Constantin II (empereur romain)

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Constantin II
Empereur romain
Image illustrative de l'article Constantin II (empereur romain)
Constantin II.
Règne
- avril 340 (~3 ans)
Période Constantiniens
Précédé par Constantin Ier
Co-empereur Constant Ier et Constance II
Suivi de Constant Ier et Constance II
Biographie
Nom de naissance Flavius Claudius Constantinus
Naissance - Arles (Narbonnaise)
Décès avril 340 (25 ans)
Aquilée (Vénétie)
Père Constantin Ier
Mère Fausta
Liste des empereurs romains

Constantin II (né le 7 août 314 à Arles, mort en 340) est le fils de l'empereur Constantin Ier, qui le proclame César en 317, il devient ensuite empereur romain de 337 à 340 conjointement avec ses frères Constance II et Constant Ier. Sa tentative d'exercer le droit de primogéniture le conduit à la mort lors d'une tentative ratée de l'Italie en 340.

Biographiemodifier | modifier le code

Solidus de Constantin II

Le fils ainé de Constantin Ier (empereur romain) et de Fausta, après le décès de son demi-frère Crispus, Constantin II est né à Arles en février 3161 et il est élevé dans la religion chrétienne. Le 1er mars 317, il reçoit le titre de César2 à l'âge de sept ans, en 323, il prend part à la campagne contre les Sarmates sous la direction de son père3. A l'âge de dix ans commandeur de la Gaule suite au décès de Crispus. Une inscription datée de 330 indique le titre de Alamannicus, il est probable que ses généraux aient remporté une victoire contre les Alamans3. Sa carrière militaire se poursuit quand Constantin I le nomme commandant pendant la campagne contre les Goths en 3324.

En 335, son père donne des responsabilités à ses trois fils, Constantin, Constance et Constant et à ses deux neveux Dalmatius et Hannibalien.

Lorsque son père meurt en 337, Constantin II devient empereur conjointement avec ses frères Constance II et Constant Ier5, dans un Empire divisé entre eux et leurs cousins les Césars Flavius Dalmatius (César) et Flavius Hannibalianus6. Cette situation ne survit guère à la mort de Constantin I, ses fils entreprennent le massacre du reste de la famille par l'armée7. Les trois frères se rencontrent en Pannonie3 le 9 septembre 337, pour partager le monde Romain entre eux. Constantin, proclamé Auguste par ses troupes reçoit la Gaule, la Bretagne et l'Hispanie4.

Partage de l'Empire Romain entre les césars nommés par Constantin Ier (empereur romain) : de l'Ouest à l'Est, les territoires de Constantin II, Constant Ier, Flavius Dalmatius (César) et Constance II.

Il est impliqué dans la lutte entre factions qui rompe l'unité de la chrétienté3. La partie occidentale de l'Empire sous l’influence des Papes de Rome, favorise le Catholicisme par rapport à l'Arianisme, et il convainque Constantin de libérer Athanase d'Alexandrie et le laisse retourner à Alexandrie8. Cette libération fâche Constance II, qui est un fervent soutien de l'Arianisme4.

Statue de l'Empereur Constantin II au Capitole de Rome.

Constantin était initialement le tuteur de son jeune frère Constance qui régnait sur l'Italie, l'Afrique et l'Illyrie. Constantin se plaint de ne pas avoir la part correspondant à son droit d'ainesse7. Il est déçu que Constance ait reçu la Thrace et la Macédoine après la mort de Dalmatius, Constantin demande à Constance les provinces d'Afrique, ce qu'il accepte pour maintenir une paix fragile7,9. Cependant ils se querellent au sujet des provinces africaines de Carthage qui relèvent de l’Italie et l'Afrique10.

De nouvelles complications apparaissent lorsque Constance grandit et Constantin, qui s'est accoutumé à dominer son jeune frère ne relâche pas sa tutelle. En 340 Constantin marche sur l'Italie avec ses troupes9. Constance, alors en Dacie, envoie ses meilleures troupes d'Illyrie7. Constantin est engagé dans des opérations militaires5 et est tué dans une embuscade dans les environs d'Aquilée9. Constance prend le contrôle du domaine de son frère.

Sourcesmodifier | modifier le code

Sources primairesmodifier | modifier le code

Sources secondairesmodifier | modifier le code

Référencesmodifier | modifier le code

  1. Victor, 41:4
  2. Victor, 41:6
  3. a, b, c et d DiMaio, Constantine II (337–340 A.D.)
  4. a, b et c Canduci, pg. 129
  5. a et b Eutropius, 10:9
  6. Victor, 41:20
  7. a, b, c et d Gibbon, Ch. 18
  8. A. H. M. Jones, "The Later Roman Empire" (Baltimore, 1986), pg. 114
  9. a, b et c Victor, 41:21
  10. Zosimus, 2:41–42







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