Maronites

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Femmes maronites à la fontaine (1863), par Émile Vernet-Lecomte

Les Maronites sont des chrétiens catholiques d'Orient qui sont en pleine communion avec le Vatican. Ils représentent la plus grande communauté catholique au Proche-Orient et ils sont actuellement concentrés au Liban, mais il existe aussi des Maronites en Syrie, Chypre et la Turquie. Le nom Maronite vient du saint éponyme, saint Maron qui a vécu à Brad en Syrie où les premières communautés maronites se sont formées au début du Ve siècle.

Les Maronites constituent la plus importante communauté chrétienne du Liban où siège l'Église maronite, une des Églises catholiques orientales. Ils occupent une place importante dans l'histoire, la politique ou l'économie du Liban. Une importante diaspora maronite s'est développée au cours du XXe siècle.

Histoiremodifier | modifier le code

Article détaillé : Église maronite.

Liturgie chrétienne orientale créée par saint Marron au Ve siècle en Syrie.

Les maronites se réfugient dans les montagnes libanaises après la chute de Byzance et les conquêtes musulmanes, surtout aux XIe et XIIe siècles.

Ils se rallient à l'Église catholique et Rome dès les premières croisades, avec qui ils combattent pour la prise de Jérusalem et deviennent ainsi les protégés de tous les rois de France jusqu'à la création par la France du Grand Liban, où ils prennent les rênes du pouvoir.

Les premiers grands mouvements migratoires vers les Amériques ont lieu durant la famine ayant frappé la région à cause du blocus ottoman durant la Première Guerre mondiale (1916).

On compte actuellement plus de dix millions de Brésiliens d'origine maronite, sans compter les diasporas de Chypre, des États-Unis, de France, du Vénézuela etc. Beaucoup plus nombreux que le million de maronites vivant au Liban. Mais cette diaspora est très peu liée à sa mère patrie. Éduqués et très occidentalisés, les maronites de la troisième génération se sont parfaitement intégrés à leur pays d'accueil.

Au Liban, ils perdent leurs prérogatives et autres avantages politiques à la suite de la guerre civile de 1975 au bénéfice des musulmans, mais ils gardent la présidence de la République sans aucun pouvoir exécutif, pouvoir perdu au bénéfice des musulmans sunnites.

Les maronites restent très attachés au Liban multi-culturel, carrefour entre l'orient musulman et l'occident chrétien.

Les Maronites au Libanmodifier | modifier le code

Politiquemodifier | modifier le code

Le poste de président de la République libanaise est occupé par un maronite depuis l'indépendance du pays en 1943. Le poste de Chef de l'Armée Libanaise est également occupé par un maronite.

Au parlement libanais, les Maronites disposent de 34 sièges réservés sur 128, donc plus de la moitié des 64 sièges réservés aux chrétiens.

La diaspora maronitemodifier | modifier le code

Aujourd'hui le Liban comporte environ 42% de chrétiens dont environ 39% de maronites. Vers les années 1970, les chrétiens du Liban étaient majeurs avec environ 57% de la population. Suite à la guerre de religions au Liban, il y a eu un très gros exode des maronites et des chrétiens du Liban vers d'autres pays. Aujourd'hui 80% des Libanais se trouvant à l’étranger sont des chrétiens dont 70% des maronites, les 20% restant sont des musulmans en général des chiites. Cependant, les Libanais sont très divisés. En effet les exilés musulmans se trouvent en majorité en Afrique et en Australie, cependant il y a un taux de maronites non négligeable. Tandis que les maronites, se trouvent le plus en Europe [ 1 million ], en Amérique du Sud [ 7 millions ], au Canada [ 1.5 million] et aux USA [ 1.5 million]. La diaspora libanaise maronites est d'environ 10 millions, voire légèrement plus, sur 12 millions de Libanais au total. En France, les Libanais sont en général des maronites, en effet sur 32 000 Libanais vivant en France, 27 850 environs sont chrétiens et majoritairement des Maronites.

Voir aussimodifier | modifier le code

Articles connexesmodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code

Bibliographiemodifier | modifier le code

  • Jean-Pierre Valognes, Vie et mort des Chrétiens d'Orient, Fayard, Paris, 1994 (ISBN 2213030642)
  • Alfred Schlicht, La France et le Liban dans la première moitié du XIXe siècle dans : Francia 11 (1983) pp. 495-508
  • Suermann, Harald, Histoire des origines de l'Eglise Maronite, PUSEK, Kaslik, 2010, ISBN 978-9953-491-67-7







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