Jam session

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Une jam session (littéralement « séance d'improvisation » en anglais) ou un bœuf est une séance musicale improvisée, basée sur des standards lorsqu'il s'agit de jazz et à laquelle peuvent se joindre différents musiciens. On dit alors que l'on fait une jam.

Le terme jam est généralement utilisé pour le jazz, le hip-hop et le reggae. Pour le rock, on parlera plus volontiers de « faire le bœuf », « taper le bœuf » ou encore « bœuffer », alors que les musiciens cubains, de jazz latin et de salsa parlent plutôt de descarga (« décharge »).

Étymologiemodifier | modifier le code

L'expression française « faire un bœuf » vient du restaurant Le Bœuf sur le toit, situé 28 rue Boissy d'Anglas dans le 8e arrondissement à Paris. Ce restaurant était le lieu de rassemblement de Jean Cocteau et des musiciens proches des Six. C'est là que débutèrent notamment Léo Ferré, Marcel Mouloudji, Charles Trenet ou encore les Frères Jacques. Au début du XXe siècle, les musiciens allaient en fin de soirée s'y rencontrer pour pratiquer ensemble de longues jam sessions, qu'ils finirent par désigner par l'expression « faire un bœuf »1.

L'expression jam, quant à elle, vient de Mezz Mezzrow. Lors d'une séance, il fit une plaisanterie obscène lorsque les musiciens l'invitèrent à improviser en l'appelant par son surnom Jelly Roll (pour son penchant pour le morceau de Clarence Williams) il répondit que Jelly allait leur servir un jam. Jelly Roll vient bien sûr de Jelly Roll Morton. Et un Jelly Roll est un gâteau roulé à la confiture, jam. Ce jam suggère le sperme. L'idée d'éjaculation est d'ailleurs souvent liée à l'impro dans le blues et le jazz. ( ref )

En dehors de la musiquemodifier | modifier le code

Les danseurs de swing organisent aussi des jam session au cours desquelles un danseur évolue en solo autour d'un cercle de danseurs qui l'encouragent.

La danse contact utilise aussi ce terme pour les rencontres improvisées en groupe.

Le terme de jam session est aujourd'hui utilisé dans le monde des sports de glisse notamment le skate board, ou les sports de neiges (ski, snowboard, telemark…) pour désigner dans les disciplines freestyle, un show où les concurrents font des démonstrations (libres ou pas) de leurs exploits pour le plaisir. Il n'y a pas forcément de jury, ce qui est plus caractéristique d'un concours.

Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. http://www.pourquois.com/expressions_langage/pourquoi-peut-faire-boeuf-musique.html

Voir aussimodifier | modifier le code

Bibliographiemodifier | modifier le code

  • Mezz Mezzrow et Bernard Wolfe, Really the Blues, Buchet/Chastel, 1972.

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