Granate (mineral)

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Grupo de los granates
Mineral Granate GDFL047.jpg
Grupo de los granates
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AD.25 (Strunz)
Fórmula química genérica del grupo: (Ca,Fe,Mg,Mn)3(Al,Fe,Mn,Cr,Ti,V)2(SiO4)3
Propiedades físicas
Color Virtualmente todos excepto azul
Raya Blanca
Lustre Vítreo o resinoso
Transparencia Transparentes a opacos
Sistema cristalino Isométrico
Hábito cristalino docecaedral romboico o cúbico
Exfoliación Indistinto
Fractura Concoidala desigual
Dureza 6,5 - 7,5 (Mohs)
Densidad 3,1-4,3 g/ml
Índice de refracción 1.72 - 1.94
Birrefringencia No
Pleocroísmo No
Propiedades ópticas Refracción única, a veces doble

Granates son un grupo de silicatos minerales que han sido usados desde la edad de bronce como piedra preciosa y abrasivo.nota 1

Los granates tienen propiedades físicas similares pero composición química distinta entre sí. Las diferentes especies son piropo, almandino, spessartina, grossularia, uvarovita y andradita.

Propiedades físicaseditar

Propiedadeseditar

Las diferentes especies de granates se encuentran en gran variedad de colores, incluyendo rojo, naranjo, amarillo, verde, azul, púrpura, café, negro, rosado e incoloro.

Una muestra de granate color rojo intenso.

Las propiedades de transmisión de luz de los granates hace que algunos puedan usarse como gemas. Las variedades opacas son usadas con propósitos industriales como abrasivos. El brillo de los granates puede ser vítreo o resinoso.

Debido a que la composición química de los granates varía, los enlaces atómicos en algunas especies son más fuertes que en otras. Como resultado, este grupo de minerales presenta un rango de dureza que va desde 6,5 a 7,5 aproximadamente. Las especies más duras, como el almandino, son a menudo utilizadas como abrasivos.

Estructura cristalinaeditar

Estructura cristalina de los granates.

Los granates son nesosilicatos que tienen una fórmula general X3Y2(Si O4)3. El lugar X es usado usualmente por cationes divalentes como (Ca2+, Mg2+, Fe2+) y el Y por cationes trivalentes com (Al3+, Fe3+, Cr3+) en una estructura octaedral/tetraedral con [SiO44− ocupando el tetraedro.3 Los granates frecuentemente se encuentran cristalizados en dodecaedros, pero también se los encuentra como trapezoedros (icositetraedro deltoidal). Cristalizan en el sistema cúbico, teniendo tres ejes de longitudes iguales y perpendiculares entre sí. Los granates no muestran clivaje, por lo que su fractura es siempre irregular.

Nombre Fórmula Sistema cristalográfico Point group Space group
Almandino Fe2+3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Andradita Ca3Fe3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Calderita Mn+23Fe+32(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Goldmanita Ca3V3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Grossularia Ca3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Henritermierita Ca3Mn3+2(SiO4)2(OH)4 tetragonal 4/mmm I41/acd
Hibschita Ca3Al2(SiO4)(3-x)(OH)4x (x= 0.2–1.5) isométrico m3m Ia3d
Katoita Ca3Al2(SiO4)(3-x)(OH)4x (x= 1.5-3) isométrico m3m Ia3d
Kerimasita Ca3Zr2(Fe+3O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Kimzeyita Ca3Zr2(Al+3O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Knorringita Mg3Cr2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Majorita Mg3(Fe2+Si)(SiO4)3 tetragonal 4/m
or 4/mmm
I41/a
or I41/acd
Menzerita-(Y) Y2CaMg2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Momoiita Mn2+3V3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Morimotoita Ca3(Fe2+Ti4+)(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Piropo Mg3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Schorlomita Ca3Ti4+2(Fe3+O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Spessartina Mn2+3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Toturita Ca3Sn2(Fe3+O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Uvarovita Ca3Cr2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d

Variedadeseditar

Debido a su composición química, se diferencian seis variantes comunes de granate. Se trata de:4

Nombre del mineral Color Fórmula química
Piropo de color vino tinto a rojo sangre Mg3Al2[SiO43
Almandino dorado Fe3Al2(SiO4)3
Spessartina entre ámbar y ladrillo Mn3Al2[SiO4 3
Grosularia amarillo terroso. Variantes: hesonita y tsavorita Ca3Al2(SiO4)3
Uvarovita de color verde Ca3Cr2[SiO43
Andradita de color amarillo o azul oscuro Ca3Fe2(SiO4)3

Estos seis granates puros tienen entre ellos series de solución sólida sustituyendo gradualmente unos metales por otros, lo que produce los numerosos minerales de este grupo, que aparecen con cierta frecuencia en los yacimientos geológicos, como son:4

Calderita amarillo oscuro o amarillo-rojizo (Mn,Ca)3(Fe,Al)2(SiO4)3
Goldmanita de color verde-pardo Ca3(V,Al,Fe)2(SiO4)3
Hibschita de un pardo casi incoloro Ca3Al2[(OH)6-1/(SiO4)1.5-2.5
Katoíta incolora a blanco lechoso Ca3Al2[(OH)8-6/(SiO4)1-1.5
Kimzeyita color pardo negrusco Ca3(Zr,Ti)2[(Si,Al,Fe)O43
Knorringita verde azulado Mg3Cr2[SiO43
Majorita pardo amarillento, con una variante rojo púrpura Mg3(Fe,Si,Al)2[SiO43
Morimotoíta color negro Ca3(Ti,Fe)2[(Si,Fe)O43

Importancia geológica de los granateseditar

Granate var. espesartina, ciudad de Putian, Prefectura de Putian, Provincia de Fujian, China

Los granates son minerales claves para interpretar la génesis de varias rocas ígneas y metamórficas mediante la geotermobarometría. La difusión de elementos es relativamente lenta en los granates comparado con muchos otros minerales, y los granates son también relativamente resistentes a la alteración. Entonces, los granates individuales comúnmente preservan la zonación composicional que es usada para interpretar el tiempo y la temperatura en la que crecieron. Los granos de granate que tienen falta de zonación composicional comúnmente se les interpreta una homogenización por difusión, lo cual tiene implicaciones en el historial de tiempo y temperatura de la roca matriz.

Uso de los granateseditar

Empuñadura de espada anglosajona del siglo VIII a.C., hecha de oro con incrustaciones de granate. Del tesoro de Staffordshire, encontrado en el 2009.

Los granates rojos fueron las gemas más comunes en la antigüedad tardía romana, y entre los pueblos bárbaros que tomaron territorio en el Imperio Romano de Occidente. Los cristales puros de granate aún se usan como piedras preciosas. Las variedades usadas principalmente son las verdes, rojas, amarillas y naranjas.5 In the USA it is known as the birthstone for January.6 It is the state mineral of Connecticut,7 New York's gemstone,8 and star garnet (garnet with rutile asterisms) is the state gemstone of Idaho.9

En cuanto a los usos industriales, la arena de granate es un buen abrasivo, y comúnmente reemplaza a la sílice en el granallado. Los granos de granate aluvial que han sido redondeados son más adecuados para el granallado, cuando estos tienen un tamaño superior a los 250 micrómetros. Mezclado con agua a alta presión, el granate se usa para cortar acero y otros materiales en el corte con chorro de agua. En este caso se prefieren los granates molidos (entre 74 y 250 micrómetros) extraídos de rocas duras, ya que poseen formas más angulosas y por ende eficientes para cortar. Las lijas de granate se utilizan en el acabado de objetos de madera. La arena de granate también se usa como medio de filtración de agua.

Notaseditar

  1. The word garnet comes from 14th‑century Middle English word gernet meaning 'dark red,' from the Latin granatus, from granum ('grain, seed') + suffix atus, possibly a reference to mela granatum or even pomum granatum ('pomegranate',1 scientific name: Punica granatum), a plant whose fruits contain abundant and vivid red arils, are similar in shape, size, and color to some garnet crystals.2

Referenciaseditar

  1. pomegranate. Online Etymology Dictionary. Retrieved on 2011-12-25.
  2. garnet. Online Etymology Dictionary. Retrieved on 2011-12-25.
  3. Smyth, Joe. «Mineral Structure Data». Garnet. University of Colorado. Consultado el 12 de enero de 2007.
  4. a b Base de datos de minerales: Granates. mindat.org.
  5. Geological Sciences at University of Texas, Austin. Geo.utexas.edu. Retrieved on 2011-12-25.
  6. Gemological Institute of America, GIA Gem Reference Guide 1995, ISBN 0-87311-019-6
  7. State of Connecticut, Sites º Seals º Symbols; Connecticut State Register & Manual; retrieved on December 20, 2008
  8. New York State Gem; State Symbols USA; retrieved on October 12, 2007
  9. Idaho state symbols. idaho.gov

Enlaces externoseditar








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