Histoire des Juifs en terre d'Israël

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L'histoire des Juifs en terre d'Israël (hébreu : ארץ ישראל - Eretz Israel) se développe sur près de 3000 ans et témoigne, malgré la dispersion des Juifs, de l'importance particulière, pour eux, de la terre d'Israël.

La terre d'Israël1, appelée terre sainte par les chrétiens, correspond au pays de Canaan ou encore à la région connue sous son nom romain de Palestine. Elle a, de tout temps, joué un rôle central dans l'histoire des Juifs, si bien qu'ils l'appellent souvent familièrement ארץ - Eretz (terre). Ils l'évoquent affectueusement dans toutes leurs prières (matin, après-midi, soir), dans les actions de grâce après le repas et particulièrement lors de la cérémonie familiale du Séder de Pâque. À toute époque, malgré exils et massacres, il y a eu une vie juive en terre d'Israël : après la conquête romaine, après l'invasion arabe, après la conquête croisée, etc. Un très lent mouvement de retour vers la terre d'Israël s'est produit ensuite, devenant significatif à partir de l'expulsion des Juifs d'Espagne en 1492 pour s'accélérer légèrement à la fin du XVIIIe siècle sur les recommandations du Gaon de Vilna, puis nettement avec la naissance du sionisme à la fin du XIXe siècle. Les Juifs ont retrouvé leur souveraineté sur une partie du territoire avec la naissance de l'État d'Israël en 1948.

Sommaire

Jusqu'à la chute du Premier Temple (1000 av EC - 586 av EC)modifier | modifier le code

Article détaillé : Histoire de l'Israël antique.
Représentation des territoires des tribus d'Israël (carte de 1759)

L'histoire ancienne du peuple juif n'est, à défaut de données archéologiques, connue jusqu'au IXe siècle av. J.-C. qu'à travers le récit de la Bible, dont la fiabilité historique est souvent remise en cause dans les milieux académiques2.

Ce peuple est, selon le Livre de Josué, issu des tribus d'Israël, composées en majeure partie sinon en totalité des Israélites (hébreu : בְנֵי-יִשְׂרָאֵל - b'nei Israël, fils de Jacob, dit Israël) ; lorsqu'ils reviennent d'Égypte sur leur terre ancestrale, et s'apprêtent à reprendre possession du pays de Canaan, ils se réunissent à Sichem pour jurer fidélité à YHWH, et répudier tout autre culte3. Rapidement contraints de se choisir un roi de par la menace philistine (XIe siècle)4, les Israélites sont unifiés par les rois Saül, David et Salomon, dont le règne est particulièrement brillant, mais, à la fin du Xe siècle le royaume se scinde, avec le royaume d'Israël au nord, dont la capitale est Samarie et celui de Juda, dont la capitale est Jérusalem, au sud.

Toujours selon la Bible, du IXe au VIe siècle, dans les deux royaumes, se développe le prophétisme qui inspire ou essaye d'inspirer avec plus ou moins de succès les rois des deux royaumes. Ils subordonnent la richesse matérielle aux exigence morales et prédisent la chute de Samarie et de Jérusalem si leurs habitants et leurs gouvernants ne s'amendent pas. Les plus célèbres prophètes sont Élie, Amos, Isaïe et Jérémie5.
En 722 av EC, Salmanazar V prend Samarie et détruit le royaume d'Israël dont une partie des habitants se réfugie dans le royaume de Juda et particulièrement à Jérusalem6.
Jérusalem est assiégée en 586 av. EC, et, selon le second Livre des Rois, un grand nombre de ses habitants est déporté en Babylonie. Une partie en revient cependant 70 ans plus tard, et reconstitue la Judée. C'est de cette époque que datent les premières mentions des Juifs proprement dits (יְהוּדִים Iehoudim « Judéens »), dans Zacharie 8:237.

Pour les critiques de cette vision, en revanche, le peuple d'Israël, dont la première source archéologique attestée est la stèle de Mérenptah (1208 av. J.-C.) est issu de fermiers et éleveurs cananéens8 installés depuis le début du XIIe siècle9 sur les hautes terres de Judée et Samarie entre la vallée de Jezreel et Hébron10. Ils se distinguent des populations similaires voisines d'Ammon, Moab et Édom par l'interdiction absolue de manger de la viande de porc11,12. Toujours selon la Bible dévoilée, les Israélites n'ont pas été unifiés sous les règnes des rois David et Salomon et deux royaumes, Israël et Juda se sont petit à petit formés partageant une même culture caractérisée par des dialectes proches, le même alphabet et le culte de YHWH entre autres déités13. Toutefois, sur le plan matériel, le royaume du nord à l'agriculture plus riche, développe une économie plus diversifiée. Leur population aurait atteint, au VIIIe siècle, 160 000 personnes9.

Le premier roi d'Israël dont l'archéologie fait mention est Omri, dont le nom est mentionné dans la stèle de Mesha du VIIIe siècle. Omri a dominé une région plus étendue que le territoire traditionnel des tribus d'Israël. Il a conquis, au moins en partie, Moab14 et le sud de la Syrie15. Finkelstein et Silberman lui attribuent la prospérité du pays et les importantes constructions de Megiddo, Gezer et autres villes que les précédentes théories archéologiques situent à l'époque de Salomon qui n'aurait régné, comme David son père, que sur Juda. L'historicité de David est attestée par la stèle de Tel Dan qui mentionne la maison de David, d'où sont issus les rois de Juda. Après de nombreux conflits avec ses voisins dont principalement la Syrie et un développement politique, économique et démographique notable (sa population aurait atteint jusqu'à 350 000 habitants16), le royaume d'Israël disparaît vers 724 av EC avec la conquête assyrienne17.

La chute du royaume d'Israël amène de nombreux réfugiés israélites en Juda, à Jérusalem dont la population serait passée en quelques décennies de 1 000 à 15 000 habitants18. Juda est à son tour ravagé par les Assyriens sous Ézéchias à la fin du VIIIe siècle19 puis connaît une période plus paisible. C'est dans le royaume de Juda, sous le règne du roi Josias (vers 640-609 av EC) que la religion des Israélites, commence à devenir, à proprement parler, le judaïsme. Le Deutéronome, dernier livre de la Torah qui aurait été découvert ou redécouvert sous son règne dans le Temple20, serait en réalité le premier livre de la Torah dont la composition aurait été achevée. Ce serait aussi à cette époque que le choix de YHWH comme divinité unique, invoqué par la Bible comme le motif d'union de ce peuple, serait apparu, afin d'unir les royaumes du Nord et du Sud.

Après la mort de Josias, le royaume est pris dans le jeu des grandes puissances de l'époque, l'Égypte et la Babylonie et succombe à son tour en 586 av EC, quand Jérusalem est prise par Nabuchodonosor II, roi de Babylone. En plusieurs fois (597, 587 et peut-être 582), des milliers de Juifs sont déportés vers la Babylonie21, alors que d'autres se réfugient en Égypte22. Ils sont à l'origine de la Diaspora et de ses deux plus anciennes communautés juives, celles des Juifs en Irak et des Juifs en Égypte23.

Pendant le premier exil (587-538 av EC)modifier | modifier le code

Article détaillé : Exil à Babylone.

La vie que les Juifs auraient menée dans la Judée occupée par les Babyloniens nous est relatée par le prophète Jérémie, contemporain de ces événements dans le livre des Lamentations24 et le livre de Jérémie. Les Babyloniens avaient déporté l'élite juive et il n'était resté au pays que les plus démunis25. Le gouverneur, juif, Guedaliah nommé par Nabuchodonosor est assassiné par des Ammonites, ce qui provoque la colère de Nabuchodonosor et l'exil de 58222.

Le retour des exilés et la domination perse (538 - 332 av EC)modifier | modifier le code

Article détaillé : Yehoud Medinata.

En 539 av EC, le roi de Perse, Cyrus le Grand conquiert Babylone. Selon le livre d'Ezra26, il prend un décret permettant aux Juifs de retourner en Judée, sous la conduite de descendants des rois de Juda, en leur restituant le butin pris dans le Temple par Nabuchodonosor27. Or, la communauté juive de Babylonie y avait prospéré et ce sont probablement les plus pauvres des exilés, peu nombreux, qui choisissent de s'en retourner en Judée28.

La Judée devient alors une province (pahva29) de l'empire perse, subdivision d'une satrapie, dirigée par un gouverneur juif nommé par le roi de Perse. La reconstruction du Temple est entreprise et après de nombreuses difficultés d'ordre politique et financier, le Second Temple est inauguré en 515 av EC par Zorobabel, gouverneur de Judée, issu de la maison de David. Toutefois, la Judée reste une province pauvre où la pression fiscale interdit le développement.

Il faut la nomination d'un nouveau gouverneur Néhémie, échanson juif du roi de Perse Artaxerxès Ier (464 - 424 av EC) pour débloquer la situation. Homme d'autorité, il organise les travaux pour reconstruire les murailles et rétablit le plein respect de loi tirée du Deutéronome, entre autres le respect du Chabbat et le paiement de la dîme30. Néhémie est suivi dans son œuvre de rétablissement de la loi juive par Ezra, un autre notable revenu à Jérusalem à la tête d'un groupe d'environ 600028 immigrés de Babylonie : avec Néhémie, il interdit le mariage des Juifs avec des étrangères, et il aurait établi l'usage des caractères carrés venant de l'araméen pour écrire l'hébreu31 ; il établit la Grande Assemblée qui va continuer à fixer les règles du judaïsme pendant les siècles à venir ; il organise une séance publique de la lecture de la Torah, par laquelle on lui attribue d'en avoir finalisé le texte puis fixe les règles de lecture de la Torah les lundis, jeudis et chabbats32. Néhémie solennise ces décisions en organisant une grande cérémonie où le peuple assemblé jure d'observer la Torah33. La Jewish Encyclopedia, se fondant sur la Bible, estime la population juive de Judée de cette époque à 130 000 personnes, au plus28.

S'ouvre alors, une assez longue période de paix et de prospérité pour les Juifs d'abord sous la domination perse puis sous la domination d'Alexandre le Grand et de ses héritiers lagides.

On estime qu'à la fin de la domination perse, la population juive de la terre d'Israël est concentrée dans la région montagneuse autour de Jérusalem, des confins de la plaine côtière au Jourdain34.

La domination grecque (332 - 142 av EC)modifier | modifier le code

Alexandre le Grand conquiert l'empire perse et pendant près de 200 ans, les Grecs vont gouverner la terre d'Israël.

Seuls les grands-prêtres représentent une autorité juive : ils exercent une sorte d'autorité civile et leur autorité religieuse, reconnue jusqu'à Alexandrie35, demeure incontestée sous le règne des Lagides. En 201 av EC, les Lagides sont vaincus par les Séleucides qui commencent par améliorer le sort de la Judée en y abaissant les impôts mais en 190 av EC, devant les revers contre les Romains essuyés à Magnésie, et l'imposition de la paix d'Apamée, la très lourde indemnité dont ils doivent s'acquitter est répercutée sur la Judée. Les rois séleucides convoitent le trésor du Temple de Jérusalem et vendent la charge de grand-prêtre au plus offrant. Le conflit entre Juifs hellénisants et Juifs plus fidèles à la tradition divise même la famille du grand-prêtre quand Jason promet une importante somme d'argent au roi Antiochus Épiphane pour obtenir le titre de grand-prêtre que possède alors son propre frère Onias III36. Jérusalem est alors hellénisée - on y construit un gymnase - et rebaptisée Antioche. Une puissante garnison est installée dans une nouvelle forteresse, l'Acra et le Temple est profané par le sacrifice de porcs et des fêtes dionysiaques, tandis que les livres sacrés sont brûlés37.

La révolte des Maccabées et les Hasmonéens (167 - 63 av EC)modifier | modifier le code

Articles détaillés : Maccabées, Révolte des Maccabées et Hasmonéens.

La révolte éclate en 167 av EC à l'instigation du prêtre Mattathias l'Hasmonéen, relayé après sa mort par ses fils, Simon et Judas dit Maccabée, le chef militaire. En 164, ils pénêtrent dans Jérusalem, purifient le Temple et le réinaugurent, épisode à l'origine de la fête juive de Hanoukkah.

Dès 161, Judas recherche et obtient l'alliance romaine qui fait l'objet d'un traité qui sera renouvelé pendant près d'un siècle par les souverains hasmonéens38.

La révolte dure encore une vingtaine d'années et il faut la mort violente de quatre des cinq fils de Mattathias pour que Simon soit reconnu de facto comme « grand prêtre, stratège et ethnarque » en mai 142 av EC39.

Monument d'Absalon (Ier siècle av EC) à Jérusalem

Les rois hasmonéens, tels Jean Hyrcan (134-104 av EC) qui conquiert le pays des Iduméens et les convertit au judaïsme et Alexandre Jannée (104-76 av EC), agrandissent considérablement leur royaume qui s'étend du Sinaï aux monts du Golan et de la mer Méditerranée à l'est du Jourdain. Le judaïsme est loin d'y constituer la religion majoritaire40. Bien qu'arrivés au pouvoir par une révolte contre l'hellénisation, les rois hasmonéens prennent le titre de basileus et organisent leur royaume à la mode grecque40. Le style des monuments est hellénisant comme en témoigne le monument dit d'Absalon à Jérusalem. Mais surtout les Hasmonéens se querellent en permanence, tant et si bien, qu'ils sollicitent l'intervention de Rome. Finalement, Pompée conquiert Jérusalem en 63 av EC et profane le Temple, sans toutefois le piller41. Douze mille Juifs périssent dans les combats et de nombreux prisonniers sont envoyés à Rome42. Ils sont à l'origine de la communauté juive italienne, la plus ancienne d'Occident. Pompée établit alors la domination romaine pour près de 7 siècles, jusqu'à la conquête arabe.

Un vivier intellectuel (IIIe av EC-Ier siècle EC)modifier | modifier le code

Du IIIe siècle av EC au Ier siècle EC, malgré une vie politique violente marquée par les rivalités entre membres des familles royales et sacerdotales et entre les divers courants religieux, malgré les guerres contre les Grecs puis les Romains, la terre d'Israël voit éclore une production intellectuelle d'une très grande richesse, tant aux points de vue littéraire que religieux, qui reflète souvent la confrontation des mondes juif et grec.

Une littérature en hébreu, en araméen et en grecmodifier | modifier le code

Certains de ces textes seront retenus dans le canon biblique juif comme l'Ecclésiaste, d'autres font partie du canon catholique ou orthodoxe comme les deux premiers livres des Maccabées (les protestants considérant ces livres comme apocryphes), de nombreux autres sont considérés comme apocryphes. Un des sujets les plus souvent abordés est l'Apocalypse, comme dans le livre de Daniel ou celui de Hénoch. Certains manuscrits de cette époque ont été retrouvés à Qumrân, au-dessus de la Mer Morte, dont le document de Damas qui relate les persécutions subies par les Esséniens43.

Le monde juif a son historien, Flavius Josèphe (37 EC - vers 100), une des sources principales pour l'histoire de cette période, qui vécut la guerre des Juifs contre les Romains de Vespasien et de Titus d'abord en tant que général juif puis en tant que prisonnier passé aux Romains. Dans ses textes, (comme Antiquités judaïques et la Guerre des Juifs) écrits en araméen et en grec, outre la volonté de se justifier, il s'efforce de faire comprendre le point de vue juif aux Romains parmi lesquels il passe la fin de sa vie.

De multiples courants religieuxmodifier | modifier le code

Le judaïsme de l'époque du Second Temple est parcouru de multiples courants religieux qui peuvent se combattre violemment et dont la division est souvent considérée comme une des causes de la chute du Second Temple. Les Juifs partagent alors la terre d'Israël avec les Grecs et une frange du monde juif, souvent liée au pouvoir tend à helléniser le culte. Le judaïsme hellénistique, très influent à Alexandrie, était aussi celui des derniers Hasmonéens.

On parle aussi des Hassidéens, des hommes pieux qui ont été parmi les premiers à se rallier à Judas Maccabée pour libérer le Temple. Mais surtout, le monde juif est partagé entre Sadducéens et Pharisiens. Les Sadducéens affirment la primauté du Pentateuque et de ses lois, aux dépens des enseignements ultérieurs et de toute mystique. Les Pharisiens prennent en compte la Torah mais aussi les autres livres de la Bible et les enseignements des sages. Ils croient à l'immortalité de l'âme. Ils vont donner naissance au judaïsme rabbinique. Hillel l'Ancien, un docteur de la Loi venu de Babylone, descendant de la maison de David, qui préside le Sanhédrin et Shammaï fondent des écoles rabbiniques d'interprétation de la Torah, qui vont être à l'origine de la Mishnah

De nombreuses autres sectes existent, qui attendent l'arrivée imminente du Messie, comme les Esséniens44.

C'est du Ier siècle av EC que datent les plus vieilles synagogues qu'on connaisse aujourd'hui. La synagogue la plus ancienne dont on ait des traces serait l'une de celles de Jéricho, située près des ruines d'un palais hasmonéen45,46. Il faut aussi citer celle de Gamla sur le Golan.

Au Iersiècle, apparaissent de nouvelles sectes juives, les zélotes, partisans de la lutte à outrance contre les Romains, les baptistes, autour de Jean le Baptiste47 puis les disciples de Jésus48,49.

Enfin, en marge du judaïsme, il faut rappeler l'existence (jusqu'à ce jour)50 des Samaritains, qui ne reconnaissent que le Pentateuque et adorent l'Éternel, non à Jérusalem mais sur le mont Garizim (aujourd'hui près de Naplouse).

De la conquête de Pompée à la destruction du Second Temple par Titusmodifier | modifier le code

Les derniers Hasmonéens (63-37 av EC)modifier | modifier le code

Pompée se garde d'annexer entièrement la terre d'Israël à la province romaine de Syrie de même qu'il évite d'en faire une province à part entière. Il laisse à Hyrcan II, le roi hasmonéen et à Antipater, son ministre, la Judée et la Galilée tandis que la Syrie reçoit la côte, la Samarie et la Décapole51.

En -54, Crassus s'empare du trésor du Temple de Jérusalem, que Pompée n'avait pas touché, et selon Flavius Josèphe, récupère un total de 10 000 Talents ainsi qu'une poutre d'or que le sacrificateur Eléazar lui avait remis à condition de promettre par serment - non respecté - de laisser les anciennes tapisseries qui ornaient le sanctuaire52.

César, lui, favorise Antipater qui l'a soutenu dans sa campagne d'Égypte53, avec ses fils Phasaël nommé gouverneur de Jérusalem et Hérode, gouverneur de Galilée. Il confirme par décret puis par senatus-consulte, peu avant son assassinat, l'etnarchie à Hyrcan et à ses descendants et il exempte les Juifs d'impôts53.

Les exactions d'Hérode en Galilée puis son procès à Jérusalem suscitent la guerre civile en Judée entre les partisans d'Antigone, fils d'Aristobule II, soutenus par les Parthes et ceux de Hérode et Phasaël, soutenus par les Romains. En -40, Antigone prend le contrôle de Jérusalem et remet Hyrcan II aux Parthes. Mais Hérode se déplace à Rome, obtient le support du Sénat contrôlé par Octave et Marc Antoine qui le proclament roi des Juifs54. La guerre reprend entre les deux rois de Judée, Antigone et Hérode et en -37, Hérode qui bénéficie de l'assistance des légions romaines met le siège devant Jérusalem qui est prise au bout d'un siège de quelques mois. Antoine fait décapiter Antigone en -37 à Antioche et Hérode peut régner sans partage, d'autant qu'il fait rapidement assassiner ceux qui pourraient paraître plus légitimes : en -35, Aristobule III, grand-prêtre, petit-fils d'Hyrcan II et frère de son épouse Mariamne puis Hyrcan II lui-même âgé de plus de 80 ans55.

La dynastie hérodienne (37 av EC-44 EC)modifier | modifier le code

Vue aérienne de l'Hérodion en cours de fouilles archéologiques

Hérode est un Iduméen, donc issu d'un peuple récemment converti au judaïsme, qui épouse Mariamne, une princesse hasmonéenne. Lui-même est très influencé par la culture grecque. C'est un fin général qui reconquiert tout le domaine des Hasmonéens. Il établit une certaine prospérité dans son royaume et ménage Pharisiens et Esséniens49. C'est aussi un grand bâtisseur qui reconstruit le Second Temple, qui n'est terminé qu'en 63 EC soit 7 ans seulement avant sa destruction et dont il reste encore le Mur occidental, élève des palais - forteresses impressionnants à Massada ou à Hérodion où, chaque fois, il fait construire une synagogue, et crée des villes comme Césarée. Mais la peur d'être assassiné le conduit à faire tuer la plupart des membres de sa famille proche et il laisse l'image d'un roi cruel. Il meurt en 4 av EC et ses fils survivants n'arrivent pas à maintenir son royaume. En 6 EC, Archelaos est exilé par les Romains en Gaule et la Judée devient province romaine, dans les frontières du royaume d'Hérode.

Comme toute province romaine, la Judée devient alors administrée par des gouverneurs romains. Ils portent le titre de préfet ou procurateur56 (dont Coponius sous la procurature duquel eut lieu le recensement, mentionné dans le Nouveau Testament, qui suscite l'hostilité de Judas de Gamala57 et Ponce Pilate, de 26 à 36). Ils peuvent exercer tous les pouvoirs et faire et défaire les grands-prêtres49. La mort de Tibère permet à Hérode Agrippa Ier, protégé de son successeur Caligula, descendant d'Hérode le Grand et des Hasmonéens, de retrouver le trône d'abord en tant que tétrarque (il gouverne la Galilée, la Samarie, la Judée et l'Idumée) puis grâce à l'empereur Claude, en tant que roi de Judée. Son règne fut un bref moment de renaissance pour le judaïsme. Il rend son autorité au Sanhédrin mais il meurt en 4458. Son fils et successeur, Hérode Agrippa II reçoit bien, après quelque temps, un titre royal et l'inspection du Temple et le droit de nommer le grand prêtre, mais il ne règne pas sur la Judée59,60. Rome reprend le contrôle de la Judée et le pouvoir revient aux procurateurs.

Les dernières années du Temple et la guerre des Juifs (44-73)modifier | modifier le code

Les procurateurs romains reprennent donc le pouvoir, suscitant la rancœur des Judéens. Les heurts sont nombreux parmi les Juifs, particulièrement à cause des zélotes et autres sicaires, et avec les Samaritains, les Grecs et les Romains. Les procurateurs, corrompus, contribuent à l'agitation61. Sous le procurateur Félix (52-60), les émeutes de Césarée entre Juifs et Grecs62 amènent l'intervention de la troupe romaine et la mort de nombreux Juifs63 puis l'arbitrage de l'empereur, Néron, qui donne raison aux Grecs.

C'est l'époque où seuls, quelques-uns, essayent de se tenir au-dessus du conflit. Ils se réunissent autour des autorités du Sanhédrin, Shimon ben Gamliel et Yohanan ben Zakkaï60 et se consacrent à l'enseignement de la Torah.

De nouveaux troubles, à Césarée, en 66, entraînent la révolte, marquée par la cessation par Éléazar ben Hanania des sacrifices pour l'empereur60 et malgré les appels au calme de Hérode Agrippa II, les Juifs, sous la conduite des Zélotes, battent, à Beït-Horon, la douzième légion du gouverneur de Syrie Cestius Gallus61 et s'emparent de Jérusalem. Il semble que les membres du Sanhédrin, plus modérés que les Zélotes, prennent alors le contrôle des affaires. Ils nomment des gouverneurs de province et notamment Joseph ben Mattathias, issu d'une famille sacerdotale, à la tête de la province stratégique de Galilée60.

La menorah et les trompettes du Temple de Jérusalem telles que représentées sur l'Arc de triomphe de Titus à Rome
Réplique de la menorah exposée non loin du Mur occidental à Jérusalem
Judaea capta : Sesterce romain célébrant la victoire sur la Judée

L'historien Heinrich Graetz trouve inexplicable la nomination par le Sanhédrin de Joseph ben Mattathias, dont les sympathies pour Rome qu'il avait visitée lors d'une mission pour les Juifs de Judée étaient bien connues. En effet, celui-ci ne tarde pas à trahir la confiance mise en lui et se rend aux Romains et en 67, toute la Galilée leur tombe aux mains malgré la défense de Jean de Gischala. La campagne est marqué par le désastre de Gamla64, sur le plateau du Golan. L'assassinat de Néron en 68 et l'instabilité politique dans l'Empire amène un arrêt provisoire des opérations par les Romains, le temps que Vespasien devienne empereur.

À Jérusalem, la guerre civile fait rage entre les différentes factions, les Pharisiens et les membres du Sanhédrin, partisans d'un compromis avec les Romains et les Zélotes eux-mêmes divisés entre Jean de Gischala et Simon bar Giora. Cette division affaiblit considérablement les Juifs. En 69, lorsque Vespasien devient empereur, il laisse son fils Titus terminer la guerre. Après un siège meurtrier, le Temple puis toute la ville de Jérusalem sont pris (été 70) et détruits par les Romains. Selon Flavius Josèphe, les Romains firent 97 000 prisonniers et 1 100 000 personnes périrent durant le siège de Jérusalem mais ce dernier chiffre est suspect65. Le Temple est pillé et prisonniers et butin sont exposés aux Romains lors du triomphe de Titus, représenté sur l'arc de Titus à Rome. Il fallut encore trois ans aux Romains pour réduire les dernières poches de résistance des Zélotes, notamment à Hérodion et Massada où, toujours selon Flavius Josèphe, tous les défenseurs, se suicident avec femmes et enfants (73). Quelques Juifs fuirent vers les villes juives d'Égypte ou de Cyrénaïque, d'autres allèrent fonder des communautés en Arabie, à Yathrib66.

La Judée soumise, jusqu'à la révolte de Bar Kochba (70-135)modifier | modifier le code

Pendant les règnes de Vespasien (69-79) et Titus (79-81), le dernier roi juif Hérode Agrippa II, toujours en faveur auprès des empereurs et dont la Galilée faisait partie des possessions et sa sœur, Bérénice, maîtresse de Titus, adoucissent le sort des Juifs restant en Judée, soumis à un nouvel impôt, le fiscus judaicus67.

Yohanan ben Zakkaï et la naissance du judaïsme rabbiniquemodifier | modifier le code

Le judaïsme avait perdu son centre et beaucoup de ses lois perdaient tout leur sens avec la chute du Temple de Jérusalem, qui jusqu'à la fin avait reçu les dons des fidèles d'Alexandrie ou de Rome66. On doit à Yohanan ben Zakkaï les fondations du judaïsme rabbinique. Membre du Sanhédrin opposé à la guerre, il s'était, dit-on67, échappé de Jérusalem dans un cercueil pour se présenter à Vespasien (Titus ?) qui l'autorise à établir une école à Yavné (entre Jaffa et Ashdod), pour y enseigner la Torah. Il y recrée une sorte de Sanhédrin, qui détermine le calendrier religieux et son enseignement est à la base de la Halakha. Le sacrifice au Temple étant impossible, il centre le judaïsme sur l'enseignement et la pratique de la Torah68. Grâce à son œuvre, le judaïsme d'Éretz-Israël où est fixé le calendrier accepté par toutes les communautés, reste central pour la diaspora. Avec ses disciples, il continue l'œuvre des Tannaïm.

Ses successeurs sont Gamaliel II avec Eleazar ben Azariah69 puis Rabbi Yehoshoua ben Hanania70. Avec leurs nombreux disciples et surtout Rabbi Akiva dont l'école était située à Bnei Brak, aujourd'hui un faubourg de Tel Aviv, ils jouent un rôle prépondérant dans l'élaboration de la Mishnah et du Talmud dit de Jérusalem.

C'est à cette époque que certains traits du judaïsme se sont définitivement fixés : les disciples de Yohanan ben Zakkaï qui enseignaient, étaient appelés רבי (rabbi - mon maître), rabban étant réservé au plus éminent des maîtres donc à Yohanan ben Zakkaï67. Même si son rôle se substitue quelque peu à celui des prêtres du Temple, le rabbin n'est pas un prêtre mais seulement le plus sage de la communauté, celui qui peut enseigner. Quant aux synagogues, elles existaient déjà, particulièrement en diaspora, avant la chute du Temple. Mais celle-ci transforme leur rôle et, de lieux de réunions (signification de synagogue, du grec Συναγωγή Sunagôgê, « assemblée » adapté de l'hébreu בית כנסת - Beit Knesset), elles deviennent lieux de prières, la prière remplaçant le sacrifice au Temple71.

La séparation d'avec les judéo-chrétiensmodifier | modifier le code

Les premiers disciples de Jésus, les nazaréens ou ébionites, étaient recrutés parmi les Juifs et suivaient les commandements de la Torah. Les difficultés surgirent lorsque, suivant l'enseignement de Saint Paul, de nombreux païens furent accueillis dans le christianisme naissant et qu'il ne fut plus exigé d'eux qu'ils suivent toute la Torah. En particulier, la circoncision ne fut plus obligatoire. D'autres dogmes chrétiens purent choquer les Juifs, comme la proclamation de Jésus, Messie et fils de Dieu, ce qui est inconcevable aux yeux des Juifs72.

C'est donc à Yavné que Samuel Ha-Katan (Samuel le petit), un disciple de Yohanan ben Zakkaï, introduisit dans la Amida, la prière trois fois quotidienne des Juifs, rédigée pour la plus grande part à cette époque, une bénédiction demandant à Dieu de détruire les minim, les calomniateurs et dénonciateurs du peuple juif. Parmi les Minim figuraient les premiers chrétiens, même si le terme est plus général, désignant toutes sortes de dissidents à l'orthodoxie pharisienne73,74.

Le monde juif en ébullition : les révoltes de 115-117 et la révolte de Bar Kochba (132-135)modifier | modifier le code

L’attitude de l’empereur Domitien (81-96) envers les Juifs et les Chrétiens a suscité de nombreux travaux et débats75,76,77,78. Suétone79 et Dion Cassius80 témoignent du fait que Domitien exigea avec une rigueur particulière le paiement de la taxe juive instituée par son père Vespasien, entraînant des exactions nombreuses. En lien avec ces attaques les dernières années du règne de Domitien sont aussi marquées par des accusations contre des aristocrates romains vivant à la façon des Juifs et accusés d’impiété et d’atteinte à la maiestas de l’empereur81. C’est dans ce cadre que Domitien fit mettre à mort des membres de sa famille, Flavius Clemens et sa femme Flavia Domitilla, exécutions que l’auteur chrétien Eusèbe de Césarée rattache à une persécution anti-chrétienne plus vaste82. La question est cependant débattue de savoir si Clemens et Domitilla furent condamnés en tant que chrétiens ou que juifs83. De plus, à la mort d'Hérode Agrippa II, vers 92, Domitien réunit son domaine à la province de Syrie72. Le dernier souvenir de l'indépendance juive disparaît.

Les exactions de Domitien laissèrent un souvenir tel que son successeur Nerva (96-98) prit soin de faire savoir largement qu’il avait mis fin à ces pratiques81. La taxe due au fiscus Iudaicus ne fut plus exigée que des Juifs pratiquants et elle ne fut plus prise comme prétexte à une condamnation relative à la loi sur la maiestas84.

Sous Trajan (98-117), la situation est telle que les Juifs se révoltent, en 115, en de multiples régions de l'Empire, en Cyrénaïque puis en Égypte et à Chypre, alors qu'en Mésopotamie, les Juifs contribuent au recul de Trajan puis d'Hadrien face aux Parthes85.

Tétradrachme de Bar-Kochba - on voit la façade du Temple et l'Arche d'alliance sous l'étoile et à droite loulav et etrog

Aussi, la mort de Trajan et l'avènement de son successeur Hadrien (117-138) sont-ils bien accueillis par les Juifs. On dit même que ce dernier va permettre la reconstruction du Temple de Jérusalem86, mais il apparaît vite qu'il s'agit de toute autre chose : Hadrien fonde une nouvelle ville païenne Ælia Capitolina sur les ruines de Jérusalem, très légèrement au nord de l'antique cité de David87, ce qui s'ajoute à l'interdiction de la circoncision qui datait probablement de quelques années auparavant et qui ne visait pas nécessairement uniquement les Juifs88.

Article détaillé : Révolte de Bar Kokhba.

La révolte éclate en 132. Son chef en est Bar-Kokhba, « fils de l'étoile » ainsi surnommé par Rabbi Akiba mais son vrai nom était Bar Koziba68. Les révoltés rencontrent de premiers succès, prennent le contrôle d'une bonne partie de la Judée et battent même monnaie. Hadrien doit faire appel à un de ses grands généraux, Iulius Severus pour venir à bout des insurgés dont le dernier refuge est la forteresse de Betar, près de Jérusalem.

C'est un désastre pour les Juifs de Judée. Selon Dion Cassius, si la guerre a été dure pour les Romains, ce fut bien pire pour les Juifs : « Cinquante de leurs places les plus importantes, neuf cent cinquante-cinq de leurs bourgs les plus renommés, furent ruinés ; cent quatre-vingt mille hommes furent tués dans les incursions et dans les batailles (on ne saurait calculer le nombre de ceux qui périrent par la faim et par le feu, en sorte que la Judée presque entière ne fut plus qu'un désert) ».

Les Juifs dans la Palestine romaine et byzantine (135-634)modifier | modifier le code

Ruines du cardo d'Ælia Capitolina dans la vieille ville de Jérusalem

La défaite de Bar Kokhba est un désastre, pour les Juifs de la terre d'Israël, non seulement militaire et politique mais aussi démographique et spirituel. La Judée a été ravagée par les combats, Hadrien fait interdire la nouvelle ville d'Ælia Capitolina aux Juifs et élève une statue de Jupiter sur les ruines du Temple, il interdit l'enseignement de la Torah89. Les rabbins sont persécutés et Rabbi Akiba est supplicié. Les chrétiens cherchent à se distancier des Juifs et abandonnent de plus en plus la loi juive89. Autre conséquence de la guerre, le peuplement juif de la terre d'Israël ne reste important qu'en Galilée68.

C'est aussi l'époque où l'usage du terme Palestine se généralise. Hadrien, qui avait fait frapper des pièces de monnaie mentionnant la Judée en 13090 utilise dans son rapport de campagne au Sénat, le mot Palestine du nom d'un ancien peuple de la région, les Philistins91. La province est désormais appelée Syrie-Palestine.

Le Sanhédrin, de sa restauration à son abolition (140-426)modifier | modifier le code

Il faut attendre le règne d'Antonin le Pieux (138-161) pour que soit abrogées en 139 ou en 140 les lois anti-juives, à l'exception de l'interdiction de circoncire des prosélytes et d'entrer dans Jérusalem89. C'est à Ousha en Galilée occidentale que s'établit le Sanhédrin, autour de Rabbi Shimon ben Gamliel II92, de Rabbi Meïr et de Rabbi Shimon bar Yohaï, à qui l'on attribue le Zohar.

Le Sanhédrin est dirigé par son président, le nassi (hébreu : נָשִׂיא), choisi jusqu'à la fin dans la maison de Hillel, qui est lui-même rattaché par certaines traditions à la maison de David. Avec la disparition des rois de Judée, c'est la seule autorité juive subsistant et son influence s'exerce bien au-delà de la terre d'Israël. Il fait fonction de tribunal suprême du judaïsme93 et sur le territoire de l'ancienne Judée, il perçoit la dîme94. L'autorité du Sanhédrin est relayée dans les villes et les villages (les Juifs y sont majoritairement des paysans) par des collèges de sept juges95. La communauté perçoit des impôts pour l'entretien des synagogues, l'achat de sefer Torah, les salaires des fonctionnaires. Les écoles apprennent à lire et donnent l'éducation religieuse de base aux enfants, surtout aux garçons95. Les ressources du Sanhédrin allant s'amenuisant avec les taxes romaines et l'appauvrissement de la population juive, Juda II, au IIIe siècle, fait, pour la première fois, appel au financement du Sanhédrin par la Diaspora, en particulier par les Juifs de Rome96.

Le Sanhédrin aura encore des chefs prestigieux. Juda Hanassi, à la fin du IIe siècle, est à l'origine de la compilation de la Mishnah, sur laquelle se fonde le Talmud. Il transporte le Sanhédrin à Sepphoris, avant que son petit-fils Juda II ne le déplace à Tibériade97. C'est aussi à cette époque que sont rédigés de nombreux midrashim. Hillel II, est crédité d'avoir établi en 359 les règles de calcul du calendrier juif98. Par ce geste, il abandonne un des derniers symboles de la puissance du Sanhédrin, qui jusqu'à lui déterminait seul le calendrier et donc la date des fêtes mais il permet ainsi au judaïsme de se perpétuer indépendamment de l'avenir de cette institution99.

Cependant, avec l'avènement du christianisme, l'opposition avec les autorités ecclésiastiques se fait de plus en plus forte et quand Gamaliel VI meurt en 426, il n'est pas remplacé et un décret de Théodose II demande que les impôts qu'il percevait soient désormais versés au trésor impérial100,101.

En fait, c'est dès le IIIe siècle que le centre spirituel du judaïsme se déplace hors l'empire romain, vers la Mésopotamie, où les Juifs sont beaucoup moins en butte à l'hostilité du pouvoir. La rédaction du Talmud de Jérusalem est interrompue vers le début du Ve siècle102. En terre d'Israël subsistent néanmoins des écoles, moins prestigieuses que les académies talmudiques de Mésopotamie, à Sepphoris, Tibériade, Lydda et même Césarée, siège du procurateur romain94.

Les Juifs dans la Palestine byzantine (324-634)modifier | modifier le code

Lorsque Constantin s'empare des provinces orientales de l'Empire romain, les Juifs sont encore majoritaires en Palestine98. Mais, dès le siècle suivant, ce sont les chrétiens qui y sont majoritaires. Constantin redonne son nom à Jérusalem sans toutefois autoriser les Juifs à y revenir et fait construire l'église du Saint-Sépulcre, faisant ainsi de Jérusalem la ville sainte du christianisme. De plus, Hélène, la mère de Constantin, fait du Mont du Temple, la décharge de Jérusalem103. L'Église cherche à limiter les influences juives sur la religion chrétienne en évitant tout contact entre Juifs et chrétiens : la date clé est celle du premier concile de Nicée en 325 qui établit une date de Pâques différente de celle de la Pâque juive, même si elle en reste proche. Le Sanhédrin ne proclame donc plus la date des fêtes chrétiennes et comme le gouvernement impérial empêche les messagers juifs de diffuser le calendrier arrêté par le Sanhédrin, Hillel II en établit les règles définitives98.

Au IVe siècle, Jérôme de Stridon témoigne de l'habitude déjà prise par les Juifs de venir prier le long des ruines du Temple104, seul endroit de Jérusalem où ils ont accès, contre paiement.

Les premières lois démontrant la primauté du christianisme sur le judaïsme sont édictées dès 329 quand il devient interdit aux Juifs de dénoncer les conversions du judaïsme au christianisme alors que les conversions au judaïsme sont interdites. Dix ans plus tard, il est interdit aux Juifs d'acquérir des esclaves non-juifs et leur circoncision est puni de mort98. Les restrictions et les taxes qui s'abattent alors sur les Juifs amènent ceux-ci à la révolte, matée en 352 par Gallus qui rase Sepphoris et détruit partiellement Tibériade et Lydda99.

Le règne de Julien (361-363) apporte un court répit car il abroge les lois anti-païennes et anti-juives et promet la reconstruction du Temple98. Mais, au Ve siècle, c'est la construction de nouvelles synagogues qui est interdite par le code théodosien, même si les fouilles ont démenti la bonne application de cette loi98.

En effet, les ruines de synagogues byzantines sont nombreuses en terre d'Israël. On y remarque dans beaucoup d'entre elles une influence hellénisante importante. La plus célèbre de ces synagogues est celle de Capharnaüm, même si elle est bien postérieure à celle où Jésus aurait prêché. Certaines sont ornées de mosaïques comme à Beth Alpha et à Ein Gedi où est représenté le zodiaque, ou à Hammath-Tibériade où l'on voit le dieu du Soleil Hélios. La mosaïque de Hammath Gader, visible à la Cour Suprême d'Israël, est plus orthodoxe puisqu'elle représente deux lions rappelant le lion de Juda. D'autres synagogues existent à Jéricho105 ou à Gaza.

Au VIe siècle, selon Heinrich Graetz, la seule ville où les Juifs soient encore majoritaires est Nazareth106. La situation des Juifs s'aggrave au fur et à mesure que progresse le christianisme en Palestine. En 532, l'empereur Justinien interdit aux Juifs de témoigner contre des chrétiens ou de célébrer la Pâque avant les Pâques chrétiennes. Il impose l'usage d'une traduction grecque (ou latine en Italie) pour la lecture de la Torah et interdit de dire le Chema Israël, la profession de foi juive, prononcée matin et soir par les Juifs106.

Les poètes Yannaï et Eleazar Hakalir composent les premiers piyyoutim.

Le VIIe siècle amène de nombreux bouleversements : en 614, Khosro II, empereur perse, prend Jérusalem avec le soutien des Juifs et rétablit un pouvoir juif sur cette ville, ce qui vaut aux Juifs de l'empire byzantin de nouvelles persécutions107. Mais l'empereur byzantin Héraclius rétablit sa situation et peut entrer triomphalement dans Jérusalem le 29 mars 629108. Le triomphe est de courte durée car, dès 634, commence la conquête arabe.

Les Juifs dans la Palestine arabe (634-1516)modifier | modifier le code

De la conquête par les Arabes à celle par les Croisés (634-1099)modifier | modifier le code

La conquête par les Arabes d'Omar paraît avoir bien été accueillie par les Juifs. Ils leur auraient facilité la conquête d'Hébron109 et de Césarée110. Après la prise de Jérusalem en 638, Omar autorise soixante-dix familles juives de Tibériade à s'y installer110 dans le quartier dit des « Détritus »111, car il avait assigné aux Juifs la responsabilité de la propreté du mont du Temple112. Le statut de dhimmi que leur octroie le pacte d'Omar (VII ou VIIIe siècle) est un progrès par rapport au code de Justinien110. Toutefois, dans une société fondée sur la paysannerie, l'impôt foncier éloigne de nombreux Juifs du travail de la terre110.

L'urbanisation qui s'ensuit ne se limite pas à Jérusalem où une synagogue est construite113, des communautés importantes existent à Tibériade et à Ramleh, de nombreux Juifs étant venus de Babylonie114. À la tête de la communauté d'Eretz-Israel se trouve la Yeshiva de la terre d'Israël, située selon les époques à Jérusalem, Tibériade ou Ramleh. Elle adopte quelque peu le modèle des académies talmudiques de Babylonie, sans en avoir le prestige. Les directeurs académiques qui portent, comme leurs collègues babyloniens, le titre de Gaon sont reconnus comme dirigeants spirituels par les Juifs des possessions fatimides, comme l'Égypte et la Syrie, ainsi que par les Juifs d'Italie du Sud et de Sicile.

Tibériade conserve une communauté importante, qui compte en son sein deux des plus grandes familles de Massorètes, les Ben Asher et les Ben Naphtali. C'est donc probablement à Tibériade qu'a été fixé le texte massorétique de la Bible au IXe siècle115.

Au IXe siècle, le judaïsme de la terre d'Israël est profondément marqué par le karaïsme, un mouvement juif né en Babylonie, qui a fait sécession avec le judaïsme rabbinique dont il ne reconnaît pas le caractère sacré du Talmud. Si le témoignage selon lequel le fondateur de ce mouvement, Anan ben David, aurait émigré à Jérusalem, ne semble pas digne de foi, il est certain qu'un mouvement messianique, mené par Daniel al-Qumissi, entraîne un fort afflux de Karaïtes en terre d'Israël, et particulièrement à Jérusalem116. La synagogue karaïte est la plus vieille synagogue existante aujourd'hui dans la vieille ville de Jérusalem117.

Au Xe siècle, le géographe arabe al-Muqaddasi, originaire de Jérusalem, décrit une ville où les éléments juifs et chrétiens dominent, les premiers parmi les fabricants de monnaie, teinturiers, banquiers et tanneurs, les seconds parmi les physiciens et les scribes118. La ville est belle, mais la vie y est dure, en particulier pour un musulman119.

Les Juifs dans le royaume croisé (1099-1291)modifier | modifier le code

Le 15 juillet 1099, les Juifs de Jérusalem combattent les envahisseurs puis se réfugient dans leur synagogue et y sont brûlés vifs lors de la prise de cette ville par les troupes chrétiennes de Godefroy de Bouillon. Les chrétiens rétablissent l'interdiction aux Juifs d'habiter Jérusalem. Un nouveau massacre de Juifs se produit lors de la prise de Haïfa en 1104120.

Mais probablement, à cause de la présence chrétienne en Palestine qui rend le voyage possible, les Juifs d'Europe manifestent de nouveau leur intérêt pour la terre d'Israël. Juda Halevi121, médecin, poète, philosophe et rabbin espagnol, auteur des Odes à Sion ou Sionides122 est le premier à vouloir aller vivre sur la terre d'Israël mais il meurt en route pour Jérusalem. Benjamin de Tudèle, dans les années 1160, nous a laissé un témoignage unique sur la vie juive tout le long de ses immenses voyages et notamment en Palestine. Il consacre plusieurs pages aux Samaritains, vivant autour du mont Guerizim. Il nous apprend qu'il y a malgré tout, quelque 200 Juifs à Jérusalem, à la fin de la présence croisée dans cette ville, qui ont l'habitude de prier au Mur occidental et qui y exercent la profession de teinturiers, de même que douze d'entre eux à Bethléem. Il décrit aussi le tombeau des Patriarches à Hébron123, dont il dit qu'il s'y situait une synagogue du temps des musulmans, avant qu'il ne soit transformé en église Saint Abraham. En 1165, la famille du jeune Moïse Maïmonide, qui deviendra l'un des plus grands sages du judaïsme, fait aussi étape à Jérusalem dans sa fuite des Almohades.

La prise de Jérusalem par Saladin en 1187 permet le retour des Juifs qui en sont à nouveau chassés lors de l'occupation franque de 1229 à 1244. Toutefois, les persécutions en Europe incitent certains Juifs à aller s'établir en terre d'Israël. C'est le cas de nombreux érudits français ou espagnols, parmi lesquels des tossafistes, dont Yehiel de Paris, Samson de Sens, et Nahmanide sont parmi les plus illustres. Ce dernier découvre une Jérusalem en ruine (elle a été ravagée par les Mongols en 1260), et n'y trouve que deux Juifs, teinturiers de leur état. Avec quelques autres des villages avoisinants, ils forment le minyan, le chabbat124. Il y crée en 1267, la synagogue Ramban qui existe toujours. Il s'installe ensuite à Acre tenue par les Croisés jusqu'en 1291 et où prospère au XIIIe siècle une communauté juive, anéantie, comme toute la population, lors de la prise de la ville par les Mamelouks120.

La domination des Mamelouks (1250-1517)modifier | modifier le code

À partir du milieu du XIIIe siècle, les Mamelouks, dont la capitale est au Caire, en Égypte, dominent la Palestine. Les communautés juives se regroupent dans quelques villes, Jérusalem, Hébron et Gaza et autour de Safed en Galilée125. Les Juifs de la terre d'Israël ont à leur tête un Naghid ou gouverneur qui ne peut arrêter les émeutes anti-juives et les mesures discriminatoires125. Cela n'empêche pas quelques Juifs d'y émigrer à la suite de l'expulsion des Juifs de France en 1306126 ou aux massacres liés à la Peste noire. Une yechiva ashkénaze est fondée au XIVe siècle à Jérusalem125. À partir de la fin du XIVe siècle et de l'aggravation de la situation des Juifs en Espagne, une immigration séfarade se développe en Palestine, qui va marquer profondément le judaïsme palestinien125, alors même qu'à Jérusalem, les taxes et la famine conduisent une centaine de familles juives à quitter la ville vers le milieu du XVe siècle et que s'établit une certaine défiance entre Ashkénazim et Séphardim127.

En 1481, un voyageur de Florence, Meshullam ben Menahem Volterra, trouve 60 familles juives cultivant la vigne et des céréales dans des fermes autour de Gaza128.

À la fin du XVe siècle, un Juif italien, Obadiah ben Abraham de Bertinoro129 prend en main les destinées de la communauté juive de Jérusalem et y fonde ou refonde ses institutions administratives et charitables.

À la même époque, Joseph Saragossi, un rabbin fuyant l'Espagne, rejoint la communauté de Safed, qui compte alors 300 familles130 et y développe l'étude de la Kabbale.

Les Juifs dans la Palestine ottomane (1517-1917)modifier | modifier le code

En 1517, Selim Ier, sultan ottoman prend le contrôle de la Palestine. Or, son prédécesseur, Bayezid II avait ouvert les portes de son empire aux Juifs expulsés d'Espagne en 1492131. C'est par dizaines de milliers132 que les Juifs se réfugient dans l'Empire ottoman et vont contribuer à sa prospérité au XVIe siècle et à partir de 1517, en particulier en Palestine.

On estime à 10 000 personnes la population juive de Palestine au début de la domination ottomane, Jérusalem, Safed et Tibériade en étant les principaux centres133.

Le rayonnement de Safed (XVIe siècle)modifier | modifier le code

Les rabbins établis à Safed en Galilée marquent considérablement le judaïsme : l'un d'eux, le rabbin Yossef Karo, rédige une compilation de toutes les lois énoncées par le Talmud, appelée Choulhan Aroukh (hébreu : שולחן ערוך La Table dressée) qui règle la vie des Juifs pratiquants jusqu'à nos jours. Son collègue Salomon Alkabetz écrit le Lekha Dodi, un poème encore chanté au début du chabbat dans toutes les synagogues séfarades et ashkénazes par lequel la communauté souhaite la bienvenue au chabbat.

Cependant, c'est le développement de l'étude de la Kabbale qui fait le grand renom de Safed. La Kabbale est un mysticisme reposant « à la fois sur l'ésotérisme et la théosophie »134. Les plus éminents des maîtres de la Kabbale sont Moïse Cordovero, un rabbin espagnol établi à Safed, Isaac Louria, son élève, dont le disciple Haïm ben Yossef Vital compile l'œuvre dans le Sefer Etz Hayim (Le livre de l'arbre de vie).

C'est à Safed qu'est installée la première presse d'imprimerie hébraïque, par Abraham Askhenazi135.

Toujours en Galilée, Tibériade bénéficie aussi de l'influence auprès du sultan de Joseph Nassi, seigneur de Tibériade, qui fait reconstruire les murailles de Tibériade et y promeut l'industrie du ver à soie afin de faire revenir les Juifs sur la terre d'Israël, sans succès notable136.

Un peu plus tôt, vers 1540, avait été établie par le rabbin Malkiel Ashkenazi, à Hébron, la synagogue Abraham Avinou.

Du XVIIe au XIXe sièclemodifier | modifier le code

Hostellerie juive et synagogue de Jaffa (1740), à l'intention des pèlerins en route pour Jérusalem
Synagogue Yohanan ben Zakkaï (XVIIe siècle), une des quatre synagogues séfarades de Jérusalem

Le déclin et le repli sur lui-même de l'Empire ottoman à partir du XVIIe siècle et un renouveau de l'hostilité anti-juive peuvent expliquer le déclin de la communauté juive palestinienne de cette époque137. Toutefois, cela n'empêche pas un lent mouvement d'établissement ou de pèlerinage en Eretz Israel.

Depuis le XVIIe siècle (et jusqu'à aujourd'hui pour les séfarades), la communauté juive d'Eretz-Israel possède à sa tête un grand-rabbin séfarade, appelé Rishon LeTzion (ראשון לציון-le premier à Sion)138, lui-même sous l'autorité du Hakham Bachi (« Sage en chef ») de Constantinople.

En 1660, les Juifs de Safed sont massacrés139. Ce qui restait de la communauté est anéanti par la peste de 1742 et le tremblement de terre de 1769135.

C'est à Gaza qu'en 1663, Sabbataï Tsevi qui se prétend le messie, trouve son plus fervent partisan, Nathan de Gaza, un Juif de Jérusalem, qui prétend être une réincarnation du prophète Élie. Nathan de Gaza parcourt le Moyen-Orient et le monde méditerranéen pour essayer vainement de convaincre les communautés juives de la justesse de cette cause.

La synagogue Hourba (avant 1899) dans la vieille ville de Jérusalem
Le moulin de Montefiore (1863) près de Mishkenot Sha'ananim

À Jérusalem, différentes communautés séfarades établissent quatre synagogues mitoyennes les unes des autres à partir du XVIe siècle : la synagogue Eliyahou Hanavi qui servait plutôt de lieu d'étude, la synagogue Yohanan ben Zakkaï au XVIIe siècle, la synagogue Istanbuli au XVIIIe siècle et la Synagogue Emtsai au milieu de ces trois synagogues. La plus ancienne synagogue ashkenaze de Jérusalem est la synagogue Hourba140. Le début de sa construction remonte à 1700 mais elle est interrompue par manque d'argent.

À Jaffa, une hostellerie juive est fondée en 1740.

Au début du XVIIIe siècle, la population juive de Jérusalem ne serait plus que de 1000 habitants mais une immigration continue la renforce quelque peu : un millier de Juifs de Pologne menés par un disciple de Sabbataï Tsevi, Juda Hahassid, au tout début du XVIIIe siècle puis des Italiens puis des Marocains en 1741. Vers 1760, Jérusalem est une petite ville de 15 000 habitants au plus dont deux à trois mille Juifs. Puis, dans le dernier quart du siècle, viennent des Juifs ashkénazes, disciples du Baal Shem Tov et du Gaon de Vilna. Une partie notable de cette population étudie la Torah dans les yechivot, à l'époque séfarades, et vit donc de subsides venus de la diaspora141.

En 1776, la communauté juive de Safed est refondée par des Juifs russes, suivis par des Ukrainiens135, disciples du Gaon de Vilna.

Dans la première partie du XIXe siècle, l'immigration ashkénaze des Peroushim (ainsi dénommés parce qu'à l'image des anciens Pharisiens, il se détournent des choses profanes) continue à se développer, et aboutit à la création d'une yechiva ashkénaze, puis d'une première synagogue ashkénaze (Menachem Zion) en 1837142.

En 1856, sur les 18 000 habitants de Jérusalem, 5137 sont juifs, dont 3500 séfarades et le reste ashkénazes, majoritairement des Peroushim142.

L'intervention de philanthropes juifs tels les Rothschild en Europe ou Yechezkel Reuben de Bagdad, ainsi que le soutien du roi Frédéric-Guillaume IV de Prusse permet la reprise de la construction et l'achèvement en 1864 de la synagogue Hourba.

La communauté juive de Jérusalem continue à bénéficier de l'intérêt de riches philanthropes de la Diaspora qui vont permettre son développement non seulement en la finançant mais aussi en défendant ses droits vis-à-vis des autorités turques : pami eux-ci, Moïse Montefiore se distingue en finançant en 1860 le développement du premier quartier juif hors les murs, Mishkenot Sha'ananim, près duquel s'étendra à partir de 1892 le quartier de Yemin Moshe143.

En 1873, est fondé toujours à Jérusalem, par des Juifs orthodoxes, le nouveau quartier de Méa Shéarim144.

L'immigration en terre d'Israël avant Herzl (1860-1896)modifier | modifier le code

Bâtiment de Mishkenot Sha'ananim, aujourd'hui, une maison d'hôtes (1860)

Depuis le premier exil, les Juifs ont exprimé dans leurs prières leur désir de retour à Sion. Certains des plus religieux d'entre eux l'ont entrepris. On peut rappeler, au cours des siècles, les noms d'Ezra, de Hillel, de Juda Halevi, de Yehiel de Paris, de Nahmanide ou du Gaon de Vilna. Ceux-ci et leurs disciples cherchaient à mieux vivre leur foi sur la terre d'Israël. Les tentatives de refaire vivre l'agriculture de la terre d'Israël sont plus rares : la première connue est celle de fermiers à Gaza, rapportée en 1481 par Meshullam ben Menahem Volterra. On peut aussi citer celle de Joseph Nassi au XVIe siècle. Au XVIIe siècle, Moshe ben Joseph di Trani, rapporte que des Juifs palestiniens cultivent le coton, les céréales et les légumes pratiquent la sériciculture ou l'apiculture128. Mais les premières tentatives plus abouties remontent au XIXe siècle.

Si Moïse Montefiore aide au premier développement urbain juif hors les murs à Jérusalem dès 1860, la première tentative pérenne d'établissement agricole est due à Charles Netter, l'un des fondateurs de l'Alliance israélite universelle qui acquiert 250 hectares auprès du gouvernement turc et fonde, en 1870, la ferme-école de Mikvé-Israël (aujourd'hui un collège-lycée franco-israélien sur le territoire de la ville de Holon)128.

Bâtiment administratif à Zikhron Yaakov (circa 1900)

En 1881, à la suite de l'assassinat d'Alexandre II, une vague de pogroms sanglants déferle sur l'Empire russe. Léon Pinsker, médecin juif polonais145, publie en allemand, en janvier 1882, sa brochure Auto-émancipation dans laquelle il dénonce la judéophobie (« Judophobie » en allemand)146 et promeut l'indépendance juive. Ces pogroms et ce texte sont à l'origine de la création de la société des Amants de Sion et de la première Aliyah (1881-1903)147.

C'est aussi en 1882 que les premiers établissements agricoles de Juifs russes et roumains sont créés en terre d'Israël, à Zikhron Yaakov et à Rishon LeZion. C'est l'aide financière et organisationnelle déterminante du baron Edmond de Rothschild qui permet le succès de ces établissements : à la fin du siècle, la population de Rishon-LeZion dépasse les 500 habitants et celle de Zihron Yaakov, près de 1000 habitants128. Edmond de Rothschild contribue ensuite à la fondation d'autres établissements comme à Metoula ou à Rosh Pina. Ils forment le noyau de ce qu'on appelle le nouveau Yichouv.

Démographiemodifier | modifier le code

Bien que l'immigration juive en Palestine soit encore modeste, les chiffres fournis par la Jewish Encyclopedia montre une croissance nette de la population juive en Palestine, liée en partie au succès des nouveaux établissements agricoles, en partie à la continuation de l'immigration religieuse et en partie certainement à l'amélioration des conditions de vie de la minorité juive. La population juive de la province ottomane de Syrie-Palestine est de 70 000 personnes148 et celle de Jérusalem a cru de 7 000 personnes en 1862 à 30 ou 50 000 personnes en 1902, à tel point que les Juifs sont dès lors majoritaires à Jérusalem149,150. Selon l'historien de l'Empire ottoman François Georgeon, jusqu'en 1880 la population juive en Palestine ne dépassait pas les 24 000 personnes et était issue d'un courant migratoire très irrégulier151.

Renaissance de l'hébreumodifier | modifier le code

Dans les années 1880-1900 débutent les travaux pour la renaissance de l'hébreu. Les immigrés juifs parlaient alors le yiddish ou la langue de leur pays d'origine. L'hébreu était réservé à l'étude des textes et prières bibliques et talmudiques. Eliézer Ben Yehoudah, issu d'une famille yiddishophone, immigre en Palestine en 1881 et se consacre à la renaissance de l'hébreu en commençant par en imposer l'usage à sa famille. Il rédige un grand dictionnaire hébraïque. Il se heurte aux oppositions de ceux qui préfèreraient l'allemand ou le français comme nouvelle langue nationale et de ceux pour qui l'usage profane de l'hébreu s'apparente au blasphème. Son premier succès est l'adoption de l'hébreu par le Technion, la nouvelle école d'ingénieurs de Haïfa, en 1913152

Les débuts du sionisme (1896-1917)modifier | modifier le code

Articles détaillés : Sionisme et Histoire du sionisme.

En 1896, officiellement à la suite des réflexions que lui inspire l'affaire Dreyfus, un journaliste viennois juif, Theodor Herzl, publie « L'état des Juifs » (Der Judenstaat) dans lequel il promeut la création d'un état pour les Juifs et en détaille les institutions et le fonctionnement. Il crée aussi l'organisation sioniste dont le premier congrès se réunit à Bâle en 1897 et qui va continuer son œuvre après sa mort en 1904. C'est l'organisation sioniste qui entérine le choix de la Palestine pour l'état des Juifs.

Le développement du sionisme combiné à la peur suscitée par les nouveaux pogroms à Kichinev, en 1903 et 1905, aboutissent à la deuxième vague d'immigration en terre d'Israël ou deuxième aliyah, qui amène quelques dizaines de milliers d'immigrants d'Europe orientale, parmi lesquels Yitzhak Ben-Zvi ou David Grün qui prend le nom hébreu de David Ben Gourion153. Quelques étapes importantes pour le développement du yichouv marquent cette période : la création en 1903 de l'Anglo-Palestine Company, à l'origine du système bancaire moderne en Palestine ; l'apparition des premiers partis politiques juifs, socialisants, en 1905 ; la création, en 1907, du Fonds national juif ou Keren Kayemet LeIsrael, chargé de l'acquisition des terres en Palestine, la création de Bar-Guiora, une organisation paramilitaire d'auto-défense en 1907154 ; la fondation de Tel-Aviv, en 1909, sur des dunes au nord de Jaffa ; la même année, la naissance du premier kibboutz à Degania153 et en 1912, l'inauguration du Technion à Haïfa, la première université en Palestine155.

Ce succès relatif de l'immigration juive en Palestine ne doit pas faire oublier qu'à la même époque, ce sont des centaines de milliers de Juifs qui préfèrent émigrer vers les États-Unis. Les sionistes restent minoritaires au sein du peuple juif, où les orthodoxes, coalisés dans l'Agoudat Israel, s'opposent très vivement à eux156. C'est aussi durant cette période qu'apparaissent les premiers signes d'opposition arabe au mouvement sioniste : en 1891, des notables hiérosolomytains protestent contre la vente de terre aux Juifs ; en 1908, sont fondés les premiers journaux nationalistes arabes Al-Karmel et Falistin157.

À la fin de la période ottomane, la population juive est estimée entre 56 000 personnes158 et 82 000 personnes159 et la population arabe à plus de 600 000 personnes160.

Les Juifs dans la Palestine sous administration britannique (1917-1948)modifier | modifier le code

L'installation de l'administration britannique (1917-1922)modifier | modifier le code

Article connexe : Palestine mandataire.
1918. Soldats de la Légion juive, près du Mur
L'émir Fayçal et Chaim Weizmann (à gauche, portant aussi une tenue bédouine)

La Première Guerre mondiale bouleverse la géographie du Moyen-Orient. L'Empire ottoman est allié aux empires centraux et les Français et les Anglais comptent bien profiter d'une défaite turque pour se partager la région. Les accords Sykes-Picot attribuent la Palestine à l'influence britannique. Ces accords n'empêchent pas les Anglais de promettre aux Arabes, un royaume indépendant et aux Juifs, la construction d'un « foyer national » en Palestine. Ce dernier est l'objet de la déclaration Balfour du 2 novembre 1917, inspirée par le chimiste et dirigeant sioniste Chaim Weizmann.

Sur le plan militaire, les Anglais, sous la conduite du général Allenby et avec la participation d'une brigade juive conquièrent la Palestine en 1917 et 1918 et nomment en 1920 une administration civile dirigée par un haut-commissaire civil Sir Herbert Samuel. En juillet 1922, la Société des Nations attribue à la Grande-Bretagne un mandat qui doit préparer la création d'un foyer national juif, tout en permettant à l'ensemble de la population de se gouverner157. Il précise par son article 2 que la Grande-Bretagne doit assumer « la responsabilité d’instituer dans le pays un état de choses politique, administratif et économique de nature à assurer l’établissement du foyer national pour le peuple juif (…) et à assurer également le développement d’institutions de libre gouvernement, ainsi que la sauvegarde des droits civils et religieux de tous les habitants de la Palestine, à quelque race ou religion qu’ils appartiennent »161.

Les sionistes avaient proclamé leur neutralité dès le début du conflit. Seuls Chaïm Weizmann et Zeev Jabotinsky voient que la guerre va radicalement changer les choses155. Ce dernier convainc les Anglais de créer un régiment juif (la légion juive), le 23 août 1917, qui regroupe 800 hommes et qui est envoyé en Palestine en février 1918162. Chaim Weizmann se consacre à la diplomatie et obtient des Anglais la déclaration Balfour. Il participe à la préparation de la conférence de la paix à Paris et il y signe, en 1919, un accord avec Fayçal, futur roi d'Irak163.

Malgré ces accords, les premières émeutes anti-juives se produisent en mars-avril 1920 à Jérusalem puis en mai 1921 à Jaffa et contre des établissements agricoles. Ces émeutes font plus de 50 morts et sont attribuées par la commission Haycraft nommée par les Britanniques à la colère arabe contre l'immigration juive157. Cela débouche sur la publication du premier Livre blanc, dit le livre blanc Churchill, visant à rassurer les Arabes, en limitant l'immigration juive. Mais ces émeutes débouchent aussi sur la création des unités de défense juive, la Haganah à partir des unités de l'organisation Hashomer.

Cette période est celle de la troisième Aliyah, suscitée par la déclaration Balfour et aussi les troubles d'Europe centrale et orientale, faisant suite à la Première Guerre mondiale. En 1921, est créé le premier moshav ou village coopératif de paysans indépendants dans la vallée de Jezreel164.

Les Juifs dans la Palestine sous mandat britannique (1922-1948)modifier | modifier le code

De 1922 à 1939modifier | modifier le code

En 1921, le Rav Kook est élu premier Grand-Rabbin ashkénaze de la terre d'Israël, au côté du grand-rabbin séfarade. Les Mizrahim, Juifs orientaux, sont dès lors assimilés aux séfarades, bien que leurs familles ne soient pour la plupart jamais passés par l'Espagne165. Il fonde en 1924, à Jérusalem, une yechiva, Merkaz Harav, qui se veut « favorable au sionisme, universelle dans sa vision des choses et son programme d'études »166. Par son influence, il contribue à l'émergence d'un sionisme religieux, jusque là marginal, voire inexistant.

Le 1er avril 1925, l'Université hébraïque de Jérusalem est solennellement inaugurée sur le mont Scopus en présence de Chaïm Weizmann, du général Allenby, de lord Balfour, du Rav Kook et du poète Haïm Nahman Bialik167. Cette université symbolise le triomphe des idées d'Eliézer Ben Yehoudah, qui était mort en 1922.

En 1920, avait été créée la Histadrout, la centrale syndicale des travailleurs juifs de Palestine, dont le premier secrétaire général est David Ben Gourion. En 1925 commence à paraître son journal, Davar.

En 1929, l'organisation sioniste mondiale crée l'Agence juive qui va aider à l'administration du foyer national juif, en vertu du mandat de la Société des Nations : pour assister la Grande Bretagne dans cet objectif, « un organisme juif convenable sera officiellement reconnu et aura le droit de donner des avis à l’administration de la Palestine et de coopérer avec elle dans toutes questions économiques, sociales et autres, susceptibles d’affecter l’établissement du foyer national juif et les intérêts de la population juive en Palestine, et, toujours sous réserve du contrôle de l’administration, d’aider et de participer au développement du pays. »161.

Cette période relativement paisible d'essor du Yichouv permet la quatrième aliyah, datée de 1924 à 1928, qui bénéficie de la politique des quotas américaine, limitant l'immigration aux États-Unis des personnes originaires d'Europe orientale.

La situation s'aggrave brutalement en 1929 avec de violentes émeutes antijuives à Hébron, Jérusalem et Safed, qui font près de cent-cinquante victimes juives et de quatre-vingt dix victimes arabes lors de la répression britannique157 selon le Dictionnaire Encyclopédique du Judaïsme et 136 victimes arabes et 135 juives selon Henry Laurens168. Pour la première fois depuis les Croisés, les Juifs sont obligés d'abandonner Hébron, leur seconde ville sainte où, d'après la tradition, sont enterrés Abraham et Sarah.

De nouveau, les Anglais nomment une commission d'enquête qui tend à dédouaner le grand mufti de Jérusalem de ses responsabilités157 et qui aboutit à un second livre blanc restreignant les acquisitions foncières et l'immigration juive169. Chaïm Weizmann obtient dès 1931 la quasi-annulation de ce livre blanc, ce qui va entraîner la confrontation directe des Arabes et des Anglais169.

Rencontre avec Hitler en 1941.

Après une période de violents affrontements anglo-arabes, de 1933 à 1936, les Arabes constituent le 25 octobre 1936 le Haut Comité arabe, sous la direction du grand mufti de Jérusalem, Amin al-Husseini. Les Anglais répondent militairement en augmentant le nombre de policiers juifs et politiquement par une nouvelle commission d'enquête, sous la direction de Lord William Peel, qui propose un premier partage de la Palestine : une région juive (la Galilée et partie de la plaine côtière), une région arabe (Judée-Samarie et Négev) et une région sous contrôle britannique (Jérusalem)169. Les Juifs refusent le plan en espérant l'améliorer. Le Haut Comité arabe le rejette totalement, mais l'émir Abdallah de Transjordanie l'accepte169. Après l'assassinat du commissaire régional britannique en Galilée, la répression anti-arabe par les Anglais est très dure (plus de 5 000 morts), le Haut Comité arabe dissous et Amin al-Husseini exilé170.

La vie culturellemodifier | modifier le code

Cette vie politique violente s'accompagne pourtant d'un développement culturel important : l'hébreu devient la langue effective du Yichouv, c'est la langue de la presse et la littérature avec Bialik et Agnon (futur prix Nobel de littérature) qui obtient en 1934 le prix Bialik ; le théâtre Habima de Moscou s'installe à Tel-Aviv en 1928 et deviendra le théâtre national israélien ; les fouilles débutent sur le site de Massada en 1932 ; l'orchestre symphonique de Palestine, aujourd'hui orchestre symphonique d'Israël donne son premier concert en 1936 avec Toscanini au pupitre ; en 1938, Martin Buber s'installe à Jérusalem ; le journal Yediot Aharonot, aujourd'hui le plus fort tirage d'Israël, commence à paraître en 1939171. C'est aussi l'époque où s'élèvent les bâtiments de style Bauhaus de Tel-Aviv (la « Cité blanche »), aujourd'hui classés au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco.

Démographiemodifier | modifier le code

La cinquième aliyah, de 1933 à 1939, voit arriver un nombre considérable de Juifs allemands, qui fuient les Nazis et apportent avec eux capitaux et savoir-faire. La population de Tel-Aviv, créée en 1909, atteint 150 000 personnes en 1936160. La population de la terre d'Israël se monte en 1945 à 550 000 Juifs et 1 200 000 Arabes160.

De 1939 à l'indépendance (14 mai 1948)modifier | modifier le code

La révolte arabe conduit les Juifs à revoir leur stratégie de défense du Yichouv : les kibboutzim et moshavim s'équipent d'une enceinte et d'une tour de guet, la Haganah forme ses premiers commandos, et en marge du mouvement sioniste officiel, l'Irgoun, sous l'influence de Jabotinsky, s'engage à partir de novembre 1937 dans une politique de terrorisme systématique contre les civils arabes.

Devant les menaces de guerre avec l'Allemagne, les Anglais veulent éviter que les Arabes ne rejoignent les forces de l'Axe et publient en mai 1939 un troisième Livre blanc qui réduit drastiquement l'immigration juive en Palestine (10 000 visas par an pendant 5 ans et 25 000 visas de réfugiés et, de fait, seuls 15 000 immigrants arrivent en Palestine de 1939 à 1945170), qui interdit la vente de terre aux Juifs sur 80 % du territoire et qui promet la création d'un état palestinien indépendant dans les 10 ans170. Aussi, à la déclaration de guerre, Ben Gourion peut-il déclarer : « Nous ferons la guerre comme s'il n'y avait pas de Livre Blanc, et nous combattrons le Livre Blanc comme si la guerre n'existait pas »172. De leur côté, les Arabes acceptent les termes de ce livre blanc, même si le Grand Mufti de Jérusalem demande l'indépendance immédiate de la Palestine.

Pendant la guerre, des volontaires juifs de Palestine rejoignent les forces britanniques173 (c'est en combattant les Français de Vichy que Moshe Dayan perd un œil) et le 6 août 1942, les Britanniques, qui avaient voulu créer des unités judéo-arabes palestiniennes, annoncent, à la suite du peu d'empressement des Arabes, la formation de bataillons juifs puis, en 1944, la formation d'une brigade juive, qui est engagée en Italie en 1945173. Ces troupes juives se sont notamment illustrées près de Bir-Hakeim dès juin 1942, quand le général Kœnig fait saluer par ses légionnaires le drapeau d'un détachement juif, pour sa résistance face aux Allemands174.

Sur le plan politique, la guerre est marquée par la conférence sioniste du 11 mai 1942 à New York, qui proclame que la Palestine doit devenir un état juif (Jewish Commonwealth)175.

Dès mai 1944, l'Irgoun reprend ses opérations anti-britanniques et elle est rejointe par la Haganah en octobre 1945. Mais après l'arrestation de l'exécutif de l'Agence juive, le 29 juin 1946, la Haganah cesse la lutte armée contre les Britanniques que continue l'Irgoun et qui culmine dans l'attentat contre l'hôtel King David qui fait une centaine de morts.

Malgré les souhaits d'une commission d'enquête anglo-américaine d'accorder 100 000 visas pour la Palestine pour résoudre le problème des réfugiés, les Anglais interdisent toute immigration légale et la Haganah se consacre à favoriser l'immigration clandestine et 70 000 illégaux peuvent rejoindre, depuis l'Europe, la Palestine175. L'affaire de l'Exodus 1947, où 4500 réfugiés se voient contraints de retourner en Allemagne, bouleverse ainsi l'opinion mondiale.

La Grande-Bretagne confie alors le dossier à l'Organisation des Nations unies qui, avec le soutien des États-Unis et de l'Union soviétique et malgré l'opposition de tous les pays arabes, votent le plan de partage de la Palestine, le 30 novembre 1947, ce qui provoque des manifestations de joie de la part des Juifs et de colère de la part des Arabes de Palestine. Ce plan de partage divise la Palestine en trois secteurs, l'un arabe, l'autre juif et le troisième, la ville de Jérusalem, international.

Le 14 mai 1948, David Ben Gourion proclame l'indépendance de l'état d'Israël, immédiatement attaqué par les états arabes voisins.

Les Juifs dans l'État d'Israël, de 1948 à maintenantmodifier | modifier le code

Dégagement de l'esplanade devant le Mur occidental en juillet 1967
Juifs d'Éthiopie au Mur occidental

Ben Gourion avait déclaré en 1937 : « J’ai toujours fait la différence entre Eretz Israël et un État en Eretz Israël »176 mais paradoxalement, avec l'indépendance de l'état d'Israël et la souveraineté des Juifs sur une grande partie de la terre d'Israël, les Juifs perdent accès au cœur de celle-ci, à la Judée, à la vieille ville de Jérusalem où ils s'étaient maintenus sous toutes les périodes de domination arabe ou ottomane, et au Mur occidental. Le 13 décembre 1949, Ben Gourion proclame Jérusalem capitale d'Israël, ce que n'accepte pas la communauté internationale, qui reste fidèle au plan de partage de 1947, qui donnait un statut international à Jérusalem.

En 1950, la Knesset (le parlement israélien) vote la loi du retour qui donne à tout Juif le droit d'immigrer en Israël.

En 1953 et en 1980, deux lois précisent le fonctionnement du Grand-Rabbinat d'Israël et en fixent les domaines d'intervention : le Grand-Rabbinat, dominé depuis l'indépendance par les orthodoxes, administre la vie religieuse et administrative des Juifs israéliens, pour ce qui concerne mariages, divorces et conversions.

En Israël même, l'opposition est et reste forte d'une part entre les Juifs orthodoxes représentés par les partis religieux et la majorité laïque et d'autre part entre les Séfarades et les Ashkénazes, au point même de susciter dans les années 1990 un parti religieux séfarade, le Shass face aux partis religieux ashkénazes177. Toutefois, Israël reste uni face à l'opposition extérieure et à l'autre grande difficulté à laquelle doit faire face le nouvel état, à savoir l'intégration de près de six cent mille réfugiés juifs devant fuir les pays arabes entre 1948 et 1962178. Israël sera même amené à organiser cette émigration avec l'Opération Tapis Volant pour les Juifs du Yémen en 1949-1950 et l'Opération Ezra et Néhémie pour les Juifs d'Irak en 1950-1951. La population israélienne qui était d'environ un million de personnes en 1948 atteint, en 1967, 2,4 millions d'habitants en 1967179.

La Guerre des Six Jours, du 5 au 10 juin 1967, donne à Israël le contrôle de toute la terre d'Israël sur la rive occidentale du Jourdain. Les Juifs ont de nouveau accès au quartier juif de la vieille ville et au Mur occidental. Toutefois, dès le 17 juin 1967, Moshe Dayan confirme au Waqf, (le conseil d'administration des lieux saints musulmans de Jérusalem) son contrôle du Haram al-Sharif, c'est-à-dire du Mont du Temple176.

La fin des années 1980 et les années 1990 voient une très forte immigration (plus d'un million de personnes) en provenance de Russie et plus généralement de l'ex-Union soviétique180, soit plus du tiers de toute l'immigration jamais reçue dans l'état d'Israël.

L'immigration des Juifs de Russie, dont certains n'ont de juif que le nom d'un grand-père, de même que le sauvetage des Juifs d'Éthiopie à travers les opérations Moïse et Salomon, remet dans l'actualité la question de savoir qui est juif. Elle peut être parfois résolue différemment par les autorités israéliennes et le grand rabbinat.

Les accords d'Oslo, signés à Washington le 13 septembre 1993, jettent les bases d'un état palestinien au côté de l'état d'Israël sur le territoire d'Eretz Israel, une des questions non résolues et très sensibles restant le statut des villes et villages établis par les Israéliens, à l'intérieur du territoire qui était jordanien dans les frontières de 1967. Israël doit-il les conserver ou doit-il les donner à l'état palestinien ? Dans ce dernier cas, faut-il évacuer leurs citoyens ou en faire des Palestiniens juifs comme il y a des Israéliens arabes181?
Une autre question sensible reste le statut de Jérusalem dont les Israéliens et aussi les Palestiniens, depuis 1988, font leur capitale182. Ces questions restent d'autant plus d'actualité que le 29 novembre 2012, l'Assemblée générale des Nations Unies donne le statut d'État observateur non membre à la Palestine183.

La fin de l'année 2011 voit de violents affrontements entre ultraorthodoxes juifs et le gouvernement israélien à propos de la conduite des femmes dans les quartiers où ils vivent. Celles-ci y doivent se comporter suivant leurs principes très stricts, dont le non-respect peut entraîner des réactions violentes184.

En 2012, c'est l'arrivée à expiration de la loi permettant aux Juifs religieux d'éviter le service militaire qui fait polémique car le gouvernement et l'opinion se déchirent quant au contenu de la nouvelle loi qui devrait être votée avant le 1er août 2012185. En l'absence de nouvelle législation les Juifs orthodoxes doivent faire leur service militaire186.


Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. Citée dans la Bible dès le « Premier livre de Samuel, 13, 19 »
  2. Si la Bible fait remonter l'histoire du peuple juif à Moïse et au don de la Torah, des chercheurs comme Israël Finkelstein ne la font pas remonter plus loin qu'à l'apparition du royaume d'Israël au IXe siècle Voir par exemple la recension de la Bible dévoilée : « La Bible dévoilée, les nouvelles révélations de l'archéologie », sur L'histoire à l'école primaire.
  3. « Josué 24:1 » et suiv.
  4. DEJ, pages 1242 et 1243
  5. HUJ, Le prophétisme
  6. DEJ, page 1249
  7. « Zacharie, 8, 23 »
  8. BD, page 134
  9. a et b BD, page 139
  10. BD, page 141
  11. BD, pages 143 et 144
  12. (en) Lester L. Grabbe, « Israel in Transition », sur Google Books, Continuum International Publishing Group,‎ 2008
  13. BD, page 189
  14. BD, page 221
  15. BD, page 223
  16. BD, page 242
  17. BD, page 254
  18. BD, page 279
  19. BD, page 296
  20. « HJ, première période, chapitre IX - Les avant-derniers rois de la race de David — (693-621) »
  21. DEJ, Les Juifs dans le monde antique et médiéval, Israël
  22. a et b « HJ, Première période, chapitre X - Chute du royaume de Juda (596-586) »
  23. L'archéologie corrobore la présence de nombreux émigrés en provenance de Juda dans le delta du Nil à partir du début du VIe siècle Voir BD, page 85
  24. « Lamentations, 1,1 »
  25. « Jérémie, 39, 10 »
  26. « Ezra, 1, 1 »
  27. Ce récit biblique a été corroboré en partie par la découverte du Cylindre de Cyrus, inscription relatant les hauts faits de Cyrus, dont la décision de rapatrier les idoles qui avaient été transportées à Babylone.
  28. a, b et c (en) Richard Gottheil, Victor Ryssel, Marcus Jastrow and Caspar Levias, « JE, Termination of the Exile »
  29. HUJ, L'ère perse: Jérusalem et Juda
  30. DEJ, page 1252
  31. Toutefois l'alphabet paléo-hébraïque a continué à être utilisé car on a découvert à Qumran des textes datant du tournant de l'ère commune, écrits avec des caractères paléo-hébraïques et non en lettres carrés. Voir Héricher, Michaël Langlois et Estelle Villeneuve, Qumrân. les secrets des manuscrits de la mer Morte, Bibliothèque nationale de France,‎ 2010 (ISBN 978-2-7177-2452-3), page 96
  32. DEJ, page 363
  33. « Néhémie, 10,30 »
  34. HUJ, D'Alexandre à Pompée
  35. HUJ, Un morceau du monde grec
  36. « HJ, Deuxième période, chapitre V, La persécution hellénique et les Macchabées — (175-160) »
  37. DEJ, page 1254
  38. L'alliance est formellement d'égal à égal puisqu'elle stipule non seulement le soutien de Rome au Juifs mais aussi celui des Juifs aux Romains : « Mais si une guerre menace Rome la première, ou l'un quelconque de ses alliés en un point quelconque où s'exerce sa domination, la nation des Juifs, de la manière que les circonstances lui dicteront, participera au combat de tout son cœur ». Voir Hadas-Lebel 2009, p. 14-21
  39. DEJ, page 1255 et « Premier livre des Maccabées, 13, 42 »
  40. a et b HUJ, Grandeur et décadence des Asmonéens
  41. Hadas-Lebel 2009, p. 26
  42. « HJ, deuxième période, chapitre XI, les rois hasmonéens (106-40) »
  43. HUJ, Littératures au temps du Second Temple
  44. HUJ, Bouillonnement religieux et agitation sociale
  45. (en) Spencer P.M. Harrington, « Israel's Oldest Synagogue », Archaeological Institute of America,‎ juillet/août 1998 (consulté le 2 février 2009)
  46. (en) Donald D. Binder, « Jericho », Pohick Church (Lorton, Virginie) (consulté le 2 février 2009)
  47. « AJ, XVIII, 116 »
  48. « AJ, XVIII, 63 »
  49. a, b et c DEJ, page 1257
  50. Adrien Jaulmes, « Les Samaritains fêtent la Pâque de l'ancien monde », sur Le Figaro,‎ 10 avril 2009 (consulté le 12 avril 2009)
  51. Hadas-Lebel 2009, p. 27-29
  52. Antiquités juives, livre 14, VII, 1
  53. a et b Hadas-Lebel 2009, p. 34-36
  54. Hadas-Lebel 2009, p. 39
  55. Hadas-Lebel 2009, p. 41-45
  56. Hadas-Lebel 2009, p. 70
  57. Ce recensement est ordonné par Quirinius, légat romain de Syrie auquel rapporte Coponius. Voir Hadas-Lebel 2009, p. 67.
  58. « HJ, deuxième période, chapitre XV »
  59. Hadas-Lebel 2009, p. 89
  60. a, b, c et d « HJ, deuxième période, chapitre XVII »
  61. a et b DEJ, page 1258
  62. Selon Flavius Josèphe, les Juifs réclamaient la possession de Césarée fondée par un Juif, Hérode, de même que les Grecs qui, eux, expliquaient qu'elle avait été créée à leur intention vu les nombreuses statues et temples qu'Hérode y avait fait élever.
  63. « GJ, II, 266 »
  64. (en) Donald D. Binder, « Gamla », sur Second Temple Synagogues (consulté le 17 avril 2009)
  65. « GJ, VI, 420 »
  66. a et b « HJ, deuxième période, chapitre XX, Les suites de la guerre (70-73) »
  67. a, b et c « HJ, troisième période, chapitre I »
  68. a, b et c DEJ, page 1259
  69. (en) Solomon Schechter et S. Mendelsohn, « JE,Eleazar B. Azariah »
  70. (en) Solomon Schechter et Wilhelm Bacher, « JE, Joshua B. Hananiah »
  71. HUJ, De Jérusalem à Yabné
  72. a et b « HUJ, troisième période, chapitre II, L’activité à l’intérieur »
  73. Simon Claude Mimouni, Les chrétiens d'origine juive dans l'Antiquité, éd. Albin Michel 2004
  74. (en) Joseph Jacobs et Isaac Broydé, « JE, Minim »
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  79. Vie de Domitien, XII, 2
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  81. a et b L.A. Thompson, « Domitian and the Jewish Tax », Historia, 31-3, 1982, p. 329-342
  82. Philippe Pergola, « La condamnation des Flaviens chrétiens sous Domitien : Persécution religieuse ou répression à caractère politique ? »,‎ 1978
  83. Benjamin Isaac, The invention of racism in classical antiquity, Princeton, 2006p. 460
  84. M. Goodman, « Nerva, the fiscus judaicus and Jewish identity », JRS, 79, 1989, p. 40-44
  85. DEJ, Les Juifs dans le monde antique et médiéval, Babylonie
  86. « HJ, troisième période, chapitre III, Soulèvement des Judéens sous Trajan et Adrien (98-135) »
  87. Des ruines d'Ælia Capitolina, particulièrement le Cardo sont visibles aujourd'hui dans la vieille ville de Jérusalem.
  88. HUJ, la révolte de Bar-Kohba
  89. a, b et c « HJ, troisième période, chapitre IV, Suite de la guerre de Bar Koceba »
  90. (en) Richard Gottheil et Samuel Krauss, « JE, Hadrian »
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  95. a et b HUJ, La vie quotidienne en Palestine au temps du Talmud
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  97. « HJ, Troisième période, chapitre VI, Le patriarche Juda II ; les Amoraïm — (220-280) »
  98. a, b, c, d, e et f HUJ, la Palestine et les Juifs sous la Rome chrétienne
  99. a et b Heinrich Graetz, « Histoire des Juifs, III,1,9 »
  100. (en) Solomon Schechter et Wilhelm Bacher, « JE, Gamaliel VI »
  101. « HJ, troisième période, chapitre X, Les derniers Amoraïm — (375-500) »
  102. DEJ, Talmud, page 1094
  103. (en) « HP, page 65 »
  104. (en) « HP, page 69 »
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  106. a et b « HJ, troisième période, chapitre XI, Les Juifs dans la Babylonie et en Europe — (jusque vers 650) »
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  108. HUJ, La Palestine entre Perses, Byzantins et Arabes
  109. Les musulmans auraient alors donné aux Juifs le droit de construire une synagogue à Hébron. Voir (en) « HP, page 58 ».
  110. a, b, c et d HUJ, Les quatre grands califes et l'époque omeyyade
  111. De nos jours, c'est encore le quartier juif de la vieille ville de Jérusalem.
  112. (en) « HP, page 71 »
  113. (en) « HP, page 161 »
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  117. (en) « The Karaite Synagogue of Jerusalem »
  118. Al-Muqaddasi dans « Description of Syria, Including Palestine » cité par Marie Lebert dans « La Jérusalem médiévale », sur Université de Toronto
  119. Al-Muqaddasi cité par Michael Zank, « Muqaddasi: A Muslim Native of Jerusalem », Boston University,‎ 2008 (lire en ligne) :

    « Vous ne trouverez nulle part des bains aussi sales que ceux de la Ville Sainte. Vous ne devrez payer nulle part plus cher pour leur usage. Il y a peu de gens éduqués et beaucoup de chrétiens. Ces derniers sont rustres dans les lieux publics. Dans les hôtelleries, de lourdes taxes pèsent sur tout ce qui est en vente Il y a des gardes à chaque porte et personne ne peut vendre ce qui est nécessaire à la vie hors des lieux désignés à cet effet. Dans cette ville, les pauvres n'ont aucun secours. Les faibles se font attaquer et les riches sont enviés. On ne consulte pas les juristes et les savants restent inconnus. Les écoles ne sont pas fréquentées, car il n'y a pas de cours. Partout, les chrétiens et les Juifs dominent et on ne voit pas d'assemblée d'érudits à la mosquée »

  120. a et b HUJ, la Palestine des Croisés
  121. (en) Richard Gottheil, Max Schloessinger et Isaac Broydé, « JE, Judah Ha-Levi »
  122. Ses poèmes font aujourd'hui partie de la liturgie des jeûnes du 9 Ab (commémoration de la destruction des deux Temples) et de Yom Kippour. Voir Loïc Le Méhauté, « Dossier : Juda Ha-Lévi, le chantre de Sion », sur Un écho d'Israël
  123. « Voyages de Rabbi Benjamin, fils de Jona de Tudèle », sur Gallica
  124. (en) Richard Gottheil, Gotthard Deutsch, Martin A. Meyer, Joseph Jacobs & M. Franco, « JE, Naḥmanides in Jerusalem »
  125. a, b, c et d HUJ, la Palestine des Mamelouks
  126. « HJ, troisième période, Chapitre X — Progrès de la bigoterie et de la Cabale — (1270-1325) »
  127. (en) Richard Gottheil, Gotthard Deutsch, Martin A. Meyer, Joseph Jacobs et M. Franco, « JE, Ashkenazim and Sephardim »
  128. a, b, c et d (en) Herman Rosenthal, « JE, Agricultural colonies in Palestine »
  129. (en) Louis Ginzberg, « Obadiah (Yareh) B. Abraham Bertinoro »
  130. « HJ, troisième période, chapitre XVII — Pérégrination des Juifs et des Marranes d’Espagne et du Portugal — (1497-1520) »
  131. On dit de lui qu'il avait déclaré à ses ministres, à propos des Juifs d'Espagne : « Vous vous risquez à dire que Ferdinand est un gouvernant sage, lui qui est assez fou pour appauvrir son royaume et enrichir le mien. » Voir (en) Richard Gottheil et Abraham Danon, « JE, Bajazet II »
  132. HUJ, Le refuge ottoman
  133. Trevor Mostyn et Albert Hourani, The Cambridge Encyclopedia of the Middle East and North Africa, page 186, Cambridge University Press, 1988, ISBN : 0521321905
  134. DEJ, Mystique juive, page 787
  135. a, b et c (en) Gotthard Deutsch et M. Franco, « JE, Safed »
  136. (en) Isidore Singer et Max Schloessinger, « JE, Joseph Nasi, duc de Naxos »
  137. HUJ, sous la loi ottomane
  138. DEJ, Richon le-Tsiyyon, page 978
  139. Moïse Franco, « Essai sur l'histoire des Israélites de l'Empire ottoman, page 88 », sur Google books,‎ 1897
  140. (en) Dovid Rossoff, « The Churva Synagogue in Jerusalem », The Jewish magazine (consulté le 23 mai 2008)
  141. « L'autel de l'imprimerie, l'approbation rabbinique du livre à Jérusalem au XVIIIe siècle », sur Séminaire de Gérard Nahon (consulté le 26 avril 2009)
  142. a et b (en) Richard Gottheil, Gotthard Deutsch, Martin A. Meyer, Joseph Jacobs et M. Franco, « JE,In the nineteenth century »
  143. (en) « Mishkenot Sha'ananim », sur site de la Jewish Virtual Library (consulté le 28 avril 2009)
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  145. (en) Herman Rosenthal et J. G. Lipman, « JE, Lev Semionovich Pinsker »
  146. « La judéophobie est une psychose. Comme la psychose, elle est héréditaire et depuis 2000 ans, c'est une maladie inguérissable ». Voir (de) Léon Pinsker, « Autoemanzipation ».
  147. HUJ, la renaissance de la Palestine juive
  148. (en) Joseph Jacobs, « JE, Statistics »
  149. (en) Richard Gottheil, Gotthard Deutsch, Martin A. Meyer, Joseph Jacobs et M. Franco, « JE, Population »
  150. La population juive de Jérusalem dans la seconde partie du XIXe siècle est donnée par le tableau disponible ici « JE, Évolution de la population de Jérusalem »
  151. François Georgeon, Abdulhamid II : Le sultan calife, Fayard, 19 nov. 2003, p.332.
  152. HUJ, L'hébreu, langue sacrée et profane
  153. a et b DEJ, page 1493
  154. Bar-Guiora donnera naissance, dès 1909, au mouvement Hashomer qui protège les établissements agricoles des razzias de nomades bédouins
  155. a et b HUJ, La Palestine moderne
  156. HUJ, Le sionisme
  157. a, b, c, d et e DEJ, page 1496
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  159. HUJ, L'émergence de la nouvelle société
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  161. a et b « Histoire de l'Agence Juive », sur le Site de l'Agence Juive (consulté le 8 mai 2009)
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  163. « Accords Fayçal-Weizmann (1919) », sur le site de l'Association France-Palestine,‎ 16 février 2005 (consulté le 8 mai 2009)
  164. (en) « The Moshav », sur le site de la Jewish Virtual Library (consulté le 8 mai 2009)
  165. Étymologiquement, les séfarades sont les Juifs originaires d'Espagne. Le mot désigne souvent aujourd'hui tous les Juifs originaires du bassin méditerranéen ou du Moyen-Orient, alors que certaines communautés par exemple les Italiens ou les Irakiens ne sont ni ashkénazes (originaires d'Europe centrale), ni séfarades mais bien descendantes de communautés émigrées directement de la terre d'Israël durant l'antiquité.
  166. DEJ, Abraham Isaac Kook, page 628
  167. (en) « About the University - History », sur le site de l'Université Hébraïque de Jérusalem (consulté le 8 mai 2009)
  168. Henry Laurens, La Question de Palestine : Tome 2 - Une mission sacrée de civilisation (1922-1947), t. 2, Fayard,‎ 27 mars 2002, 704 p. (ISBN 978-2-213-61251-5), p. 179
  169. a, b, c et d DEJ, page 1497
  170. a, b et c DEJ, page 1498
  171. HUJ, L'invention de la culture hébraïque moderne
  172. « Un siècle de sionisme - Chronologie », sur site de l'Agence Juive (consulté le 9 mai 2009)
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  174. « "Quand Même"...Archives du journal Renaissance, journal de l'OJC (années 1944-1946) », sur Archives de l'OJC (consulté en 13juillet2010)
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  176. a et b Marius Schattner, « Jérusalem, mythe et réalités », sur Le Monde diplomatique,‎ novembre 2000 (consulté le 10 mai 2009)
  177. (en) « Shas », sur Jewish Virtual Library (consulté le 13 mai 2009)
  178. (en) « Jewish Refugees from Arab Countries », sur Jewish Virtual Library (consulté le 10 mai 2009)
  179. HUJ, L'état d'Israël, les années de formation
  180. (en) « Immigration from the Former Soviet Union », sur Jewish Virtual Library (consulté le 10 mai 2009)
  181. Cette solution a été évoquée par le négociateur palestinien Ahmed Qoreï, selon les Palestine Papers produits par Al Jazeera. Ahmed Qorei dit en effet : « Cela m'est égal si les Israéliens deviennent citoyens palestiniens. Qu'ils restent. » Voir (en) « The Palestine papers: Israel responds to land-swap proposals », sur The Guardian,‎ 23 janvier 2011 (consulté le 28 janvier 2011), page 12
  182. Depuis la Déclaration d'indépendance de la Palestine de 1988, l'OLP revendique Jérusalem comme capitale en faisant valoir que cette ville était la capitale de la région sous les administrations turque et britannique et que les Arabes y étaient les plus nombreux jusqu'à l'immigration juive. Voir (en) « The Status of Jerusalem in International Law », sur PLO Negotiations Affairs Department (consulté le 13 mai 2009)
  183. Gilles Paris, « La Palestine devient Etat observateur non membre à l'ONU », sur Le Monde,‎ 30 novembre 2011
  184. Pierre Haski, « Israël confronté aux provocations des ultra-religieux juifs », sur Rue89,‎ 1er janvier 2012
  185. Laure Beaulieu, « Les enjeux du débat sur la conscription en Israël », sur Le Monde,‎ 18 juillet 2012
  186. (en) Linda Pressly, « Israel's ultra-Orthodox fight to be exempt from military service », sur BBC,‎ 11 septembre 2012
  • AJ - Flavius Josèphe, Antiquités juives
  • BD - Israël Finkelstein et Neil Asher Silberman, la Bible dévoilée
  • DEJ - Geoffrey Wigoder, Dictionnaire encyclopédique du judaïsme
  • GJ - Flavius Josèphe, la Guerre des Juifs
  • HJ - Hisch Graetz, Histoire des Juifs
  • HP - Moshe Gil, A History of Palestine (634 - 1099)
  • HUJ - Elie Barnavi, Histoire Universelle des Juifs
  • JE - Jewish Encyclopedia

Voir aussimodifier | modifier le code

Articles connexesmodifier | modifier le code

Bibliographiemodifier | modifier le code

Une des difficultés pour l'écriture de cet article est de s'assurer de l'historicité des sources anciennes. Beaucoup d'entre elles sont religieuses, juives ou chrétiennes et à ce titre, ne versent pas nécessairement dans l'exactitude historique. Le premier historien à traiter de ces sujets est Flavius Josèphe, mais comme il a joué dans les événements un rôle de premier plan très critiqué, il cherche à se justifier. Quant aux événements plus anciens qu'il relate dans les Antiquités Juives, c'est en s'appuyant sur les livres des Maccabées, qui présentent les choses du point de vue juif ou chrétien.

Au XIXe siècle, l'Histoire des Juifs d'Heinrich Graetz est un des premiers ouvrages modernes à traiter du sujet. La Jewish Encyclopedia est une source aisément consultable et souvent remarquable de précision. Plus récemment, le Dictionnaire encyclopédique du Judaïsme, sous la direction de Geoffrey Wigoder et l'Histoire Universelle des Juifs, sous la direction d'Élie Barnavi permettent d'avoir le point de vue des historiens contemporains. Dans les années 2000, les thèses proposées dans la Bible dévoilée d'Israël Finkelstein et de Neil Asher Silberman ont été largement diffusées même si l'on manque encore du recul nécessaire pour assurer leur solidité.

Le premier auteur de cet article ayant fait l'effort de citer systématiquement ses sources, il remercie ceux qui ne manqueront pas de l'améliorer, de faire de même. N'ayant pas utilisé de sources arabes, il remercie ceux qui auraient accès notamment à l'œuvre d'Al-Muqaddasi de compléter cet article.








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