Joseph Goebbels

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Joseph Goebbels
Portrait de Joseph Goebbels par Heinrich Hoffmann.
Portrait de Joseph Goebbels par Heinrich Hoffmann.
Fonctions
15e chancelier du Reich
(25e chancelier d'Allemagne)
30 avril1er mai 1945
Président Karl Dönitz
Gouvernement Hitler, Goebbels
Législature IIIe Reich
Prédécesseur Adolf Hitler
(Führer)
Successeur Lutz Schwerin von Krosigk
(Chef du gouvernement)
Ministre du Reich à l'Éducation du peuple et à la Propagande
Président Paul von Hindenburg
Adolf Hitler
Gouvernement Hitler
Prédécesseur poste créé
Successeur Werner Naumann
Député
représentant la 2e circonscription de Berlin
1
Élection 20 mars 1928
Réélection 14 sept. 1930
31 juillet 19326 nov. 1932
5 mars 193312 nov. 1933
29 mars 193610 avril 1938
Biographie
Nom de naissance Paul Joseph Goebbels
Date de naissance
Lieu de naissance Rheydt (Allemagne)
Date de décès
Lieu de décès Berlin (Allemagne)
Nationalité allemande
Parti politique NSDAP
Conjoint Magda Goebbels
Enfant(s) Helga Goebbels
Hildegard Goebbels
Helmut Goebbels
Holdine Goebbels
Hedwig Goebbels
Heidrun Goebbels

Signature

Joseph Goebbels
Chancelier du Reich allemand

Paul Joseph Goebbels (prononcé, en allemand, ˈɡœbəls), né le à Rheydt2 et mort par suicide à Berlin le , fut un des plus puissants dirigeants du Troisième Reich.

Ministre du Reich à l’Éducation du peuple et à la Propagande sous le Troisième Reich de 1933 à 1945, son nom reste indissolublement lié à l'emploi des techniques modernes de la manipulation des masses et de la démagogie qu'ont été capables de diffuser les propagandes des États totalitaires.

Joseph Goebbels était un proche d'Adolf Hitler et, avec Hermann Göring et Heinrich Himmler, un des responsables les plus puissants et influents du Troisième Reich.

Antisémite acharné, et aussi antichrétien radical3, il joua un rôle moteur dans les persécutions contre les Juifs allemands notamment en déclenchant la Nuit de Cristal. Il est brièvement chancelier après le suicide de Hitler. Goebbels s'est donné la mort à Berlin le 1er mai 1945, afin d'échapper à tout jugement, avec son épouse Magda, après qu'elle eut fait empoisonner leurs six enfants.

L'enfance et les études (1897-1922)modifier | modifier le code

Paul Joseph Goebbels voit le jour à Rheydt, une petite ville industrielle au sud de Mönchengladbach.

Il est le fils de Fritz Goebbels et de Katharina Odenhausen. Fritz Goebbels est d'abord garçon de course dans une fabrique de réverbères, passant ensuite au grade de commis, d’employé de bureau, puis de comptable. Katharina Odenhausen est domestique dans une ferme. Ses parents, tous deux catholiques, ont eu, outre Joseph, cinq autres enfants : Konrad (1893-1949), Hans (1895-1947), Maria (1896-1896), Elisabeth (1901-1915) et Maria (1910-1949).

En 1901, Goebbels, atteint d’ostéomyélite, perd l’usage de son pied droit. Il subit, en 1907, une opération qui échoue et le contraint à porter un appareil orthopédique pour le restant de ses jours4 .

Goebbels entame ses études primaires à partir de Pâques 1904 dans une école proche. Alors que ses deux frères participent à la Première Guerre mondiale, un médecin militaire le déclare inapte pour le service militaire et il est réformé en 1914, à son grand dépit, mais il est appelé en juin 1917 dans les bureaux de l'armée puis est vite renvoyé à la vie civile5. Ce petit homme d'un mètre soixante cinq fera par la suite passer son infirmité pour une blessure de guerre6. Il en gardera toute sa vie un fort complexe7.

Il suit des études secondaires au gymnasium catholique de Rheydt : élève brillant mais peu aimé de ses camarades et professeurs, il est alors surnommé « Ulex » par référence Ulysse renommé pour sa mètis (« intelligence rusée »)8. Il y décroche son Abitur (équivalent du baccalauréat) en 1917. Excellent étudiant, « cet élève studieux était trop renfermé pour être aimé de ses camarades, trop prétentieux pour être apprécié de ses professeurs »9. Il poursuit ensuite des études universitaires en philologie classique à Bonn10, puis, après deux semestres, à Fribourg à l’été 1918 et l’hiver suivant à Wurtzbourg ; l'été 1919, il est de retour à Fribourg-en-Brisgau, avant d’aller étudier à Munich ; après un nouveau retour à Fribourg, il s’inscrit à l’université de Heidelberg, où il termine ses études. Sous la direction d’un professeur d’origine juive, Max von Waldberg, Goebbels entreprend une thèse de doctorat consacré à l’écrivain romantique Wilhelm von Schütz, « l’un des modèles du conservatisme intellectuel et politique le plus strict »11. Après un an de travail, Goebbels décroche son doctorat le 12 : « jusqu’à sa mort, il ne manquera jamais, en toutes circonstances, de veiller que soit indiqué son titre universitaire, Monsieur le Docteur Goebbels »[réf. nécessaire].

Carrière au sein du parti nazi (1922-1933)modifier | modifier le code

Mariage de Magda et Joseph Goebbels. En arrière-plan, leur témoin, Adolf Hitler.

Un proche des frères Strasser (1922-1926)modifier | modifier le code

Après son diplôme, Goebbels œuvre comme journaliste, et tente sans succès de faire publier un roman d'inspiration auto-biographique, Michael13. Il cherche à compenser l'image dégradée qu'il a de lui à travers ses conquêtes féminines14, puis trouve des responsables à ses échecs littéraires lors de ses premiers contacts avec le NSDAP, en la personne « des juifs »7. Dès 1924, Goebbels rejoint le NSDAP dirigé par Adolf Hitler depuis 1921. Son supérieur est Gregor Strasser, et son haut niveau d'étude le propulse à la tête des journaux nazis de la Ruhr. Sa grande intelligence et son éducation de haut niveau font qu'il a la charge successivement de plus en plus de journaux du parti dans de plus en plus de régions d'Allemagne.

Parallèlement à cette activité, il produit de nombreux discours où ses talents d'orateurs sont appréciés. Dans le parti d'alors, les frères Strasser (Otto et Gregor) sont ses mentors. Ils ont une belle place au sein du parti, car ils ont su profiter du séjour de Hitler en prison[réf. nécessaire] (du 11 novembre 1923 au 20 décembre 1924). À son retour, Hitler ne peut le supporter. Joseph Goebbels fait donc ses premières armes dans une aile du parti qui est jugée plutôt rivale de Hitler (même s'il répète sans cesse son dévouement à ce dernier).

À cette époque, il note dans son journal intime que certains discours de Hitler l'horrifient et le répugnent fortement, par leur brutalité, mais aussi par le rapprochement souhaité par Hitler du parti avec les puissances d'argent (le parti a besoin de financement). Il n'hésite pas à dénoncer les « réactionnaires », et à proclamer que « seul le socialisme peut libérer l'Europe » : pour lui, il faut d'abord bannir le libéralisme et rénover le socialisme. Il fait alors des discours dénonçant « le système capitaliste »15. Il admire Hitler, mais a des désaccords profonds au sujet des nationalisations économiques (que Goebbels veut mettre en place partout) et sur la notion de propriété (Goebbels veut supprimer la propriété privée). Le 24 janvier 1926, lors d'un meeting au cours duquel Hitler est absent, il exprime le souhait de l'exclure du parti16.

Au service d'Hitler (1926-1933)modifier | modifier le code

Membre de l’aile gauche du parti, Goebbels va pourtant rejoindre son aile droite. Au début de 1926, Hitler remet progressivement la main sur le parti. Il s'appuie pour cela sur l'aile droite animée par Julius Streicher (que Goebbels appelle « les porcs », « les crapules d'en-bas »[réf. nécessaire]), qui s'oppose aux Strasser, et qui est en lien avec l'establishment allemand (Erich Ludendorff par exemple). Hitler, dans son discours du 14 février 1926 à Bamberg, devant 60 dirigeants du parti, définit une politique dont le seul ennemi est le bolchevisme. Ce discours offense profondément les partisans des Strasser. Goebbels est retourné, malade (« C'est ma cohésion intérieure qu'on m'a retirée. Je ne suis plus que la moitié de moi-même »)[réf. nécessaire]. Il commente : « Quel Hitler est-ce là ? Un réactionnaire ? L'Italie et l'Angleterre sont des partenaires naturels. Terrifiant ! […] Ne pas porter atteinte à la propriété privée ! (sic !) Atroce ! »[réf. nécessaire].

Durant le reste du mois de février, Goebbels et le clan Strasser essayent de retourner Hitler contre l'aile droite. Vainement, mais Hitler tempère, laissant une porte ouverte : dans un discours du 28 février, il s'en prend essentiellement au « marxisme ». Goebbels sait que c'est la chance à saisir, il prépare sa trahison : au début de mars, Strasser est grièvement blessé par des communistes lors d'un meeting ; c'est l'occasion pour Goebbels d'aller à la rencontre de l'aile droite. Le 12 mars, il est invité sur les terres d'un des tenants de cette dernière (en Franconie chez Streicher), puis le 21 mars, à Nuremberg, il rencontre Streicher et se réconcilie avec lui17. Le 27 mars, Goebbels fait son auto-critique, en écrivant un éditorial au titre évocateur : « Il y a quelque chose qui cloche en moi ! »18. C'en est fini du Goebbels « strasserien » ; désormais Goebbels est entièrement hitlérien. Cette trahison n'empêche pas que Goebbels a toujours admiré Hitler (19), et met ses erreurs sur le dos de ses mauvais conseillers, notamment Hermann Esser, le responsable de la propagande du NSDAP. Goebbels est donc tout dévoué à Hitler.

D'autre part, si Goebbels est pour le socialisme, il se dit absolument contre le marxisme, mais pour la suppression de la propriété privée20 et de ce fait[réf. nécessaire], un national-socialiste convaincu. Concernant son antisémitisme virulent, l'historien Joachim Fest relève qu'au départ de sa carrière politique, Goebbels se moquait de l'« antisémitisme simpliste des politiciens racistes ». Néanmoins, par la force des choses, notamment la consolidation du Troisième Reich, la baisse de son influence et surtout la recherche de nouvelles cibles, il devint un antisémite des plus acharnés, bien qu'il s'agisse sans doute plus d'une tentative de « compenser sa disgrâce physique », qui ne correspondait pas aux canons du Troisième Reich, qu'une conviction profonde21.

Mais ce retournement de situation, Goebbels l'a aussi souhaité ; car il a compris que le camp de Strasser est condamné à plus ou moins long-terme22. De plus, Goebbels sait qu'avec ses talents de propagandiste, il a une place dans le parti avec ou sans les Strasser. Hitler tient à s'attacher ses services, et pour cela il met les moyens : alors qu'il convoque l'aile gauche et l'aile droite à Munich, pour s'expliquer sur le 12 février[Passage problématique], Hitler réserve un traitement de faveur à Goebbels. Dès le premier jour, il lui offre une accolade chaleureuse avec les larmes aux yeux ; Goebbels dit être alors « sur un nuage »23. Puis Hitler multiplie les privilèges pour son hôte : il l'attend seul à son hôtel ; ils dînent ensemble, c'est Hitler qui invite « et il ne mégote pas ! » commente un Goebbels flatté. À l'opéra, Hitler se met à côté de Goebbels, ce qui le flatte davantage encore. Le lendemain matin commence l'explication : l'aile droite charge Strasser et Goebbels qui réplique, les insultes fusent. Hitler se frotte les mains : il n'a plus qu'à apparaitre à la fin de la réunion comme « le dieu pacificateur et unificateur »24. L'après-midi, Hitler le partage avec Goebbels, Kaufmann et von Pfeffer pour expliquer ses nouvelles positions : individualisme et collectivisme sont liés ; il prévoit du privé et du public dans son économie, dans une sorte d'économie mixte.

Hitler réinvite Goebbels le 15 avril chez lui, qui y reste trois jours ; puis ils vont à Wulle[précision nécessaire] pour un meeting, dînent ensemble, Hitler l'embrasse et le flatte tellement que Goebbels croit qu'il le « porte dans son cœur comme personne d'autre »25. Le 20 avril, Goebbels a l'honneur de fêter l'anniversaire du Führer (37 ans) avec lui. Hitler remplace peu à peu ses amis d'antan : Strasser, mais aussi Kaufmann qui n'hésite pas à le lui reprocher dans une lettre début mai 1926. Goebbels semble avoir fait son choix depuis longtemps déjà. Le retournement de Goebbels s'est donc effectué là. Hitler a réussi, en soufflant d'abord le froid le 13 février[Passage problématique], incitant Goebbels à se rapprocher de Streicher (19-20 mars), puis en soufflant le chaud en avril (meeting de Munich vendredi 9 avril, anniversaire de Hitler le 20, meeting du 22 mai) l'incitant à se rapprocher de lui-même[réf. nécessaire].

Ce retournement et cette fidélité nouvellement témoignée sont récompensés[réf. nécessaire], tout comme le succès de ses actions de propagande. Pour redonner de la visibilité au parti, en perte de vitesse, Goebbels a multiplié les scandales et les provocations, en utilisant les rixes, les harangues anticommunistes ou antisémites. L'ensemble de ces coups d'éclat peu glorieux lui valent d'être méprisé par la population, qui le nomme « Superbandit », mais permet de nouvelles adhésions au parti.[réf. nécessaire] En contre-partie, il est nommé Gauleiter de Berlin à partir de 1926, il est élu dès les élections législatives de mai 1928, devenant ainsi l'un des douze premiers députés du NSDAP à siéger au Reichstag26. : « Nous entrons au Reichstag […] comme des loups dans la bergerie », écrit-il dans Der Angriff, le journal qu'il avait fondé en 1927.

Il épouse Johanna Maria Magdalena Behrend (mieux connue sous le nom de Magda Goebbels et qui était la seconde femme de Günther Quandt) le . Sous le Troisième Reich, la propagande fait de Magda Goebbels l'épouse et la mère de famille modèle de l'Allemagne nazie. Il a cependant des liaisons avec de nombreuses femmes[réf. nécessaire], dont, entre 1936 et 1938, l'actrice tchèque, Lída Baarová. Le couple n'évite le divorce que grâce à l'insistance de Hitler, qui veut éviter que les frasques de Goebbels soient connues.

Le Troisième Reichmodifier | modifier le code

Ministre de la Propagande : 1933-1945modifier | modifier le code

Goebbels et la cinéaste Leni Riefenstahl, en 1937.

Le , Hitler le nomme ministre du Reich à l'Éducation du peuple et à la Propagande en raison de ses talents d'orateur et de rhétoricien. Son rôle est essentiel dans la mise en place de la dictature nazie et de la diffusion des mots d'ordre. Selon lui, « l'idéal, c'est que la presse soit organisée avec une telle finesse qu'elle soit en quelque sorte un piano sur lequel puisse jouer le gouvernement »[réf. nécessaire].

Nommé ministre, il se trouve à la tête d'un ministère comptant 1 300 agents aux moyens en expansion durant toute son existence ; du fait de ses activités, le ministère est rapidement divisé en départements spécialisés, contrôlant l'ensemble des médias. Ministre chargé de la Propagande, il préside une conférence quotidienne au cours de laquelle il édicte les consignes devant être répercutées par le parti et la propagande de l'État27.

C'est son ministère qui régente et censure la presse écrite, la radio, le cinéma, l'art. Sous l'impulsion de Goebbels, les moyens modernes de communication sont considérablement développés : radio, informations cinématographiques et même télévision (dès 1935). Le 21 mars 1933, il organise la journée de Potsdam, peu avant le vote de la loi des pleins pouvoirs par le Reichstag, lors de laquelle Hitler obtient le ralliement du Zentrum contre d'éventuelles garanties constitutionnelles qui ne seront pas réalisées. Le Telegraphen Union du Trust Hugenberg est confisqué et fusionné avec l'Agence Continentale et l'Agence de presse Transocean pour créer une agence de presse aux ordres.

En 1940, souhaitant toucher un lectorat plus intellectuel que les lecteurs du Stürmer ou du Völkische Beobachter, il crée un hebdomadaire, Das Reich, qui paraît du 26 mai 1940 au 15 avril 1945. Le journal voit sa diffusion tripler entre 1940 et 1944, tiré en octobre 1940 à 500 000 exemplaires et en 1944 à plus 1 400 000 exemplaires28. Avec ce journal, le ministre de la Propagande, qui écrit 218 éditoriaux durant toute l'existence du journal29, vise à la fois les nazis convaincus et un public plus informé et plus cultivé que le lectorat du reste de la presse nazie29.

Partisan de la violence physique, il organise le boycott général de tous les magasins juifs le 1er avril 1933 et le 10 mai, 20 000 livres sont brûlés lors de l'autodafé organisé par les nazis sur la place de l'opéra à Berlin. Dès septembre 1933, une loi oblige à adhérer à une Chambre de la culture du Reich (Reichskulturkammer) pour pouvoir exercer une profession artistique ou celle de rédacteur en chef d'un journal. Comme cette adhésion est interdite aux « non-aryens », ces professions deviennent ainsi réservées aux seuls aryens. L'émigration de nombreux intellectuels commence. Goebbels est constamment aux avant-postes dans la radicalisation du régime contre les Juifs avant la guerre (par exemple, lors de la Nuit de Cristal, dont il apparaît comme le principal instigateur30).

Il est décrit comme de type méditerranéen, de taille moyenne (mesurant 1,65 m), la jambe droite déformée des suites d'un pied-bot ou d'une ostéomyélite, squelettique, de complexion maladive et disposant d'un nez proéminent et pointu31. De tous les dirigeants du Troisième Reich et hormis la personne de Hitler lui-même, Joseph Goebbels avait l’apparence la plus éloignée du canon esthétique nazi du grand blond athlétique aux yeux bleus32. Goebbels n'hésite pas à faire figurer ses propres enfants dans un film de 1939 destiné à justifier la politique d'euthanasie des infirmes alors que lui-même a été réformé du service militaire en raison de son pied bot. Selon Joachim Fest, il cherchait à compenser ses défauts physiques par une dévotion complète au nazisme33.
En 1936, il entame une relation avec la jeune actrice tchèque, alors âgée de 22 ans Lída Baarová. Son épouse Magda menace alors de divorcer, n'hésitant pas à aller jusqu'au Berghof afin de plaider sa cause auprès d'Hitler, menaçant même de divulguer des documents précédemment mis à l’abri (lettres, listes, etc.) témoignant des nombreuses incartades extra-conjugales de son époux. Le Führer accéda alors à la requête de Magda, craignant le scandale que pourrait provoquer un divorce, notamment en raison de l'image de la famille modèle qu'incarnait les Goebbels, qui était diffusée par la propagande, et qu'il fallait défendre à tout prix. Hitler intima donc l'ordre à son ministre de cesser toute relation avec l'actrice qui sera renvoyée en Tchécoslovaquie en 1938, où elle sera emprisonnée à la fin de la guerre pour collaboration. Jusqu'à la fin de sa vie, Lída Baarová démentira avoir eu une quelconque relation avec Joseph Goebbels.

Proche de Hitler, Goebbels joue un rôle déterminant à Berlin dans l'échec du complot du 20 juillet 1944 contre Hitler, rendant possible une conversation téléphonique entre le commandant Otto Ernst Remer et Hitler dans la Wolfsschanze, alors que la rumeur prétendait qu'il était mort. Il devient immédiatement après « plénipotentiaire pour la guerre totale » en juillet 1944. Durant les mois qui suivent, il continue de croire à la victoire du IIIe Reich. Ainsi, lors du congrès des Gauleiter à Posen début aout 1944, il rend les échelons intermédiaires de commandement responsables des défaites du début de l'été; puis, il expose les raisons d'être optimistes, à partir du moment où les traitres avaient été démasqués et punis34.

À partir de l'automne 1944, il tente d'insuffler un esprit combatif à la population : le 3 octobre 1944, il participe à un meeting du NSDAP à Aix-la-Chapelle, directement visée par l'armée américaine ; durant son discours, tout en reconnaissant un certain nombre d'erreurs, il insiste sur les points positifs de la situation militaire et politique dans laquelle se trouve le Reich à l'automne 1944, selon lui : des lignes de défense plus courtes, une connaissance du terrain35. Dans le même temps, lors d'une rencontre avec Hitler le 21 septembre 1944 il tente de convaincre ce dernier de négocier une paix séparée avec l'Union soviétique36. Durant cette période, le ministre de la propagande évolue au milieu d'illusions, non seulement sur la réalité de la situation militaire (et donc sur les probabilités réelles de victoire allemande)35, mais aussi de solutions diplomatiques, notamment avec l'Union soviétique36. Cependant, cet optimisme de façade est absent de son journal personnel qui témoigne plus d'un sentiment de morosité et d'abattement qui touche l'ensemble des dirigeants allemands durant cette période35.

Le 21 janvier 1945, son dernier éditorial dans Das Reich lui fournit une dernière occasion de revenir,dans ce journal, sur les Alliés et le prétendu ciment de leur coalition. Selon lui, capitalisme et bolchevisme seraient les deux facettes d'une même domination, servie par les soldats alliés, mercenaires stipendiés par les Juifs, domination à laquelle le national-socialisme se serait attaquée37. Il reprend la thématique de la domination juive lors de son discours radiodiffusé du 28 février 1945: les alliés occidentaux, ayant contracté une alliance contre nature avec l'Union soviétique, ont «trahi» le Reich38 et le laissent seul aux prises avec l'«Etat Juif» par excellence, l'Union soviétique38.

Le 19 avril 1945, il prononce son dernier discours public, dans lequel il développe pour la dernière fois en public le rôle historique que Hitler aurait assumé, selon lui, rôle pour lequel les Allemands lui devraient une obéissance totale39. Puis, il compare le Reich en déliquescence à Dieu qui refoulera sûrement les forces du mal, incarnées par la « juiverie internationale »37.

Il suit son « Führer » jusqu'à la défaite. Le ministère de la Propagande, au service de « la sainte croisade du XXe siècle contre le bolchévisme », mobilise les troupes allemandes et le reste de la population au fur et à mesure que la situation militaire se détériore. Il est directement responsable[réf. nécessaire] des Volkssturm, troupes de réserve composées d'adolescents et de personnes âgées, lors de la bataille de Berlin.

Plénipotentiaire pour la guerre totalemodifier | modifier le code

À la suite de la défaite de Stalingrad, Goebbels prononce le 18 février 1943 un de ses plus importants discours au palais du Sport de Berlin. Conscient que l'Allemagne est en train de perdre la guerre, il fait approuver par 15 000 délégués la guerre totale. Il conclut son discours par cette phrase : « Et maintenant peuple, lève-toi, et toi, tempête, déchaîne-toi ».

Nommé « plénipotentiaire pour la guerre totale » par décret de Hitler daté du 25 juillet 1944, il exige que les mesures à mettre en œuvre soient concentrées sous l'autorité d'un seul responsable, appuyé sur les Gauleiter40, et, alliant ses demandes à celles de Speer, défend l'opportunité d'un ratissage de la main d’œuvre, ratissage de nature à permettre la formation de 50 divisions40. Le 22 juillet, soit deux jours après l'attentat, il est officiellement chargé de mobiliser les civils pour le conflit41 : dans un discours devant le cabinet réuni pour l'occasion le 22 juillet, il se propose de « réformer la vie publique » : son action est strictement bornée par Bormann, responsable du NSDAP, et par Himmler, responsable de l'armée42; il définit aussi la guerre totale non seulement comme un problème matériel, mais aussi comme un problème psychologique et idéologique42.

Doté de pouvoirs élargis, « dictateur intérieur de la guerre », selon ses mots, il doit néanmoins compter avec Himmler et Keitel, responsable de l'armée, et Bormann, compétent pour tout ce qui touche au NSDAP, mais surtout il reste un pouvoir parmi d'autres au sein du Reich en guerre, tenant son pouvoir de Hitler43. Il fait cependant rapidement preuve d'une activité importante, imposant aux Gauleiter une conférence téléphonique quotidienne, mais doit tenir compte des demandes des secteurs économiques vitaux pour le Reich en guerre, sans compter les demandes du parti et des Gauleiter43 : ses efforts, qui consistent en réalité à « gratter les fonds de tiroirs »44, se soldent en définitive par l'envoi de 1 million d'hommes sur le front à la fin de l'année 194445.

Rapidement, ces pouvoirs élargis le font rentrer en conflit avec Speer, chargé de la production d'armements : ce conflit a pour enjeu l'utilisation de la main-d’œuvre dégagée par les mesures de rationalisation de l'économie de guerre46. Ils se réconcilient à l'automne, lors de la réception organisée le 14 novembre 1944 au ministère de la propagande, à laquelle sont conviés, en plus de Speer, Dönitz, Kaltenbrunner, Backe, Funk et Ley : à cette occasion est projeté un film commandé par Speer sur les V2 tourné à l'été 194447.

Les derniers joursmodifier | modifier le code

Article connexe : Cabinet Goebbels.
Joseph Goebbels remettant la croix de fer à un membre des Jeunesses hitlériennes, en 1945.

Après le suicide de Hitler dans l'après-midi du 30 avril, il est brièvement chancelier du Reich du 30 avril au 1er mai. Ses dernières tentatives consistent à essayer de prendre contact avec les Soviétiques qui sont à la Zimmerstrasse, non loin du Führerbunker de la Neue Reichskanzlei, en parvenant avec ses aides de camp à mettre en place un téléphone pour communiquer avec eux. Il tente alors de négocier un armistice, mais ne parvient pas réellement à joindre les autorités soviétiques.

Refusant catégoriquement une reddition sans conditions, Goebbels se donne alors la mort par balle au soir du 1er mai 1945 avec son épouse Magda, après qu'elle eut tué leurs six enfants âgés de 4 à 12 ans en les empoisonnant à l'aide de cyanure. Tout comme Hitler, son corps est partiellement brûlé par les aides de camp de la chancellerie à cause du manque d’essence.
Ainsi, le 4 ou 5 mai, les soldats russes découvrirent son corps qui n’avait pu se consumer complètement ; son identification fut de ce fait facilitée par son profil caractéristique.
Les dépouilles de la famille Goebbels furent alors transportés jusqu'à Rathenow et inhumés dans un champ (ou une forêt ?) près du village de Neu Friedrichsdorf, à environ un kilomètre à l'est de la ville où le SMERSH (contre-espionnage soviétique) avait son enceinte. Huit mois plus tard, ils étaient exhumés pour être ensevelis dans la garnison de Magdebourg au 32 et 36 Westerndstraße (aujourd’hui Klausenerstraße). Aussi longtemps que le territoire était sous l’autorité soviétique, le secret pouvait être bien gardé. En 1970, devant restituer au gouvernement de la République démocratique allemande les garnisons qu’ils occupaient à Magdebourg, les Russes craignirent que la découverte des dépouilles n'engendre un lieu de pèlerinage néo-nazi. Youri Andropov, chef du KGB, ordonna alors de faire disparaitre définitivement les restes. Le 4 avril au soir, les os furent déterrés et placés dans des boîtes. À l'aube du 5 avril, celles-ci furent empilées sur un bûcher à l’extérieur de la commune de Schönebeck à onze kilomètres de Magdebourg puis, d'un pont qui enjambe l'Elbe, à Biederitz (à une vingtaine de kilomètres de Schönebeck), les cendres furent dispersées dans la rivière48

Vie privéemodifier | modifier le code

La famille Goebbels au « grand complet », le 1er janvier 1944, avec, rajouté sur la photo, en arrière-plan en uniforme de Feldwebel de la Luftwaffe, Harald Quandt, le fils de la 1re union de Magda, avec Günther Quandt.

Le journal de Goebbelsmodifier | modifier le code

Le copieux Journal tenu par Goebbels de 1923 à 1945 est un document capital pour les historiens et comporte 29 volumes édités intégralement par l’Institut für Zeitgeschichte (Institut d'Histoire contemporaine de Munich). On y découvre, de l'intérieur, le fonctionnement complexe du régime nazi, la servilité de Goebbels vis-à-vis de son maître considéré infaillible, les intrigues et rivalités au sein du premier cercle, et surtout la machine à manipuler les esprits que dirige Goebbels. Trois thèmes lui serviront jusqu'au bout à entretenir ses propres illusions sur le succès final alors que troupes soviétiques et alliées ont manifestement mis à genoux la « Grande Allemagne » : les Juifs, responsables du mal par définition, les Soviétiques, autre incarnation du mal absolu, et les promesses de lendemains meilleurs. On découvre aussi la psychologie d'un personnage-clé du « Reich millénaire » niant les crimes nazis et s'indignant des bombardements « criminels » de civils dans les villes allemandes attaquées.

Dans le premier volume paru de la traduction en français du « Journal » de Goebbels (Journal 1943-1945, texte établi et annoté par Pierre Ayçoberry), on assiste au déclin puis à la chute du Troisième Reich. La rigueur de sa documentation fait de cet ouvrage un document important sur les rouages du pouvoir dans l'Allemagne nazie. Son style est fréquemment grandiloquent. Goebbels écrivait en prévision de la publication de son journal (les droits en avaient été vendus aux presses officielles du NSDAP en octobre 1934, en prévision d'une parution vingt ans après sa mort)49. C'est sans doute pourquoi les écrits de Goebbels dérivent progressivement vers l'auto-justification et la recherche de coupables pour expliquer la défaite de plus en plus probable de l'Allemagne nazie. Les deux cibles principales de Goebbels sont à ce titre la Luftwaffe - et à travers elle Hermann Göring - et le haut commandement de la Wehrmacht, plus particulièrement les milieux aristocratiques. Derrière cette dernière critique, on sent poindre la fascination de Hitler et Goebbels pour Staline qui a, selon eux, réussi à mettre en place un régime totalitaire ultime en éliminant tous les cercles intermédiaires.

Dans des tomes précédents, il aborde en 1941 la liquidation des malades mentaux, arguant que « Quarante mille d’entre eux sont déjà partis, et soixante mille doivent encore y passer. C’est un travail dur, mais nécessaire. » À la fin de 1941 et en 1942, il revient à plusieurs reprises sur l'extermination des Juifs, Emmanuel Le Roy Ladurie le qualifiant à cet égard d'« antisémitisme enragé » co-inspirateur de ce que Goebbels évoque aussi sous le nom de « liquidation », « anéantissement » ou « exécutions de masse »50. Il a, en tant que Gauleiter, participé de manière active à la déportation des Juifs de Berlin.

Enfin, le texte décrit de manière saisissante le désordre qui règne dans les milieux décisionnels du Troisième Reich et fait ainsi définitivement voler en éclats le mythe de la machine de guerre allemande bien huilée. En l'absence d'une hiérarchie définitive et d'une répartition claire des compétences, on assiste en effet à d'incessantes querelles personnelles - dans lesquelles Goebbels n'est jamais le dernier à s'impliquer - où le but est in fine de gagner les faveurs d'un Führer de plus en plus enfermé dans son idée fixe. Ce climat rend difficile, voire impossible, la prise de décision comme la réalisation de tout projet concret. Ainsi bien que Goebbels n'ait de cesse d'appeler à la guerre totale et mentionne continuellement le sujet, de réunion en réunion, ce projet n'avance pas. Goebbels lui-même prélève en 1944 des milliers de soldats sur le front de l'Est pour tourner en tant que figurants dans une de ses productions cinématographiques51.

On peut aussi signaler qu'il parlait couramment français mais absolument pas anglais. Cela explique peut-être ses erreurs de ton face à l'Angleterre, mais aussi les idées empruntées52 à Joseph Arthur de Gobineau[réf. nécessaire].

Films où apparaît le personnage de Goebbelsmodifier | modifier le code

Joseph Goebbels est un rôle récurrent dans les productions cinématographiques ayant pour thème le Troisième Reich. En premier est indiqué le nom de l'acteur l'interprétant.

Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. De facto.
  2. Sauf mention contraire, cette section se fonde sur Lionel Richard, Goebbels. Portrait d'un manipulateur, s. l., André Versaille éditeur, 2008, p.21-57.
  3. Édouard Husson Heydrich et la solution finale Perrin 2012 p.189
  4. (en) Jeremy Roberts, Joseph Goebbels : Nazi Propaganda Minister, The Rosen Publishing Group,‎ 2000, p. 12
  5. (en) Viktor Reimann, Goebbels, Knopf Doubleday Publishing Group,‎ 1976, p. 16
  6. François Roux, Auriez-vous crié "Heil Hitler" ? Soumission et résistances au nazisme : l'Allemagne vue d'en bas, Max Milo,‎ 2011, p. 57
  7. a et b « Les Nazis entrent au Reichtag »
  8. (en) Helmut Heiber, Goebbels, Da Capo Press,‎ 1983, p. 9
  9. L. Richard, op. cit., p.24.
  10. Jeremy Roberts, op. cité, p. 16
  11. L. Richard, op. cit., p. 50.
  12. L. Richard, op. cit., p. 55 (N.B. : indiquer le titre universitaire est néanmoins en Allemagne une pratique courante (le titre de docteur ou de professeur peut être inscrit sur ses papiers d'identité))
  13. Joachim C. Fest, Les maîtres du IIIe Reich , Grasset,‎ 2008, 489 p. (ISBN 978-2-246-72701-9)
  14. (en) Gerhard Besier, The Holy See and Hitler's Germany, Londres, Palgrave,‎ 2007 (ISBN 978-1403988317), p. 130
  15. Discours du samedi 28 février 1925.
  16. (en) Peter D. Stachura, Nazi youth in the Weimar Republic, Clio Books,‎ 1975, p. 73
  17. « Là-bas [à Nuremberg] Julius Streicher m'attend. Longue discussion. Réconciliation » - 21 mars 1926.
  18. Journal, 27 mars 1926.
  19. « Quel type formidable ! », « Un sacré gaillard » - 13 mars 1926 ; « Hitler est grand » - 13 avril 1926.
  20. Il écrit dans son journal le 9 février 1925 : « Mot d'ordre : contre le marxisme, pour le socialisme » et le 13 mars 1926 « Ne pas porter atteinte à la propriété privée ! (sic !) Atroce ! »
  21. Joachim Fest, Les Maîtres du IIIe Reich, Grasset, Collection Le Livre de Poche Référence, 1965 [rééd. 2011, pp. 157-158.
  22. « Nous ne sommes pas vraiment à la hauteur de ces porcs d'en face ! » - 15 février 1926.
  23. 13 mars 1926.
  24. « Mais tout se termine dans la concorde, Hitler est grand, il nous tend une main cordiale à tous » - 13 mars 1926.
  25. 19 avril 1926.
  26. L. Richard, op. cité
  27. Jeffrey Herf, L'Ennemi Juif, p.30 (tout le paragraphe).
  28. Jeffrey Herf, L'Ennemi Juif, p.30.
  29. a et b Jeffrey Herf, L'Ennemi Juif, p.31.
  30. Édouard Husson Heydrich et la solution finale Perrin 2012 p.93.
  31. Joseph Goebbels - Biography
  32. On ironisait volontiers en disant que le bel Aryen était blond comme Hitler, grand comme Goebbels et élancé comme Goering, comme on le voit sur cette carte postale.
  33. Joachim Fest, The Face of the Third Reich, p.87, édition ?, année ?.
  34. Jeffry Herf, L'Ennemi Juif, p.228.
  35. a, b et c Jeffrey Herf, L'ennemi Juif, p.230
  36. a et b Jeffrey Herf, L'ennemi Juif, p.228
  37. a et b Jeffrey Herf, L'ennemi Juif, p.231
  38. a et b Jeffrey Herf, L'ennemi Juif, p.235
  39. Jeffrey Herf, L'ennemi Juif, pp.230 et 231
  40. a et b Ian Kershaw, La Fin, p. 51.
  41. Ian Kershaw, La Fin, p. 66.
  42. a et b Ian Kershaw, La Fin, p. 67.
  43. a et b Ian Kershaw, La Fin, p. 69.
  44. Selon le mot de Ian Kershaw, La Fin, p.70
  45. Ian Kershaw, La Fin, p. 70.
  46. Ian Kershaw, La Fin, p. 73.
  47. Fabrice d'Almeida, L'oeil du IIIe Reich, p.217.
  48. « Tombes et sépultures dans les cimetières et autres lieux », sur tombes-sepultures.com (consulté le 30 janvier 2012)
  49. Voir Florent Brayard, Auschwitz, enquête sur un complot nazi, Seuil,‎ 2012, 530 p. (ISBN 9782021060331) [EPUB] emplacement 2071 sur 12153 ainsi que Toby Thacker : « Goebbels était déjà conscient que son journal constituait un document historique remarquable, et entretenait des espoirs d'en retravailler certains passages pour une publication prochaine, en passant des heures pour chaque entrée. », Toby Thacker, Joseph Goebbels, Palgrave Macmillan 2009, p. 2.
  50. Emmanuel Le Roy Ladurie, « Goebbels : les confessions d’un monstre », Académie des Sciences morales et politiques,‎ 1998
  51. Kolberg, de Veit Harlan, (1945). Drame sur la résistance héroïque de la citadelle de Kolberg aux canons de Napoléon. Film tourné en Agfacolor qui coûta huit millions de Reichmarks, le plus cher jamais produit par le régime nazi. La Wehrmacht fut requise pour les milliers de figurants en costume. Les plateaux devaient être sans cesse évacués sous les bombardements incessants de la RAF. Goebbels voulait une sortie massive, mais trouva difficilement des salles intactes pour le projeter. Il s’agit de l’une des entreprises les plus extrêmes de l’histoire du cinéma. Le film a été projeté par FR3 en 1988 et est disponible en DVD. Ce film est aujourd'hui, outre ses qualités de réalisation propres, un document précieux sur la propagande du IIIe Reich.
  52. Men behind Hitler

Annexesmodifier | modifier le code

Écrits de Goebbelsmodifier | modifier le code

Textes publiésmodifier | modifier le code

  • Das kleine abc des Nationalsozialisten (1925)
  • Lenin oder Hitler? Eine Rede (1926)
  • Die zweite Revolution, Briefe an Zeitgenossen (1926)
  • Wege ins dritte Reich, Briefe und Aufsätze für Zeitgenossen (1927)
  • Michael. Ein deutsches Schicksal in Tagebuchblättern (Roman, 1929)
  • Vom Proletariat zum Volk (1932)
  • Vom Kaiserhof zur Reichskanzlei (1934)
  • Der Faschismus und seine praktischen Ergebnisse Reihe: Deutsche Hochschule für Politik, Schriften Heft 1, Junker und Dünnhaupt 1934. Vorwort Paul Meier-Benneckenstein, Präsident der DHfP (Rede des G. in der "Hochschule")
  • Kampf um Berlin (1934)
  • Signale der neuen Zeit (1934)
  • Kommunismus ohne Maske
  • Der Angriff. Aufsätze aus der Kampfzeit (1935)
  • Die Zeit ohne Beispiel (1942)
  • Das deutsche Hausbuch (1943) - Préface. Zentralverlag der NSDAP Franz Eher Nachf. GmbH
  • Das Eherne Herz (1943)
  • Der steile Aufstieg (1944)

Textes non publiésmodifier | modifier le code

  • Der Lenz und ich und Du (Gedichte, o. J.)
  • Der Mutter Gebet. Ein Idyll aus dem Kriege (o. J.)
  • Bin ein fahrender Schüler, ein wüster Gesell (Novelle, 1917)
  • Judas Iscariot (Drama, 1918)
  • Heinrich Kämpfert (Drama, 1919)
  • Die Saat (Drama, 1920)
  • Wilhelm von Schütz als Dramatiker. Ein Beitrag zur Geschichte der Romantischen Schule (Dissertation, 1921)
  • Der Wanderer, Ein Spiel in einem Prolog, elf Bildern und einem Epilog von Joseph Goebbels. Dem anderen Deutschland geschrieben 1923 begonnen, Fragment. 1927 aufgeführt.
  • Michael Voormann: Ein Menschenschicksal in Tagebuchblättern. (Roman, 1924)

Journalmodifier | modifier le code

  • Elke Fröhlich (Hrsg.): Die Tagebücher von Joseph Goebbels. K. G. Saur, München (Projektbeschreibung auf der IfZ-Website).
  • Édition française (extraits) : Journal
    • 1923-1933, Éditions Tallandier, 2006. (776 jours)
    • 1933-1939, Éditions Tallandier, 2007.
    • 1939-1942, Éditions Tallandier, 2009.
    • 1943-1945, Éditions Tallandier, 2005. (70 jours)

Bibliographiemodifier | modifier le code

  • Notices d’autorité : Fichier d’autorité international virtuel • International Standard Name Identifier • Bibliothèque nationale de France • Système universitaire de documentation • Bibliothèque du Congrès • Gemeinsame Normdatei • Bibliothèque nationale de la Diète • WorldCat
  • Ernest K. Bramsted, Goebbels and National Socialist Propaganda. 1925-1945, Michigan, Michigan State University Press, 1965
  • Elke Fröhlich, Die Tagebücher von Joseph Goebbels. Teil I, Aufzeichnungen 1923–1941, 14 Bände, Teil II, Diktate 1941–1945, 15 Bände, Teil III, Register, 3 Bände, München, K. G. Saur Verlag 1993-2008.
  • Imre Gyomai, Goebbels. Porte-parole du nazisme. (Documents contemporains), Paris, Les Éditions Nagel, 1945.
  • Joseph Goebbels, Journal 1923-1933, Collectif, Ed. Tallandier, 907 pages, 2006, (ISBN 2847343008)
  • Joseph Goebbels, Journal 1933-1939, Collectif, Ed. Tallandier, 968 pages, 2007, (ISBN 2847344615).
  • Joseph Goebbels, Journal 1939-1942, Collectif, Ed. Tallandier, 741 pages, 2009, (ISBN 2847345445).
  • Joseph Goebbels, Journal 1943-1945, Collectif, Ed. Tallandier, 766 pages, 2006, (ISBN 2847341145).
  • Jeffrey Herf, L'Ennemi juif - La propagande nazie, 1939-1945, traduit de l'anglais par Pierre-Emmanuel Dauzat, Calmann-Levy, Paris, 2011 (édition française), ISBN 978-2-7021-4220-2.
  • Angela Hermann, "In 2 Tagen wurde Geschichte gemacht". Über den Charakter und Erkenntniswert der Goebbels-Tagebücher. Stuttgart 2008, ISBN 978-3-9809603-4-2.
  • Angela Hermann, Hitler und sein Stoßtrupp in der "Reichskristallnacht". Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, 56 (2008), 603-619.
  • Angela Hermann, Der Weg in den Krieg 1938/39. Quellenkritische Studien zu den Tagebüchern von Joseph Goebbels, München 2011 (Studien für Zeitgeschichte, Bd. 83), ISBN 978-3-486-70513-3.
  • Anja Klabunde, Magda Goebbels : approche d'une vie, Paris, Tallandier, 2006
  • Peter Longerich, Goebbels. Biographie, München, Siedler Verlag, 2010, ISBN 978-3-88680-887-8.
  • Roger Manvell et Heinrich Fraenkel, Goebbels. Sa vie, sa mort, Paris, Robert Laffont, 1960
  • Hans-Otto Meissner, Erich Ebermeyer, Magda Goebbels. Compagne du diable, Paris, Edit. France-Empire, 1961.
  • Viktor Reimann, Goebbels, New York, Doubleday & Company, 1976.
  • Curt Riess, Goebbels, Paris, Librairie Arthème Fayard, 1956.

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Articles connexesmodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code








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