Bataille d'Hastings

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Bataille d'Hastings
Harold Rex Interfectus Est : la mort du roi Harold sur le champ de bataille, représentée sur la tapisserie de Bayeux.
Harold Rex Interfectus Est : la mort du roi Harold sur le champ de bataille, représentée sur la tapisserie de Bayeux.
Informations générales
Date
Lieu Battle, près d'Hastings
Issue victoire normande décisive
Belligérants
Duché de Normandie Royaume d'Angleterre
Commandants
Guillaume le Conquérant
Alain le Roux
Guillaume Fitz Osbern
Eustache II de Boulogne
Harold Godwinson
Gyrth Godwinson
Léofwine Godwinson
Forces en présence
entre 7 000 et 12 000 entre 5 000 et 13 000
Crise de succession d'Angleterre
Batailles
Fulford · Stamford Bridge · Hastings · Conquête normande · Dévastation du Nord
Coordonnées 50° 54′ 43″ N 0° 29′ 15″ E / 50.911944444444, 0.4875 ()50° 54′ 43″ Nord 0° 29′ 15″ Est / 50.911944444444, 0.4875 ()  

Géolocalisation sur la carte : Sussex de l'Est

(Voir situation sur carte : Sussex de l'Est)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille d'Hastings.

La bataille d'Hastings s'est déroulée le à une dizaine de kilomètres au nord de la ville d'Hastings, dans le Sussex de l'Est. Elle oppose le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre, Harold Godwinson, au duc Guillaume de Normandie, et se solde par une victoire décisive de ce dernier.

Hastings s'inscrit dans la crise de succession ouverte par la mort du roi Édouard le Confesseur en janvier 1066. Élu et sacré successeur d'Édouard, Harold doit faire face aux invasions lancées par des prétendants à la couronne. Il vainc le roi de Norvège Harald Hardrada le 25 septembre à Stamford Bridge, dans le Yorkshire, mais pendant ce temps, le duc Guillaume de Normandie a débarqué dans le Sussex, à l'autre bout du pays. Harold se précipite à sa rencontre à marche forcée.

La bataille dure du matin jusqu'au soir du 14 octobre. Postées au sommet de la colline de Caldbec, les troupes anglaises résistent aux premiers assauts ennemis. Les Normands ont alors recours à une ruse : ils feignent de fuir avant de se retourner sur les Anglais lancés à leur poursuite. L'armée anglaise finit par céder et se débander après la mort d'Harold, et la victoire revient à Guillaume.

Grâce à sa victoire, le duc de Normandie peut marcher jusqu'à Londres, et il est sacré roi d'Angleterre le jour de Noël à Westminster. La conquête normande de l'Angleterre n'est véritablement achevée que plusieurs années plus tard.

Contextemodifier | modifier le code

Une succession disputéemodifier | modifier le code

Article détaillé : Crise de succession d'Angleterre.

Le roi d'Angleterre Édouard le Confesseur meurt le 4 ou le 5 janvier 1066, sans laisser d'héritier indiscutable1. Le Witenagemot élit pour lui succéder le comte de Wessex Harold Godwinson, le plus riche et le plus puissant baron d'Angleterre. Il est couronné dès le lendemain de la mort d'Édouard2.

Deux adversaires de taille ne tardent pas à contester la succession du roi défunt. Le duc Guillaume de Normandie affirme qu'Édouard l'avait choisi comme successeur, et qu'Harold avait juré de respecter cet arrangement3. Édouard avait passé une bonne partie de sa jeunesse en exil à la cour de Normandie, et après son arrivée au pouvoir, il s'était entouré de conseillers normands. Il est possible qu'il ait encouragé les ambitions de Guillaume4. De son côté, le roi Harald de Norvège met en avant un accord conclu entre son prédécesseur, Magnus Ier, et Harthacnut, le prédécesseur d'Édouard, en vertu duquel l'Angleterre et la Norvège reviendraient à l'autre si l'un d'eux mourait sans laisser d'héritier5. Guillaume et Harald rassemblent leurs forces respectives pour envahir le royaume qu'ils estiment leur revenir de droit. Le passage de la comète de Halley dans le ciel européen au mois d'avril fait l'objet de nombreux commentaires, et certaines chroniques la relient à la crise de succession anglaise6.

L'invasion norvégiennemodifier | modifier le code

Début septembre, Harald débarque en Angleterre à la tête d'une flotte de plus de 300 navires, avec peut-être 15 000 hommes sous ses ordres. Il reçoit des renforts menés par Tostig, le frère exilé du roi Harold, qui avait harcelé les côtes anglaises quelques mois plus tôt avec sa propre flotte7. Après avoir battu l'armée des comtes Edwin de Mercie et Morcar de Northumbrie le 20 septembre à Fulford, Harald occupe York, la deuxième ville du royaume8.

Après avoir attendu plusieurs mois le débarquement des troupes de Guillaume sur la côte Sud, Harold renvoie ses troupes chez elles pour les moissons le 8 septembre, ainsi que sa flotte9. Lorsqu'il apprend l'invasion norvégienne, il se précipite vers le Nord en rassemblant une armée sur le chemin. Il tombe sur les Norvégiens par surprise et les bat à Stamford Bridge le 25 septembre. Les envahisseurs subissent de lourdes pertes : Harald et Tostig sont tués, et 24 des 300 navires de la flotte d'invasion suffisent à ramener les survivants chez eux. Néanmoins, la victoire n'a pas été sans coût pour les Anglo-Saxons : leur armée en ressort sérieusement affaiblie10.

Les préparatifs de Guillaumemodifier | modifier le code

Guillaume est contraint d'assembler une flotte à partir de rien, ce qui lui prend plusieurs mois. Son armée, réunie à Saint-Valery-sur-Somme, est composée non seulement de Normands, mais également de contingents venus de Bretagne et de Flandres, entre autres11. Certaines chroniques normandes attribuent également à Guillaume des préparatifs diplomatiques, avec notamment l'envoi d'une bannière par le pape Alexandre II en signe de soutien. Cependant, les récits contemporains ne parlent pas de cette bannière, qui n'est mentionnée que par Guillaume de Poitiers12.

Les forces de Guillaume sont prêtes à traverser la Manche aux alentours du 12 août13, mais les opérations sont retardées pendant plusieurs semaines, soit à cause du mauvais temps, soit pour éviter un affrontement avec la puissante marine anglaise. Elles débarquent finalement le 28 septembre à Pevensey, dans le SussexN 1. Guillaume fait construire un château en bois à Hastings, d'où il lance des attaques sur la région alentour. Des fortifications sont également édifiées à Pevensey14.

Harold marche vers Hastingsmodifier | modifier le code

Après sa victoire sur les Norvégiens, Harold laisse une bonne partie de ses troupes dans le Nord, avec les comtes Morcar et Edwin, avant de retourner dans le Sud à marche forcée15. Il apprend vraisemblablement la nouvelle du débarquement normand en route. Son armée couvre les 320 km qui la séparaient de Londres en l'espace d'une semaine à peine16, pour une moyenne de 43 km par jour17. Harold passe ensuite quelques jours à Londres. La nuit du 13 octobre, il campe avec son armée sur la colline de Caldbec, à une quinzaine de kilomètres du château édifié par Guillaume à Hastings18.

Les éclaireurs du duc lui rapportent l'arrivée d'Harold, réduisant à néant tout effet de surprise possible. Les sources offrent des récits contradictoires des événements ayant immédiatement précédé la bataille, mais elles s'accordent à dire que Guillaume conduit son armée hors de son château pour se porter à la rencontre d'Harold19, dont l'armée est positionnée au sommet de la colline de Senlac, à une dizaine de kilomètres de Hastings20.

Les deux arméesmodifier | modifier le code

L'armée anglaise encaisse la charge de la cavalerie normande.

L'armée anglaisemodifier | modifier le code

L'armée anglaise possède une structure régionale : les unités du fyrd, composées d'hommes possédant leur propre lopin de terre, sont recrutées et menées par un seigneur local, qu'il s'agisse d'un comte, d'un évêque ou d'un shérif21. À hauteur d'un homme pour cinq hides, elle peut réunir jusqu'à 14 000 hommes environ. Le fyrd est levé pour deux mois maximum, sauf cas exceptionnels. Le recrutement se fait rarement à l'échelle du pays entier : ce n'est arrivé que trois fois durant les deux décennies précédentes, en 1051, 1052 et 106522. Le roi possède également une garde personnelle, les housecarls, des soldats de profession qui constituent l'armature de ses forces. Certains comtes possèdent également une garde de housecarls. Les thegns se rangent soit aux côtés des housecarls du roi, soit sous les ordres d'un grand baron21.

Les sources donnent des chiffres très variés pour l'armée d'Harold : certaines sources normandes font état de 400 000 à 1,2 millions d'hommes, alors que la plupart des sources anglaises donnent des chiffres très faibles, peut-être dans l'intention de rendre la défaite moins amère23. Les historiens offrent des estimations allant de 5 000 à 13 000 hommes24, la plupart tournant autour de 7 000-8 000 hommes, incluant à la fois le fyrd et les housecarls25,26. On ne connaît qu'une vingtaine d'individus ayant combattu du côté anglais, dont deux des frères du roi, Gyrth et Léofwine27,N 2.

L'armée anglaise n'est composée que de fantassins ; il est possible que certains combattants de haut rang se soient rendu à cheval à Hastings, mais ils ont combattu à piedN 3. L'armure des housecarls se compose d'un heaume conique, d'un haubert de mailles et d'un bouclier en forme de losange ou de disque28. La plupart sont armés d'une hache danoise à deux mains, mais certains se battent à l'épée29. Les hommes du fyrd, qui ne sont pas des soldats professionnels, portent quant à eux des armures plus légères30.

L'armée normandemodifier | modifier le code

Les sources contemporaines donnent des chiffres allant de 14 000 à 150 000 hommes pour l'armée de Guillaume31, et une liste d'époque parle de 776 navires fournis par 14 barons normands, ce qui est sans doute exagéré32. Les historiens modernes proposent des estimations plus modestes : entre 7 000 et 8 000 hommes, dont 1 000 à 2 000 cavaliers, pour Matthew Bennett33 ; 7 500 hommes pour Christopher Gravett34 ; 10 000 hommes, dont 3 000 cavaliers, pour Peter Marren35. L'armée normande se compose de fantassins, de cavaliers et d'archers ou d'arbalétriers, avec environ autant de cavaliers que d'archers, et autant de fantassins que de cavaliers et d'archers réunis36. Il subsiste plusieurs listes de compagnons de Guillaume le Conquérant, mais bon nombre des noms qui y figurent sont des ajouts ultérieurs, et ils ne sont qu'une trentaine dont la présence sur le champ de bataille est un tant soit peu assurée36,37,N 4.

Les soldats normands portent des hauberts fendus afin de permettre de monter à cheval. Ils descendent généralement jusqu'aux genoux, et certains sont munis de manches à hauteur des coudes. Leurs casques sont en forme de cône, avec une bande métallique protégeant le nez38. La cavalerie et l'infanterie possèdent des boucliers. Ceux des fantassins sont généralement de forme circulaire, en bois avec des renforts métalliques. Les cavaliers arborent plutôt des boucliers en forme d'amande, et sont armés de lances. Il est peu probable qu'ils aient fait usage de la lance couchée, maintenue sous le bras droit : c'est une technique relativement récente à l'époque, et le terrain ne se prête pas aux longues charges de cavalerie. Cavaliers et fantassins sont armés d'épées droites, longues et à double tranchant. L'infanterie possède également des javelines et des lances39. Certains cavaliers utilisent peut-être des masses d'armes plutôt que des épées. Les archers ne sont pas vêtus d'armure pour la plupart40. Certains sont armés d'arbalètes41.

La bataillemodifier | modifier le code

Le champ de bataillemodifier | modifier le code

Le champ de bataille, vu depuis le nord.

Les contradictions entre sources primaires rendent impossible l'établissement d'un récit incontestable de l'affrontement42. Seuls quelques faits sont indiscutables : la bataille a débuté à neuf heures du matin le samedi 14 octobre 1066, et elle a duré jusqu'au soir43. Ce jour-là, le soleil se lève à h 48, et les récits d'époque indiquent qu'il brille particulièrement fort44. Ils ne précisent cependant pas le temps qu'il fait à Hastings45. Après le coucher du soleil, à 16 h 54, il commence à faire sombre vers 17 h 54 et la nuit tombe à 18 h 24. Puisque la lune ne se lève qu'à 23 h 12, le champ de bataille ne bénéficie que de peu de lumière après le coucher du soleil46.

L'affrontement se déroule à 11 km au nord d'HastingsN 5, près de l'actuelle ville de Battle47. Le champ de bataille est encadré par deux collines : Caldbec au nord et Telham au sud. C'est un endroit densément boisé, situé à proximité d'un marais48.

Le chemin emprunté par l'armée anglaise pour rejoindre le champ de bataille s'est pas connu avec certitude. La découverte d'un important trésor enterré près d'une ancienne route romaine reliant Rochester à Hastings en 1876 a laissé supposer qu'il pouvait s'agir de la route empruntée par Harold, mais il est également possible que ses troupes aient suivi une autre voie romaine reliant Londres à Lewes avant d'emprunter des chemins locaux42. La plupart des historiens modernes estiment que les Normands ont marché d'Hastings jusqu'au champ de bataille44,49,50,51, mais M. K. Lawson préfère suivre Guillaume de Jumièges, selon qui l'armée de Guillaume se trouvait sur place depuis la veille au soir52.

La disposition des arméesmodifier | modifier le code

Le positionnement des deux armées au début de la bataille.

Les forces d'Harold sont déployées en formation serrée autour du sommet de la colline de Caldbec44. Leurs flancs sont protégés par les bois, et le sol devant eux est marécageux et traversé par un cours d'eau51. Lawson juge possible que leurs lignes aient été suffisamment longues pour rejoindre l'un des cours d'eau coulant à proximité de leurs positions53. Le premier rang de l'armée anglo-saxonne forme un mur de boucliers afin de se protéger de l'offensive ennemie41.

Guillaume semble avoir organisé ses troupes en trois groupes ou « batailles ». À gauche se trouvent les Bretons, avec des Angevins, Poitevins et Manceaux, menés par le baron breton Alain le Roux. Au centre se trouvent les Normands, menés par le duc lui-même. À droite se trouvent les Français, avec des Picards, Boulonnais et Flamands, menés par Guillaume Fitz Osbern et le comte Eustache II de Boulogne41. Les archers sont en première ligne, devant les lanciers à pied, tandis que la cavalerie reste en réserve54.

À en juger par cette disposition, le plan de Guillaume consisterait à affaiblir l'adversaire par une volée de flèches d'entrée de jeu, avant que l'infanterie n'avance au corps-à-corps. Les brèches ouvertes par les fantassins dans les lignes anglaises seraient ensuite exploitées par une charge de cavalerie qui transpercerait l'ennemi et pourchasserait les fuyards41.

L'affrontement commencemodifier | modifier le code

Le champ de bataille, en regardant vers la colline de Senlac.

La bataille débute lorsque les archers normands tirent sur le mur de boucliers anglais, sans grand effet : comme leurs adversaires se trouvent en position surélevée, les flèches rebondissent sur leurs boucliers ou volent au-dessus de leurs têtesN 6. Le faible nombre d'archers anglo-saxons ne leur facilite pas la tâche, car cela réduit d'autant le nombre de flèches susceptibles d'être ramassées et réutilisées55. Guillaume envoie ensuite les lanciers à l'assaut des Anglo-Saxons. Ces derniers répliquent à l'aide de projectiles divers : lances, haches, pierres54.

La cavalerie normande se porte au soutien de l'infanterie, incapable d'ouvrir une brèche dans les lignes anglaises55. Elle ne parvient pas davantage à percer le mur de boucliers, et une retraite générale s'ensuit, que les sources attribuent à la division bretonne56. La rumeur court que le duc est mort, ce qui accroît la confusion générale. Les Anglo-Saxons se lancent à la poursuite des Normands en déroute, mais Guillaume chevauche parmi ses troupes le visage découvert, pour montrer qu'il est toujours vivant57 avant de mener une contre-attaque. Une partie des forces anglaises se rassemble sur une butte avant d'être balayée56.

On ignore si c'est Harold qui a ordonné à ses hommes de pourchasser l'ennemi, ou s'il s'agit d'un mouvement spontané. D'après Wace, le roi ordonne à ses troupes de ne pas bouger, mais il est le seul à offrir cette précision. La tapisserie de Bayeux représente la mort de Gyrth et Léofwine, les frères d'Harold, juste avant le combat autour de la butte, ce qui pourrait indiquer qu'ils étaient les meneurs de cette poursuite58. Le Carmen de Hastingae Proelio affirme que Gyrth est mort de la main de Guillaume, qui l'a peut-être pris pour son frère, tandis que Guillaume de Poitiers indique que les corps des trois frères ont été retrouvés proches les uns des autres, auquel cas Gyrth et Léofwine doivent avoir péri vers la fin des combats. Harold a peut-être été incité à combattre jusqu'au bout par la mort de ses frères59.

Les feintes normandesmodifier | modifier le code

Le début de l'après-midi est vraisemblablement marqué par une pause dans les combats, le temps pour les soldats de manger et de se reposer58. Guillaume semble en avoir profité pour élaborer une nouvelle stratégie, peut-être inspirée des événements de la matinée : chercher à créer des brèches dans les lignes ennemies en incitant les soldats anglais à pourchasser des Normands qui feindraient de fuir60. D'après Guillaume de Poitiers, cette tactique est utilisée à deux reprises. Certains historiens considèrent qu'elle n'a été inventée qu'après Hastings, voire que les chroniqueurs cherchaient à justifier la fuite des troupes normandes, mais on la retrouve dans d'autres batailles de la même période, par exemple à Arques vers 1052, à Messine en 1060 ou à Cassel en 107158. La plupart des historiens ne doutent pas qu'elle a été utilisée à Hastings61.

Cette stratégie ne permet pas de rompre les lignes anglo-saxonnes, mais elle entraîne probablement la mort de plusieurs housecarls dans le mur de boucliers anglais. Ils sont remplacés par des soldats du fyrd, et le mur tient bon58. Les archers semblent avoir été à nouveau mis à contribution avant et pendant une charge de cavalerie et d'infanterie conduite par Guillaume. Des sources du XIIe siècle précisent que les archers se sont vus ordonner de tirer vers le haut, afin que leurs flèches passent au-dessus du mur de boucliers, mais les récits d'époque ne mentionnent rien de tel62. Le nombre d'assauts sur les lignes anglaises est inconnu, mais les sources mentionnent diverses actions entreprises par les deux camps durant l'après-midi63. Deux chevaux sont tués sous Guillaume d'après le Carmen, trois selon Guillaume de Poitiers64.

La mort d'Haroldmodifier | modifier le code

Une dalle de pierre marque l'emplacement du grand autel de l'abbaye de Battle, situé à l'endroit supposé de la mort d'Harold65.

Harold semble avoir été tué vers la fin de la bataille, mais les sources se contredisent à ce sujet. Guillaume de Poitiers ne donne pas de détails. La tapisserie de Bayeux présente deux personnages sous la mention « Ici le roi Harold est tué » : l'un d'eux tient à la main une flèche qui lui transperce l'œil, tandis que l'autre est en train de tomber, frappé par l'épée d'un cavalier ennemi62. Il est impossible de dire lequel des deux est censé être Harold, voire si les deux sont censés représenter le roi défunt66. La tradition considère que c'est une flèche dans l'œil qui a tué Harold. La plus ancienne source écrite présentant cette tradition remonte aux années 1080 : il s'agit de l'Histoire des Normands du moine italien Aimé du Mont-Cassin67. Guillaume de Malmesbury affirme qu'une flèche a tué Harold au moment même où un chevalier le blessait. D'après le Carmen, c'est le duc Guillaume lui-même qui aurait tué Harold, mais un tel haut fait aurait certainement été rapporté dans d'autres textes s'il s'était effectivement produit62. Guillaume de Jumièges propose une version des faits encore plus fantastique : selon lui, Harold serait mort dans la matinée, lors des premiers combats. La Chronique de l'abbaye de Battle note que la mort d'Harold s'est produite au plus fort des combats, et que pour cette raison, l'identité du responsable est inconnue68. Parmi les biographes modernes d'Harold, Ian Walker estime probable que le roi soit mort d'une flèche dans l'œil, tout en admettant la possibilité qu'il ait été frappé par un chevalier normand alors qu'il était grièvement blessé69, tandis que Peter Rex considère qu'il est impossible de déterminer la cause de la mort du roi70.

La mort d'Harold prive les Anglo-Saxons de leur chef, et ils commencent à se débander60. Beaucoup s'enfuient, mais les soldats de la maison du roi combattent jusqu'à la mort autour de la dépouille de leur seigneur62. Les Normands se lancent à la poursuite des fuyards, et hormis un combat d'arrière-garde à un endroit appelé « la Malfosse », la bataille est terminée60. La nature exacte des événements de la Malfosse et son emplacement exact restent disputés. Il semble que des soldats anglais se soient rassemblés près d'un endroit fortifié ou d'un réseau de tranchées et qu'ils aient blessé grièvement Eustache de Boulogne avant d'être anéantis par le duc Guillaume71.

Conséquencesmodifier | modifier le code

Modillon de la salle de l'Échiquier du château de Caen représentant la tête défigurée d'Harold

Le lendemain de la bataille, le corps d'Harold est identifié à partir de son armure, ou bien de marques sur son corps. D'après une tradition du XIIe siècle, son visage était méconnaissable, et il fallut faire appel à sa concubine Édith pour qu'elle l'identifie à partir de marques qu'elle était la seule à connaître71. Diverses traditions se contredisent quant au sort réservé à sa dépouille72. Son étendard personnel est présenté à Guillaume73 avant d'être envoyé au pape62. Les cadavres anglais sont abandonnés sur le champ de bataille72, tandis que ceux des Normands sont inhumés dans une fosse commune dont l'emplacement reste inconnu74.

On ignore le nombre exact de victimes de la bataille. La moitié des Anglais dont la présence à Hastings est certaine n'y ont pas survécu, mais cette proportion est peut-être supérieure à la réalité. Le même calcul pour les Normands donne un taux de 1 mort sur 7, mais tous les Normands connus sont des nobles, et il est vraisemblable que la mortalité ait été plus importante parmi leurs troupes. Orderic Vital donne des chiffres très exagérés (d'après lui, Guillaume disposait de 60 000 soldats, dont 15 000 ont trouvé la mort), mais son taux de 25 % semble plausible. Marren avance les chiffres de 2 000 Normands et 4 000 Anglais tués75.

Après cette victoire, Guillaume s'attend à recevoir la soumission des seigneurs anglais, mais le Witenagemot élit roi un autre membre de la maison de Wessex, le jeune Edgar Atheling. Il est soutenu par les comtes Edwin et Morcar, ainsi que par les archevêques Stigand et Aldred76. Guillaume prend donc la direction de Londres en longeant la côte du Kent. Il bat une armée anglaise à Southwark, mais ne parvient pas à forcer l'entrée du Pont de Londres77. Contraint de trouver une voie détournée pour pénétrer dans la ville, il remonte la Tamise et franchit le fleuve à Wallingford, dans l'Oxfordshire, où il reçoit la soumission de l'archevêque Stigand. Il longe ensuite les Chilterns vers le nord-est avant de redescendre sur Londres par le nord-ouest, affrontant à plusieurs reprises des offensives venues de la ville. Les seigneurs anglais se soumettent finalement à Berkhamsted, dans l'Hertfordshire, et Guillaume est proclamé roi d'Angleterre. Il est sacré par l'archevêque Ealdred le 25 décembre 1066 en l'abbaye de Westminster77.

Malgré la soumission de la noblesse anglaise, des mouvements de résistance se prolongent durant plusieurs années78. Exeter est frappée par des révoltes fin 1067, les fils d'Harold tentent d'envahir le royaume courant 1068, et un soulèvement enflamme la Northumbrie la même année79. 1069 voit se produire de nouveaux troubles en Northumbrie, l'arrivée d'une flotte d'invasion danoise et de nouvelles révoltes dans le Sud et l'Ouest de l'Angleterre. Guillaume écrase les divers foyers de révolte, sa réaction énergique culminant avec la Dévastation du nord de l'Angleterre de la fin 1069 au début 107080. La révolte de Hereward l'Exilé à Ely est également écrasée en 107081.

Postéritémodifier | modifier le code

Guillaume fonde l'abbaye de Battle à l'emplacement du champ de bataille. Cette fondation lui est vraisemblablement imposée par des légats pontificaux en 107082. Le développement de l'abbaye a donné lieu à des travaux qui ont considérablement modifié la physionomie du paysage : la pente défendue par les Anglais est beaucoup moins raide aujourd'hui qu'en 1066, et le sommet de la colline a été arasé47. Au XVIe siècle, les lieux passent à des propriétaires privés lors de la Dissolution des monastères. Ils sont rachetés par le gouvernement britannique en 1976, avec une contribution de donateurs américains en honneur du 200e anniversaire de l'indépendance des États-Unis83. Le site de l'abbaye et le champ de bataille sont aujourd'hui propriété de l'English Heritage, et ils sont ouverts au public84.

La tapisserie de Bayeux retrace les événements ayant conduit à la bataille d'Hastings, ainsi que la bataille elle-même. Cette broderie est vraisemblablement réalisée sur commande de l'évêque Odon de Bayeux, le demi-frère de Guillaume le Conquérant, bien qu'elle ne soit mentionnée pour la première fois qu'en 1476. Son style rappelle les illustrations de manuscrits anglo-saxons tardifs, et il est possible qu'elle ait été réalisée en Angleterre. Elle est aujourd'hui exposée au centre Guillaume-le-Conquérant de Bayeux85,86.

En 1956, le peintre français Georges Mathieu réalise La Bataille de Hastings. Cette toile de 200 × 500 cm est achevée en moins de deux heures, en public et en plein air, et la chronologie de sa création est connue à la minute près. Elle est exposée aux Abattoirs de Toulouse87.

Notesmodifier | modifier le code

  1. Certaines sources d'époque datent le débarquement du 29 septembre, et l'une d'elles (le manuscrit E de la Chronique anglo-saxonne) le situe à Hastings. Néanmoins, la plupart des historiens modernes retiennent la date du 28 et le situent à Pevensey. Cf. Lawson 2002, p. 176.
  2. Huit d'entre eux trouvent la mort durant l'affrontement : le roi Harold, ses frères Gyrth et Léofwine, le shérif Godric, Thurkill du Berkshire, Breme et un « fils de Helloc ». Cf. Marren 2004, p. 107-108.
  3. Certains historiens s'appuient sur des remarques de Snorri Sturluson pour affirmer que les soldats anglo-saxons combattaient parfois à cheval. Néanmoins, Snorri écrit au XIIIe siècle, et lorsque les sources contemporaines mentionnent des combats où l'armée anglaise est contrainte de combattre à cheval, elle en ressort le plus souvent vaincue, par exemple en 1055 près de Hereford. Cf. Gravett 1992, p. 29-31.
  4. Parmi eux, cinq trouvent la mort à Hastings : Robert de Vitot, Engenulf de Laigle, Robert fitzErneis, Roger fils de Turold et Taillefer. Cf. Marren 2004, p. 108-109.
  5. Malgré la présence de localités plus proches du champ de bataille, c'est le nom « Hastings » qui lui est resté attaché. La Chronique anglo-saxonne la situe « près du vieux pommier », mais dès 1087, le Domesday Book parle de « bellum Hasestingas ». Orderic Vital, chroniqueur du XIIe siècle, parle quant à lui de « bataille de Senlac », un nom repris au XIXe siècle par l'historien britannique Edward Augustus Freeman. Cf. Lawson 2002, p. 57 et Marren 2004, p. 157.
  6. Le Carmen de Hastingae Proelio, le Roman de Rou de Wace et le récit d'Henri de Huntingdon attribuent à un ménestrel nommé Taillefer l'honneur d'avoir été le premier Normand à combattre durant la bataille. Cf. Gravett 1992, p. 64.

Référencesmodifier | modifier le code

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  8. Walker 2000, p. 154-158.
  9. Walker 2000, p. 144-150.
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