Indianapolis 500

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Indianapolis 500

Logo de l'épreuve
Généralités
Sport Compétition automobile
Création 1911
Autre(s) nom(s) Indy 500
500 miles d'Indianapolis
Indianapolis 500
Organisateur(s) IndyCar
Éditions 97
Périodicité annuelle
Lieu Indianapolis Motor Speedway
Participants 33
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre Tony Kanaan
Plus titré(s) A.J. Foyt
Al Unser
Rick Mears
Meilleure nation États-Unis (73)
Crystal Clear app kworldclock.png
pour la compétition en cours voir :
500 miles d'Indianapolis 2013

Les 500 miles d'Indianapolis (également appelés Indianapolis 500 ou Indy 500) sont une course automobile américaine qui se tient chaque année depuis 1911 le week-end du Memorial Day sur l'Indianapolis Motor Speedway à Speedway (une petite ville enclave, complètement entourée par Indianapolis, la capitale de l'État) dans l'État de l'Indiana. L'événement, considéré par certains comme «le plus grand spectacle de compétition automobile»1,2 ("The Greatest Spectacle in Racing"), est l'une des trois courses les plus prestigieuses au monde avec le Grand Prix de Monaco et les 24 Heures du Mans.

Histoiremodifier | modifier le code

Affiche de l'édition 1919 des 500 miles

L'Indianapolis Motor Speedway a été créé en 1909 par quatre entrepreneurs de l'Indiana : Carl Ficher, James Allison, Arthur Newby et Frank Wheeler. Après avoir organisé quelques épreuves mineures, ils décident rapidement de limiter l'exploitation de l'IMS à une seule épreuve par an (afin de lui conférer un caractère d'exception), une course de 500 miles qu'il espèrent voir rapidement devenir l'un des événements majeurs du sport automobile américain. Les 500 Miles d'Indianapolis voient le jour en 1911, et comme l'espéraient ses créateurs, devient rapidement la référence des courses américaines, sa durée exceptionnelle ainsi que le caractère du circuit (un long quadrilatère de 2,5 miles recouvert de briques) en faisant un test impitoyable pour les machines. Mieux, dès 1913, l'Indy 500 devient une étape incontournable pour les constructeurs étrangers désireux d'y affirmer la suprématie de leurs machines. Citons notamment Peugeot, Delage, Fiat, Mercedes.

Au sortir de la Première Guerre mondiale, le fossé se creuse entre les sports automobiles européens et américains, et l'Indy 500 redevient une compétition purement américaine, vis-à-vis de laquelle les pilotes et constructeurs européens ne manifestent guère d'intérêt. Il faut attendre les années 1960 pour que la course retrouve un caractère international, grâce à l'offensive britannique menée par Lotus (qui révolutionne l'épreuve en imposant pour la première fois une monoplace à moteur arrière). Dans le sillage de Lotus (et de son pilote fétiche Jim Clark), la plupart des ténors de la Formule 1 des années 1960 tenteront également leur chance, avec plus ou moins de réussite.

L'internationalisation de l'épreuve a repris de plus belle dans les années 1980, période au cours de laquelle le CART (dont l'Indy 500 était l'épreuve majeure) était un refuge de plus en plus prisé des anciens pilotes de Formule 1. La scission CART/IRL de 1996, en partie motivée par la volonté de Tony George (héritier de la famille Hulman, propriétaire du circuit depuis 1945) de donner la priorité aux pilotes et aux constructeurs locaux, n'a pas enrayé ce phénomène. Cette scission, très déstabilisatrice pour l'ensemble des courses de type monoplace aux États-Unis, a surtout eu pour effet d'affaiblir l'Indianapolis 500, dont l'audience est désormais moindre que certaines épreuves de Nascar.

Championnatsmodifier | modifier le code

Épreuve phare du sport automobile américain, l'Indianapolis 500 a à plusieurs reprises été au cœur des luttes d'influence. De 1911 à 1955, l'Indy 500 était organisé sous l'égide de l'Association américaine des automobilistes (AAA). Après 1955 (année marquée par la catastrophe des 24 Heures du Mans), l'AAA préfère se retirer de l'organisation des compétitions sportives et cède la place à l'USAC (United States Auto Club). En 1979, les principales écuries du championnats USAC décident de faire scission et de créer leur propre compétition, le CART. La plupart des épreuves du calendrier rejoignent le CART à l'exception notable de l'Indianapolis 500, qui maintient sa fidélité à l'USAC. Le championnat USAC disparaissant rapidement, l'Indianapolis se court alors hors-championnat pendant plusieurs années, sans effet sur le prestige de l'épreuve, puisque les équipes du championnat CART continuent d'y participer. À partir de 1983, bien que toujours placé sous l'égide de l'USAC, l'Indy 500 intègre enfin le calendrier du championnat CART.

Une nouvelle scission intervient en 1996, avec la création par Tony George, le propriétaire de l'IMS, de l'Indy Racing League, un nouveau championnat qui vise à concurrencer le CART et dont l'Indy 500 devient évidemment l'événement majeur. Contrairement à ce qui s'était passé lors de la scission CART/USAC, il devient alors très compliqué pour les équipes et les pilotes du CART de participer à l'Indianapolis 500 en raison des conflits de date et de la réglementation technique radicalement différente entre les deux championnats.

De 1950 à 1960, l'Indianapolis 500 a également compté pour le championnat du monde de Formule 1. Mais cette présence au calendrier de la F1 était essentiellement symbolique et destinée à cautionner l'étiquette « mondiale » du championnat du monde naissant. Disputés selon des règlements techniques et sportifs différents de ceux en vigueur le reste de la saison, les 500 Miles d'Indianapolis n'ont que rarement attiré les habitués du championnat du monde. Paradoxalement, c'est à partir du début des années 1960 (alors même que l'épreuve avait été retirée du calendrier) que certains pilotes de F1 ont fait des 500 Miles d'Indianapolis un objectif majeur de la saison.

Le circuit vu du ciel

Traditions et déroulement de l'épreuvemodifier | modifier le code

Contrairement à une épreuve classique qui dure un week-end, les 500 Miles d'Indianapolis s'étalent traditionnellement sur l'ensemble du mois de mai (depuis 2006, les organisateurs ont décidé de raccourcir à trois semaines la durée des festivités).

  • L'épreuve commence début mai par le rookie test (officiellement dénommé « Rookie Orientation Program ») qui permet aux organisateurs d'évaluer la capacité des débutants à affronter les 2,5 miles du speedway. Ce test, qui est généralement une simple formalité, consiste en des exercices de régularité, à quatre paliers de vitesse différents. Même les pilotes les plus prestigieux, quand bien même seraient-ils auréolés de titres de champion du monde de F1, doivent s'y soumettre.
  • Après le rookie test, a lieu l'opening day, première séance d'essais libres. Pendant un certain temps, le fait d'être le premier pilote à prendre la piste lors de l'opening day était chargé d'un certain prestige et assurait à son pilote (et à ses sponsors) un mot dans les médias le lendemain. Les pilotes méconnus et les petites équipes trouvaient là une chance unique de faire parler d'eux. Cette tradition a culminé dans les années 1970, jusqu'à donner lieu à de véritables courses d'accélération dans l'allée des stands, dès l'ouverture de la séance d'essais. Suite à un accident sérieux (au cours duquel un commissaire fut gravement blessé), il fut décidé par mesure de sécurité de réduire la publicité faite autour de cet événement. Aujourd'hui, la course à l'ouverture est pratiquement tombée dans l'oubli.
  • Deux semaines avant la course, a lieu le premier week-end de qualification. La journée du samedi, appelée « pole day », permet comme son nom l'indique de déterminer l'auteur de la pole position et des premières places sur la grille.
  • Une semaine avant la course, le long processus de qualification se termine par le bump day, séance durant laquelle le pilote qualifié qui possède le moins bon des 33 chronos (ce pilote n'est pas forcément le 33e qualifié puisqu'à Indianapolis, la grille est composée en fonction des chronos mais également de la journée au cours de laquelle le chrono a été établi) court le risque d'être délogé de la grille par un pilote encore non-qualifié.
La monoplace de Scott Dixon en 2008 lors du Community Day, journée ouverte au public.
  • Le mercredi précédant la course, appelé « Community day », la piste et les stands sont ouverts au public et les pilotes sont à la disposition des amateurs d'autographes.
  • Le jeudi précédant la course, ultime séance d'essais libres, en configuration course, appelée « carburation day ».
  • Le dimanche de la course, après le traditionnel défilé des pilotes et l'hymne américain, les 33 concurrents démarrent leur moteur en entendant le fameux « Gentlemen, start your engines » (« Messieurs, démarrez vos moteurs »), prononcé par un membre de la famille Hulman. La présence de femmes au départ de la course a amené les organisateurs à amender cet ordre, qui devient si besoin est « Lady and gentlemen, start your engines » ou même « Ladies and gentlemen, start your engines ». Les 33 pilotes se placent alors derrière la pace car et forment onze lignes de trois voitures en attendant que la course soit lancée.
  • Le vainqueur de la course rejoint Victory Lane avec sa voiture. Victory Lane est le cercle des vainqueurs, où seul le premier et son équipe sont autorisés à accéder. Dans les courses américaines, et tout particulièrement à Indianapolis, le podium n'existe pas, et seul le vainqueur est honoré.
  • Le vainqueur reçoit le Borg-Warner Trophy, grande coupe sur laquelle sont sculptés les visages de tous les précédents vainqueurs de la course.
  • Le vainqueur reçoit également une bouteille de lait dont il boit quelques gorgées. Cette tradition remonte à 1936 et à la victoire de Louis Meyer, qui avait bu un verre de lait battu après la course, les producteurs locaux de produits laitiers, voyant là une belle opportunité publicitaire ont offert du lait aux vainqueurs depuis lors. Aujourd'hui, la firme qui est sous contrat avec les organisateurs pour fournir le lait, demande à chaque pilote avant l'épreuve quel type de lait il souhaite boire en cas de victoire. En 1993, Emerson Fittipaldi avait fait scandale en remplaçant la bouteille de lait par une bouteille de jus d'orange afin de faire la promotion de la plantation d'agrumes dont il est propriétaire au Brésil.

Palmarèsmodifier | modifier le code

Liste des vainqueursmodifier | modifier le code

Pilotes vainqueursmodifier | modifier le code

Tableau synthétique des vainqueurs des 500 miles d'Indianapolis
Année Vainqueur Voiture Team Championnat Résultat
1911 États-Unis Ray Harroun Marmon Nordyke & Marmon Company AAA Résultat
1912 États-Unis Joe Dawson National National Motor Vehicle Company AAA Résultat
1913 Drapeau : France Jules Goux Peugeot Peugeot AAA Résultat
1914 Drapeau : France René Thomas Delage Louis Delâge Company AAA Résultat
1915 Drapeau : Italie Ralph DePalma Mercedes E.C. Patterson AAA Résultat
1916 Drapeau : Royaume-Uni Dario Resta Peugeot Peugeot Auto Racing Company AAA Résultat
1917-1918 Annulé
1919 États-Unis Howdy Wilcox Peugeot I.M.S. Corporation AAA Résultat
1920 Drapeau : France Gaston Chevrolet Frontenac William Small Company AAA Résultat
1921 États-Unis Tommy Milton Frontenac Louis Chevrolet AAA Résultat
1922 États-Unis Jimmy Murphy (en) Duesenberg-Miller Jimmy Murphy AAA Résultat
1923 États-Unis Tommy Milton Miller H.C.S. Motor Company AAA Résultat
1924 États-Unis Lora Corum
États-Unis Joe Boyer
Duesenberg Duesenberg AAA Résultat
1925 États-Unis Peter de Paolo Duesenberg Duesenberg AAA Résultat
1926 États-Unis Frank Lockhart Miller Peter Kreis AAA Résultat
1927 États-Unis George Souders Duesenberg William S. White AAA Résultat
1928 États-Unis Louis Meyer Miller Alden Sampson, II AAA Résultat
1929 États-Unis Ray Keech Miller M. A. Yagle AAA Résultat
1930 États-Unis Billy Arnold Summers-Miller Harry Hartz AAA Résultat
1931 États-Unis Louis Schneider Stevens-Miller B. L. Schneider AAA Résultat
1932 États-Unis Fred Frame Wetteroth-Miller Harry Hartz AAA Résultat
1933 États-Unis Louis Meyer Miller Louis Meyer AAA Résultat
1934 États-Unis Bill Cummings Miller H. C. Henning AAA Résultat
1935 États-Unis Kelly Petillo Wetteroth-Offenhauser Kelly Petillo AAA Résultat
1936 États-Unis Louis Meyer Stevens-Miller Louis Meyer AAA Résultat
1937 États-Unis Wilbur Shaw Shaw-Offenhauser Wilbur Shaw AAA Résultat
1938 États-Unis Floyd Roberts Wetteroth-Miller Lou Moore AAA Résultat
1939 États-Unis Wilbur Shaw Maserati Boyle Racing Headquarters AAA Résultat
1940 États-Unis Wilbur Shaw Maserati Boyle Racing Headquarters AAA Résultat
1941 États-Unis Floyd Davis
États-Unis Mauri Rose
Wetteroth-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1942 à 1945 Annulé
1946 États-Unis George Robson Adams-Spark Thorne Engineering AAA Résultat
1947 États-Unis Mauri Rose Deidt-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1948 États-Unis Mauri Rose Deidt-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1949 États-Unis Bill Holland Deidt-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1950 États-Unis Johnnie Parsons Kurtis-Offenhauser Kurtis Kraft AAA et F1 Résultat
1951 États-Unis Lee Wallard Kurtis-Offenhauser Murrell Belanger AAA et F1 Résultat
1952 États-Unis Troy Ruttman Kuzma-Offenhauser J. C. Agajanian AAA et F1 Résultat
1953 États-Unis Bill Vukovich Kurtis-Offenhauser Howard B. Keck AAA et F1 Résultat
1954 États-Unis Bill Vukovich Kurtis-Offenhauser Howard B. Keck AAA et F1 Résultat
1955 États-Unis Bob Sweikert Kurtis-Offenhauser John Zink AAA et F1 Résultat
1956 États-Unis Pat Flaherty (en) Watson-Offenhauser John Zink USAC et F1 Résultat
1957 États-Unis Sam Hanks Epperly-Offenhauser George Salih USAC et F1 Résultat
1958 États-Unis Jimmy Bryan Epperly-Offenhauser George Salih USAC et F1 Résultat
1959 États-Unis Rodger Ward Watson-Offenhauser Leader Cards USAC et F1 Résultat
1960 États-Unis Jim Rathmann Watson-Offenhauser Ken-Paul USAC et F1 Résultat
1961 Drapeau : États-Unis A.J. Foyt Trevis-Offenhauser Bignotti-Bowes Racing USAC Résultat
1962 Drapeau : États-Unis Rodger Ward Watson-Offenhauser Leader Cards USAC Résultat
1963 Drapeau : États-Unis Parnelli Jones Watson-Offenhauser J. C. Agajanian USAC Résultat
1964 Drapeau : États-Unis A.J. Foyt Watson-Offenhauser Ansted-Thompson Racing USAC Résultat
1965 Drapeau : Royaume-Uni Jim Clark Lotus-Ford Team Lotus USAC Résultat
1966 Drapeau : Royaume-Uni Graham Hill Lola-Ford Mecom Racing Team USAC Résultat
1967 Drapeau : États-Unis A.J. Foyt Coyote-Ford Ansted-Thompson Racing USAC Résultat
1968 Drapeau : États-Unis Bobby Unser Eagle-Offenhauser Leader Cards USAC Résultat
1969 Drapeau : États-Unis Mario Andretti Hawk-Ford STP Corporation USAC Résultat
1970 Drapeau : États-Unis Al Unser Colt-Ford Vel's Parnelli Jones Ford USAC Résultat
1971 Drapeau : États-Unis Al Unser Colt-Ford Vel's Parnelli Jones Ford USAC Résultat
1972 Drapeau : États-Unis Mark Donohue McLaren-Offenhauser Roger Penske Entreprises USAC Résultat
1973 Drapeau : États-Unis Gordon Johncock Eagle-Offenhauser Patrick Racing USAC Résultat
1974 Drapeau : États-Unis Johnny Rutherford McLaren-Offenhauser Bruce McLaren Motor Racing USAC Résultat
1975 Drapeau : États-Unis Bobby Unser Eagle-Offenhauser All American Racers USAC Résultat
1976 Drapeau : États-Unis Johnny Rutherford McLaren-Offenhauser Bruce McLaren Motor Racing USAC Résultat
1977 Drapeau : États-Unis A.J. Foyt Coyote-Foyt A. J. Foyt Enterprises USAC Résultat
1978 Drapeau : États-Unis Al Unser Lola-Ford Chaparral Racing USAC Résultat
1979 Drapeau : États-Unis Rick Mears Penske-Ford Penske Racing USAC Résultat
1980 Drapeau : États-Unis Johnny Rutherford Chaparral-Ford Jim Hall Racing USAC Résultat
1981 Drapeau : États-Unis Bobby Unser Penske-Ford Penske Racing USAC Résultat
1982 Drapeau : États-Unis Gordon Johncock Wildcat-Ford Patrick Racing USAC Résultat
1983 Drapeau : États-Unis Tom Sneva March-Ford Bignotti-Cotter Racing CART Résultat
1984 Drapeau : États-Unis Rick Mears March-Ford Penske Cars CART Résultat
1985 Drapeau : États-Unis Danny Sullivan March-Ford Penske Cars CART Résultat
1986 Drapeau : États-Unis Bobby Rahal March-Ford Truesports CART Résultat
1987 Drapeau : États-Unis Al Unser March-Ford Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1988 Drapeau : États-Unis Rick Mears Penske-Chevrolet Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1989 Drapeau : Brésil Emerson Fittipaldi Penske-Chevrolet Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1990 Drapeau : Pays-Bas Arie Luyendyk Lola-Chevrolet Doug Shierson Racing CART Résultat
1991 Drapeau : États-Unis Rick Mears Penske-Chevrolet Penske Racing CART Résultat
1992 Drapeau : États-Unis Al Unser Jr. Galmer-Chevrolet Galles-Kraco Racing CART Résultat
1993 Drapeau : Brésil Emerson Fittipaldi Penske-Chevrolet Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1994 Drapeau : États-Unis Al Unser Jr. Penske-Mercedes Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1995 Drapeau : Canada Jacques Villeneuve Reynard-Ford Team Green CART Résultat
1996 Drapeau : États-Unis Buddy Lazier Reynard-Ford Hemelgarn Racing IRL Résultat
1997 Drapeau : Pays-Bas Arie Luyendyk G-Force-Aurora Treadway Racing IRL Résultat
1998 Drapeau : États-Unis Eddie Cheever Dallara-Aurora Team Cheever IRL Résultat
1999 Drapeau : Suède Kenny Bräck Dallara-Aurora A. J. Foyt Enterprises IRL Résultat
2000 Drapeau : Colombie Juan Pablo Montoya G-Force-Aurora Chip Ganassi Racing IRL Résultat
2001 Drapeau : Brésil Hélio Castroneves Dallara-Aurora Penske Racing IRL Résultat
2002 Drapeau : Brésil Hélio Castroneves Dallara-Chevrolet Penske Racing IRL Résultat
2003 Drapeau : Brésil Gil de Ferran Panoz G-Force-Toyota Penske Racing IRL Résultat
2004 Drapeau : États-Unis Buddy Rice Panoz G-Force-Honda Rahal Letterman Racing IRL Résultat
2005 Drapeau : Royaume-Uni Dan Wheldon Dallara-Honda Andretti Green Racing IRL Résultat
2006 Drapeau : États-Unis Sam Hornish Jr. Dallara-Honda Penske Racing IRL Résultat
2007 Drapeau : Royaume-Uni Dario Franchitti Dallara-Honda Andretti Green Racing IRL Résultat
2008 Drapeau : Nouvelle-Zélande Scott Dixon Dallara-Honda Chip Ganassi Racing IRL Résultat
2009 Drapeau : Brésil Hélio Castroneves Dallara-Honda Penske Racing IRL Résultat
2010 Drapeau : Royaume-Uni Dario Franchitti Dallara-Honda Chip Ganassi Racing IRL Résultat
2011 Drapeau : Royaume-Uni Dan Wheldon Dallara-Honda Bryan Herta Autosport IndyCar Résultat
2012 Drapeau : Royaume-Uni Dario Franchitti Dallara-Honda Chip Ganassi Racing IndyCar Résultat
2013 Drapeau : Brésil Tony Kanaan Dallara-Chevrolet KV Racing Technology IndyCar Résultat

Victoires par pilotesmodifier | modifier le code

Victoires 'Pilotes Years
4 Drapeau des États-Unis A.J. Foyt 1961 1964 1967 1977
Drapeau des États-Unis Al Unser, Sr. 1970 1971 1978 1987
Drapeau des États-Unis Rick Mears 1979 1984 1988 1991
3 Drapeau des États-Unis Louis Meyer 1928 1933 1936  
Drapeau des États-Unis Wilbur Shaw 1937 1939 1940
Drapeau des États-Unis Mauri Rose 1941 1947 1948
Drapeau des États-Unis Johnny Rutherford 1974 1976 1980
Drapeau des États-Unis Bobby Unser 1968 1975 1981
Drapeau du Brésil Hélio Castroneves 2001 2002 2009
Drapeau du Royaume-Uni Dario Franchitti 2007 2010 2012
2 Drapeau des États-Unis Tommy Milton 1921 1923  
Drapeau des États-Unis Bill Vukovich 1953 1954
Drapeau des États-Unis Rodger Ward 1959 1962
Drapeau des États-Unis Gordon Johncock 1973 1982
Drapeau du Brésil Emerson Fittipaldi 1989 1993
Drapeau des États-Unis Al Unser, Jr. 1992 1994
Drapeau des Pays-Bas Arie Luyendyk 1990 1997
Drapeau du Royaume-Uni Dan Wheldon 2005 2011

Victoires par pays (pilotes)modifier | modifier le code

Victoires par pays (pilotes)
Nombre Pays Dernière
73 Drapeau des États-Unis États-Unis 2006
8 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni 2012
7 Drapeau du Brésil Brésil 2013
3 Drapeau de la France France 1920
2 Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 1997
1 Drapeau de l'Italie Italie 1915
Drapeau du Canada Canada 1995
Drapeau de la Suède Suède 1999
Drapeau de la Colombie Colombie 2000
Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 2008

Victoires par teamsmodifier | modifier le code

Victoires Teams Années
15 Drapeau des États-Unis Penske Racing 1972 1979 1981 1984 1985
1987 1988 1991 1993 1994
2001 2002 2003 2006 2009
5 Drapeau des États-Unis Lou Moore 1938 1941 1947 1948 1949
4 Drapeau des États-Unis A. J. Foyt Enterprises 1964 1967 1977 1999  
Drapeau des États-Unis Chip Ganassi Racing 2000 2008 2010 2012
3 Drapeau des États-Unis Leader Cards Racing 1959 1962 1968  
Drapeau des États-Unis Patrick Racing 1973 1982 1989
Drapeau des États-Unis Team Green/Andretti Green Racing 1995 2005 2007
2 Drapeau de la France Peugeot Auto Racing Company 1913 1916  
Drapeau des États-Unis Duesenberg Automobile & Motors Company 1924 1925
Drapeau des États-Unis Harry Hartz 1930 1932
Drapeau des États-Unis Louis Meyer 1933 1936
Drapeau des États-Unis Boyle Racing Headquarters 1939 1940
Drapeau des États-Unis Howard B. Keck 1953 1954
Drapeau des États-Unis John Zink 1955 1956
Drapeau des États-Unis George Salih 1957 1958
Drapeau des États-Unis J.C. Agajanian 1952 1963
Drapeau des États-Unis Vel's Parnelli Jones Racing 1970 1971
Drapeau du Royaume-Uni McLaren 1974 1976
Drapeau des États-Unis Chaparral Cars 1978 1980

Liste des « polemen »modifier | modifier le code

L'une des courses les plus rapides au monde

En 1911 et 1912, la grille de départ était établie en fonction de l'ordre dans lequel les inscriptions parvenaient à l'organisateur. En 1913 et en 1914, c'est un tirage au sort qui déterminait l'ordre de départ. Ce n'est qu'à partir de 1915 que les qualifications sont apparues.

De nos jours, les qualifications des 500 Miles d'Indianapolis se tiennent sur plusieurs jours, chaque journée servant à qualifier une partie de la grille. La pole position se joue le samedi du premier week-end de qualification, dans une journée appelée le « pole day » et qui se tient généralement deux semaines avant la course. Les qualifications se poursuivent le lendemain, puis reprennent le week-end suivant et s'achèvent par le « bump-day », ultime séance de qualification dans laquelle le « pilote qualifié le moins rapide » (ce qui n'est pas forcément synonyme de « dernier qualifié » compte tenu de la particularité du système de qualifications) peut se voir éliminé par un nouveau concurrent.

Les places sur la grille étant attribuées en fonction de la journée de qualification au cours de laquelle le chrono a été établi, le pilote le plus rapide des qualifications peut être amené à démarrer loin sur la grille s'il n'a pas réalisé son chrono lors du « pole day ». Ce fut le cas de Arie Luyendyk qui réalisa en 1996 lors du deuxième jour de qualifications la meilleure moyenne jamais réalisée sur l'ovale en 4 tours (381,392 km/h) mais ne s'élança qu'en vingtième position.

Les qualifications se font sur quatre tours chronométrés. Chaque concurrent s'élance seul sur l'ovale pour réaliser ses quatre tours de suite (six en réalité avec le tour de sortie et celui de retour aux stands), le chiffre retenu est la vitesse moyenne établie sur une série de quatre tours soit la distance de 10 miles (16,093 km).

* En 1996, l'auteur de la pole position, Scott Brayton, a trouvé la mort quelques jours plus tard dans une séance d'essais libres. C'est Tony Stewart qui s'est élancé en tête le jour de la course.

Polemen par paysmodifier | modifier le code

  • 2006 - Drapeau : États-Unis (75)
  • 2010 - Drapeau : Brésil (6)
  • 1999 - Drapeau : Pays-Bas (3)
  • 1919 - Drapeau : France (2)
  • 2012 - Drapeau : Nouvelle-Zélande (2)

Liste des « Rookie of the Year »modifier | modifier le code

Depuis 1952, un collège de spécialistes vote à l'issue de la course pour décerner le trophée du meilleur débutant de l'année (le Rookie of the Year). Cette récompense revient au pilote qui a fait la plus belle impression tout au long des essais et de la course, et n'est donc pas nécessairement attribuée au pilote le mieux placé à l'arrivée. L'exemple le plus célèbre date de l'édition 1966 ; victorieux dès sa première participation, Graham Hill s'était vu préférer son compatriote Jackie Stewart qui avait dominé la course avant d'abandonner en vue de l'arrivée.

Rookies of the Year par paysmodifier | modifier le code

Vainqueurs du
Rookie of the Year award
Nombre Pays Dernier
42 Drapeau des États-Unis États-Unis 2011
4 Drapeau de l'Australie Australie 1976
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni 1993
Drapeau du Brésil Brésil 2012
3 Drapeau de la Colombie Colombie 2013
2 Drapeau de l'Italie Italie 1987
Drapeau du Mexique Mexique 1989
Drapeau du Japon Japon 2004
Drapeau du Canada Canada 2009
1 Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 1985
Drapeau de la Suisse Suisse 2010

Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. (en) « The Indianapolis 500 remains the greatest spectacle in racing, but Humpty needs repairs »,‎ 28 mai 2013 (consulté le 2 juin 2013)
  2. (en) « Indy 500 2013: Biggest Surprises from Greatest Spectacle in Racing »,‎ 27 mai 2013 (consulté le 2 juin 2013)

Annexesmodifier | modifier le code

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