Jacques Duclos

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Jacques Duclos
Jacques Duclos, en 1959.
Jacques Duclos, en 1959.
Fonctions
Parlementaire français
Député
1926 - 1932
1936 - 1940
1945 - 1958
Sénateur
1959 - 1975
Gouvernement IIIe République - IVe République - Ve République
Groupe politique Groupe communiste
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Louey, Hautes-Pyrénées
Date de décès (à 78 ans)
Lieu de décès Montreuil, Seine-Saint-Denis
Résidence Seine

Jacques Duclos, né le à Louey (Hautes-Pyrénées) et mort le à Montreuil, était l'un des principaux dirigeants du Parti communiste français et responsable du PCF clandestin pendant la période de l'occupation (1940-1944). Resté plus de trente-cinq ans dans l'équipe dirigeante du parti aux côtés de Maurice Thorez et Benoît Frachon, il est très impliqué dans la vie du mouvement communiste international. En 1926, il entre à l'Assemblée nationale en battant Paul Reynaud. De 1950 à 1953, il est le secrétaire général par intérim du PCF en raison de la maladie de Maurice Thorez ; il demeure par la suite dans les faits l'un des principaux dirigeants du parti. En 1969, à l’élection présidentielle il obtient 21,27 % et 4 808 285 voix.

1896 - 1920 : enfance et jeunessemodifier | modifier le code

Fils d'Antoine Duclos (artisan-charpentier) et d'une mère couturière, Jacques Duclos fut apprenti-pâtissier dès l'âge de douze ans. Il reste avide de lecture pendant toute son adolescence.

En 1915, pendant la grande guerre, il sert dans l'armée française et participe à la bataille de Verdun où l'on dit « qu'il se battit bravement ». Blessé, vite soigné, redirigé vers le Chemin des Dames où il est fait prisonnier. Son frère aîné eut moins de chance, il laissa sur les champs de bataille son nez et un œil.

1920 - 1939 : de l'adhésion au Parti communiste à la Seconde Guerre mondialemodifier | modifier le code

Jacques Duclos adhère au parti communiste dès sa fondation en 1920. Un an plus tard, il devient le secrétaire de la section du 10e arrondissement de Paris tout en prenant des responsabilités à l'Association républicaine des anciens combattants (ARAC). Il exerce son métier de chef-pâtissier jusqu'en 1924 où il suit la première école des cadres du Parti, à Bobigny.

Il est élu membre du comité central en 1926. C'est cette année également qu'il fait son entrée au Parlement en battant Paul Reynaud à l'élection partielle du 28 mars. Aux élections de 1928, vainqueur de Léon Blum dans le 20e arrondissement de Paris, il fait partie des 14 rescapés sur 28 députés communistes sortants.

En fait, Jacques Duclos ne siège pas au Parlement ; à l'avant-garde de la lutte antimilitariste, il n'arrête pas d'être condamné pour divers délits liés à son action. En 1928, le total de toutes les condamnations qui l'ont frappé se montent à quarante sept ans d'emprisonnement. Il vit donc dans la clandestinité, mais séjourne souvent à Moscou, assume des responsabilités pour le compte de l'Internationale ou du Profintern, l'Internationale syndicale Rouge. Au gré des circonstances politiques, la République sait aussi se montrer bonne fille. En 1932, le radical Édouard Herriot étant Président du Conseil, Duclos bénéficie d'un non-lieu et peut reprendre des responsabilités officielles dans le Parti. Il en devient le numéro deux, aux côtés de Maurice Thorez, Eugen Fried et Benoît Frachon.

Il signe souvent des articles dans l'Humanité et il y défend la ligne « classe contre classe » avant 1934, mais à partir de juin 1934, il suit les recommandations de l'Internationale communiste (IC) et appelle au rapprochement avec les socialistes et les Radicaux. Il représente le PCF au Stade Buffalo le , aux Assises de la Paix où il fait chanter la Marseillaise par des militants communistes.

Il est souvent chargé de missions par l'IC : Remise en ordre du parti espagnol (1930), supervision du parti Belge (1934-35). Nouvelle intervention auprès du parti espagnol (1935)

En 1936, il devient officiellement responsable de la propagande du Parti. Élu député de Montreuil-sous-Bois (Seine) en mai 1936, il devient secrétaire général du groupe communiste à l'assemblée et vice-président de l'assemblée nationale. Pendant l'été 1936, il participe, avec Maurice Thorez, à des rencontres en tête-à-tête avec Léon Blum.

Dès que la rébellion franquiste éclata en Espagne, il est chargé de superviser l'action du PC espagnol. Il conseilla au PCE de participer au gouvernement.

Le , Jacques Duclos épouse une infirmière Gilberte Roux, née le 18 décembre 1911 et décédée le 8 août 1990, d'un père mort au front en décembre 1914 et élevée par un beau-père militant communiste et syndicaliste. Le couple emménagea au 258 bis rue de Paris à Montreuil, puis début 1939 dans un pavillon de Montreuil mis à sa disposition par le Parti et qu'il habite jusqu'à sa mort.

Le , il est réélu vice-président de la Chambre. Il se rend encore souvent en Espagne pour rencontrer les dirigeants du PCE.

1939 - 1944 : la Seconde Guerre mondialemodifier | modifier le code

Lorsqu'après le pacte germano-soviétique et la déclaration de guerre, le Parti est dissous par Édouard Daladier le , Jacques Duclos qui n'est pas mobilisé en raison de son âge, quitte la France, et fait partie du groupe de l'équipe dirigeante qui se rassemble à Bruxelles autour d'Eugen Fried, le délégué de l'IC. Selon les termes du « Maitron », dictionnaire biographique du mouvement ouvrier, « Une nouvelle fois, il se montra totalement fidèle à l'URSS, à Staline, à l'IC et soutint fermement Maurice Thorez ». Jacques Duclos reste à Bruxelles d'octobre 1939 à juin 1940, alors que Maurice Thorez a été aiguillé sur Moscou après sa désertion de l'armée en octobre 39, sur ordre de l'IC et que Benoît Frachon est resté dans la région parisienne, dans la clandestinité.

En juin 1940, alors que l'équipe de direction constituée autour de Benoît Frachon et d'Arthur Dallidet a quitté la région parisienne et s'est repliée dans le sud de la France, Jacques Duclos et Maurice Tréand sont convoyés depuis Bruxelles par un diplomate chilien et arrivent à Paris aux alentours du 15 juin.

En contact régulier avec l'Internationale Communiste de Moscou, les deux hommes assument ensemble la prise de contact avec les autorités allemandes en vue de faire reparaître légalement l'Humanité. Ces pourparlers avec les autorités allemandes furent un fiasco complet et jusque dans les années 1970 (publication des mémoires de Duclos), on en fit porter le chapeau au seul Tréand. Ce n'est que le qu'une directive de l'IC à Moscou clarifia la situation : ordre était donné de suspendre tout contact et Duclos était nommé responsable du PCF clandestin. Il assume ce rôle jusqu'au retour de Maurice Thorez en novembre 1944, toujours en contact étroit avec Benoît Frachon, remonté sur Paris en août 1940.

Pendant toute la période de juin 1940 à août 1944 où il fut responsable du PCF clandestin, Jacques Duclos, toujours très prolixe, aussi bien en paroles qu'en écrits, fut le principal rédacteur de la presse communiste clandestine. Il peut être par conséquent identifié aux différentes lignes suivies par le Parti durant cette période :

  • Tentative de sortie partielle de la clandestinité et de semi-légalisation, de juin 1940 à septembre 1940, ligne qui se traduisit par une hécatombe de cadres arrêtés par la police française et internés dans des camps.
  • Entre juin 1940 et juin 1941, discours anti-impérialiste, anti-anglais, anti-Pétain, anti-De Gaulle, anti-Blum, et très accessoirement anti-allemand, qui s'exprime dès l'été 40, dans l'« Appel du 10 Juillet », tract largement diffusé, signé Thorez et Duclos, mais dont il semble que Jacques Duclos fut le seul rédacteur.
  • Ligne de résistance anti-allemande à partir de juin 1941 date de l'invasion de l'URSS par la Wehrmacht.
Une réunion du comité central du PCF clandestin à Longjumeau en 1943 réunissant, de gauche à droite, Benoit Frachon, Auguste Lecoeur, Jacques Duclos et Charles Tillon

D'abord installé dans les HBM proches des boulevards extérieurs à Paris, Jacques Duclos déménagea pour des raisons de sécurité à Bourg-la-Reine, puis à Villebon-sur-Yvette, en décembre 1941, à la villa de l'Oasis d'où il ne sortait à vélo qu'une fois par mois pour se rendre aux réunions du secrétariat où il retrouvait Benoît Frachon, Charles Tillon, puis Auguste Lecœur, à partir de la mi 1942. Seul Benoît Frachon lui rendait parfois visite à l'Oasis.

Grâce à un système d'agents de liaison circulant à vélo ou à pied, Jacques Duclos put maintenir des contacts réguliers aussi bien avec l'URSS, grâce à un réseau de radios installées en région parisienne, qu'avec tous les responsables de régions ou avec les multiples organisations qui gravitaient dans l'orbite du PCF, comme le Front national, mouvement de résistance ouvert aux différentes catégories socio-professionnelles, dont la responsabilité avait été confiée à Pierre Villon, les Francs-tireurs et partisans (FTP) mouvement de résistance armée dont le responsable était Charles Tillon. Il était également en contact avec tous les communistes présents à divers titres dans les organes de la Résistance que Jean Moulin avait commencé à mettre en place à partir de 1943 : Conseil national de la Résistance (CNR), CFLN (Gouvernement provisoire d'Alger), COMAC (Comité Militaire).

Le , Jacques Duclos fait son entrée dans Paris avec Benoît Frachon. Il réintègre le siège du Comité central et négocie avec Charles de Gaulle dès le début du mois de septembre la participation de ministres communistes au gouvernement français.

Au retour à Paris de Thorez, le , Duclos redevient le numéro deux du PCF, sans que l'on ait connaissance de rivalités qui auraient pu naître entre les deux hommes.

1945 - 1975 : de la Libération à la mortmodifier | modifier le code

Jacques Duclos, deuxième à partir de la gauche, en 1955, en compagnie d'autres responsables communistes : de gauche à droite, Hô Chi Minh, Gheorghe Gheorghiu-Dej et Władysław Gomułka. Au fond, Dolores Ibárruri.

De 1945 à 1947, Jacques Duclos joua un rôle politique et parlementaire de première importance. Il proposa à l'assemblée la nationalisation d'une grande partie de l'économie française : banques, assurances, électricité, sidérurgie, chimie et de la marine marchande (). Le , il est élu vice-président de l'Assemblée constituante. Pour reprendre les termes du « Maitron », « Comme au temps du Front populaire, précédente période « d'ouverture politique », Duclos a donné dans les trois années qui ont suivi la Libération toute la mesure de ses talents de politique, de tacticien, de négociateur et de propagandiste. »

Jacques Duclos conserve également à cette époque d'importantes fonctions dans le mouvement communiste international, car malgré la dissolution officielle de l'IC en 1943, les partis communistes du monde entier sont toujours regroupés sous la tutelle des soviétiques. Jacques Duclos représente souvent le Parti français dans les diverses rencontres, notamment en septembre 1947 en Pologne, à Szklarska-Poreba où le PCF fut mis en cause par Jdanov pour n'avoir pas su prendre assez tôt le tournant de la guerre froide et cesser toute participation au gouvernement. Là encore, Duclos appliqua strictement la nouvelle ligne et écrivit dans la revue du Kominform de nombreux articles contre Tito.

En 1947, lors d'un entretien à Moscou entre Thorez et Staline, ce dernier demanda au chef du Parti français si Duclos était un bon second. Thorez répondit que « Duclos est un bon travailleur et qu'il travaille beaucoup mais il s'autorise parfois à prendre la parole au Parlement sans avoir, au préalable, préparé suffisamment son intervention... Néanmoins, Duclos est un très bon communiste, intelligent. »

Jacques Duclos reste parlementaire presque sans interruption jusqu'à sa mort en 1975 : député de 1945 (élu à l'Assemblée constituante) à 1958, sénateur et président du Groupe Communiste de 1959 à 1975. Mais c'est surtout à l'intérieur du PCF que son rôle demeure primordial. Le , Maurice Thorez fut victime d'une hémiplégie et jusqu'à sa mort en 1964, il effectua de fréquents séjours en URSS pour y être soigné. Jacques Duclos fait alors fonction de secrétaire général par intérim. Il doit alors gérer l'exclusion d'autres dirigeants éminents : André Marty, Charles Tillon et Georges Guingouin en 1952, Auguste Lecœur en 1954.

C'est également sous son autorité et avec l'appui de l'Union soviétique, que furent lancés des appels contre la guerre d'Indochine menée par son pays, pour la fraternisation avec le Viet-Minh qui luttait avec certains succès contre l'armée française, et contre ce qu'il appelait déjà l'impérialisme américain. Il s'illustre dans l'organisation d'une manifestation interdite contre la venue à Paris du général américain Ridgway que la propagande communiste accusait de mener une guerre bactériologique en Corée (« Ridgway la peste »). À cette occasion, il est à nouveau incarcéré quelques jours à la prison de la Santé.

De 1953 à 1958, en accord avec Thorez, Jacques Duclos ne s'aligna pas sur les mises en cause de la personne de Staline exprimées par les nouveaux dirigeants soviétiques, ne divulgua pas auprès des communistes français le contenu du « rapport secret » de Khrouchtchev au XXe congrès du PC de l'Union Soviétique en 1956. Mais cette même année 1956, les deux hommes restèrent fidèles à l'URSS lors de la répression de l'insurrection hongroise.

En novembre 1958, Duclos perdit son siège de député dans son fief de Montreuil, face à un adversaire gaulliste. Il connut par ailleurs quelques problèmes de santé et son influence au sein du PCF commença à décliner. Cependant, dans les années qui suivirent la mort de Thorez en 1964, aucun successeur ne s'imposa réellement au sein du Parti et la place de Duclos resta importante.

En 1968, année du Printemps de Prague, il approuve l'invasion de la Tchécoslovaquie par les armées du Pacte de Varsovie et demeure fidèle à la ligne conservatrice du parti communiste d'Union soviétique.

Soutenu par son ami Louis Talamoni (sénateur-maire de Champigny), ce fut même lui qui fut choisi en 1969 comme candidat du Parti communiste français à l'élection présidentielle au cours de laquelle il recueille 4 808 285 voix (21,27 %). Beaucoup de Français qui ne l'avaient pas connu auparavant se souviennent du jugement qu'il avait prononcé à propos des deux candidats (Georges Pompidou et Alain Poher) restés en lice au second tour : « c'est Blanc bonnet ou Bonnet blanc », évitant ainsi que des voix communistes ne se reportent sur Alain Poher.

De 1962 à 1975, Jacques Duclos est président de l'Association des amis de la Commune de Paris (1871), c'est grâce à lui que cette association créée en 1882 reprend vie et se développe considérablement. Il présente, en 1973, le cinquième tome de ses Mémoires pour parler de la guerre d'Indochine et de Lautréamont1.

Au mois d'avril 1975, après une hospitalisation en janvier, Jacques Duclos se rend à Louey où la télévision doit commencer le tournage d'un film sur sa vie. Mais se sentant mal, il est hospitalisé à nouveau à Paris pour une congestion pulmonaire et décède à son domicile le .

Ses obsèques, suivies par près de deux cent mille personnes sont l'occasion d'un dernier hommage du mouvement communiste international.

Personnalitémodifier | modifier le code

Jacques Duclos était de très petite taille puisqu'il mesurait 1,49 mètre. On a parfois avancé, mais sans réelles preuves, que c'est cette caractéristique qui l'aurait bloqué à la position de numéro deux du Parti, de 1930 à 1960.

Jacques Duclos a notamment laissé le souvenir d'un excellent orateur, doté de beaucoup de faconde et d'un grand sens de la repartie, ce qui a probablement joué en sa faveur quand la génération du baby-boom l'a découvert à la télévision à l'occasion de l'élection présidentielle de 1969.

« Entendre Duclos pour la première fois, quelle fête pour l'oreille amie de l'éloquence! Période balancée, formule répétée en refrain, symbiose de la tradition oratoire du Midi et des rites du langage communiste qui gagne de la saveur à rouler sur le gravier d'un accent. Rond le petit corps, ronde la grosse tête, rondes les lunettes ; tout rassure, tout fait penser au matou ronronnant quand soudain cette voix vous emporte et quand soudain le regard, perçant et froid, vous atteint. » (Dominique Desanti, Les Staliniens)

Œuvres de Jacques Duclosmodifier | modifier le code

La plupart des écrits de Jacques Duclos ont été publiés aux Éditions sociales:

  • Batailles pour la République, 1947
  • La Lutte pour l'unité, 1949
  • Écrits de prison (1952)
  • « À l'assaut du ciel ». La Commune de Paris annonciatrice d'un monde nouveau (1961- revue et augmentée 1974)
  • L'avenir de la démocratie, Paris, Éditions sociales, 1962
  • Gaullisme, technographie, corporatisme, 1963
  • De Napoléon III à de Gaulle, 1964
  • La Première internationale, 1964
  • Octobre 1917 vu de France, 1967
  • Anarchistes d'hier et d'aujourd'hui, 1968
  • Qui sont donc les communistes ? Éditions Epi, 1971
  • Mémoires, 6 tomes (7 volumes), Fayard, 1968-1973
  • Bakounine et Marx. Ombre et lumière, Plon, 1974
  • Ce que je crois, Grasset, 1974

Référencesmodifier | modifier le code

  1. Italiques, deuxième chaîne de l'ORTF, 1er janvier 1973

Voir aussimodifier | modifier le code

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Liens externesmodifier | modifier le code

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