Comcel

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Comunicación Celular S.A.
Yo soy Comcel - Cero estrés
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Acrónimo COMCEL-CLARO
Tipo Privada, Telecomunicaciones
Industria Telecomunicaciones
Fundación Medellín, Colombia (1994)
Desaparición 26 de junio de 2012 como Claro Colombia
Sede Bandera de Colombia Bogotá, Colombia
Productos Telefonía Móvil, Internet Móvil
Servicios Telefonía móvil
Matriz América Móvil (NYSE: AMX)
Sitio web http://www.claro.com.co

Comcel (Comunicación Celular) era una empresa operadora de telefonía móvil celular en Colombia. A diciembre de 2011 tenía más de 30 millones de líneas activas (de un total de 40,7 millones en el país).1 Es propiedad del grupo mexicano América Móvil. Actualmente se presenta bajo la marca "Claro Colombia"2 , subsidiaria también de América Móvil.

Historiaeditar

En 1992 se creó Celular S.A. que luego pasó a llamarse Comunicación Celular, Comcel S.A., una empresa mixta con capital inicial de 100 millones de pesos en la que ETB participó con el 57,85 por ciento y Telecom con 21.36 por ciento.

En una segunda fase ingresó como accionista la canadiense BCE Telecom International INC del Canadá. ETB quedó entonces con el 31.61 por ciento y Telecom redujo su participación al 14.63 por ciento.

En 1994 finalmente se lanza el servicio de celulares en Colombia. Ese año, Colombia fue dividida en tres zonas de operación del servicio: Bogotá y la Región Oriental; Medellín, Cali y el Occidente; y la Costa Atlántica.

Con el objetivo de preservar la competencia, el Gobierno estableció dos segmentos de espectro electromagnético. A las empresas privadas se les adjudicó la banda “B”, mientras la banda “A” fue otorgada para las empresas mixtas.

En el segundo semestre de 1994 las operadoras celulares escogidas entraron a ofrecer sus servicios. En la región oriental Celumovil en la banda “B” y Comcel en la banda “A”. En la zona occidental las elegidas fueron en la banda “B” Cocelco y en la Banda “A” Occel; mientras en la Costa Atlántica Celumovil de la Costa se adjudicó la banda “B” y en la banda “A” la elegida fue Celcaribe.

Comcel, en ese momento de propiedad de Bell Canadá con el 50% y de ETB (31.61%), Telecom (14.63%), Carvajal, entre otros, inició operaciones el 1 de julio de 1994 y cerró su primer año de operaciones con 75.000 usuarios (hoy suman más de 46 millones). Para 1997, Comcel lanza la Tarjeta Amigo, que se constituyó en la primera tarjeta de comunicación prepagada en Colombia. Hoy, el operador cuenta con el 63,78% de usuarios en categoría prepago, los cuales superan los 24 millones. Celumovil, su gran contendora en ese momento, la seguiría. En marzo de 1998 Comcel, a través de Bell Canadá, compró en 300 millones de dólares el 68,4 por ciento de las acciones de Occel (cuyo accionista mayoritario era EPM, hoy UNE EPM), su competidora en la zona occidental. En ese momento, la participación de ETB se vio diluida a un 25%, mientras que Telecom (hoy Movistar) pasó a tener el 10%. Comcel sumaba con esa compra de Occel, más de 110.000 abonados.

En ese mismo año, Comcel se convierte en el primer operador del país en utilizar la red satelital para conectar a los habitantes de los antiguos territorios nacionales. Se comienzan a escuchar las primeras voces que critican la participación de empresas estatales en una empresa privada y que hacía “competencia” al negocio en que estaban la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá –ETB, y Telecom Colombia. Para ese entonces Telecom contemplaba la venta de su participación en Comcel.

En 1999, BellSouth compra a Celumovil, Celumovil de la Costa y Cocelco. Comcel sigue creciendo y llega a los 915.000 usuarios, aunque era el segundo operador detrás de BellSouth que contaba en ese año con 1.05 millones de abonados. Para el 2001 Bell Canadá se asoció con la mexicana América Móvil (propiedad de Carlos Slim) y con Southwestern Bell Comunications-SBC de Estados Unidos y se convertían en las dueñas del 77,92 por ciento de Comcel.

ETB Comienza a estudiar ese mismo año la venta de su participación. Paulo Orozco, Presidente de ETB por ese entonces, señalaba que este tipo de inversiones no estaban dejando un valor estratégico a la empresa distrital y los recursos provenientes por la operación se destinarían a fortalecer negocios como los de banda ancha y telefonía pública.

En ese mismo año, América Móvil, a través de una empresa de riesgo compartido Telecom Américas, se hace dueña mayoritaria de Comcel al comprar a Bell Canadá y SBC su participación en la empresa.

Mientras tanto, BellSouth reemplazaba las marcas Celumovil, Celumovil de la Costa y Cocelco.

Para enero de 2002 ETB finalmente vendió su participación en Comcel, que ya alcanzaba un 13,7% luego de haber controlado el 31,6%, por $51.8 millones de dólares o 100.000 millones de pesos de la época. Con esta compra América Móvil, de Slim, ya era dueña del 95.7% de Comcel.

Ese mismo año, Comcel comienza a ampliar su cobertura y las estaciones bases pasaron de 270 a 350 con cubrimiento en 328 poblaciones a nivel nacional. En ese año Comcel adquirió a Celcaribe, propiedad de Millicom Internacional Cellular y hoy dueña del 50% de Tigo Colombia (ETB y UNE tienen 25% cada una), por una suma de $125 millones de dólares. Con esa compra, sumó 249.000 usuarios.

Ese mismo año Occel, de la que ya era dueña Comcel desde 1998, y Celcaribe con un total de 1.890 empleados, se fusionan definitivamente con Comcel. Comcel se convirtió así en el primer operador con cubrimiento nacional.

En 2003 y ante la llegada al mercado de la tecnología GPRS de la mano de Colombia Móvil OLA, propiedad de ETB y UNE en ese momento, Comcel eligió a Nokia como el proveedor de la red GSM/EDGE de Comcel, un contrato por valor cercano a los $350.000 millones de pesos de aquella época.

También para 2003 se da la liquidación por parte del Gobierno Nacional de Telecom Colombia que aún poseía el 4.3% de Comcel, por lo que las acciones fueron vendidas a América Móvil y finalmente se hace al 100% de la compañía. Telecom alcanzó a realizar un preacuerdo de unión con América Móvil, pero finalmente quedó en manos de Movistar.

Comcel hasta el 26 de junio del 2012 tuvo más de 30 millones de usuarios, posicionándose como el operador móvil líder en Colombia

Información Adicionaleditar

La marca Comcel con más de 18 años de historia en el mercado Colombia, la marca de mayor valor del país, es reemplazada por Claro Colombia.

Esta movida para los expertos no es tan racional luego de tanto esfuerzo para construirla y posicionara como líder en el mercado. Sin embargo como explicamos en este artículo, es parte de una estrategia de América Móvil en América Latina.

Actualmente ha tenido un servicio criticado a lo largo del territorio Colombiano.

Véase tambiéneditar

Otros operadores de Colombia

Referenciaseditar

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