Joseph L. Mankiewicz

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Joseph L. Mankiewicz
Nombre de nacimiento Joseph Leo Mankiewicz
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Wilkes-Barre, Pennsylvania
11 de febrero de 1909
Fallecimiento Bedford, Nueva York
5 de febrero de 1993 (83 años)
Familia
Cónyuge Elizabeth Young (1934–1937)
Rose Stradner (1939–1958)
Rosemary Matthews (1962)
Premios
Premios Óscar Mejor director
1949 A Letter to Three Wives
1950 All About Eve
Mejor guion adaptado
1949 A Letter to Three Wives
1950 All About Eve
Globos de Oro Mejor guion
1951 All About Eve
1953 5 Fingers
Ficha en IMDb

Joseph Leo Mankiewicz (n. Wilkes-Barre, Pensilvania, 11 de febrero de 1909 – f. Bedford, Nueva York, 5 de febrero de 1993) fue un aclamado guionista y director de cine estadounidense, uno de los mejores ejemplos del clasicismo norteamericano del denominado «Hollywood dorado».

Biografíaeditar

Su padre, Franz Mankiewicz, judío berlinés que emigró a los 17 años de Alemania en 1885, llegó a ser en los Estados Unidos un famoso profesor en el New York City College. Enseñó lengua, teología hebrea y educación; además frecuentó la élite cultural de Nueva York. Tuvo tres hijos con una mujer judía proveniente de Curlandia. El mayor, Herman Mankiewicz (n. 1897), sería un importante guionista y productor de cine, autor del guión de la película Ciudadano Kane. Tras su hermana Erna, nació el benjamín, Joseph Leo; Franz quiso que todos ellos tuviesen una esmerada formación.

El joven Joseph comenzó la carrera de medicina, en la rama de la psiquiatría, pero la baja puntuación en una asignatura le impidió terminar esos estudios, aunque leería luego mucho psicoanálisis. Por contraste, en 1928 estudió la rama de Arte de la Universidad de Columbia. A los 19 años, una vez terminados los estudios, viajó a Berlín para estudiar, enviado por su padre, pero empezó a aficionarse por el teatro —le entusiasmaron Max Reinhardt, Piscator y Brecht—, y el cine —en aquellos momentos estaba en pleno apogeo la corriente expresionista del cine alemán—. Trabajó como corresponsal del Chicago Tribune y fue traductor de intertítulos para la productora UFA. Fue su única aportación al cine alemán. En 1929, su hermano Herman lo llamó desde Hollywood, donde trabajaba como guionista, así que Joseph, refugiado en París con escasos medios, decidió aceptar la invitación de su hermano e ir a Hollywood.1

Los primeros pasos en el cine estadounidense los dio en los estudios Paramount donde su labor fue secundaria y apenas sin relevancia profesional. Poco después, y ya bajo contrato de la Metro-Goldwyn-Mayer, obtuvo su primer éxito profesional al colaborar en el guion del melodrama negro El enemigo público número uno (1934) dirigida por W. S. Van Dyke, película que consiguió el Óscar al mejor guion, aunque el premio fue concedido a Arthur Caesar, ya que fue quien firmó finalmente el guion. Pero aquel primer paso dio resultados positivos, que se consolidaron con otros dos guiones para el mismo director pensados como vehículos para el lucimiento de la actriz Joan Crawford: Cuando el diablo asoma (1934) y Vivo mi vida (1935).

Alentado por su éxito inicial, intentó que Louis B. Mayer lo dejara dirigir sus propios guiones, pero éste sopesaba bien la valía de cada uno de sus empleados antes de embarcarlos en un proyecto diferente al que habitualmente desempeñaban. A pesar de que no cedió a sus intentos, Mayer accedió no obstante a nombrarlo productor y desempeñó muy notablemente este cargo entre 1935 y 1942, periodo durante el cual produjo 19 film para MGM, entre los que destacan dos títulos: Furia (1936), dirigida por Fritz Lang, alegato contra la intolerancia y el racismo en una lectura claramente política, e Historias de Filadelfia (1940), una comedia sobre la lucha de sexos dirigida por George Cukor.

Decepcionado por no poder dirigir sus propias películas, Mankiewicz dejó la MGM y se puso al servicio de la 20th Century Fox. En este estudio realizó su ópera prima como director, El castillo de Dragonwyck (1944), dirigiendo a la fascinante Gene Tierney con secundarios del calibre de Jessica Tandy o Vincent Price. En 1947 logró otra obra maestra con la poética El fantasma y la señora Muir, con Gene Tierney, Rex Harrison y una Natalie Wood de ocho años, más una excelente fotografía de Charles Lang y una impagable música de Bernard Herrmann. Aprendió de Ernst Lubitsch, su maestro, que le «enseñó lo que no hay que hacer»2

En 1949 estrenó Carta a tres esposas, película donde se pone de manifiesto su interés por la psicología femenina y con la que obtuvo dos premios Óscar, el de mejor guion adaptado y el de mejor dirección; cuenta con las interpretaciones de Kirk Douglas y Linda Darnell en una historia tan innovadora como El crepúsculo de los dioses en cuanto a narrativa fílmica.

El éxito que obtuvo fue refrendado con su siguiente película, uno de los considerados clásicos del séptimo arte, Eva al desnudo (1950), sobre las ambiciones sin piedad en el mundo teatral. Con este film, Mankiewicz obtuvo seis Óscar, entre ellos el de mejor película, mejor dirección y mejor guion adaptado; el éxito de la película hizo que se creara el premio «Sarah Siddons» que él había inventado para el relato.3

Luego se sucedieron otras películas destacadas y de muy distinto tipo (de hecho, fue denominado un «director inclasificable»), como Operación Cicerón (1951), con James Mason y Dannielle Darrieux, de espías; un clásico, Julio César (1952), con algunos de los mejores actores de la época en el reparto (Marlon Brando, James Mason, Deborah Kerr, Greer Carson y Louis Calhern); La condesa descalza (1954), sobre el mundo devorador del cine, con la mejor actuación de Ava Gardner hasta ese momento; Ellos y ellas (1955), el único musical que dirigió, y De repente, el último verano (1959), adaptación a la pantalla de una historia de Tennessee Williams.

Pero llegó lo que Mankiewicz llamaría su «pesadilla»: Cleopatra. Tras un desastroso prólogo en Londres, pues tuvo que desechar todo el material filmado, en septiembre de 1961 se reinició en Roma el rodaje de la epopeya histórica basada en la vida de la reina egipcia, y cuyo rodaje se prolongó hasta 1963. Fue la primera vez que una actriz (Elizabeth Taylor) cobraba un millón de dólares por su trabajo, lo que encareció el proyecto. Además, desastres de toda índole que rodearon la preparación y el rodaje del film quebrantaron la salud de Mankiewicz, quien necesitó dos años para recuperarse, aunque en medio dirigió una película para la TV. Pese a la espectacularidad de Cleopatra, decepcionó a crítica y público en su estreno, convirtiéndose en uno de los mayores desastres de taquilla de la historia.

En 1967 dirigió Mujeres en Venecia, película que fue recibida fríamente por la crítica y el público; en 1970 realizó su único western, El día de los tramposos. Y en 1972 puso fin a su carrera cinematográfica al filmar la adaptación de la obra teatral de Anthony Shaffer La huella.

"Los nuevos directores han cometido un grave error al aprender a hacer cine en escuelas y universidades. Que se cultiven, que lean, que aprendan de Shakespeare, de Molière o de Cervantes, que han sido formidables guionistas."

Joseph Mankiewicz (años 70)

Mankiewicz pasó sus últimos años de vida retirado en su granja de Willow Pond, rodeado de los recuerdos que guardaba de todas sus películas, y falleció el 5 de febrero de 1993 en Bedford (Nueva York) cuando estaba a punto de cumplir 84 años, a causa de un ataque al corazón.

Licenciado en Historia del Arte y crítico teatral para el New York Times en Berlín, leyó hasta su muerte innumerables libros de psiquiatría, pero Mankiewicz es considerado sobre todo como un gran y culto guionista, experto en adaptaciones literarias (Graham Greene en El americano impasible, William Shakespeare en Julio César, Tennessee Williams en De repente, el último verano (1959) y Anthony Shaffer en La huella). Cuidaba la estructura de sus historias y la caracterización de sus personajes y era un gran director de actores, que llegaba al virtuosismo en los diálogos de sus filmes.

"Creo que sinceramente se puede decir que he estado en el comienzo, el ascenso, la cima, la caída y el fin del cine sonoro."

Joseph Mankiewicz

Filmografíaeditar

Como Directoreditar

Año Filme Nominaciones al Óscar Óscars recibidos
1946 Dragonwyck
Backfire
Somewhere in the Night
1947 The Late George Apley
The Ghost and Mrs. Muir (El fantasma y la señora Muir) 1
1948 Escape
1949 A Letter to Three Wives (Carta a tres esposas) 3 2
House of Strangers
1950 No Way Out 1
All About Eve (La Malvada / Eva al desnudo) 14 6
1951 People Will Talk
1952 5 Fingers (Cinco dedos / Operación Cicerón) 2
1953 Julius Caesar (Julio César) 5 1
1954 The Barefoot Contessa (La condesa descalza) 2 1
1955 Guys and Dolls 4
1958 The Quiet American (El americano tranquilo)
1959 Suddenly, Last Summer (De repente, en el verano / De repente, el último verano / De repente el verano ) 3
1963 Cleopatra 9 4
1964 Carol for Another Christmas
1967 The Honey Pot (Mujeres en Venecia)
1970 King: a Filmed Record...Montgomery To Memphis 1
There Was a Crooked Man... (El día de los tramposos)
1972 Sleuth (La huella) 4

Como Guionistaeditar

Premios y nominacioneseditar

Año Película Categoría Resultado
Premios Óscar
1931 Skippy Mejor guion adaptado Candidato
1941 The Philadelphia Story Mejor película Candidato
1950 Carta a tres esposas Mejor director Ganador
Mejor guion original Ganador
1951 Eva al desnudo Mejor director Ganador
Mejor guion original Ganador
No Way Out Mejor guion original Candidato
1953 5 Fingers Mejor director Candidato
1955 La condesa descalza Mejor guion original Candidato
1973 La huella Mejor director Candidato
Sindicato de directores de Estados Unidos
1949 Carta a tres esposas Premio al logro excepcional como Director Ganador
1951 Eva al desnudo Premio al logro excepcional como Director Ganador
1953 5 Fingers Premio al logro excepcional como Director Candidato
1954 Julius Caesar Premio al logro excepcional como Director Candidato
1981 Premio honorífico como miembro vitalicio Ganador
1986 Premio honorífico a toda su carrera Ganador
Writers Guild of America
1950 Carta a tres esposas Comedia americana mejor escrita Ganador
1951 Eva al desnudo Comedia americana mejor escrita Ganador
Drama americano mejor escrito Candidato
No Way Out Premio Robert Meltzer Candidato
1952 People Will Talk Comedia americana mejor escrita Candidato
1955 La condesa descalza Drama americano mejor escrito Candidato
1956 Guys and Dolls Musical americano mejor escrito Candidato
1963 Premio Laurel al logro como guionista Ganador

Premios Oscar a interpretaciones dirigidaseditar

Año Intérprete Película Resultado
Mejor actor
1953 Marlon Brando Julius Caesar Candidato
1963 Rex Harrison Cleopatra Candidato
1972 Michael Caine La huella Candidato
1972 Laurence Olivier La huella Candidato
Mejor actriz
1950 Anne Baxter Eva al desnudo Candidato
1950 Bette Davis Eva al desnudo Candidato
1959 Katharine Hepburn Suddenly, Last Summer Candidato
1959 Elizabeth Taylor Suddenly, Last Summer Candidato
Mejor actor de reparto
1950 George Sanders Eva al desnudo Ganador
1954 Edmond O'Brien La condesa descalza Ganador
Mejor actriz de reparto
1950 Celeste Holm Eva al desnudo Candidato
1950 Thelma Ritter Eva al desnudo Candidato

Referenciaseditar

  1. M. Clement, Billy & Joe, pp. 87-89
  2. M. Clement, Billy & Joe, pp. 100
  3. M. Clement, Billy & Joe, pp. 122

Bibliografíaeditar

  • N. T. Binh, Joseph L. Mankiewicz, Cátedra, 1994
  • M. Clement, Billy & Joe. Conversaciones con B. Wilder y J. L. Mankiewicz, Plot, 1988.

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