Juan Ponce de León

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Juan Ponce de León
Juan Ponce de León

1508-15091510-1511-1515-1519
Predecesor Juan Cerón (1510)
Cristóbal de Mendoza (1515)
Sucesor Juan Cerón (1512)
Sánchez Velázquez (1519)

Datos personales
Nacimiento 1460
Santervás de Campos (Valladolid) España.
Fallecimiento Julio de 1521
La Habana, Cuba.
Cónyuge Leonor Ponce de León
Firma Firma de Juan Ponce de León
Conquistador español ataviado con su armadura y casco. Representación en el Pabellón de la Navegación de Sevilla.

Juan Ponce de León y Figueroa (Santervás de Campos (Valladolid), se cree que el 8 de abril de 14602La Habana, Cuba, julio de 1521), adelantado, fue el conquistador español y primer gobernador de Puerto Rico y el descubridor de Florida.

Origen en Españaeditar

Nació en Santervás de Campos, un municipio que se encuentra hoy en la zona de la provincia de Valladolid próxima a la provincia de León, en la región que formó parte del Reino de León, y que hoy es parte del territorio de la Comunidad Autónoma de Castilla y León. El apellido "de León" no se refiere a su lugar de origen aunque este en su época era leonés, sino que lo añadieron los descendientes de Pedro Ponce de Cabrera esposo de la infanta Aldonza hija ilegítima del rey Alfonso IX de León, en el siglo XIII.3 Fue educado en la casa de un familiar en Sevilla, Ramiro Núñez.4

De ascendencia noble, fue paje de Fernando el Católico en la corte de Juan II de Aragón. Estuvo en el ejército durante diez años y combatió en la conquista del reino de Granada, junto a su tío Rodrigo, cuando contaba 32 años. Granada cayó el 2 de enero de 1492 y Ponce de León participó en la marcha triunfal en la ciudad. Otra de las personas que participó en esa marcha fue Cristóbal Colón, que descubriría el Nuevo Mundo el 12 de octubre de ese mismo año.4 Ponce de León, si bien al terminar la Reconquista podría haberse desplazado a León a continuar con una vida dentro del sistema feudal, prefirió participar en la empresa española en Ultramar.

Viajeseditar

Llegada al Nuevo Mundoeditar

Pudo haber participado en el segundo viaje de Colón en 1493 y haber permanecido en la isla de La Española como guerrero durante todo el proceso de la conquista de la Isla.

Se duda de si su primer viaje a América lo hizo con Cristóbal Colón en su Segundo Viaje en 1493, o con Nicolás de Ovando en 1502. En dicho segundo viaje de Colón, este se desplazó hasta una isla guiado por unos indios arahuacos que querían que Colón les protegiera de los indios caribes. El 19 de noviembre de 1493, cuando los navíos entraron en la Bahía Boquerón, los indios saltaron al agua y nadaron hacia la costa. Colón bautizó esa isla como San Juan Bautista y 18 años después Ponce de León bautizaría a su villa portuaria, Cáparra, como Puerto Rico.4

El segundo viaje de Colón, en el que se cree que participó activamente Ponce de León, sirvió para conquistar la isla de La Española, siendo el punto de inflexión la Batalla de la Vega Real. Tras el cese de Cristóbal Colón y de su hermano Bartolomé y por la muerte en el mar de Francisco de Bobadilla, Nicolás de Ovando fue nombrado gobernador de La Española en 1502.

Otros apuntan a que Ponce de León arribó por primera vez al Nuevo Mundo con Nicolás de Ovando en 1502, desembarcando por primera vez donde actualmente se halla Cockburn Town, en la isla Gran Turca, en las Turcas y Caicos, pero pronto se instaló en La Española.

En 1502 colaboró con Nicolás de Ovando y frenó una rebelión del pueblo taíno en la zona oriental de La Española. Por dicha participación, fue recompensado con el cargo de gobernador de la recién creada provincia de Higüey. En ese cargo, alquilaba indios para buscar oro y los que no trabajaban en los abundantes cultivos de yuca. Ponce de León se hizo rico sirviendo como gobernador5 sobre todo gracias a ese cultivo de la yuca. El puerto de Higüey, en el Paso de la Mona, era parada obligada en los barcos españoles que regresaban a Europa ya que el pan que se hacía con la yuca se conservaba muy bien con la humedad, era nutritivo y sabía muy bien.4 Debido a esta prosperidad, Ponce construyó una villa en Higüey que llamó Salva León y mandó traer a su esposa y a sus hijos.

En 1502 había contraído matrimonio en Santo Domingo con una mujer indígena4 que servía de mesonera en Santo Domingo, que con su bautizo vino a llamarse Leonor. Con ella tuvo tres hijas, Juana, Isabel y María, y un hijo llamado Luis.6

Paso a ser Gobernador de Puerto Rico y posterior retiradaeditar

Estampilla de Ponce de León en España
Ruinas de la residencia de Ponce de León en Cáparra de 1509 en una imagen de 2008

En su estancia en Higüey, escuchó las historias de las riquezas existentes en Borinquén, la Isla de San Juan. A partir de ese momento, concentró todos sus empeños en poder acudir a ese sitio, siéndole concedido el permiso necesario. El 12 de agosto de 1508 Ponce de León parte de Higüey para explorar Boriquen. Dio órdenes de plantar yuca en el caso de que las misiones de exploración en busca de oro fueran fracasando.

Fue recibido con los brazos abiertos por Agüeybaná, cacique taíno, y tomó rápidamente el control de la isla. Por este hecho, Ponce de León fue nombrado Gobernador de la isla en 1509.

En 1506, tras la muerte en el Convento de San Francisco de Valladolid de Cristóbal Colón —que había sido designado gobernador militar de sus descubrimientos—, las autoridades españolas rechazaron conceder el mismo privilegio a su hijo Diego. A pesar de la oposición de Diego Colón, Ponce consiguió ser nombrado gobernador.

En 1509, Ponce de León fundó el primer asentamiento en San Juan, Cáparra, actual San Juan, y fundaría también una villa en San Germán. En Cáparra establecería el hogar para su familia, ordenó construir una fundición de oro, repartió trabajadores entre los seguidores españoles y estableció una hacienda en Toa.

Ponce de León, junto con otros conquistadores, forzó a los taínos a trabajar en las minas y a construir fortalezas. Fallecieron un gran número de taínos a causa de la exposición a las enfermedades traídas por los marineros europeos y por la carencia de inmunidad ante esas enfermedades.

Aunque la Corona para entonces había seleccionado a Ponce de León para colonizar y gobernar la isla de San Juan, Diego Colón había presentado una reclamación en el tribunal superior de Madrid y había ganado sus derechos. Ponce de León fue retirado del cargo en 1511.

Sin embargo, para demostrar el favor real, Fernando el Católico envió a Ponce 30 hombres, religiosos católicos de Sevilla, ganado, caballos y le otorgó a la isla su propio escudo de armas, el primero del Nuevo Mundo. Para celebrar este gesto del Rey, Ponce llamó a Cáparra, su villa, Puerto Rico.

Lamentablemente, el cacique indígena Agüeybaná, que había dado su beneplácito a Ponce, falleció y le sustituyó su sobrino Agüeybaná II el Valiente, quien opuso resistencia. Los arahuacos se unieron a los caribes para luchar contra los españoles, paralizaron la producción de oro y mataron a la mitad de los españoles. Tras esto, Ponce de León organizó la defensa, logrando abatir a Agüeybaná II y provocando la huida de muchos indios. Debido a la escasez de trabajadores, a notar que la producción aurífera había llegado al máximo, y al no desear servir a Diego, pidió un título al Rey Fernando para explorar las áreas al norte de Cuba. Dicho título le fue dado gracias a la intervención a su favor de Bartolomé Colón.

El primer viaje y el descubrimiento de Floridaeditar

Mapa del Caribe a finales del Siglo XVI

Ponce de León fue a Salva León donde equipó dos embarcaciones, la más grande a manos de Juan Bono de Quejo y la más pequeña a manos de un timonel llamado Antonio de Alaminos, que había participado en el Primer Viaje de Colón en 1492 y que era el que mejor conocía el Caribe. Las dos naves parten a San Germán, donde alistan el buque insignia, la carabela San Cristóbal de Juan. En 1513 partieron las tres naves y navegaron por las Bahamas, llegando a la isla de San Salvador.

Sobre el 27 de marzo, Domingo de Resurrección, avistó una isla, pero no hubo posibilidad de atraque. El 2 de abril, Ponce de León se montó en un bote para dirigirse a tierra, que pensó que sería una isla muy grande. Desembarcó, cruzó la playa y subió a las dunas. Desde lo alto divisó un paisaje plano y boscoso que se extendía hasta el horizonte. Dicho desembarco debió producirse costa oriental de la Península de Florida, en un punto aún disputado entre la playa de Melbourne, cerca de Cabo Cañaveral, y la playa de Ponte Vedra, en el Norte de Florida, cerca de Jacksonville.7

Fue allí donde el 8 de abril reclamó toda esa tierra para España, y la llamó la tierra «Florida», debido a la vegetación en flor que vio, o porque llegó allí durante la Pascua Florida, a comienzos de la primera, identificada con Domingo de Resurrección.

Fueron navegando por la costa oriental, hasta una zona donde está ahora el río Saint Johns. En un lugar al que llamó Río de Canas, en el actual Cabo Kennedy, nativos amistosos los invitaron a tierra. En una laguna con forma de cruz que Ponce bautizó como Río Crucis, dio orden de erigir un pilar de piedra labrada coronado con una cruz de madera y se pusieron a rezar, sufriendo tras de eso un ataque indígena que les obligó a huir. Decidieron seguir con la exploración, para navegar hacia el sur y, bordeando la costa, fueron bordeando los actuales cayos de Florida y remontando la costa occidental hasta el Cabo Romano. En dicha navegación hacia el Sur, el 21 de abril, notaron una corriente que, a pesar de tener el viento a su favor, no les permitía avanzar, sino que les hacía dirigirse hacia atrás. Los dos navíos que se encontraban más cerca de la tierra fondearon, pero la corriente era tan potente que hacía rehilar los cables del ancla.8

Ese fue el descubrimiento de la Corriente del Golfo, ya intuida por Cristóbal Colón. La corriente recorría el Caribe hacia el Atlántico y permitió a partir de ese momento una rápida ruta marítima de vuelta a Europa desde las posesiones españolas en América.9

El 23 de mayo de 1513, se detuvieron cerca del actual Fuerte Myers, donde unos indios se acercaron y uno, que sabía algo de español, aprendido posiblemente de otros indios que habrían huido hasta allí, les avisó de que en la costa su jefe tenía mucho oro para comerciar. Sin embargo, una vez desembarcaron, sufrieron otro ataque indígena. En Florida había apalaches, calusas y matacumbes, que se movilizaban mucho de un lado a otro. Los indios usaban flechas con puntas que eran anzuelos de pescar, o puntas normales impregnadas en sangre animal mezclada con veneno de cobra.

Retornó a La Habana y luego volvió de nuevo, deteniéndose en la Bahía de «Chequesta» (Bahía Vizcaína) antes de regresar a Puerto Rico.

La existencia de un indio que hablaba español10 podría ser indicativa de que algún español había llegado antes a esa zona, aunque también es posible que estos indios fueran informados de la presencia española en la zona por otros que ya habían estado en contacto con ellos.

Existían leyendas de Cíbola y las Siete Ciudades de Oro y de la fuente de la eterna juventud en aquel entonces, y es probable que influyeran en Ponce de León en la exploración.

Se dice que pasó desde entonces su vida buscando la fuente de la eterna juventud, que según una leyenda se encontraba en Florida.11 12 Él nunca dijo nada de que buscara la fuente,13 si bien el explorador Hernando de Escalante Fontaneda en su obra Memoria de las cosas y costa y indios de la Florida, de 1575, afirmó que había ido a buscarla porque le habían hablado de ella indios de Cuba y Santo Domingo.14 También el historiador Antonio de Herrera y Tordesillas, en sus Décadas, publicadas a principios del 1600, atribuye a Ponce de León esta búsqueda.15

Se sabe que esas leyendas sí influyeron algo en otros conquistadores españoles en Norteamérica como Alvar Núñez Cabeza de Vaca, aunque esa influencia fue anecdótica.

Cripta (izq.) que señala el sitio donde estuvo enterrado Ponce de León en la Iglesia de San José y tumba actual (der.) en la Catedral de San Juan.

Regreso a Españaeditar

En 1514 volvió a España y recibió comisiones para conquistar el Caribe, la isla de Guadalupe y la supuesta «Isla de Florida». Su expedición a Guadalupe en 1515 no fue acertada, y regresó a Puerto Rico donde se quedó hasta 1521.

Su último viajeeditar

Quizá animado por el éxito que había tenido Hernán Cortés en México en 1519, en 1521 Ponce de León organizó una expedición de colonización de La Florida con dos barcos. Esta consistía en aproximadamente 200 hombres, incluyendo a sacerdotes, agricultores y artesanos, 50 caballos y otros animales domésticos además de instrumentos de labranza.

La expedición recorrió la costa suroeste de Florida, en alguna parte de los alrededores del Caloosahatchee River o Charlotte Harbor. Cerca de un gran campamento indígena en Bahía Espero comenzó a construir una colonia. Durante 5 meses todo marchó adecuadamente pero los colonos pronto fueron atacados por los calusa y Ponce de León fue herido por una flecha envenenada en el hombro.16 Otras fuentes apuntan a que realmente fue una herida de flecha en la pierna, que se le gangrenó.4

Después de este ataque, él y los colonos fueron en barco a La Habana, donde pronto murió a causa de la herida. Su tumba está en la catedral de Viejo San Juan, en Puerto Rico en un monumento erigido y costeado por el Casino Español de San Juan. Los restos habían sido exhumados el 18 de junio de 1907 de la Iglesia de San José en San Juan y se custodiaron allí, en espera de la construcción de un mausoleo en la Catedral.17

2011 - Celebración del Quinto Centenario de la Gobernación de Puerto Ricoeditar

En el año 2011 se celebró el Quinto Centenario de la Gobernación de Puerto Rico -Juan Ponce de Léon fue el primer gobernador- con diversos actos tanto en España como en Puerto Rico y Estados Unidos (en Washington D. C.). En España, el 21 de enero de 2011 se celebraron diversos actos en Santervás de Campos y la Universidad de Valladolid con presencia del gobernador Luis Fortuño, el rector Marcos Sacristán y otras autoridades, así como del historiador István Szászdi, miembro de la Comisión del Quinto Centenario y la profesora Mercedes Gómez, Directora Ejecutiva del Instituto de Cultura Puertorriqueña.18 19 20 21 22

2013 - Celebración del Quinto Centenario del Descubrimiento de La Floridaeditar

En Estados Unidos han tenido lugar diversos actos para homenajear el descubrimiento de la Florida por Ponce de León. Entre ellos se encontraba la ya tradicional simulación del desembarco en las dos playas donde se cree que Ponce llegó por primera vez a lo que hoy son los Estados Unidos. Alguna de estas representaciones ha tenido interpretando a Ponce de León a un descendiente directo del conquistador.23 24 El buque escuela de la Armada Española Juan Sebastián Elcano atracó en las costas de Miami en un acto donde participó el ministro de exteriores español, García Margallo, que con representación estadounidense del Secretario de Estado de Florida Kent Dentzer, realizó una ofenda floral a un monumento a Ponce de León.25 Tomás Regalado, alcalde de Miami, también estuvo presente en los actos de conmemoración, tanto en Madrid como en Florida.26 Cinco españoles aprovecharon la presencia del buque Juan Sebastián Elcano para jurar bandera frente al Ministro de Asuntos Exteriores.27

Referenciaseditar

  1. http://worldstatesmen.org/Puerto_Rico.html Lista completa de gobernadores con sus periodos
  2. Webster's Biographical Dictionary, 1ª edición, 1961, G & C. Merriam Co., p. 1200. La fecha de nacimiento de Ponce de León es incierta.
  3. http://www.buscabiografias.com/bios/biografia/verDetalle/2756/Juan%20Ponce%20de%20Leon
  4. a b c d e f Documental del Canal Bio True Story. «Juan Ponce de León. El Primer Conquistador».
  5. Biografía de Juan Ponce de León (en inglés).
  6. Web Celso.net. «Juan Ponce de León (Santervás, 1460)».
  7. Trillo, Manuel (17 de abril de 2013). «El punto donde tuvo lugar el desembarco de Ponce de León en Florida, en disputa». ABC. 
  8. Sacristán, Enrique (23 de abril de 1513). «500 años empujados por la corriente del Golfo». La Razón. 
  9. Stan Ulanski. La Corriente del Golfo. Turner ed., Madrid, 2012, pág 13
  10. Smith, Hale G. and Marc Gottlob. 1978. Spanish-Indian Relationships: Synoptic History and Archaeological Evidence, 1500-1763, in Milanich, Jerald and Proctor, Samuel. Tacachale: Essays on the Indians of Florida and Southeastern Georgia during the Historic Period. Gainesville, Florida: The University Presses of Florida. ISBN 0-8130-0535-3.
  11. El Día de la Pascua Florida, el 2 de abril, es fiesta declarada en Florida
  12. The 2005 Florida Statutes - Chapter 683 - LEGAL HOLIDAYS; SPECIAL OBSERVANCES — accedida el 27 de diciembre de 2005.
  13. Fundación Areces (10 de octubre de 2012). «"Ponce de León, un enigma histórico" Entrevista al Catedrático Juan Gil».
  14. Hernando de Escalante Fontaneda (1575). «Memoria de las cosas y costa y indios de la Florida, que ninguno de cuantos la han costeado, no lo han sabido declarar.».
  15. Antonio de Herrera y Tordesillas (1601). «Historia General. Década Tercera. Libro I. Página 30.».
  16. Web Marca España.. «PONCE DE LEÓN, DESCUBRIDOR DE FLORIDA».
  17. Gerardo Alberto Hernández-Aponte, La Iglesia Católica en Puerto Rico ante la invasión de Estados Unidos de América. Lucha, sobrevivencia y estabilización: (1898-1921). Segunda edición, San Juan, Puerto Rico: Academia Puertorriqueña de la Historia y Decanato de Estudios Graduados e Investigación (DEGI) de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, 2013, pp.327, 329.
  18. Santervás rinde homenaje a Ponce de León, El Norte de Castilla, 21/1/2011
  19. Quinto Centenario de la Gobernación de Ponce de León
  20. Nuevo Día, 22/1/2011
  21. V CENTENARIO DE LA GOBERNACIÓN DE PUERTO RICO, en Lunas de Ponce, Santervás
  22. La UVA se une a la conmemoración en Santervás y Valladolid del V Centenario de la Gobernación de Puerto Rico, RTVECYL, 21/1/2011
  23. «Jimmy Ponce, descendiente de Ponce de León, recrea 500 años después el descubrimiento de Florida en la playa de Ponte Vedra». ABC. 3 de mayo de 2013. 
  24. Trillo, Manuel (3 de mayo de 2013). «Florida grita "¡Viva España!"». 
  25. «Margallo viaja a Miami para celebrar los 500 años del descubrimiento de Florida». El Mundo. 1 de mayo de 2013. 
  26. Trillo, Manuel (3 de mayo de 2013). «Juan Sebastián Elcano llega a Miami 500 años después del descubrimiento de la Florida». ABC. 
  27. . El Dia. 5 de mayo de 2013 [Cinco españoles juran la bandera en Miami en presencia de García-Margallo Cinco españoles juran la bandera en Miami en presencia de García-Margallo] |url= incorrecta (ayuda).  Falta el |título= (ayuda)

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