Pfizer

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Pfizer, Inc.
Trabajando juntos por un mundo más saludable.
Pfizer logo.svg
Industria Industria farmacéutica
Fundación 1849
Fundador(es) Charles Pfizer y Charles Erhardt
Sede Nueva York, Flag of the United States.svg Estados Unidos
Ámbito Internacional
Productos Accupril
Lipitor
Viagra
etc
Ingresos Crecimiento 67420 millones USD (2011)1
Beneficio de explotación Crecimiento 12760 millones USD (2011)1
Beneficio neto Crecimiento 10000 millones USD (2011)1
Activos Decrecimiento 188000 millones USD (2011)1
Presidente y CEO Ian Read
Empleados 103.700 (2011)
Filiales Agouron Pharmaceuticals, G. D. Searle & Company, Parke-Davis, Pfizer UK, Warner Lambert, Wyeth
Sitio web www.pfizer.com
Charles Pfizer, cofundador de la empresa.

Pfizer, Inc. (NYSE: PFE) es una empresa farmacéutica estadounidense. Fue fundada en 1849 por los primos Charles Pfizer y Charles Erhart, inmigrantes alemanes, instalados en Brooklyn, Nueva York. Su primer producto fue la santonina, un tratamiento para combatir cierto tipo de parásito de la familia de las lombrices. Gracias al éxito en el mercado farmacéutico de la santonina, permitió que en menos de diez años Pfizer produjera otros productos químicos y preparaciones médicas, destacando: el bórax, el alcanfor y el yodo.

En 1880 comienza a fabricar ácido cítrico, que se convierte en su producto más importante. En 1942 Pfizer es el primero en producir penicilina a escala industrial y en 1950 terramicina, es el primer producto que llega al público bajo el nombre de Pfizer.

En 1998 Pfizer lanza al mercado Viagra.

Actualmente, y después de diversas fusiones llevadas a cabo con Pharmacia and Upjohn y Parke Davis, es el laboratorio líder a nivel mundial en el sector farmacéutico.

Dentro de su cartera de productos figura Atorvastatina, el fármaco de mayor facturación dentro del mercado español.

Historiaeditar

La compañía Pfizer fue llamada así en honor a su fundador Charles Pfizer y a su primo, Charles Erhart, quiénes eran originarios de Ludwigsburg, Alemania. Ellos pusieron en marcha un negocio químico llamado "Pfizer Charles and Company" en un edificio ubicado en la avenida Harrison y la calle Bartlett en Williamsbourg, Brooklyn,2 en el año 1849. Allí fue donde se produjo el medicamento antiparasitario "Santonin" que fue un éxito de ventas inmediato, pese a que la producción de ácido cítrico comenzó a tener un crecimiento para Pfizer aproximadamente en 1880. Pfizer continuó con la compra de inmuebles para ampliar su laboratorio y fábrica hasta utilizar el predio entre la avenida Harrison, la calle Bartlett, la calle Gerry y la avenida Flushing, instalaciones que fueron utilizadas hasta el año 2005, cuando Pfizer cerró su planta original junto con varias más. Su sede central se estableció en Maiden Lane 81 en Manhattan.2 Durante 1906 sus ventas ascendieron a casi 3 millones de dólares.

La Primera Guerra Mundial provocó una escasez del citrato de calcio, que Pfizer importaba desde Italia para la fabricación del ácido cítrico, por ello la compañía comenzó a buscar una fuente alternativa de químicos y se enteró de un hongo que fermenta el azúcar y la transforma en ácido cítrico, dicha fórmula fue utilizada para comercializar la producción de ácido cítrico a partir de 1919, como resultado de haber experimentado con la tecnología de fermentación. Éstas mismas habilidades serían las utilizadas en la fabricación masiva de la penicilina durante la Segunda Guerra Mundial, en respuesta a las necesidades del Gobierno de los Estados Unidos para tratar a los soldados aliados que se encontraban heridos. Como dato curioso, la mayor parte de la penicilina que fue a tierra junto con los soldados en el llamado Día D fue fabricada por Pfizer.

Luego del éxito de la producción de penicilina en 1940, ésta medicina comenzó a ser muy barata y Pfizer tuvo pocos beneficios por su esfuerzo, como resultado comenzó a buscar nuevos medicamentos para mejorar sus ingresos económicos. El posterior descubrimiento y consiguiente comercialización de la "Terramicina" (oxitetraciclina) en el año 1950 la convirtió de una compañía química en una compañía farmacéutica basada en la investigación. Para aumentar sus esfuerzos en el descubrimiento de fármacos por medio de tecnología de fermentación, la compañía creó un programa de síntesis química. Además, estableció una división de salud animal en 1959, con unos 2.8 km2 (700 acres) de granja y un centro de investigación en Terra Haute, Indiana.

En la década de 1950, Pfizer se estableció en Bélgica, Brasil, Canadá, Cuba, Irán, México, Panamá, Puerto Rico, Turquía y Reino Unido. En 1960 la compañía trasladó sus operaciones médicas del laboratorio de investigación a Groton, Connecticut. En 1980 Pfizer lanzó al mercado "Feldene" (piroxicam) como antiinflamatorio que se convirtió en el primer producto de la marca en acumular 1.000 millones de dólares en ventas.

Durante las décadas de 1980 y 1990, Pfizer experimentó un crecimiento sostenido por el descubrimiento y la comercialización de las drogas: Zoloft, Lipitor, Norvasc, Zithromax, Aricept, Diflucan y, por supuesto, el Viagra.

Años 2000 en adelanteeditar

Pfizer ha tenido un importante crecimiento debido a las fusiones que incluyen a las empresas Warner-Lambert en el año 2000, Pharmacia en 2003 y con Wyeth en 2009.

El desarrollo de la droga torcetrapib, un medicamento que aumenta la producción de la Lipoproteína de alta densidad (HDL) o también llamada "colesterol bueno", la cual reduce la Lipoproteína de baja densidad (LDL) que se cree que se relaciona con las enfermedades cardíacas, fue cancelada en diciembre de 2006. Durante el ensayo, la Fase III de la investigación que incluyó a 15 mil pacientes se registraron más muertes de las esperadas en el grupo que tomó el medicamento, y se registró un aumento del 60% en los pacientes que se trataron con el torcetrapib sumado al Lipitor frente a los que sólo tomaron Lipitor. Con ello, Pfizer perdió casi 1.000 millones de dólares en una droga que no funcionó y por esa misma razón los valores en la bolsa de la compañía se desplomaron.3 4

En julio de 2010 se informó que Pfizer estaba teniendo éxito en su batalla contra los fabricantes de medicamentos falsificados mediante la aplicación de juicios civiles en lugar de criminales. Pfizer contrató especialistas en aduanas y estupefacientes de todo el mundo para localizar las falsificaciones y reunir pruebas para perseguir juicios civiles por la violación de marca registrada. Desde 2003 la compañía ha invertido 3,3 millones de dólares en investigaciones y honorarios legales, y se han recuperado unos 5,1 millones de dólares y otros 5 millones se encuentran perdidos en juicios que se encuentran en curso actualmente.5

Controversiaseditar

Los laboratorios Pfizer y sus subsidiarias han sido condenados por la justicia en múltiples oportunidades.

En los juicios civiles y estatales han sido condenados por mil millones de dólares. Se ha resuelto que la compañía violó las False Claims Acts por presentar declaraciones falsas, o causando compras a los programas estatales de Estados Unidos por medio de:

  • Promoción ilegal de los medicamentos llamados Bextra, Geodon, Zyvox y Lyrica para usos no aprobados por la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) y que no fueron aceptados para las coberturas que se les intentaba proporcionar.
  • Realización y difusión de promociones infundadas y falsas sobre la seguridad de Bextra, Geodon, Zyvox y Lyrica. También por el pago de sobornos para la recomendación de éstos medicamentos.
  • Pagar sobornos a proveedores de atención de salud en relación con la comercialización de 9 drogas: Aricept, Celebrex, Lipitor, Norvasc, Relpax, Viagra, Zithromax, Zoloft y Zyrtec.6
Medicamento Uso aprobado por FDA Uso desaprobado6
Bextra
  • dolores agudos,
  • varios tipos de dolores quirúrgicos y
  • dosis superiores a lo aprobado
Geodon
  • esquizofrenia,
  • episodios agudos maníacos o mixtos asociados con el trastorno bipolar y
  • en su calidad de intramuscular, para la agitación aguda en pacientes esquizofrénicos
  • depresión,
  • mantenimiento bipolar,
  • trastornos de estado de ánimo,
  • ansiedad,
  • agresión,
  • demencia,
  • déficit de atención e hiperactividad,
  • trastorno obsesivo compulsivo,
  • autismo,
  • trastorno por estrés postraumático y
  • dosis máximas superiores a las aprobadas
Zyvox
Lyrica
  • Tratamiento complementario en adultos con crisis parciales,
  • Neuralgia post hérpica,
  • Manejo del dolor neuropático asociado a la neuropatía periférica diabética,
  • Fibromialgia
  • Dolor crónico,
  • Dolor neuropático,
  • Dolor perioperatorio y
  • Migraña

La droga antitabaco Chantix - Champixeditar

El medicamento de producción de Pfizer llamado "Chantix" ("Champix" en Argentina) es la droga vareniclina que se utiliza para que las personas dejen de fumar fue relacionado con un mayor riesgo de infarto, ACV y otros problemas cardiovasculares graves para fumadores que no poseen ningún tipo de antecedente cardíaco según una publicación médica canadiense de la Canadian Medical Association.7

El informe se basa en 14 pruebas clínicas con 8.200 pacientes en los que el 1,06% tuvieron problemas cardiovasculares graves del 0,82% de los que sólo tomaron un placebo. En el año 2010, el producto acumuló ventas por 755 millones de dólares. La respuesta por parte de la Administración de Alimentos y Drogas estadounidense (FDA) fue que realizarían pruebas clínicas para ver las posibles implicaciones de riesgo cardíaco.7

Uno de los autores de dicho informe, el profesor de medicina Curt D. Furberg, pidió que el medicamento sea retirado por "ser acumulativo" y alegó que "no entiendo como la FDA puede dejar Chantix en el mercado". También advirtió que "hace años que sabemos que Chantix es uno de los medicamentos más nocivos del mercado estadounidense, para lo cual nos basamos en la cantidad de efectos colaterales adversos declarados por la FDA" entre los cuales nombra la pérdida de conocimiento, molestias visuales, suicidio, violencia, depresión y agravamiento de la diabetes más los ya mencionados problemas vasculares graves.7

Neurontin recetado para patologías no aprobadaseditar

En el año 2004 y como precedente a lo que sucedería con el antiinflamatorio "Bextra", un ex directivo de la recién adquirida compañía Warner-Lambert, el doctor David Franklin denunció que se estaba promocionando el medicamento "Neurontin" para una docena de patologías para los que no se encontraba aprobado. La droga con la que se fabricaba el medicamento, la gabapentina, estaba permitida sólo para el tratamiento de la epilepsia y los dolores neuropáticos, pero la compañía decidió promocionarlo también para patologías dispares como las crisis maniacodepresivas, el déficit de atención, las migrañas, el trastorno bipolar, el síndrome de piernas inquietas o el síndrome de abstinencia.8

Pfizer aceptó pagar 420 millones de dólares para detener el proceso judicial abierto en los Estados Unidos por incentivar a los médicos a que recetasen el "Neurontin" contra enfermedades para los que no se encontraba indicado. El medicamento era uno de los líderes de ventas de la compañía, generando en 2003 ventas por 2.700 millones de dólares, pero el 90% de las recetas en Estados Unidos no correspondían para ninguna de las indicaciones aprobadas.9

El ex directivo además mencionó los regalos de la compañía como los viajes a Hawai y a los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996 y comidas en restaurantes de lujo.9

Luego de la sentencia por parte del gobierno estadounidense, le siguió otro juicio millonario el cual tenía como demandante a Kaiser Foundation Health Plan y Kaiser Foundation Hospitals por la aprobación de la FDA para la medicación para el tratamiento de las migrañas y el trastorno bipolar, ya que la compañía recomendó por años la medicación en su sitio web. La corte de Boston falló a favor de Kaiser y multó a la empresa Pfizer por 142.1 millones de dólares por la violación en el márketing y por 47 millones de dólares más por los daños mediante la ley RICO (Racketeer Influenced and Corrupt Organizations act), igualmente, Pfizer anunció que apelará la decisión.10 También se advirtió que la corporación Kaiser continua prescribiendo el "Neurontin" de manera incorrecta.11 12

"(...) litigamos sobre la efectividad del Neurotin. Mi cliente, Kaiser, pagó millones de dólares por un medicamento que no es más efectivo que pastillas de azúcar."

Thomas Greene, abogado de la corporación Kaiser.12

Antiinflamatorio Bextra y prácticas fraudulentaseditar

En septiembre de 2009 se conoció un fallo contra Pfizer por parte de la justicia estadounidense que la compelió a pagar una multa récord de 2.300 millones de dólares por un caso de "prácticas comerciales fraudulentas" por el anti inflamatorio "Bextra" (valdecoxib, de la familia de los coxib) de la compañía.13

En España, la Agencia Española de Medicamentos emitió en diciembre de 2004 una nota desaconsejando el uso del "Bextra" en las personas con problemas cardíacos, pero se negó a pedir la retirada del medicamento]].8

"Bextra" fue retirado del mercado a finales de 2005 por posibles efectos secundarios, particularmente del tipo cardíaco, aunque también se señaló la apoplejia.8 Los demandantes alegaron que el laboratorio "proporcionó el uso de medicamentos para varios usos y dosis que la FDA (Administración de Alimentos y Drogas) había rehusado validar". Pfizer y su filial Pharmacia & Upjohn Company pagarán 1.300 millones de dólares por el juicio contencioso penal y 1.000 millones por el juicio civil, que según el Departamento de Justicia "es la mayor multa aplicada al sector de salud".13

Sobornos a médicoseditar

En febrero de 2012 el Juzgado en lo Criminal de Instrucción nº27 de Buenos Aires condenó a los laboratorios Pfizer por "conducta delictiva" y por "financiar un oscuro sistema de coimas y sobornos a médicos en el marco de la cadena de comercialización de medicamentos". El juicio, en realidad, fue iniciado por Pfizer contra dos empleados suyos pero dio un giro inesperado, se acusaba a estos dos empleados de desvíos de fondos de la empresa, pero finalmente se conoció que las sumas eran destinadas para el pago de sobornos a médicos y que, éstos empleados eran unos de muchos en la cadena de regalos que les hacían a quiénes recomendaban sus productos.14

Las coimas se disimulaban a través de "sistemas apócrifos", se falseaba la facturación real de la empresa y con ello quedaron al descubierto los médicos que recibían los sobornos y una empresa de viajes que actuaba para tapar el desvío de fondos.14

El laboratorio identificaba a los mayores médicos prescriptores y enviaban a un agente de propaganda médica para captarlos mediante el ofrecimiento de beneficios económicos como electrodomésticos, cheques o dinero en efectivo, para asegurarse que recete sus productos. Estos dos empleados y jefes de zona tenían unos 3.000 pesos argentinos por mes tipificados para dichos gastos y para distribuir entre los médicos según los regalos que ellos quisieran brindar, desde libros de medicina, conferencias hasta cenas.14

Celebrex para la artritiseditar

En 2004 fue la empresa Pfizer quién anunció que su medicamento para la artritis llamado "Celebrex" demostró su capacidad de duplicar el riesgo de sufrir ataques cardíacos en una prueba de prevención del cáncer que tuvo lugar luego de que otra farmacéutica, Merck, retirara del mercado un medicamento -el "Vioxx"- por dicha razón.15

Ambas drogas son pertenecientes al grupo de inhibidores selectivos de la COX-2, al igual que el medicamento de la compañía, el "Bextra". Un analista de la Prudential Equity Group declaró que "sería justo si nos preguntáramos ahora si el Celebrex y el Bextra podrían ser retirados del mercado". Pero Pfizer no demostró ninguna intención de retirar el medicamento del mercado, menos aún cuando en 2003 obtuvo con el medicamento ganancias de 1.900 millones de dólares y unos 687 millones de dólares ese mismo año por el "Bextra" siendo que ambos medicamentos fueron lanzados al mercado en 1999.15

Referenciaseditar

  1. a b c d Financial Review, Pfizer Inc. and subsidiary companies Pfizer, 2011.
  2. a b Kenneth T. Jackson. 9780300055368 The Encyclopedia of New York City. The New York Historical Society; Yale University Press; September 1995. P. 895. ISBN 978-0-300-05536-8
  3. Berenson y Pollack. "Pfizer shares plummet on loss of a promising hearth drug" The New York Times, 05 de diciembre de 2006.
  4. Berenson, Alex. "Pfizer ends studies of drug for hearth disease" The New York Times, 03 de diciembre de 2006.
  5. Bennett, Simeon. Pfizer: Civil suits for drug counterfeiters Business Week, 08 de julio de 2010. Consultado el 11 de julio de 2011.
  6. a b Pfizer fact sheet Stop Medicare Fraud, perteneciente al Departamento de Salud y al Departamento de Justicia de EEUU. Consultado el 12 de octubre de 2012.
  7. a b c "Vinculan una droga antitabaco con el riesgo de infartos y ACV Diario Clarín, 06 de julio de 2011. Consultado el 11 de octubre de 2012.
  8. a b c "Cómo las multinacionales farmacéuticas compran el silencio de sus víctimas tirando del talonario" en Discovery DSalud, diciembre de 2009, Nº 122. Consultado el 12 de octubre de 2012.
  9. a b Multa de 355 millones a Pfizer BipolarWeb, extracto de diario El País, 15 de mayo de 2004. Consultado el 12 de octubre de 2012.
  10. "Pfizer told to pay $142.1 million over marketing epilepsy drug" New York Times. 28 de enero de 2011. Consultado el 12 de octubre de 2012.
  11. "US jury´s Neurontin ruling to cost Pfizer $141 mnl" Reuters. 25 de marzo de 2010. Consultado el 12 de octubre de 2012.
  12. a b Bob Van Boris, Cary O´Really y Cronin Fisk. "Pfizer begins trial of $300 million Neurontin claim of missue by Kaiser" Bloomberg. 22 de febrero de 2010. Consultado el 12 de octubre de 2012.
  13. a b Pfizer pagará una multa récord de US$ 2.300 por "prácticas fraudulentas" Diario Clarín, suplemento iEco, 02 de septiembre de 2009. Consultado el 11 de octubre de 2012.
  14. a b c Jara, Miguel. "El laboratorio Pfizer creó un sistema de sobornos a los médicos" 05 de julio de 2012. Consultado el 11 de octubre de 2012.
  15. a b Ransdell Pierson, traducción de Silvia Simonetti "Otra droga para la artritis, cuestionada" Diario Clarín, 18 de diciembre de 2004. Original de Washington Post. Consultado el 11 de octubre de 2012.

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