DuPont

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DuPont

Description de l'image  DuPont.svg.
Création 1802
Fondateurs Éleuthère Irénée du Pont de Nemours
Personnages clés Charles O. Holliday Jr., président du conseil d’administration (depuis 1999)
Ellen J. Kullman, directeur général (depuis 2009)
Gary M. Pfeiffer, CFO
Richard R. Goodmanson, Exec. VP & COO
Thomas M. Connelly, CTO
Phuong Tram, CIO
Forme juridique Société anonyme (NYSE : DD)
Slogan The miracles of science
Siège social Drapeau des États-Unis Wilmington (Delaware(États-Unis)
Activité Chimie - Plastiques - Adhésifs
Anciennement: Textile
Produits Néoprène, Nylon, Lucite, Teflon, Mylar, Kevlar, Lycra, Corian et Tyvek
Effectif 70 000 (2012)
Site web www.dupont.com
Chiffre d’affaires en augmentation 38,719 milliards $ (2011)
Résultat net en augmentation 3,510 milliards $ (2011)

DuPont, de son nom complet « E.I. du Pont de Nemours et compagnie », est une entreprise américaine, fondée en juillet 1802 à Wilmington, dans le Delaware, par Éleuthère Irénée du Pont de Nemours.

À l'origine, c'est une usine de fabrication de poudre à canon. Après évolution, la Société DuPont devient l'un des plus grands groupes de chimie. Au cours du XXe siècle elle a été un pionnier dans la révolution des « matières plastiques », avec la découverte du Nylon, puis en développant des matériaux tels que les polymères (Néoprène, Teflon, Kevlar ou Lycra).

Aujourd'hui, DuPont est une firme transnationale de la science, de la chimie et de la biologie avec un chiffre d'affaires en 2011 de 38,719 milliards de dollars.

Histoiremodifier | modifier le code

Éleuthère Irénée du Pont de Nemours, fondateur de l'entreprise
Hagley DuPont Wagon.jpg

DuPont est fondée en juillet 1802 par Éleuthère Irénée du Pont de Nemours, deux ans après son départ en famille de France pour échapper à la Révolution. L'activité débute près de Wilmington (Delaware) à Brandywine dans d'anciens moulins à farine avec une usine de fabrication de poudre noire ou poudre à canon.

L'entreprise est cofondée par un des réfugiés français de Saint-Domingue en Amérique, Pierre de Bauduy de Bellevue (1769-1833)1 sur sa propriété d'Eden Park à Wilmington2, rachetée au financier Robert Morris. Plusieurs lettres font état du « rafraîchissement » des relations entre les associés3 de Bauduy et son gendre fondant ensuite une sucrerie à Cuba, dans la province de Matanzas.

Irénée du Pont avait noté que l'industrie en Amérique du Nord suivait ce qui se passait en Europe et anticipe un marché pour son activité de fabrication de poudre à canon. La compagnie se développe rapidement, et au milieu du XIXe siècle devient le plus gros fournisseur de poudre de l'armée américaine, fournissant la moitié de la poudre employée par l'armée américaine pendant la guerre civile américaine. Le site de Brandywine restera productif jusqu'en 1921.

DuPont continue à croître, avec la production de dynamite et de poudre sans fumée. En 1902, au décès du président de DuPont Eugène du Pont , les associés survivants vendent la compagnie à trois arrières-petits-fils du fondateur (Coleman, Pierre et Alfred du Pont de Nemours). La compagnie achète alors plusieurs petites compagnies chimiques. Mais en 1912, le procureur général des États-Unis, en vertu de la loi anti-trust de Sherman, fait reconnaître par les tribunaux que la prééminence de la compagnie dans le domaine des explosifs entraîne une situation de monopole : un démantèlement est ordonné, avec pour résultat la création de Hercules Powder et d'Atlas Chemical. DuPont conserve les poudres à nitrocellulose, tandis qu'Hercules s'occupe des poudres à double base combinées de nitrocellulose et nitroglycérine.

DuPont établit également deux des premiers laboratoires industriels aux États-Unis, où sont initiés des travaux sur la chimie de la cellulose, des laques et d'autres produits non explosifs.

En 1914, Pierre Samuel du Pont de Nemours investit dans l'industrie automobile débutante en achetant des actions de General Motors (GM). L'année suivante il est invité à siéger au conseil d'administration de GM, dont il est par la suite élu président. La compagnie DuPont aide la société automobile en difficulté par un achat de 25 millions de dollars d'actions de GM et en 1920, sous les conseils de DuPont, GM est devenu le numéro un de l'automobile dans le monde. Cependant, en raison du contrôle de DuPont sur GM, la loi anti-trust de Sherman oblige la compagnie DuPont à céder ses parts dans General Motors.

Usine DuPont où on fabrique de l' "Orlon". Période de 1930-1945.

Dans les années 1920, DuPont a continué à se focaliser sur la science des matériaux. Vers 1923, elle débaucha des techniciens senior de BASF pour construire des sites de synthèse d'ammoniac aux États-Unis4. La société embauche en 1928 Wallace Carothers pour travailler sur les polymères. En 1927, la société passe de nombreux contrats avec IG Farben, notamment celui portant sur « les colorants et les produits chimiques industriels comme l’acide prussique, utilisé dans la métallurgie et la lutte contre les parasites ». En 1928, Carothers découvre le néoprène, le premier caoutchouc synthétique, le premier polyester superpolymère, et, en 1935, le nylon. La découverte du Lucite et du Teflon suivront quelques années plus tard.

Durant cette période, la compagnie a continué d'être un producteur important d'armements au cours de la Première Guerre mondiale (80 % de la production était représentée par les explosifs) et de la Seconde Guerre mondiale (25 % de la production), tout en investissant le marché civil5.

Un partenariat avec la firme allemande IG-Farben, qui avait vu le jour dès 1927, permettra à DuPont de former un cartel international et de s'accorder sur le marketing et la politique tarifaire, même pendant la guerre. Le Congrès américain lancera après le conflit des enquêtes sur les échanges internationaux des membres de la famille. Les trois frères DuPont se verront reprocher, entre autres, le commerce illicite de munitions avec IG Farben, mais sans que des preuves n'aient pu être apportées sur la constitution d'un cartel[réf. nécessaire].

La firme a par ailleurs joué un rôle important dans le Projet Manhattan en 1943, en concevant, construisant et exploitant l'usine de production de plutonium d'Hanford dans l'État du Washington ainsi que le laboratoire national d'Oak Ridge au Tennessee.

Au cours des années 1930, DuPont fut l'un des principaux acteurs du lobbying anti-chanvre, aux côtés des magnats de l'industrie papetière (qui détenaient une partie de la presse et des forêts), dont l'aboutissement fut en 1937 le Marihuana Tax Act. Harry J. Anslinger, commissaire du bureau de lutte contre les narcotiques de 1930 à 1962, promoteur de cette loi qui rendit la culture du chanvre impossible économiquement, était le neveu du banquier Andrew Mellon, lui-même l'un des principaux financiers de DuPont. Cette législation eut son rôle dans la déforestation massive du Canada et des États-Unis. Aujourd'hui, les États-Unis sont le premier pays producteur de papier au monde (80,8 Mt/an), majoritairement à partir d'arbres venant du Canada, loin devant le second, la Chine, pourtant inventeur du papier (37,9 Mt/an) 6.

En 1938, DuPont invente le Téflon®, qui commence à être commercialisé en 1949.

Après la guerre, DuPont a continué à se concentrer sur les matériaux innovants, en développant le Mylar, le Dacron, l'Orlon et le Lycra dans les années 1950, puis le Tyvek, le Nomex, le Qiana, le Corfam et le Corian dans les années 1960. Les matériaux de DuPont ont joué un rôle important dans le succès du programme spatial Apollo.

En 1981, DuPont a acquis Conoco Inc., un important pétrolier et gazier américain. Cette compagnie lui a donné un accès durable au pétrole, utilisé dans la fabrication de nombreux produits comme les fibres polymères et les plastiques. Cette acquisition a fait de DuPont un des dix principaux groupes pétroliers américains.

De nos joursmodifier | modifier le code

DuPont est une firme scientifique transnationale avec un chiffre d'affaires, en 2008, de 28,1 milliards de dollars US. Elle emploie 60 000 personnes dans le monde7 et est la 237e plus grande société aux États-Unis. L'activité de DuPont est organisée en cinq branches : électronique et technologies de communication, matériaux d'exécution, enduits et technologies de couleur, sûreté et protection, et agriculture et nutrition. En 2004, la compagnie a vendu son activité textile à Koch Industries, perdant certaines de ses marques les plus connues comme Lycra (Spandex), Dacron (le polyester), Orlon (l'acrylique), Antron (le nylon) et Thermolite.

La société DuPont a été condamnée en 2005 et en 2008 par la justice américaine à 16,5 millions de dollars d'amende pour avoir notamment dissimulé des informations sur la toxicité de certains composants chimiques entrant dans la composition du Téflon®. Elle a également été condamnée à plus de 300 millions de dollars d'amende suite à une action en justice initiée par environ 60 000 habitants qui résidaient à proximité de ses usines et qui ont été victimes de pollutions causées par le même composé chimique. DuPont s'est engagé à ne plus employer ce composé d'ici 2015.

Annexesmodifier | modifier le code

Bibliographiemodifier | modifier le code

  • Pap Ndiaye, « Du nylon et des bombes. Du Pont de Nemours, le marché et l'État américain, 1900-1970 », Paris, Belin, 2001. (Étude de la firme à travers la carrière de ses ingénieurs)

Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. http://garesche.com/rick/ps01/ps01_258.html
  2. http://www.latinamericanstudies.org/book/Garesche-Bauduy.pdf
  3. http://www.hagley.lib.de.us/library/collections/manuscripts/findingaids/acclong5eidupontnemoursrec.html
  4. (en) Thomas Hager, The Alchemy of Air: A Jewish Genius, a Doomed Tycoon, and the Scientific Discovery That Fed the World but Fueled the Rise of Hitler, New York, Harmony Books,‎ 2008, 1e éd., 336 p. (ISBN 978-0-307-35178-4, LCCN 2008003192), p. 207
  5. Pap Ndiaye Du nylon et des bombes. DuPont de Nemours, le marché et l'État américain, 1900-1970
  6. Production mondiale de papier
  7. DuPont – Compagnie d'un coup d'œil. (Accédé le 29 mars 2006).

Voir aussimodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code








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