Catedral de San Pablo de Londres

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Catedral de san Pablo.

La catedral de san Pablo (en inglés «Saint Paul's Cathedral») en Londres fue construida entre 1676 y 1710, bajo la dirección del arquitecto Christopher Wren, sobre las ruinas de la antigua catedral medieval que fue pasto de las llamas durante el Gran incendio de 1666.

Ocupa un lugar especial en la identidad nacional de la población de Inglaterra1 y ha sido escenario de importantes acontecimientos de la historia británica como, por ejemplo, los funerales de Nelson, el duque de Wellington, Winston Churchill y Margaret Thatcher; el jubileo de las reinas Victoria e Isabel II de Inglaterra o la boda del príncipe Carlos con Diana Spencer.

Historiaeditar

Fachada principal.

En el lugar que ocupa se construyó la primera iglesia de Inglaterra, en madera, en 604 gracias a Melito de Canterbury, un seguidor de san Agustín, cuya misión era convertir a los anglosajones. Esta construcción original fue renovada en los años 675, 962 y 1087.

Tras el establecimiento del Acta de Supremacía (1534), la Catedral cayó en el olvido hasta que Íñigo Jones comenzó su restauración en 1633, añadiendo el pórtico neoclasicista. Sin embargo, la antigua catedral se quemó en el Gran Incendio y tuvo que ser reconstruida. A cargo de esta tarea estuvo Christopher Wren, que la replanteó en estilo Barroco.

Cúpula de la Catedral.

James Thornhill pintó imágenes de la vida de san Pablo en la cúpula, Grinling Gibbons talló la madera del Coro y del grandioso órgano, Jean Tijoy realizó las verjas del Coro y generaciones posteriores continuaron con la decoración del templo. El mosaico del coro es de inspiración bizantina y representa la creación del mundo según el Génesis. Fueron añadidos a finales del siglo XIX y principios del XX por Stevens, Watts, Britten y Richmond, junto con La luz del mundo de William Holman Hunt. La obra Madre e hijo, de Henry Moore, se situó en la nave noroeste, y el arte contemporáneo continúa enriqueciendo este templo.

La catedral también destaca por su cúpula, la segunda mayor del mundo después de la de la Basílica de San Pedro en el (Vaticano). Se pueden observar de más cerca sus frescos subiendo 530 peldaños, y luego salir de la cúpula y aprovechar de una buena vista panorámica de la ciudad.

En ella tienen lugar los eventos de importancia nacional, como la ceremonia de los matrimonios reales (como la del príncipe Carlos con la princesa Diana), los funerales de héroes nacionales como Winston Churchill y Lord Nelson - enterrado en la cripta, que se puede visitar - y muchas conmemoraciones, como por ejemplo las de los atentados terroristas del 2001 (en Estados Unidos) y del 2005 (en Londres).

El 17 de abril 2013, la catedral fue el escenario principal del funeral de Margaret Thatcher.2

La planta de la catedraleditar

Plano de la Catedral.

La nave principal se extiende desde la puerta oeste hasta la cúpula y es ahí donde los feligreses se sientan durante los servicios religiosos principales, mientras el clero y el coro se dirigen hacia el altar. Hay tres capillas laterales dedicadas a Todos los santos, san Dunstán, y san Miguel Arcángel y san Jorge. En esta parte puede verse el monumento a Wellington y, donde la nave se une con la cúpula, cuatro lienzos nuevos de Sergei Chepik en los que se describe la Encarnación, el Ministerio, la Crucifixión y la Resurrección de Cristo.

El altar se encuentra bajo la grandiosa cúpula, concebida como un inmenso observatorio que une el Cielo y la Tierra. Los cuadros de Thornhill relatan la vida de san Pablo, las estatuas muestran a representantes de iglesias orientales y occidentales. En los mosaicos se pueden ver a los cuatro evangelistas y a los profetas del Antiguo Testamento, y en la Capilla de Middlesex se halla la ya citada obra de Holmant Hunt, La luz del mundo.

El Coro es el lugar donde clero y coro realizan sus ofrendas y oraciones al Señor, cuando el servicio no se celebra bajo la cúpula. En él se encuentra el asiento del obispo o cátedra. El coro conduce al altar principal y en su lado este se halla la Capilla de conmemoración americana (American Memorial Chapel). Los mosaicos representan la Creación y otras escenas bíblicas.

Dentro de la cúpula, tras subir 259 escalones, está la Galería de los susurros, donde se puede escuchar un murmullo a 32 m de distancia. Sobre esta Galería, ya en la parte externa de la cúpula, se encuentra la Galería de piedra, a la que se accede tras subir 378 escalones, y más arriba la Galería dorada, tras ascender 530 escalones, que ofrecen una panorámica de la ciudad de Londres.

Vista panorámica de Londres desde la catedral
Vista panorámica de Londres desde la catedral

La criptaeditar

La cripta es la cámara funeraria de la catedral y ahí se hallan las tumbas de numerosos personajes importantes, como Horatio Nelson, Wellington, y Alexander Fleming. En el centro de la cripta se encuentra la Capilla de la santa Fe, o capilla OBE, ya que está dedicada a la Orden del Imperio Británico.

Notas y referenciaseditar

  1. Pierce, Rebecca (2004) (en inglés, PDF). National Identity and the British Empire: the Image of Saint Paul’s Cathedral. Marshall University. http://www.marshall.edu/etd/masters/pierce-rebecca-2004-ma.pdf. 
  2. «El funeral de Margaret Thatcher, en directo». La Vanguardia.  Parámetro desconocido |dato= ignorado (ayuda)

Enlaces externoseditar








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