovation and Economic Progress in the ancient world: M.I. Finlay reconsidered, Economic history Review 53 no.1, pp29-59
  3. ^ Whittaker, C.R., 1990, "The Consumer city revisted: the vicus and the city", Journal of Roman Archaeology" 3, pp110-118

Bibliografiamodifica | modifica sorgente

  • Derks, Hans. "The Ancient Economy: The Problem and the Fraud," The European Legacy, Vol. 7, No. 5. (2002), pp. 597–620.
  • Hornblower, Simon. "A gift from whom?: [Moses Finley's book The World of Odysseus: Critical Essay]," Times Literary Supplement, December 24, 2004, pp. 18–19.
  • Morris, Ian. "Foreword [to the updated edition]," The Ancient Economy by Moses I. Finley. Berkeley; Los Angeles; London: University of California Press, 1999 (paperback, ISBN 0-520-21946-5), pp. ix–xxxvi.
  • Nafissi, Mohammad. "Class, embeddedness, and the modernity of ancient Athens," Comparative Studies in Society and History, Vol. 46, Issue 2. (2004), pp. 378–410.
  • Nafissi, Mohammad. Ancient Athens and Modern Ideology: Value, Theory and Evidence in Historical Sciences. Max Weber, Karl Polanyi and Moses Finley (Bulletin of the Institute of Classical Studies. Supplement; 80). London: Institute of Classical Studies, School of Advanced Study, University of London, 2005 (paperback, ISBN 0900587911).
  • Shaw, Brent D.; Saller, Richard P. Editors' introduction to Economy and society in ancient Greece (with Finley's up-to-date bibliography). London: Chatto & Windus, 1981 (hardcover, ISBN 0-7011-2549-7); N.Y.: The Viking Press, 1982 (hardcover, ISBN 0-670-28847-0); London: Penguin Books, 1983 (paperback, ISBN 0-14-022520-X).
  • Silver, Morris. Review of The Ancient Economy, edited by Walter Scheidel and Sitta von Reden", Economic History Services, January 3, 2003.
  • Watson, George. "The man from Syracuse: Moses Finley (1912–1986)," Sewanee Review, Vol. 112, Issue 1. (2004), pp. 131–137.

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