Histoire de la Louisiane

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Carte des États-Unis, où figure en rouge l'actuel État de Louisiane.
Territoires contrôlés par la France entre 1534 et 1763.

L'histoire de la Louisiane remonte à la période amérindienne. S'ensuit la colonisation européenne, principalement française, jusqu'à la perte de la Nouvelle-France par Louis XV puis, après la récupération de la Louisiane occidentale, sa vente en 1803 par Napoléon Ier aux États-Unis d'Amérique nouvellement créés.

Les Amérindiensmodifier | modifier le code

Les Amérindiens sont les premiers habitants de la région. Ils vivaient des ressources de la pêche, de la chasse et de l'agriculture.

L'arrivée des Européens signifia leur déclin, notamment démographique par les contaminations virales (variole). Les Atakapa résidaient et résident dans le sud-ouest, soit dans les paroisses d'Ibérie, de Saint-Martin, de Sainte-Marie, de Vermilion, de l'l'Acadie (Acadia), de Caméron, de Jefferson Davis, de Lafayette et de Calcasieu. Les Chitimachas résidaient et résident dans le sud-est, soit dans les paroisses d'Ibérie, de l'Assomption, de Sainte-Marie, de Saint-Martin, de Terrebonne, de Lafourche, de Saint-Jacques, de Saint-Jean-Baptiste, de Saint-Charles, de Jefferson, d'Orléans, de Saint-Bernard, et des Plaquemines. Les Bayougoulas, l'une des nations Choctaw, étaient disséminés dans les paroisses de Sainte-Hélène, de Tangipahoa, de Washington, de Bâton-Rouge Est, de Paroisse de Bâton-Rouge Ouest, de Livingston et de Saint-Tammany. Les Houmas se trouvaient sur les paroisses de Félicianne et de la Pointe-Coupée. La localisation originelle est à 160 km au nord de la ville d'Houma. L'expansion coloniale poussait les Houmas de plus en plus vers cette ville. Les Houmas actuels sont majoritairement bilingues anglais/français cadien et se trouvent le long de la côte des paroisses Terrebonne et Lafourche. Certaines zones des paroisses des Avoyelles et de Concordie au bord du Mississippi étaient peuplées par les Avoyelles et les Natchez. Les Tunicas résident au nord-est, dans les paroisses des Tensas, de Madison, d'East Caroll et de West Caroll. Les autres régions du nord et du centre de l'État étaient peuplées par la nation Caddo1.

L'exploration et l'expansion coloniale européennesmodifier | modifier le code

À partir du XVe siècle et du XVIe siècle, les puissances européennes sont en quête de nouveaux territoires pour affirmer leur puissance d'une part, et pour disposer de nouvelles ressources (naturelles, humaines, etc.) d'autre part. Le « Nouveau Monde » est alors peu exploré et encore peu habité, ce qui conduit à faire venir dans cette région de nombreux explorateurs et colons européens. Se mettent alors sur pied des colonies, et la Louisiane, cet immense territoire et ce carrefour commercial entre le Canada, les Grands Lacs et le golfe du Mexique, devient l'objet des prétentions françaises et espagnoles en Amérique.

La Louisiane françaisemodifier | modifier le code

Article détaillé : Louisiane (Nouvelle-France).

La Louisiane espagnolemodifier | modifier le code

La Louisiane à nouveau françaisemodifier | modifier le code

  • 1800 : le Natchez District, à 500 kilomètres au nord, sur le Mississippi a déjà 6 587 habitants à lui seul, dont 2 987 esclaves, soit une progression de 50 % en deux ans.
  • 1800 : Restitution secrète par l'Espagne de la Louisiane à la France dans le cadre du traité de San Ildefonso, négocié par Napoléon, qui vient d'arriver au pouvoir.
  • 1800 : l'importation d'esclaves, réautorisée en Louisiane, inquiète. Certains craignent l'arrivée d'esclaves martiniquais, jugés indociles. D'autres sont pour, par solidarité avec les planteurs martiniquais.
  • 1802 : Dans un mémoire, Pierre-Louis Berquin-Duvallon juge les esclaves nés aux Antilles « plus vicieux et débauchés »4.
  • 1802 : la libre navigation suspendue sur le Mississippi puis restaurée après la colère des résidents anglophones du Natchez District5.
  • 1803 : l'expédition de Saint-Domingue lancée en 1801 par Napoléon tourne au fiasco. Nouvelle vague d'immigration.
  • 3 mai 1803 : Napoléon vend la Louisiane aux États-Unis, pour 15 millions de dollars, une somme énorme pour le jeune État américain.
    Article détaillé : Vente de la Louisiane.
  • 1804 : La Nouvelle-Orléans a déjà doublé sa population en vingt ans avec 8 056 habitants. Total de 49 073 habitants pour toute la Louisiane, qui n'est plus espagnole et n'englobe donc plus la partie occidentale de la Floride et le secteur de Biloxi2.

XIXe siècle, la Louisiane américainemodifier | modifier le code

Carte de la Louisiane en 1800

Une carte du territoire de la Louisiane, telle qu'elle existait en tant que territoire de la Nouvelle-Espagne à partir de 1763 grâce à son transfert à Napoleon, empereur des Français en 1803 et sa vente presque immédiate aux Américains. Seule une petite partie de ce vaste territoire deviendrait l'État américain de la Louisiane à l'extrême sud.


  • 1804 : la Louisiane est divisée en deux territoires, celui de La Nouvelle-Orléans et celui qui englobe le reste de la Louisiane5
  • 1804 : le nouveau gouverneur américain Isaac Brigg interdit la traite négrière et le congrès des États-Unis lui emboîte le pas en 1806.
  • 1805 : son frère Samuel Brigg vend son premier bateau à vapeur tandis que Benjamin Latrobe a créé une pompe à eau à vapeur. En quatre ans, le trafic sur le Mississippi augmente de 115 % pour dépasser 1 600 navires par an.
  • 11 mai 1805 : le recensement fait état de 8 475 résidents permanents à La Nouvelle-Orléans, dont 3 551 Blancs (41,9 %), 1 566 libres de couleur (18,5 %) et 3 105 esclaves (36,6 %).
  • Après les émeutes anti-françaises de mars 1809 à Cuba, la Louisiane voit arriver plus de 10 000 réfugiés français de Saint-Domingue à Cuba, selon Carl A. Brasseaux, historien et directeur du centre d'études louisianaises de Lafayette. À Cuba, les quinze années qui ont suivi 1792, date de l'introduction du commerce libre, ont fourni plus d'esclaves que les deux siècles et demi précédents.
  • 1810 : la population de l'agglomération de La Nouvelle-Orléans a augmenté de 103 % en cinq ans, à 17 000 habitants6.
  • 1810 : le Natchez District, à 500 kilomètres au nord, sur le Mississippi a déjà 28 787 habitants à lui seul, soit un quadruplement en une décennie7.
  • Vers 1806, on estime que mille personnes vivent à proximité de Bâton-Rouge, dans l'est, en grande majorité des francophones.
  • 1810 : la population atteint 76 566 habitants, soit 27 500 de plus (+ 55 %) en six ans5. La moitié vit dans le Natchez District.
  • 1810 : proclamation de la République de Floride occidentale.
  • 1811 : la milice réprime brutalement une insurrection dans la paroisse Saint-Charles, la Révolte de La Nouvelle-Orléans.
  • 1812 : premier bateau à vapeur sur le Mississippi
  • 1812 : La Louisiane est admise au sein de l’Union, le , devenant ainsi le 18e État américain. À cette époque, la Louisiane était le premier et le seul État de l’Union dans lequel un groupe non anglophone, les descendants d’Acadiens — les Cadiens — et de Français et d'Espagnols — les Créoles —, constituait une majorité linguistique. Grâce au juriste Louis Moreau-Lislet, un Code civil plus complet (que le précédent basé sur la Coutume de Paris) reposant sur le Code Napoléon fut adopté par le législateur du nouvel État. Ce code avait été rédigé en français, puis traduit en anglais. Le texte français prime encore aujourd'hui en cas de problèmes d'interprétation de la version anglaise.
  • 1815 : la bataille de La Nouvelle-Orléans gagnée par le général Andrew Jackson avec l'aide du pirate Jean Laffite5
  • 1815 : Charles Lallemand et un groupe d'officiers napoléoniens créent la Vine and Olive Colony dans le futur État de l'Alabama sur 370 kilomètres carrés. Cent vingt d'entre eux créent une autre colonie, près de Galveston dans le futur État du Texas.
  • 1820 : la population atteint 153 407 habitants, a triplé en quinze ans.
  • 1849 : Bâton-Rouge devient la capitale de l'État.
  • 1861 : Comme d'autres États esclavagistes, la Louisiane fit sécession en 1861. Celle-ci ne voulait pas libérer ses esclaves qui travaillaient dans les plantations et assuraient les richesses de ces exploitations gérées par les créoles blancs. En 1862, les troupes fédérales entrèrent en Louisiane et commencèrent à investir les forts Pike, Jackson et St. Philip. Les autorités louisianaises firent appel au patriotisme des créoles blancs pour combattre le Nord.
  • 1864 : Nouvelle constitution qui consacre l'anglais comme une des langues officielles pour protéger les droits des habitants anglophones.

XXe sièclemodifier | modifier le code

Signalisation routière bilingue à l'entrée de la Louisiane
  • 1916 : Interdiction d'utiliser le français dans les écoles et dans les foyers.
  • 1921 : La constitution louisianaise n'autorise l'usage que de la seule langue anglaise.
  • 1941-1945 : Les Louisianais participent à la Seconde Guerre mondiale ; les jeunes francophones sont privilégiés sur le continent européen.
  • 1968 : Le CODOFIL (Conseil pour le développement du français en Louisiane), organisme d'État chargé de promouvoir le français en Louisiane est créé, à l'initiative de James Domengeaux, représentant (député) et avocat francophone. Par la suite, la Louisiane devient officiellement bilingue et l'enseignement du français comme deuxième langue à l'école devient obligatoire. Les lois de 1968 en faveur de la renaissance francophone sont votées à l'unanimité par la Chambre des représentants et le Sénat de la Louisiane.
  • 1971 : Edwin Edwards est le premier gouverneur francophone de la Louisiane au XXe siècle.

Bibliographiemodifier | modifier le code

  • Charles Gayarré, Histoire de la Louisiane, Magne et Weisse, New Orleans, 1885 (1re éd. 1846).
  • Antoine-Simon Le Page du Pratz, Histoire de Louisiane

Notes et référencesmodifier | modifier le code

Notesmodifier | modifier le code

Référencesmodifier | modifier le code

  1. Sturdevent, William C. (1967)
  2. a et b http://books.google.fr/books?id=jq_9Hq8rnlMC&pg=PA20&dq=%22Louis+Duclot%22+Louisiane&ei=k2GBS9qZMZfCM7iE1ecP&cd=7#v=onepage&q=%22Louis%20Duclot%22%20Louisiane&f=false
  3. http://cyberacadie.com/index.php?/diaspora/Louisiane-Cadien-/Cajun.html
  4. a et b http://books.google.fr/books?id=opK0j16bb4EC&pg=PA219&dq=Slavery+nation:+american+expansion+and+deep+south&ei=P8yISeClE5X8ygSKz5m6Aw#PPA85,M1
  5. a, b, c, d et e http://books.google.fr/books?id=lOSvzYLs3tMC&pg=PA695&dq=%22Louis+Duclot%22+Louisiane&ei=k2GBS9qZMZfCM7iE1ecP&cd=8#v=onepage&q=%22Louis%20Duclot%22%20Louisiane&f=false
  6. http://www.hnoc.org/pdf/LA_territorial.pdf
  7. http://books.google.fr/books?id=H9YHBMNfKrEC&pg=PA165&dq=%22mississippi+fever%22+slaves&ei=rpWpSeeNCKXyMtf2qeUI#PPA163,M1

Annexesmodifier | modifier le code

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