Longin le Centurion

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Saint Longin le Centurion (ou saint Longinus sous sa forme latine) est vénéré comme étant le soldat romain qui a percé de sa lance le côté droit du Christ en croix.

Selon la tradition, il se convertit, et est mort martyr à Jérusalem[réf. nécessaire]. Il est fêté le 16 octobre en Orient et le 15 mars en Occident.

Saint Longin perçant le flanc du Christ de sa lance, Museo di San Marco, Florence

Son attribut est la lance (lonkhê en grec ancien, d'où dérive possiblement son nom).

La tradition attribue le nom de Longin au centurion cité en Marc 15, 39 : « le centurion, qui se tenait en face de lui, s'écria : Vraiment cet homme était fils de Dieu! ».

Originaire de Cappadoce, Longin servait dans l'armée romaine et commandait une unité en Judée. Il fut, avec ses hommes, chargé d'assurer la crucifixion de Jésus-Christ et il reçut mission de garder son corps pour que personne ne pût le dérober ni dire qu'il était ressuscité. Il se serait converti à la vue des prodiges qui ont accompagné la Passion du Christ.

Après sa mort, ses restes furent transportés en Cappadoce et placés dans une église.

Le nom de Longin est mentionné dans l'Évangile de Nicodème (16.7). La Légende dorée raconte qu'après sa conversion, il renonça aux armes et vécut en ermite en Cappadoce. Le gouverneur local le fit arrêter et, ne parvenant pas à lui faire renier son dieu, lui fit arracher la langue. Saint Longin ne perdit pourtant pas l'usage de la parole et détruisit les idoles païennes présentes. Les démons en sortirent, rendirent fou et aveugle le gouverneur qui fit décapiter saint Longin, avant de se repentir. Il fit pénitence, recouvra la vue et consacra sa vie aux bonnes œuvres.

Représentation dans les artsmodifier | modifier le code

Son nom, Longinus, figure sur la fresque que le pape Zacharie (741-752) fit exécuter dans l'église Sainte-Marie-Antique, à Rome. C'est une des plus anciennes représentations connues de la Crucifixion.

Il est un des saints patrons de la ville de Mantoue et est représenté sur le tableau de Mantegna intitulé Madone de la victoire où il figure portant ses attributs : un casque et une lance de couleur rouge (celle du sang mais aussi de la symbolique de la Passion).

Voir aussimodifier | modifier le code

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