Cultivar

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Osteospermum 'Lemon Symphony', un hybride, selon le Code

Un cultivar est une variété de plante (arbres compris) obtenue en culture, généralement par sélection, pour ses caractéristiques « réputées uniques ». Il peut s'agir de qualités esthétiques, techniques, de vitesse de croissance (pour les arbres par exemple), d'adaptation à un biotope ou de résistance à certaines maladies.

Le terme « cultivar » désigne également improprement les variétés naturelles mais cultivées dans les jardins et multipliées en pépinière, ainsi que les variétés nées spontanément dans les cultures (écotypes). Pour accroître la confusion, les termes « variété » et « cultivar » sont utilisés d'une manière interchangeable dans le milieu horticole.

Derrière ces acceptions divergentes se retrouve la méfiance des premiers botanistes (Carl von Linné en 1751, ainsi que Lamarck en 1778) envers les plantes cultivées, considérant que ces « formes monstrueuses sortaient de l’ordre de la nature. » Ce à quoi Augustin Pyrame de Candolle rétorquait : « sous le nom de monstruosités, nous confondons en général tout ce qui sort de l’état habituel des êtres […] il en est qui sont des retours de la nature vers l’ordre symétrique (normal).» (Théorie élémentaire de la botanique…, 1778).

Reproductionmodifier | modifier le code

À la différence d'une variété botanique, les caractéristiques uniques d'un cultivar ne sont généralement pas transmissibles d'une génération à l'autre par la semence. Elles le sont donc soit par reproduction végétative (clonage), soit par des cultures de lignées pures, soit par autofertilisation, ce qui les rend souvent plus vulnérables aux maladies. Une grande partie des cultivars annuels sont des hybrides F1 et sont produits à nouveau chaque fois.

Étymologiemodifier | modifier le code

Osteospermum 'Pink Whirls'

« Cultivar » est un nom masculin apparu dans la langue française au XXe siècle, mot composé de cultivé et de variété qui est la contraction du terme anglais cultivated variety (variété cultivée).

En viticulture, ce que l'on appelle communément « cépage » (un plant de vigne particulier considéré dans sa spécificité, ou une variété de vigne conduisant à un vin déterminé), correspond à la définition du cultivar.

Le nom d'un cultivar est composé du nom botanique (binôme latin en italique) suivi de la mention « cv. » et d'une épithète supplémentaire (généralement non latine et en romaine) ou, le plus souvent écrite entre des guillemets simples. Exemple : Malus domestica 'Cripps Pink'.

Les noms de cultivars ne sont pas considérés comme des noms de taxons botaniques. Ils ne correspondent à aucun rang taxinomique et ne sont donc pas pris en compte dans la hiérarchie de la classification systématique.

Obtentionmodifier | modifier le code

Un cultivar est constitué d'un ensemble plus ou moins homogène de végétaux appartenant à un genre et une espèce déterminée, . La sélection de cet ensemble, qui répond à des objectifs divers, est opérée après une phase de création de variabilité génétique qui peut se produire spontanément (semis de fécondation libre, mutant naturel) ou être provoqué (hybridation intra ou interspécifique, mutagenèse induite, transformation génétique…).
La phase de multiplication du cultivar peut être concomitante de la phase de sélection ou lui succéder.

Tous les cultivars ne sont pas génétiquement homogènes (les rutabagas sont des populations, de même que de nombreuses graminées fourragères, un hybride F1 vrai résultant du croisement entre deux lignées pures, une lignée pure de blé, un clone de pommier sont génétiquement homogènes même si dans le cas de la F1 et du clone les plantes sont hétérozygotes).

Variétés de cultivarsmodifier | modifier le code

De fait, les cultivars n'occupent pas toujours réellement le même rang taxinomique que les variétés. Certains cultivars devraient occuper des rangs encore inférieurs comme celui de la forme. Certains cultivars sont issus d'hybridation et sont comparables à des nothovariétés (ou des nothoformes).

Cultivars de fruits et légumesmodifier | modifier le code

Un cultivar de pommier célèbre, le Malus pumila 'Cripps Pink' (COV), qui donne les pommes appelées Pink Lady®1

L'industrie agricole et les centres de recherches tels que l'INRA testent en permanence de nouveaux croisements pour arriver à créer des cultivars réunissant toutes les qualités requises (bon goût, bel aspect, facile à cultiver en masse, production régulière et uniforme, peu sensible aux maladies ou aux intempéries) mais la création de nouveaux cultivars est longue car il faut parfois plusieurs dizaines d'années pour s'assurer que toutes ces conditions sont bien réunies. Ainsi, par exemple, pour chacune des 7 000 variétés de pommes nommées, il a fallu semer une graine, attendre la première mise à fruit (5 à 10 ans selon les cultivars) puis goûter les fruits obtenus pendant quelques années pour vérifier leurs qualités organoleptiques (très fort pourcentage de déchet), l'uniformité de la production, attendre un hiver très froid pour tester la rusticité de l'arbre, s'assurer d'une bonne résistance aux maladies pendant au moins les 10 années suivantes. Une fois toutes ces étapes franchies et s'il souhaite protéger sa « création », l'obtenteur peut obtenir un Certificat d'obtention végétale afin de pouvoir commencer à la diffuser commercialement.

Nomenclature des cultivarsmodifier | modifier le code

Les cultivars sont nommés conformément aux recommandations du Code international pour la nomenclature des plantes cultivées.

Inscription des cultivarsmodifier | modifier le code

Le Catalogue officiel français des espèces et variétés végétales répertorie les cultivars multipliés et commercialisés en France, de même le Catalogue officiel européen, ceux de l'Europe. Pour le commerce international, la liste des variétés certifiables est publiée chaque année, selon les Systèmes de semences de l'OCDE.

Référencemodifier | modifier le code

  1. Mathieu V., Tronel C., Mazollier J., Masseron A., Trillot M, Pink Lady®. Cripps Pink (C.O.V.), 1998 sur CAB Direct

Voir aussimodifier | modifier le code

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Articles connexesmodifier | modifier le code








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