Mur d'Hadrien

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Frontières de l’Empire romain *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Section du mur d'Hadrien près de Housesteads.
Section du mur d'Hadrien près de Housesteads.
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Type Culturel
Critères (ii) (iii) (iv)
Superficie 527 ha
Zone tampon 5 226 ha
Numéro
d’identification
430
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1987 (11e session)
Année d’extension 2005 (29e session)
2008 (32e session)
Extension Limes de Germanie (Allemagne)
Mur d'Antonin (Royaume-Uni)
Localisation géographique du mur d'Hadrien dans le nord de l'Angleterre et du mur d'Antonin en Écosse.
Localisation géographique du mur d'Hadrien dans le nord de l'Angleterre et du mur d'Antonin en Écosse.
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Le mur d'Hadrien (latin : Vallum Aeliumnote 1) est une fortification en pierre et en tourbe construite à partir de 122 après J.-C.1,2 par les Romains sur toute la largeur de l'Angleterre pour protéger le sud de l'île des attaques des tribus calédoniennes de l'actuelle Écosse. Le nom est également parfois employé pour désigner la frontière entre l'Écosse et l'Angleterre, même si la frontière actuelle ne le suit pas.

Le mur a marqué le nord de l'Empire romain en Grande-Bretagne pendant très longtemps. En plus de son utilisation comme fortification militaire, on pense que les portes du mur auraient également servi de postes de contrôle pour la perception de taxes sur les produits importés.

Une importante partie du mur existe toujours, en particulier dans la partie centrale, et le mur est encore praticable à pied sans danger. C'est aujourd'hui l'attraction touristique la plus populaire du nord de l'Angleterre. En 1987, l'UNESCO l'a inscrit au patrimoine historique mondial.

Il aurait aussi servi de source d'inspiration à George R. R. Martin  pour "Le Mur", dans Game of Thrones3.

Itinéraire suivimodifier | modifier le code

Avec ses 4,5 m de hauteur et ses 2,7 m de largeur, le mur d'Hadrien s'étend sur 117 km, du fleuve Tyne à l'est jusqu'au Solway Firth à l'ouest. Il longe au sud la frontière actuelle entre l'Angleterre et l'Écosse et en est le plus proche à son extrémité occidentale. Il s'agit de l'un des derniers vestiges de la présence romaine dans cette région.

Constructionmodifier | modifier le code

Le mur d'Hadrien fut construit par des légionnaires à la suite de la visite de l'empereur romain Hadrien (règne de 117 à 138) dans la province de Bretagne.

La construction du mur a commencé en 122 après J.-C. L'ouvrage fut renforcé au cours des années par les soldats de trois légions romaines qui participèrent à la tâche. Des fortins, des postes fortifiés et des tours furent élevés à intervalles réguliers sur toute sa longueur. L'itinéraire choisi a largement été inspiré de la voie romaine de Stanegate qui va des villes de Carlisle à Corbridge, qui a toujours été protégée par un limes et par de nombreux forts, dont le fort Vindolanda.

Les postes fortifiés ont été numérotés[Par qui ?] d'est en ouest tout le long du tracé, de Wallsend à Bowness.

Le déclinmodifier | modifier le code

Au début du Ve siècle de l'ère chrétienne, l'Empire romain en plein déclin négligea cette frontière si lointaine. Les soldats abandonnèrent peu à peu leurs postes, s'installant pour la plupart dans la région pour devenir de simples paysans. Au cours des siècles qui suivirent, le mur fut laissé à l'abandon, livré au pillage des villageois qui récupérèrent une grande partie des pierres pour construire d'autres murs, leurs maisons, leurs églises. Ainsi, on trouve dans les fondations de l'abbaye de Hexham des pierres romaines.

Notes et référencesmodifier | modifier le code

Notesmodifier | modifier le code

  1. Nom figurant sur la patère découverte dans les Staffordshire Moorlands. Lire : Jacques Heurgon, "The Amiens Patera", in : The Journal of Roman Studies, Society for the Promotion of Roman Studies, vol. 41, parties 1 et 2 (1951), pp. 22-24 : [1].

Référencesmodifier | modifier le code

  1. « Le Mur : comment ? », sur hadrianwall.voila.net (consulté le 10 février 2014)
  2. « Le Mur d'Hadrien », sur duvoyage.com (consulté le 10 février 2014)
  3. http://www.courrierinternational.com/article/2014/02/16/un-detonant-cocktail-historique?page=all

Voir aussimodifier | modifier le code

Liens internesmodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code

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Bibliographiemodifier | modifier le code

  • (fr) Patrick Galliou, Le mur d'Hadrien : ultime frontière de l'Empire romain, éd. Armeline, Crozon, 2001, 157 p. (ISBN 2-910878-12-0)
  • (en) Stephen Johnson, Hadrian's Wall, B. T. Batsford / English Heritage, Londres, 2000.
  • (fr) P. Brun, S. van der Leeuw, Ch. R. Whittaker (dir.), Frontières d'Empire. Nature et signification des frontières romaines, éd. APRAIF, Nemours, 1993.

Filmographiemodifier | modifier le code

  • Les secrets du mur d'Hadrien, film documentaire, BBC, 48'
  • L'Aigle de la Neuvième Légion (2011)
  • Centurion (2010)
  • Le Roi Arthur (King Arthur) (2004)







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