Maximilien Ier du Saint-Empire

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Maximilien de Habsbourg et Maximilien Ier.
Maximilien Ier
Maximilien Ier peint par Albrecht Dürer
Maximilien Ier peint par Albrecht Dürer
Titre
Empereur du Saint-Empire
Couronnement Autoproclamé avec l'autorisation du pape Jules II
Prédécesseur Frédéric III
Successeur Charles Quint
Archiduc d'Autriche
Prédécesseur Frédéric III
Successeur Charles Quint
Roi de Germanie
Couronnement
Prédécesseur Frédéric III
Successeur Ferdinand Ier
Duc de Bourgogne, de Brabant, de Limbourg, de Luxembourg et de Gueldre
Comte d'Artois, de Flandre, de Hainaut,
de Hollande et de Zélande, de Zutphen,
Comte palatin de Bourgogne
En tandem avec Marie de Bourgogne
Prédécesseur Charles le Téméraire
Successeur Philippe IV
Biographie
Dynastie Maison de Habsbourg
Nom de naissance Maximilien de Habsbourg
Date de naissance
Lieu de naissance Wiener Neustadt (Autriche)
Date de décès (à 59 ans)
Lieu de décès Wels (Autriche)
Père Frédéric III du Saint-Empire
Mère Aliénor de Portugal
Conjoint Marie de Bourgogne
(1477-1482)
Anne de Bretagne
(1490, annulé)
Blanche-Marie Sforza
(1494-1510)
Enfant(s) Philippe Ier Red crown.png
Marguerite d'Autriche

Maximilien Ier du Saint-Empire
Souverains du Saint-Empire

Maximilien Ier de Habsbourg, (Wiener Neustadt - Wels ) fut empereur romain germanique de 1508 à sa mort. Dès les premières années de son règne, il réunit sous sa couronne, outre l’Autriche, le Tyrol et le comté de Gorice (ce dernier acquis en 1500 à la mort du dernier comte de la dynastie homonyme), une bonne partie des États bourguignons de Charles le Téméraire dont il a épousé, en avril 1477, la fille et héritière Marie de Bourgogne.

Son règne est marqué par le rétablissement militaire et politique de la situation des Habsbourg et une modernisation de l’administration du Saint-Empire romain germanique.

Biographiemodifier | modifier le code

Années de jeunesse : les Habsbourg en difficultémodifier | modifier le code

Au cours de la seconde moitié du XVe siècle, la menace pesant sur la maison des Habsbourg est sans précédent : tandis que l’empereur Frédéric III s'enlise depuis 1477 dans une guerre désastreuse avec le roi de Hongrie Mathias Corvin, les ducs de Bavière de la maison des Wittelsbach montent en puissance dans l'Allemagne méridionale. Frédéric III finit par perdre tous ses fiefs de Hongrie et en est réduit à courir le pays en demandant l'hospitalité aux monastères qu'il trouve sur sa route. Dans ces circonstances dramatiques, il fait placer son frère Sigismond sous tutelle, expulse tous les nobles apparentés aux Wittelsbach de leurs terres et en 1486 fait élire son fils Maximilien Ier roi des Romains1.

Fils de Frédéric III et d'Aliénor du Portugal2, Maximilien épouse la duchesse Marie de Bourgogne, seule enfant et héritière de Charles le Téméraire, de ses titres et possessions. Par ce mariage, Maximilien a mainmise sur les Pays-Bas bourguignons et le comté de Bourgogne (Franche-Comté), tandis que la France s'empare du duché de Bourgogne, de la Picardie et du comté de Boulogne, lesquels sont détachés de l'héritage du Téméraire.

Son règne s'ouvre sur des concessions à la confédération des VIII cantons : en 1487 les Confédérés obtiennent de Maximilien par la négociation, qu'il garantisse leur indépendance, leurs droits et privilèges par le traité de « Politique perpétuelle » signé à Constance. Pour la première fois, un prince Habsbourg reconnaît formellement des libertés à l'intérieur de ses terres. De leur côté, les citoyens de la Confédération s'engagent à « agir en tout comme sujets du roi des Romains et du Saint-Empire romain germanique ». Mais la France et la Hongrie se démènent pour empêcher le rapprochement des Confédérés et du Saint-Empire, si bien qu'en 1488 les villes de Zurich, Berne, Zoug et Soleure repoussent silencieusement la proposition de Maximilien. Cet acte d'union s'anéantit finalement de lui-même lorsqu'en 1491 la Confédération, à l'instigation du roi de France, signe un traité d'amitié et de non-agression avec les ducs de Bavière.

Une nouvelle arme : les « lansquenets » et la Ligue de Souabemodifier | modifier le code

La rivalité de la France et de Maximilien Ier sur l'héritage bourguignon devait se solder par une série de guerres en Flandres et en Bourgogne, prémices à une opposition séculaire entre les rois de France et la dynastie des Habsbourg. La Confédération helvétique, grande pourvoyeuse de mercenaires pour les deux camps, se trouve entraînée involontairement dans le conflit. Dans chaque ville et chaque village de la Confédération, on trouve un parti pro-français et un parti pro-Habsbourg qui rivalisent de violence et d'avidité pour les soldes de mercenariat. Les cantons du centre de la Suisse penchent plutôt pour la France, cependant que Berne et Zurich sont du parti Habsbourg. Maximilien Ier s'efforce en vain d'empêcher ses sujets de la Confédération d'aller s'engager comme mercenaires en France. Comme ces « Reisläufer » grossissent inexorablement les rangs français au détriment de l'armée de Maximilien, ce dernier met sur pied une arme comparable, les « lansquenets » recrutés en Allemagne méridionale.

Les manigances de Frédéric III pour accroître sans cesse le nombre d'adhérents à sa ligue de Souabe finissent par irriter la Confédération qui considère la Souabe méridionale comme incluse dans sa sphère d'influence. La noblesse de Souabe, les villes d'empire et même le petit peuple s'animent d'une haine graduelle contre les Confédérés. Cela tient d'une part à ce qu'au cours du XVe siècle, le sud de l'Allemagne avait plus d'une fois été ravagé par les coups de main des cantons fédérés, et d'autre part à ce que ces cantons sont des concurrents objectifs de la Souabe au plan commercial et économique. En bref, les cantons républicains s'opposent à la Souabe aristocratique. La concurrence entre les mercenaires des deux régions (Reislaüfer et lansquenets) se superpose à ce contexte tendu. La formation de la puissante Ligue de Souabe, qui se dresse maintenant face à la ligue des Confédérés, remplit d'aise et de fierté la noblesse et les bourgeois de Souabe, et suscite une conscience politique nouvelle. Ces circonstances font que les peuples du nord et du sud du Rhin deviennent de plus en plus étrangers l'un à l'autre.

La guerre civile aux Pays-Bas bourguignons (1482-1492)modifier | modifier le code

La mort de Charles le Téméraire au siège de Nancy semblait ouvrir la voie de la conquête des Pays-Bas bourguignons pour les Français. Seulement les villes brabançonnes sont aussi habiles à profiter de la jeunesse et de l’inexpérience de Marie de Bourgogne pour lui arracher des chartes provinciales assorties de nombreux privilèges, qu’à lui témoigner leur attachement face au roi de France, qui n’a pourtant pas cessé de les abreuver de son or. Pour se défendre, Marie épouse celui qui n'est encore qu'archiduc d'Autriche, Maximilien Ier de Habsbourg. Le 27 août 1479, il bat l’armée royale en rase campagne à Guinegatte. Mais Louis XI continue à le harceler. Maximilien est forcé de réclamer subsides et emprunts pour soutenir son effort de guerre, ce qui ne le rend pas populaire. La mort accidentelle de son épouse, victime d’une stupide chute de cheval dans la forêt de Wijnendaal, le 27 mars 1482, oblige Maximilien à se déclarer régent.

La France spécule sur le rejet de Maximilien, qui est étranger, par ses sujets. Seuls les Flamands sont rétifs. Gand envoie une ambassade à Paris pour négocier un traité de paix dans le dos du régent. Le 23 décembre 1482, ses États sont partagés par le traité d’Arras. La Bourgogne est intégrée à la France et sa fille Marguerite, dotée d’une autre partie de ses possessions, est promise au dauphin. Le vide provisoire du pouvoir, laissé par la disparition de Louis XI (1483), incite ses vassaux à se rebeller, sans succès, contre le pouvoir royal pour récupérer leurs privilèges. Une fois assez mûr pour régner, Charles VIII se tourne vers le royaume de Naples, qu’il rêve de conquérir. Pour avoir les mains libres, il signe en 1493 avec Maximilien le traité de Senlis, qui rétablit la situation antérieure au traité d’Arras : la Flandre, l'Artois, la Franche-Comté (ou comté de Bourgogne), le Charolais et Château-Chinon sont rendus à l'empereur.

Les Pays-Bas plongent pour dix ans dans la guerre civile qui oppose les villes soutenues par une partie de la petite noblesse au pouvoir central. Les campagnes militaires se succèdent et le sort des armes est changeant. Châteaux, villes et villages passent de main en main et paient un lourd tribut au passage de la soldatesque. La famine, provoquée par les mauvaises récoltes, et la peste, propagée par le déplacement des troupes, déciment la population et rendent l’économie exsangue. Aux prises avec une répression parfois sanglante des troupes maximiliennes, la rébellion des villes, qui n’est plus soutenue par la France, s’essouffle d’elle-même.

À la différence des villes flamandes, hostiles à Maximilien, les villes brabançonnes sont hésitantes : Bruxelles déroule le tapis rouge à Philippe de Clèves, placé à la tête de la rébellion le 18 septembre 1488, suivie par Louvain et la plupart des autres villes ; seules Anvers, Malines, Lierre et Vilvorde restent fidèles à Maximilien… Finalement soumises par le génie militaire d’Albert de Saxe, commandant en chef des armées du duc, les villes rebelles paient cher leur infidélité : amendes et indemnités de guerre sont tellement lourdes à porter qu’elles pèseront durablement sur leur pouvoir politique.

Maximilien remembre ses territoires, devient empereur à la mort de son père et cède les Pays-Bas bourguignons à son fils, Philippe le Beau (1478-1506).

La réforme institutionnelle du Saint-Empiremodifier | modifier le code

Portrait de l'Empereur Maximilien Ier du Saint-Empire par Bernhard Strigel (c 1500)

L’Autriche des Habsbourg se redresse de façon spectaculaire entre 1489 et 1491. La succession problématique de Louis XI en France permet à Maximilien d'entrer enfin en possession de son fief de Bourgogne ; il récupère en 1490 le Tyrol et l'Autriche antérieure. La mort inattendue de Matthias Corvin, en 1490, soulage la frontière de l'est, permettant à Frédéric III de récupérer ses possessions et à Maximilien de réunir pour la première fois dans l'histoire toutes les terres Habsbourg sous une même couronne.

Maximilien Ier entreprend, en tant que roi des Romains, de renforcer l'administration centrale. Lors de la Diète à Worms de 1495, il lance une profonde réforme du Saint-Empire (Reichsreform). Les électeurs obtiennent du roi de pouvoir se constituer en parlement. En contrepartie, ce Reichstag autorise la collecte d'un impôt impérial, le Gemein Pfennig, pour permettre à l'empereur de mener la guerre contre la France en Italie, et contre les Turcs en Hongrie. Pour mettre un terme définitif aux tiraillements, Maximilien décrète à Worms une paix impériale, la Paix perpétuelle de 1495, à laquelle le nouveau tribunal d'Empire, le Reichskammer est chargé de veiller.

Contestation des cantons confédérésmodifier | modifier le code

Article détaillé : Guerre de Souabe.

Si la Confédération « suisse3 » est toujours formellement membre du Saint-Empire, elle ne reconnaît pas les décrets de la diète de Worms, et, à l'exception de Berne, n'a pas envoyé de délégation au Reichstag. Les guerres de Saint-Gall en 1489-90 amènent le tribunal du Reichskammer à citer en justice les cantons de Saint-Gall et d'Appenzell, et les condamne à la mise au ban de l'empire. Les Confédérés ont intercédé à plusieurs reprises auprès du Reichstag et de Maximilien, la dernière fois en 1497 à Innsbruck ; mais aucun point d'entente n’a pu être trouvé, les Confédérés se refusant à reconnaître la souveraineté du tribunal impérial. D'autres procès similaires condamnent Mulhouse et Rottweil, pour faire pression sur ces alliés de la Confédération et les amener à accepter la réforme de l'Empire. En février 1499, des escarmouches entre l'armée des Habsbourg et les milices confédérées dégénèrent entre Bâle et Maienfeld. En l'espace de quelques mois, les chevaliers de la ligue de Souabe, puis l'armée conduite par Maximilien lui-même subissent une série de défaites presque ininterrompues. Maximilien, qui doit reprendre la lutte contre la France dans le Piémont et le Milanais, est contraint de signer le traité de Bâle, qui exempte de fait les cantons confédérés de l'impôt de guerre impérial et leur reconnaît une large souveraineté.

Lutte contre l’invasion française en Italiemodifier | modifier le code

Le frère du duc de Milan Ludovico Sforza faisant route en 1499 vers Zürich pour enrôler des mercenaires (d'après le Lucernois Schilling).

Dès mars 1495, Maximilien s'est opposé à l'attaque française sur le royaume de Naples et a rejoint la Ligue de Venise.

En 1498, le fils du duc d'Orléans devient roi de France sous le nom de Louis XII et fait immédiatement valoir ses droits sur le duché de Milan, entamant ainsi les guerres d'Italie. Tandis que Maximilien doit soutenir la guerre de Souabe contre les cantons helvétiques confédérés, Louis XII marche sur le duché de Milan. Le duc en place, Ludovic Sforza, cherche alors à se ménager aussi bien l’empereur Maximilien que les Confédérés pour combattre la France, et va jusqu'à faire se réconcilier les deux parties, car sans une paix dans les Alpes, il ne lui est possible de recruter ni mercenaires suisses, ni lansquenets.

Et en effet, malgré les manœuvres de diplomates français auprès de l'assemblée délibérative de la Confédération pour empêcher un armistice, le Milanais parvient avec force argent à acheter la paix entre l'Autriche et les cantons rebelles. Alors que le condottière Trivulce, au service des Français, entre dans Milan le 6 septembre, l’empereur et les Confédérés signent la Paix de Bâle (22 septembre 1499). Le 18 octobre, Louis XII fait une entrée triomphale dans Milan et se fait couronner duc du Milanais. Profitant du soulèvement de la population, Ludovico Sforza, fort de contingents suisses, retrouve brièvement son trône au début du mois de février 1500, mais il est trahi et arrêté ; les Français gouverneront désormais le duché jusqu'en 1513.

En 1507, le pape Jules II qui, par l’élimination de César Borgia, a pu s'emparer d'une partie de la Romagne, exige de la République de Venise la cession de nouveaux territoires. Désavoué par le Sénat, il crée la ligue de Cambrai et appelle l'empereur Maximilien Ier à attaquer la République. Le 4 février 1508, à la cathédrale de Trente, Maximilien se proclame empereur élu des Romains, avec l'autorisation du pape Jules II. Prétextant de son couronnement pour son voyage à Rome, Maximilien s'enfonce en février 1508 en territoire vénitien à la tête d'une imposante armée et marche sur Vicence, mais il est battu à Cadore, au col de Mauria et à Pontebba par l'armée vénitienne de Bartolomeo d'Alviano. Ce sont les Français, membres de la Ligue, qui portent l'année suivante le coup décisif aux Vénitiens (bataille d'Agnadel). Alors le pape, inquiet de la puissance française en Italie du Nord, se retourne vers l'empereur Maximilien et ses lansquenets : ensemble, ils concluent la Sainte Ligue (dont la France est cette fois exclue) et, avec l'aide des Suisses (que les Français n'ont pas suffisamment payés) les mettent en déroute à la bataille de Novare (1513). Simultanément, une alliance avec les Anglais, désireux d'étendre leurs possessions du Calaisis, permet de lancer une vaste contre-attaque dans l'Artois et le Hainaut : ainsi, au cours de l'été 1513, Maximilien assiste en personne à la chute de Thérouanne et de Tournai.

Les Français reviennent à Milan en 1515 sous le règne de François Ier et, après la bataille de Marignan, font prisonnier Maximilien Sforza, homme-lige des Condéférés. C'est ainsi qu'à la fin du règne de Maximilien, les Français se sont maintenus, au prix de coûteuses opérations, en Italie du Nord.

Statu quo à l’estmodifier | modifier le code

Afin de réduire les pressions grandissantes sur l'Empire par les traités entre les gouvernements de la France, Pologne, Hongrie, Bohême et Russie, ainsi que de sécuriser la Bohême et la Hongrie pour les Habsbourg, Maximilien rencontra les rois de la dynastie Jagellon Vladislas Jagellon, roi de Hongrie et de Bohême et Sigismond Ier, roi de Pologne à Vienne en 1515. Les mariages arrangés là amenèrent la Hongrie et la Bohême sous le contrôle des Habsbourg une décennie plus tard.

Son fils Philippe le Beau étant décédé en 1506, il eut pour successeur son petit-fils Charles Quint.

Aspects dynastiquesmodifier | modifier le code

Ascendancemodifier | modifier le code

Mariages et descendancemodifier | modifier le code

L'Empereur Maximilien avec son fils Philippe le beau, sa femme Marie de Bourgogne, ses petit-fils Ferdinand et Charles Quint, et Louis II de Hongrie (époux de sa petite fille Marie)
Maximilien & Marie

Maximilien épousa en 1477 Marie de Bourgogne dont il eut deux enfants :

Maximilien épouse le Anne de Bretagne. Cependant le roi de France Charles VIII réagit en envahissant la Bretagne, annulant le mariage en s'appuyant sur le traité du Verger qui interdisait à Anne de Bretagne de se marier sans l'accord du roi de France. En 1494, Maximilien épouse Blanche-Marie Sforza (1472-1510). On lui connait également deux fils illégitimes Georges d'Autriche, évêque de Liège, et Léopold d'Autriche, évêque de Cordoue4.

Monnaie d' argent de l'Autriche 50 Schilling 1969: Commemoration des 450 ans de la mort d'Empereur Maximilien Ier du Saint-Empire

Mort et successionmodifier | modifier le code

À sa mort, le 12 janvier 1519, la succession est difficile entre Charles, petit-fils de Maximilien Ier (et futur Charles Quint) et François Ier, roi de France.
Si ces deux concurrents sont officiellement en compétition devant une Europe jurant sa neutralité suite aux accords de paix du traité de Londres, nous savons que, de son côté, le roi d'Angleterre Henri VIII craignait la montée en puissance de François Ier.
Cette crainte, le pape Léon X la connaît également, puisque les États de l'Église sont, au Nord, géographiquement proches de la France, comme ils le sont, au Sud, du Saint-Empire romain germanique.
Aussi, au moyen de deux lettres écrites début 1519 (la première le 19 février) et par l'intermédiaire du cardinal Campeggio alors envoyé auprès du cardinal anglais Wolsey, Léon X poussa Henri VIII à se présenter à la succession de Maximilien comme empereur romain germanique.
On sait d'ailleurs que le favori du pape, qui s’était gagné sa sympathie en luttant à travers ses écrits contre le protestantisme, avait aussi celle de l'empereur Maximilien Ier. De son vivant, celui-ci avait même, en 1513 puis 1516, proposé à Henri VIII de fusionner leurs deux royaumes, en l'instituant son fils adoptif et héritier (avec, comme idée stratégique, de combiner une attaque sur la France par le Nord grâce à l’Angleterre et par l’Est via le Saint-Empire romain germanique) - un projet resté sans lendemain et dont on peut se demander s'il était réellement dans les intentions de Maximilien.
Néanmoins, le 11 mai 1519, Henri VIII d’Angleterre se lance à son tour dans l’aventure impériale.

Titresmodifier | modifier le code

Anecdotesmodifier | modifier le code

  • Maximilien est décrit comme un géant, dépassant la taille de huit pieds, pour faire près de 2 mètres 50. Il aurait été un admirateur des Cimbres, géants mythiques de l'Antiquité, et dont il arborait l'insigne5.
  • Maximilien est réputé être mort d'un excès de consommation de melons au retour d'une partie de chasse6.
  • Pendant les dernières années de sa vie, Maximilien aurait eu un comportement de plus en plus étrange, envisageant de se faire élire pape pour succéder à Jules II, commandant à Dürer des projets d'architectures éphémères aussi farfelus que monumentaux, refusant de voyager sans prendre avec lui son cercueil, au point de passer de longues heures à le regarder et à lui parler.

Bibliographiemodifier | modifier le code

Référencesmodifier | modifier le code

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Hermann Wiesflecker, Maximilian I., Vienne/Munich 1991, p. 390
  2. Cf. la biographie de Francis Rapp, Maximilien d'Autriche, éd. Tallandier (2007).
  3. Le mot revêt à l'époque une signification insultante ; voyez l'article « guerre de Souabe ».
  4. http://cordobapedia.wikanda.es/wiki/Leopoldo_de_Austria (en espagnol)
  5. http://archive.is/20121129104455/http://bibleetdecouvertes.free.fr/textes/geants7.htm
  6. Maximilian, Margaret, André Joseph Ghislain Le Glay, Correspondance de l'empereur Maximilien Ier et de Marguerite d'Autriche, de 1507 à 1519, tome II, J. Renouard et cie,‎ 1839 : page 412 (sur [Google Books])









Creative Commons License