Petén (isleta)

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Petén (maya: Petén: comarca, región o provincia; campos llanos junto a la mar, a manera de isletas )?.1 Es el nombre en idioma maya que se usa para designar ciertas formaciones vegetales existentes en el paisaje y en la geografía de la península de Yucatán, en México, consistentes en masas circulares de árboles que se hacen presentes en las áreas cenagosas cercanas al litoral peninsular. Se forman normalmente por las condiciones de inundación permanente en donde se dan afloramientos del caudal acuoso subterráneo que corre por el nivel freático hacia la costa, afloramientos que propician el surgimiento, desarrollo y mantenimiento perenne de isletas, a las que se da el nombre de petenes.2

Formación y característicaseditar

En la península de Yucatán el agua dulce que se mueve de manera subterránea, del interior de la península hacia el mar, puede brotar poco antes de llegar a la costa por efecto de la presión hidrostática, formando aguadas o cenotes a manera de manantiales, permitiendo el establecimiento de humedales, ecosistemas distintos a aquellos que se producen en el litoral mismo, en donde la alta salinidad del agua solamente permite el crecimiento de vegetación arbustiva y de manglares. En estos denominados petenes se favorece el desarrollo de especies vegetales selváticas, por lo común poco tolerantes a la salinidad, como el zapote, el cedro, el chechem (especie local), ciertas palmas y guanos, entre otros.2

En la península de Yucatán y en la de la Florida, los petenes son característicos del paisaje geográfico. Las masas de vegetación que se propician en estas isletas son más densas y más elevadas hacia el centro del petén, favoreciéndose una distribución concéntrica de las especies, según su grado de tolerancia a la salinidad. Del mismo modo, en el núcleo del petén se advierte que el nivel del terreno es más elevado que en las áreas periféricas, debido a la acumulación de suelo, formado por la descomposición de material vegetativo producto de la misma masa arbórea.2

Los diámetros de los petenes que se encuentran en la península de Yucatán, varían de las decenas de metros hasta más de 3 km. Son particularmente abundantes y notables en el noroeste del estado de Campeche; en la reserva de la biosfera de Sian Kan, en Quintana Roo; y en las reservas de Celestún, EL Palmar y Bocas de Dzilam, en la porción norte del estado de Yucatán.2

En todos los casos son micro-sistemas ecológicos de relativa precariedad, muy sensibles y sujetos a ser afectados por la presencia incontrolada del ser humano. Los petenes del estado de Campeche no están protegidos, como en el caso de los existentes en los estados peninsulares vecinos, y corren el riesgo de ser degradados y de desaparecer si se dejan expuestos al libre e incontrolado tránsito y acceso de equipos y personas.2

Véase tambiéneditar

Referenciaseditar

  1. Barrera Vásquez, Alfredo; et ál. (1980), «Diccionario Maya Cordemex», en Cordemex, Diccionario maya - español, español - maya, Mérida, Yucatán, México. 
  2. a b c d e Casares G. Cantón, Raúl; Duch Colell, Juan; Antochiw Kolpa, Michel; Zavala Vallado, Silvio et ál (1998). Yucatán en el tiempo. Mérida, Yucatán. ISBN 970 9071 04 1. 

Enlaces externoseditar








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