Encyclopædia Universalis

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L’Encyclopædia Universalis est une encyclopédie en français publiée en volumes sur papier, sur CD-ROM et sur DVD. Elle est également accessible sur Internet par abonnement payant.

Présentationmodifier | modifier le code

Stand Encyclopedia Universalis en arrière plan sur le Salon européen de l'éducation en 2011.

L'Encyclopædia Universalis est publiée par la société d’édition Encyclopædia Universalis S.A.. Cette société fut créée en 1966 par un spécialiste de l'édition et de la vente de livres et de collections par correspondance, le Club français du livre, détenu par la famille Aubry, et Encyclopædia Britannica Inc. (éditeur de l'Encyclopædia Britannica), l'encyclopédie anglo-saxonne la plus réputée, détenue à l'époque par la Fondation de l'Université de Chicago. Cette coentreprise à 50/50 avait pour but d'associer les compétences des deux actionnaires dans chacune des deux formes de distribution alors essentielles pour les encyclopédies, la vente par correspondance d'une part et la vente au porte à porte d'autre part, spécialité de la société américaine. Cette recette, ainsi que la qualité des versions successives de l'Encyclopædia Universalis, dont le premier volume de la première édition parut en 1968 sous la direction de Claude Grégory avec, d'un point de vue graphique, une maquette conçue par Pierre Faucheux, allaient permettre un succès commercial remarquable jusqu'au début des années 1990, époque à laquelle les ventes commencèrent à décliner.

Au cours de la seconde moitié des années 1990, l'introduction et l'amélioration rapide de versions électroniques de l'encyclopédie, utilisant des fonds éditoriaux de la version papier enrichis de nombreux apports spécifiques, sous l'impulsion de son président Pierre Le Manh et du directeur éditorial Louis Lecomte, permirent à l'Encyclopædia Universalis de connaître une seconde période de succès et de croissance. En revanche cette transformation eut pour effet de modifier l'équilibre économique entre les réseaux de distribution entraînant ainsi des conflits croissants entre les actionnaires, le départ au début des années 2000 de plusieurs dirigeants vers d'autres cieux et la nomination - à la demande de Britannica - d'un administrateur judiciaire qui assura la gestion de la société jusqu'en juillet 2005, date à laquelle le Club français du Livre céda finalement ses parts à Encyclopædia Britannica Inc. au terme d'un processus d'enchères, après quarante années environ de partenariat1.

Parallèlement aux éditions papier, les éditions électroniques sont venues s'ajouter chaque année depuis 1995, d'abord sur cédérom et ensuite DVD, et enfin des versions consultables à distance sur Internet, pour le grand public ou pour les institutions (Éducation nationale, principalement), via la souscription d'un abonnement.

En outre de nombreux ouvrages spécialisés, encyclopédies, dictionnaires, CD-ROM et DVD-ROM thématiques, ont été publiés par la société au fil des ans, seule ou en coédition. Par ailleurs l'Encyclopaedia Universalis a réédité certains titres du Club français du livre, sa maison mère, comme l'Almanach de la Révolution Française en 1988.

En 1999-2000, Universalis conclut un partenariat avec l'Éducation nationale pour proposer un abonnement annuel forfaitaire en ligne (Universalis-edu.com) à des établissements scolaires, des bibliothèques, médiathèques et centres de documentation2.

Au début du XXIe siècle, la version papier se vend à quelques milliers d'exemplaires par année. À quelque 3 000 € l'ensemble de la collection, cela représente un chiffre d'affaires de plus de 9 millions d'euros. En outre, l'augmentation des ventes de la version électronique n'empêche pas la publication d'une 6e édition en 2008 ainsi qu'une édition originale en 10 volumes destinée aux jeunes de 8 à 12 ans. La 6e édition refondue et mise à jour compte 30 volumes et se vend au prix de souscription de 2 196 € (anciens souscripteurs), 3 660 € (nouveaux souscripteurs), 2 928 € (prix de lancement)3.

La société Encyclopædia Universalis arrête définitivement la publication de son édition papier en 2012 et privilégie le tout-numérique. Elle décide pour l'occasion que l'ultime collection, éditée à 999 exemplaires numérotés, sera vendue 1500 € au lieu des 3660 € du dernier prix public4.

Histoire des éditionsmodifier | modifier le code

Éditions sur papiermodifier | modifier le code

Édition Dates de
publication
Taille
1re 1968-1975 20 volumes + 1 volume supplément publié en 1980 + 1 volume supplément publié en 1985
2e 1984-1985 22 volumes + 1 volume supplément publié en 1990
3e 1988-1989 24 volumes (18 corpus, 3 thésaurus et 3 symposium) + 1 volume supplément publié en 1996
4e 1995 28 volumes (23 corpus, 4 thésaurus et 1 symposium "les chiffres du monde") + 2 volumes supplément publiés en 1999
5e 2002 28 volumes (23 corpus, 4 thésaurus et 1 volume pays)
6e 2008 30 volumes5
7e 2012 30 volumes (24 Corpus, 5 Thésaurus (Index), 1 (Actualité pays)

Édition numériquemodifier | modifier le code

La date de publication correspond au nom de la version, l'édition est disponible en septembre de l'année précédente.

Version Année de
publication
Support
9e 2004 CD et DVD
10e 2005 CD et DVD
11e 2006 CD et DVD
12e 2007 CD et DVD
13e 2008 CD et DVD
14e 2009 CD et DVD
15e 2010 CD et DVD
16e 2011 CD et DVD
17e 2012 CD et DVD

Dictionnaires (en collaboration avec Albin Michel)modifier | modifier le code

  • Dictionnaire des philosophes
  • Dictionnaire des philosophies
  • Dictionnaire de la sociologie
  • Dictionnaire des mathématiques
  • Dictionnaire de l'économie

Inventairesmodifier | modifier le code

  • Inventaire de l'Opéra
  • Inventaire de la Grande Guerre
  • Inventaire de la Grèce
  • Inventaire de l'Égypte

Notes et référencesmodifier | modifier le code

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. http://encyclopaediauniversalis.blogspirit.com/. Voir aussi http://www.acrimed.org/article1763.html
  2. Brigitte Juanais, « Encyclopédies en ligne. Un modèle du lecteur électronique », Hermès, 2004, 39, p. 89. En ligne.
  3. Yves Alix, « Encyclopaedia Universalis », Bulletin des bibliothèques de France, 2009, no 3, En ligne Consulté le 13 janvier 2013.
  4. L'encyclopédie Universalis dit adieu au papier, Le Figaro, 13 novembre 2012.
  5. Encyclopædia Universalis – nouvelle édition

Article connexemodifier | modifier le code

Lien externemodifier | modifier le code








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