Dauphin

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Dauphin (homonymie).
Dauphin
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Dauphin » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Un grand dauphin (Tursiops truncatus)
Un grand dauphin
(Tursiops truncatus)
Taxons concernés

Plusieurs espèces parmi les :

Et parmi des familles disputées :

Dauphin /do.'fɛ̃/1 est un nom vernaculaire ambigu désignant en français certains mammifères marins et fluviaux appartenant à l'ordre des Cétacés. Le terme dauphin dérive probablement du grec ancien δελφίς / delphís1, peut-être lui-même issu de δελφὐς / delphús, « utérus2 » ou apparenté à delphax, le porc, qui partage une couche de graisse analogue2,N 1.

Terminologiemodifier | modifier le code

Différence de silhouette entre dauphin (en haut) et marsouin (en bas)

« Dauphin » désigne en français de nombreux cétacés à dents (odontocètes) de moins de cinq mètres généralement dotés d'un rostre long même si l'espèce la plus familière de dauphins, celle que l'on trouve en majorité dans les delphinariums, est le grand dauphin, dont le nom signifie en latin « à nez tronqué ». Les espèces concernées sont :

Sous le terme dauphin, on regroupe beaucoup d'espèces très différentes, aussi bien au niveau comportemental qu'au niveau physique aussi les généralités propres à tous les dauphins sont communes à tous les odontocètes, appelés « dauphins » ou non.

Certains cétacés sont parfois appelés incorrectement « dauphins » par exemple ceux avec un rostre court ou à peine existant tels que le narval et le béluga, deux animaux plus grands que les dauphins classiques, mais surtout les marsouins qui sont, eux, beaucoup plus petits.

Noms français et noms scientifiques correspondantsmodifier | modifier le code

Liste alphabétique des noms vulgaires ou des noms vernaculaires attestés3 de cétacés appelés « dauphin » en français.

Note : certaines espèces ont plusieurs noms et les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide. En gras, l'espèce la plus connue des francophones.

Biologie, comportement et écologiemodifier | modifier le code

Les caractéristiques générales des dauphins sont celles des Cétacés, avec des différences pour chaque espèce : voir les articles détaillés pour plus d'informations, notamment sur leur constitution physique ou leur mode de vie respectif.

Caractéristiques communesmodifier | modifier le code

La plupart des espèces de dauphin chassent en groupe. On parle de coopération. Ils peuvent vivre en moyenne une quarantaine d'années. Lorsqu'un dauphin marin repère un banc de poissons, il avertit le reste du groupe qui se rapproche alors jusqu'à encercler les proies tout en les contraignant à se rassembler vers la surface. Une fois les poissons pris au piège et affolés, les dauphins n'ont plus qu'à traverser le banc chacun leur tour en ouvrant une large gueule. On sait aussi que certains dauphins poursuivent les bancs de sardines jusqu'à les faire échouer sur le sable pour les attraper ensuite en s'échouant eux-mêmes à demi. Dans quelques cas, les dauphins peuvent s'associer aux thons et même aux requins pour des séances de chasse commune. Le dauphin a une excellente vision et possède également un sonar.

Comme les autres cétacés, leur front bombé contient le « melon », une cavité remplie de diverticules du système respiratoire qui communiquent entre eux par des valves. C'est en envoyant de l'air d'un diverticule à l'autre qu'ils émettent des sons. Pour repérer leurs proies, les dauphins utilisent leur sonar. Ils dirigent les sons qu'ils émettent dans la direction de leurs futures victimes, le son ricoche et revient avec un son modifié jusqu'à l'oreille du dauphin. Il se propulse hors de l'eau grâce à ses nageoires caudales.

La sexualité de certaines espèces de dauphins est, comme pour d'autres espèces évoluées tels les bonobos, en relation avec leurs interactions sociales ; ils peuvent en particulier manifester des comportements bisexuels7,8.

On prête souvent aux dauphins un caractère social, mais certaines espèces sont solitaires. Une femelle peut confier son petit aux autres femelles quand elle part chasser. Ces animaux sont populaires car certaines de ces espèces se laissent approcher par l'homme et se montrent affectueuses. Certains dauphins sont connus pour avoir sauvé des hommes9, le mythe d'Arion de Méthymne conte une aventure de ce type.

Le dauphin dans la culturemodifier | modifier le code

Les relations des dauphins avec l'homme (jeux, accompagnement de navires, cas de sauvetages), son intelligence (coefficient d'encéphalisation deux fois supérieur au chimpanzé), un certain anthropomorphisme basé sur sa taille, ont entraîné la prise d'une place particulière du dauphin dans la culture en tant qu'ami de l'humain.

Place du dauphin dans les mythologiesmodifier | modifier le code

Fresque du palais de la Reine, à Knossos, montrant vraisemblablement des dauphins bleu et blanc

Les dauphins sont présents dans l'iconographie de la Grèce antique. Une des plus anciennes fresques grecques connues, datée du XVe siècle av. J.-C., se trouve dans la salle de bain de la reine à Knossos. L'Odyssée fait également référence aux dauphins et les représente joviaux et bouffons. Les Grecs semblent beaucoup s'être intéressés à ces animaux : les dauphins sont représentés également sur des mosaïques, des pièces de monnaie, des bijoux, des vases et sous forme de statues. Souvent, les dauphins sont représentés en bande.

Les dauphins apparaissent fréquemment dans la mythologie grecque et sont réputés être l'animal favori de Poséidon et incarnation du dieu solaire Apollon qui, paré d'une vertu pacifique et joviale, est alors un guide pour un autre monde. D'après Hérodote, Poséidon convainc Amphitrite de l’épouser en lui envoyant un dauphin. Lorsque Minos met au défi Thésée de prouver qu’il est bien le fils de Poséidon, il est escorté jusqu’au palais des Néréides par des dauphins. Arion de Méthymne est un autre fils de Poséidon. Apollon aurait pris la forme de cet animal pour sauver les marins crétois dirigés par Icarios et chargés d'instaurer son culte sur les pentes du mont Parnasse, à l'Oracle de Delphes. Aulu-Gelle, dans ses Nuits Attiques10 rapporte l'attachement d'un dauphin pour un enfant : « Les dauphins sont voluptueux et enclins à l'amour, ainsi que l'attestent des exemples anciens, et même récents. En effet, sous les premiers Césars, dans la mer de Pouzzoles, selon le récit d'Apion, et plusieurs siècles auparavant, près de Naupacte, comme le rapporte Théophraste, on a vu, de manière à n'en pouvoir douter, plusieurs de ces animaux donnant des marques évidentes de l'amour le plus passionné ».

  • On trouve un extrait qui concerne les dauphins et Arion de Méthymne, par Aulu-Gelle, dans son ouvrage Les Nuits Attiques11 : « Ce musicien fameux, qui vivait dans les premiers âges du monde, naquit à Méthymne, et passa les premières années de sa vie, dans l'île de Lesbos. Périandre, roi de Corinthe, plein d'admiration pour son talent, lui témoigna de la bienveillance et même de l'affection. Toutefois le célèbre artiste s'éloigna de sa personne, dans le dessein de visiter la Sicile et l'Italie, pays de tous temps renommés. Dans ces contrées, il enchanta tous les habitants des villes qu'il parcourut, par la beauté de ses vers et la douceur de ses accords. Après être devenu les délices et l'amour de ces charmants pays, et y avoir amassé d'immenses richesses, Arion forma le dessein de retourner à Corinthe. Il choisit donc un vaisseau dont les matelots étaient de cette ville, croyant pouvoir leur confier avec plus de sûreté sa fortune. Mais les Corinthiens, après l'avoir pris à bord, et avoir gagné la pleine mer, forment le dessein de se défaire de lui, pour s'emparer de ses trésors. Arion s'étant aperçu du danger qui le menaçait, offre aux matelots de leur distribuer tout ce qu'il possède, et les prie de lui laisser seulement la vie. Tout l'effet que ses supplications et de ses larmes produisirent sur le cœur de ces barbares, fut d’obtenir qu'ils ne tremperaient pas leurs mains dans son sang, à condition que, sur l'heure, il se précipiterait lui-même dans les flots. Consterné de ce qu'il entend, et perdant toute espérance de sauver ses jours, Arion sollicita une dernière grâce : qu'on lui permette de se revêtir de ses habits les plus précieux, de prendre sa lyre, et de mourir en chantant son malheur. Ces marins féroces et insensibles eurent cependant la curiosité de l'entendre, et lui accordèrent sa demande. Aussitôt, s'étant paré, comme il avait coutume de le faire dans des jours bien différents de celui-ci, de ce qu'il avait de plus élégant et de plus brillant dans ses habillements, il se place au haut de la poupe, entonne une chanson d'un son de voix éclatant et militaire ; et en finissant, se précipite dans la mer avec ses ornements et sa lyre. Les matelots, bien persuadés qu'il a péri, poursuivent tranquillement leur route. Mais un incident, non moins singulier que digne d'admiration, sauva Arion d'une manière vraiment surprenante. Pendant qu'il luttait contre les vagues, un dauphin vient, le reçoit sur son dos, le tient élevé au-dessus des eaux, et le porte en nageant jusqu'au promontoire de Ténare, dans la Laconie, où il le dépose sain et sauf avec tous ses ornements. Arion se rendit de là droit à Corinthe, et alla aussitôt se présenter au roi Périandre, tel qu'il avait été laissé sur le rivage par le dauphin. Il raconta au prince son aventure ; mais celui-ci, la regardant comme une fable, le fit mettre en prison. Cependant, ayant soin de tenir l'arrivée d'Arion secrète, il fait venir les matelots aussitôt après leur débarquement, et leur demande ce qu'on disait de lui dans le pays qu'ils venaient de quitter ? Ils répondent qu'ils l'ont laissé en Italie, jouissant d'une bonne santé, admiré et chéri de toutes les villes, comblé d'honneur et nageant dans l'opulence. A peine ont-ils achevé ces mots, qu'on voit paraître Arion jouant sa lyre et revêtu des mêmes habits avec lesquels il s'était précipité dans la mer. Alors les matelots, interdits et convaincus, sont obligés d'avouer leur crime. Cette histoire se répandit dans Corinthe, dans toute l'île de Lesbos ; elle fournit le sujet d'un groupe d'airain qu'on voyait au promontoire de Ténare et qui représentait un dauphin nageant et portant un homme sur son dos. »

Comme beaucoup d'autres figures de la mythologie grecque, le Dauphin est une constellation du ciel nocturne, située près du triangle d'été.

Mosaïque de dauphin à Ostie mangeant un calmar
Mosaïque représentant un dauphin mangeant un calmar Mosaïque des fouilles d'Ostia Antica inscription « inbide, calco te »
(« envieux, je te méprise »)

Les Romains utilisent souvent une figure plus stylistique pour représenter les dauphins, souvent plus proches d'une représentation de poisson. Dans la mythologie hindoue, les dauphins d'eau douce sont des avatars de Gangâ, le dieu du Gange. Les dauphins roses de l'Amazone, une autre espèce de dauphin d'eau douce sont, dans les mythologies locales, capables de se transformer en homme, de séduire les jeunes femmes, voire les enlever.

Les dauphins et les hommesmodifier | modifier le code

Pêche au dauphin, 1933,
photo Ernesto Burzagli
Pièce du IVe siècle av. J.-C. découverte à Tarente
  • Déjà dans l'Antiquité les peuples marins leur prêtaient de multiples exploits comme de guider les bateaux égarés dans la tempête ou de sauver les naufragés… Ils sont d'ailleurs très souvent cités dans la littérature grecque et étaient l'emblème de la ville de Corinthe (Grèce).

Certains dauphins choisissent le contact avec l'homme, ce sont des dauphins dits « ambassadeurs ». Le phénomène est très répandu en Australie, à Monkey Mia, à Bunbury et à Tangalooma. En France, près de Collioure, Dolphy a été la plus célèbre. Il y a eu aussi Fanny, Jean-Louis qui était aussi une femelle et enfin Jean-Floch et Randy12.

Bien que ce soit rare, il arrive que des dauphins soient trouvés échoués vivants sur une plage. Il est important alors de procéder à des gestes indispensables d'urgence. Tout d'abord prévenir les autorités compétentes (pompiers, services vétérinaires…). Ensuite, il faut absolument maintenir leur corps mouillé. Pour cela, il est vital de les arroser d'eau de mer et de disposer des serviettes de bain humide sur leurs corps (sans obstruer l'évent). Un parasol pourra les protéger du Soleil. En attendant les secours, il ne faut surtout pas essayer de déplacer les animaux.

Certains dauphins peuvent tenter d'avoir des relations sexuelles avec des humains, et devenir alors extrêmement dangereux pour eux, car ils sont capables de les entraîner à de grandes profondeurs. Le dauphin est un animal très fort, qui peut se montrer agressif13.

Utilisationmodifier | modifier le code

Grand dauphin utilisé dans des opérations de déminage. Un localisateur est attaché à la nageoire.

Place des dauphins dans les sciencesmodifier | modifier le code

Aristote leur a consacré plusieurs pages dans Histoire des animaux et a également consigné ses méthodes d'observation, ce qui marque la naissance de la cétologie. Il a observé notamment le Dauphin commun et le Grand dauphin, mais aussi les grands dauphins à dents comme les grands cachalots.

Place du dauphin au Moyen Âgemodifier | modifier le code

armoiries des dauphins de France.
Meuble: d'un Dauphin

Comme l'ensemble du règne animal, les enlumineurs du Moyen Âge ont représenté le dauphin comme un monstre marin. Il est alors utilisé dans certaines armoiries, notamment celle des Dauphins de France et des Dauphins de Viennois, et représenté comme un poisson, le dauphin, tout comme la baleine, étant héraldiquement un poisson.

Symbole et mascottemodifier | modifier le code

  • Le dauphin est l'emblème de la province du Dauphiné, en France. Le gouvernement de cette province ayant été confié au XVe siècle au fils ainé du roi de France, celui-ci a pris le titre de dauphin.

Littératuremodifier | modifier le code

Cinéma, télévision, jeux vidéomodifier | modifier le code

Autres espèces animalesmodifier | modifier le code

Par ailleurs, par analogie, quelques poissons sont aussi qualifiés de dauphins :

Bibliographiemodifier | modifier le code

  • Guide des Dauphins et marsouins, Jean-Pierre Sylvestre, Éd. Delachaux & Niestlé, 1990 (ISBN 2-603-00744-0)
  • Dauphins, baleines et cachalots, Éric Demay, 2008, Éd. Milan
  • Baleines et Dauphins, Bronwyn Sweeney, 2006, Éd. France Loisirs
  • Connaître les Cétacés de Méditerranée, Dr Alexandre Gannier, 2008, (ISBN 978-2-9532208-0-3)
  • Corsica mare, dauphins, baleines et cachalots de Méditerranée, 2008, Corsica mare osservazione, Éd. Albiana, Ajaccio

Notes et référencesmodifier | modifier le code

Notesmodifier | modifier le code

  1. Les marsouins étaient également appelés « cochons de mer », terme que l'on retrouve dans les étymologies germaniques et latines.

Référencesmodifier | modifier le code

  1. a et b Définitions lexicographiques et étymologiques de « Dauphin » du TLFi, sur le site du CNRTL.
  2. a et b Laurent Herz, Dictionnaire des animaux et des civilisations: linguistique et symbolique
  3. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur Internet
  4. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac, ad, ae, af, ag, ah, ai, aj, ak, al, am, an et ao Nom vernaculaire français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at
  5. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa et ab Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  6. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  7. (en) Découverte de comportements sociaux complexes chez le Grand dauphin
  8. (en) Une étude plus générale des comportements sexuels de divers mammifères
  9. vidéo: femme sauvée d'une attaque
  10. 6, Ch. VIII
  11. Livre XVI, Chapitre 19
  12. Ambassadeurs d'hier et Nouvelles des dauphins ambassadeurs : Dony/Randy, Jean-Floc'h & Cliffy…
  13. Un dauphin tente d'avoir des relations sexuelles avec un plongeur (Huffington Post)
  14. Poisson de mer de l'Ouest africain tropical

Voir aussimodifier | modifier le code

Articles connexesmodifier | modifier le code

Sur les autres projets Wikimedia :








Creative Commons License