Línea internacional de cambio de fecha

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Línea internacional de cambio de fecha en negro.

La línea internacional de cambio de fecha es una línea imaginaria superficial terrestre trazada sobre el océano Pacífico y coincidente con el meridiano 180°, aunque, por conveniencia de algunos países cuyo territorio atraviesa, la hora legal o local y la fecha pueden ser la correspondiente al otro hemisferio. Pasar de un lado al otro de la línea implica cambiar de fecha, exactamente un día. En 1612, un historiador francés de nombre Nicolás Bergier vio la necesidad de tener un meridiano donde cambiase la fecha. Como en aquel momento el meridiano de referencia para la navegación era el de las islas Canarias, propuso el que se encontraba a 180º de ese meridano.1

El empleo del meridiano 180º como la línea internacional del cambio de fecha fue ideada en 1879 por Sir Sandford Fleming, quien la defendió en numerosos congresos, incluyendo el de 1884 en Washington, Estados Unidos, donde se decidió establecer como origen tanto para la longitud geográfica como para los husos horarios, al meridiano de Greenwich.

La elección del meridiano 180º como la línea internacional de cambio de fecha se basa en la característica conveniente de que atraviesa zonas oceánicas prácticamente despobladas.

Argumentacióneditar

Esta línea cruza el estrecho de Bering entre los territorios de Alaska y Siberia, aunque el meridiano 180º trascurre al este del paso, por lo cual las áreas a ambos lados tienen diferentes fechas, aunque la mayoría del recorrido se realiza por el océano Pacífico y no dificulta el mantenimiento de ninguna hora local.

Al atravesar la línea en dirección occidental se pierde un día: la fecha se adelanta. Y viceversa, el calendario se retrasa al avanzar en dirección oriental. Esto se produce debido a la acumulación de cambios horarios: al avanzar hacia el este debe adelantarse una hora por cada huso cruzado y, por el contrario,deben atrasarse los relojes cuando se viaja hacia el oeste.

Lógicamente, la acumulación de cambios se traduce en un día por cada vuelta mundial: se adelanta un día al pasar del hemisferio occidental al oriental en el meridiano 180º y se retrasa un día en sentido contrario. En esta idea se basó Julio Verne para escribir su famosa novela La vuelta al mundo en ochenta días.

La línea internacional del cambio de fecha y los husos horarioseditar

Tal como se explica en el concepto de huso horario, cada meridiano múltiplo de 15º es el centro de un huso horario que abarca 7º y medio a cada lado. La aplicación de esta idea, quizá también errónea, conduce a confusiones originadas por dos paradojas:

  • En el propio meridiano de Greenwich tendríamos un huso horario dividido en dos partes iguales, una en el hemisferio oriental y la otra en el occidental, un contrasentido: los husos horarios deben avanzar o progresar a partir de un meridiano múltiplo de 15º siempre hacia el oeste, porque esta es la dirección del movimiento solar aparente.

Así, cuando es mediodía en el meridiano 0º, ya hace media hora que pasó el sol por el meridiano 7,5º de longitud Este, lo cual equivale a indicar que el avance del movimiento solar aparente siempre tiene efecto de media hora retroactiva en cada huso horario, algo sin sentido: cada hora debe comenzar en los meridianos múltiplos de 15º hacia el oeste, de la misma forma que las horas del reloj comienzan en el número correspondiente y avanzan en sentido horario hasta el número siguiente: treinta grados en los relojes de dos agujas y doce horas.

  • Y en segundo lugar, el problema más grave se presenta en la propia línea internacional de cambio de fecha, vid. mapa supra: el meridiano 180º divide al duodécimo huso horario en dos partes de 7,5º que no sólo están en hemisferios sino también en fechas distintas. La solución de algunos países isleños, como Kiribati, es adaptar la hora legal, que no el huso horario, a la opción más conveniente.

Véase tambiéneditar

Referenciaseditar

  1. «A History of the International Date Line» (en inglés). Consultado el 21 de febrero de 2014.

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