Sistema di Giove

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Giove
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In astronomia, si suole indicare come sistema di Giove la regione di spazio del sistema solare dominata dall'influenza gravitazionale del pianeta Giove, ed occupata dai suoi satelliti naturali, dai suoi anelli planetari ed eventualmente dalla sua magnetosfera.

Dimensionimodifica | modifica sorgente

Le dimensioni della sfera d'influenza gravitazionale gioviana sono date dal raggio di Hill del sistema Giove-Sole, secondo la formula:

r_{Hill} = a \sqrt[3]{\frac{m_{G}}{3M_{S}}} = 53 \, 153 \, 855 \, km.

Entro le incertezze dovute alla presenza degli altri oggetti principali del sistema solare, specialmente Saturno, questo raggio delimita la regione di spazio entro la quale l'attrazione gravitazionale esercitata da Giove risulta predominante rispetto a quella del Sole. Tutti i corpi celesti che si trovano stabilmente all'interno della sfera di Hill di Giove sono in orbita zenocentrica.

Strutturamodifica | modifica sorgente

Il sistema di Giove si compone di:

Altri oggetti possono intersecare periodicamente o meno il sistema di Giove, senza tuttavia rimanere gravitazionalmente legati al gigante gassoso per via della loro elevata velocità iniziale. È il tipico caso di alcune comete, come la celeberrima Shoemaker-Levy 9, la prima ad essere osservata dalla scienza terrestre durante la sua caduta su un pianeta.

Oggetti principalimodifica | modifica sorgente

Segue un prospetto dei dieci oggetti principali del sistema di Giove, in ordine di massa.

Oggetto Distanza da Giove Diametro Massa Scoperta
Sol V Giove - 142 984 km 1,899 × 1027 kg 1000 Antichità
Giove III Ganimede 1 070 412 km 5 262 km 150 × 1021 kg 0,0790 1610
Giove IV Callisto 1 882 709 km 4 821 km 110 × 1021 kg 0,0579 1610
Giove I Io 421 700 km 3 643 km 89 × 1021 kg 0,0469 1610
Giove II Europa 671 034 km 3 122 km 48 × 1021 kg 0,0253 1610
Giove VI Imalia 11 432 435 km 170 km 6,7 × 1018 kg 0,0000 1904
Giove V Amaltea 181 170 km 168 km 2,1 × 1018 kg 0,0000 1892
Giove XVI Tebe 221 700 km 98 km 1,5 × 1018 kg 0,0000 1979
Giove VII Elara 11 683 115 km 86 km 0,87 × 1018 kg 0,0000 1905
Giove VIII Pasife 24 094 770 km 60 km 0,30 × 1018 kg 0,0000 1908

Esplorazionemodifica | modifica sorgente

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Esplorazione di Giove.

Diverse sonde interplanetarie di fabbricazione umana hanno attraversato il sistema di Giove, a partire dall'inizio dell'era spaziale; si tratta della Pioneer 10, della Pioneer 11, della Voyager 1 e della Voyager 2.

La stessa sonda Cassini, designata per entrare stabilmente nel sistema di Saturno nel luglio 2004, ha attraversato lungo il proprio itinerario il sistema gioviano, per sfruttare l'effetto di fionda gravitazionale dovuto al passaggio ravvicinato con Giove.

A queste si aggiungono naturalmente tutte le sonde designate specificamente per lo studio del pianeta Giove.

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