Church Square (Pretoria)

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Vue panoramique de Church Square

La Place de l'église (Church Square en anglais et Kerkplein en afrikaans) est une place du centre historique de Pretoria, la capitale administrative d'Afrique du Sud. Elle est située à l'intersection de l'historique church street et de Paul Kruger street.

Place de l'église en 1899, parade des commandos boers
Premier piédestal de la future statue de Paul Kruger, installée sur Church square (1899-1905)
Funérailles de Kruger dans l'église de church square le 16 décembre 1904

Historiquemodifier | modifier le code

Appelée à l'origine Market Square (place du marché), elle fut rebaptisée place de l'église pour désigner l'endroit où se dressait la première église de Pretoria (1857). Celle-ci brula dans un incendie en 1882 et fut remplacée par une seconde église réformée construite en 1884-85 et à son tour détruite en 1905.

C'est sur cette place que le Vierkleur, le drapeau de la république sud-africaine du Transvaal, fut inauguré comme emblème de la nouvelle république boer, que la proclamation de l'annexion de celle-ci à la Grande-Bretagne fut annoncée par Theophile Shepstone en 1877 et que Paul Kruger se présenta à ses concitoyens après son élection à la présidence.

C'est également sur cette place que les Britanniques officialisèrent leur prise de possession de la ville en 1900, que les funérailles de Paul Kruger furent célébrées le 16 décembre 1904.

Enfin, c'est sur cette place que furent proclamées la formation de l'Union d'Afrique du Sud en 1910 et de la République de Afrique du Sud le 31 mai 1961 marqué par l'intronisation du président Charles Swart.

La place est de nos jours bordée par un certain nombre de bâtiments historiques datant de l'ère de la république sud-africaine du Transvaal et de l'Union sud-africaine.

Configuration de la placemodifier | modifier le code

La statue de Paul Krugermodifier | modifier le code

Inauguration de la statue de Kruger en 1925 en face de la gare de Pretoria

Au centre de Church square se dresse dans un jardin ouvert une statue de Paul Kruger sculptée par Anton Van Wouw d'après une commande, en 1896, de Sammy Marks, un financier juif sud-africain et confident de Paul Kruger, le président de la République sud-africaine du Transvaal.

Le piédestal fut installée sur Church square en 1900 et les 4 statues en bronze de boers sculptées en Italie. Cependant, à la suite de la Seconde Guerre des Boers, la statue un temps entreposée à Lourenço Marques, ne fut pas érigée sur Church square mais sur Princes Park en 1913 avant d'être de nouveau érigée en face de la gare de Pretoria en 1925.

Ce n'est que le 10 octobre 1954, jour de l'anniversaire de la naissance de Kruger, qu'elle fut installée sur Church square et inaugurée par le premier ministre Daniel François Malan.

L'aménagement de la placemodifier | modifier le code

Carte de Church square à Pretoria
1 : Monument à Paul Kruger
2 : Ancien parlement du Transvaal 1888
3 : Théâtre
4 : Banque néerlandaise (1896)
5 : Chambre des lois du Transvaal
6 : Café Riche (1905)
7: Palais de justice
8 : Reserve bank (1934) et Old Mutual Building (1929)
9 : Ons Eerste Volksbank (1934)
10 : Ancienne banque nationale (1939)
11 : Bâtiments Tudor (1904)
12 : Standard Bank (1934)
A : Poste générale (1887)
B : Bâtiment de la monnaie (1890)
C : Banque d'Afrique 1906 devenu le musée de la poste en 1996

Autour du jardin et du monument à Paul Kruger et aux Boers du Transvaal, se dressent plusieurs bâtiments historiques :

  • Le palais de Justice (1896) : construit par l'architecte néerlandais Sytze Wierda (1839-1911), siège de la cour suprême du Transvaal, hôpital militaire britannique durant la Seconde Guerre des Boers, il est le siège de trois cours pénales de justice, de six chambres civiles et d'une librairie. C'est dans ce palais de justice qu’eut lieu le procès de Rivonia en 1964Nelson Mandela fut condamné à la prison à vie.
  • l'ancien parlement du Transvaal (Ou Raadsaal) : D'architecture néo-renaissance, il date de 1888 et fut construit par Sytze Wierda. Les armoiries du Transvaal sur le fronton furent sculptées par Anton Van Wouw.
  • Tudor Chambers (1903), construite par l'architecte anglais John Ellis.
  • La poste générale (1887), quatrième poste générale édifiée à cet endroit.
  • La Banque d'Afrique (1906), érigée à la place du Kimberley Hotel, elle devint le musée de la poste en 1996.
  • L'immeuble de la Standard Bank (1934), érigé à la place du grand hôtel de Pretoria
  • La vieille banque néerlandaise (1896-1897), banque des sud-africains néerlandais, elle cessa ses activités en 1953.
  • La chambre des lois, plus ancien bâtiment de la place.

Galeriemodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code








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