Cedrus deodara

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Le cèdre de l'Himalaya ou cèdre sacré (Cedrus deodara) est un grand arbre qui mesure jusqu'à 50 m de haut. Il s'agit d'une espèce végétale du genre des cèdres et de la famille des Pinacées.

Descriptionmodifier | modifier le code

C'est un arbre mesurant au maximum 60 m de hauteur1, avec un diamètre à hauteur de poitrine maximal d'environ 3 m1.

L'écorce grisâtre, sombre, est craquelée et forme des sortes d'écailles de taille irrégulière. Les branches sont généralement sub-horizontales, mais les rameaux secondaires sont le plus souvent pendants et de couleur plus jaunâtre1. Les pousses terminales retombantes donnent à ce cèdre un aspect pleureur, mais le sommet de l'arbre, à maturité, conserve un aspect pointu, alors que les autres espèces de cèdres ont alors un sommet tabulaire ou un peu arrondi.

Comme tous les cèdres, il a des aiguilles réunies en bouquets sur des rameaux de deux ans. Il s'en distingue toutefois par la longueur des aiguilles (2.5 à 5 cm2,1), plus importante que celle des autres espèces de cèdres, leur couleur vert clair et leur souplesse. Ces aiguilles sont linéaires, mais plus étroites à leur base ; leur section est triangulaire et mesure de 1 à 1,5 mm de largeur1. Elles présentent de 2 à 3 lignes de stomates sur la face supérieure, et de 4 à 6 sur la face inférieure1.

Les cônes femelles ont un sommet arrondi, contrairement à ceux de Cedrus atlantica et Cedrus libani, qui ont des cônes à sommet plus aplati. Les cônes du cèdre de l'Himalaya sont de plus en moyenne un peu plus longs que ceux des autres espèces de cèdres2 ; ils mesurent de 7 à 12 cm de long pour 5 à 9 cm de large1. Ces cônes sont formés d'écailles de 2,5 à 4 cm de long pour 4 à 6 cm de large, chacune abritant une graine d’environ 1 cm de long, prolongée par une ailette de 1,5 à 2 cm de long1.

Habitatmodifier | modifier le code

Originaire de l'Himalaya, on peut le trouver à l'état natif en Afghanistan, en Chine (Tibet), en Inde, au Népal et au Pakistan, entre 1500 et 3 000 m d'altitude à l'ouest de son aire de répartition, et 1300 et 3300 m à l'est, où le climat est plus humide3. En altitude, il forme de belles forêts où il peut être dominant, ou mélangé à diverses espèces telles que Sapin argenté, Pin de l'Himalaya, Épicéa de l'Himalaya, Cyprès de l'Himalaya, mais aussi Sapin de l'Himalaya oriental au Népal. À de plus grandes altitudes, il n'est plus accompagné que du Genévrier écailleux, alors qu'à des altitude plus faibles on peut le trouver en compagnie de diverses espèces de chênes, d'érables, de Prunus ou de bouleaux, du Marronnier de l'Himalaya ou encore du noisetier Corylus jacquemontii3.

C'est un arbre sensible aux gelées tardives[réf. nécessaire].

Statut de conservationmodifier | modifier le code

L'UICN a classé cette espèce dans la catégorie "LC" (préoccupation mineure) car même si l'exploitation de son bois sur son aire de répartition naturelle est non négligeable, la régénération des populations est elle aussi réelle et il reste de nombreuses forêts où cette espèce est commune, voire dominante3.

Les principales menaces pour l'espèce sont d’une part l'exploitation légale ou illégale sur certaines zones, telles que l'Afghanistan, mais aussi la déforestation et la conversion des zones forestières en zones agricoles, notamment en Inde et au Pakistan3

Utilisationmodifier | modifier le code

Bois de cèdre de l'Himalaya

Il fut introduit en Europe en 1820[réf. nécessaire]. C'est une arbre utilisé principalement pour l'ornementation dans les parcs, mais son bois peut être utilisé pour la construction de bâtiments ou de ponts, ou encore pour la construction navale1.

Variétésmodifier | modifier le code

  • Le cèdre de l'Himalaya (Cedrus deodara) utilisé pour la fabrication de l'huile de cèdre et originaire des régions de l'Himalaya, apprécie les étés humides et hivers secs. Sa croissance est moyenne, avec une hauteur de 25 m[réf. nécessaire] et un aspect pyramidal. Ses aiguilles sont vert-bleuté.
  • Le cèdre de l'Himalaya doré (Cedrus deodara 'aurea') possède des aiguilles jaunâtres. Sa croissance est plus lente et sa hauteur moins grande que Cedrus deodora.
  • Le cèdre de l'Himalaya pleureur (Cedrus deodara 'pendula'). Sa croissance est lente, ses aiguilles d'un vert-bleuté et sa hauteur jusqu'à 4 m[réf. nécessaire].

Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en) Flora of China, « Cedrus deodara (Roxburgh) G. Don », sur eFloras.org (consulté le 23 février 2014)
  2. a et b R. Auger, J. Laporte-Cru, Flore du domaine atlantique du Sud-ouest de la France et des régions des plaines, CNDP,‎ 1982, 516 p. (ISBN 2 86617 225 6), p. 47
  3. a, b, c et d (en) A. Farjon, « Cedrus deodara (Deodar Cedar, Himalayan Cedar) », sur www.iucnredlist.org, IUCN Red List of Threatened Species (consulté le 25 février 2014)

Voir aussimodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code

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