Provirus

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Un provirus è un genoma virale che si è integrato nel DNA della cellula ospitante, in modo tale che quest'ultima non viene distrutta ma, allorché si duplica, può trasmettere il genoma virale alle cellule discendenti.

Fra gli esempi di provirus si citano i retrovirus e i profagi. Per es., quando un retrovirus invade una cella, l'RNA del retrovirus è trascritto in DNA dalla transcriptasi inversa; quest'ultimo DNA viene poi inserito nel genoma della cellula ospitante da una integrasi.

Storiamodifica | modifica sorgente

Nel 1961 fu osservato che il l'informazione del Virus del sarcoma di Rous (RSV) fosse contenuta nell'RNA, e non nel DNA come previsto dal "dogma" della genetica[1]. Le cellule trasformate dall'RSV mantenevano tuttavia le proprie caratteristiche stabilmente attraverso numerosi cicli mitotici. Ciò spinse Howard Temin a ipotizzare nel 1962 che l'RNA dell'RSV fosse trasformato in qualche modo in DNA e integrato nel cromosoma della cellula ospitante. Per analogia con quanto si conosceva dei profagi lisogeni, Temin battezzò l'ipotetico agente "provirus"[2]; in realtà a quell'epoca non era ancora nota l'esistenza della transcrittasi inversa. Nel 1965 ad André Lwoff venne assegnato il premio Nobel per la medicina per i suoi studi sulla lisogenia dei profagi e per aver previsto l'esistenza di meccanismi simili nelle cellule eucarioti[3]. Il concetto di integrazione del genoma virale nelle cellule somatiche dell'ospitante fu dimostrato solo nel 1968[4].

Notemodifica | modifica sorgente

  1. ^ Crawford LV, Crawford EM., The properties of Rous sarcoma virus purified by density gradient centrifugation. in Virology, vol. 13, Feb 1961, pp. 227–232. DOI:10.1016/0042-6822(61)90056-3, PMID 13696318.
  2. ^ Temin HM. (1964). Nature of the provirus of Rous sarcoma. Nat Cancer Inst Monogr. 17:557–570.
  3. ^ Lwoff A., Tumor viruses and the cancer problem: a summation of the conference. in Cancer Res., vol. 20, Jun 1960, pp. 820-9. PMID 14419106.
  4. ^ Sambrook J, Westphal H, Srinivasan PR, Dulbecco R., The integrated state of viral DNA in SV40-transformed cells. in Proc Natl Acad Sci U S A, vol. 60, n. 4, Aug 1968, pp. 1288-1295. PMID 4299943. URL consultato il 2008-10-11.

Bibliografiamodifica | modifica sorgente

Voci correlatemodifica | modifica sorgente

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