Étage nival

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Massif du mont Blanc en été : l'étage nival correspond à la partie enneigée qui le reste toute l'année, la partie sombre en dessous correspond à l'étage alpin. La délimitation entre les deux zones est une ligne clairement horizontale située à 3 000 m environ

L’étage nival, appelé aussi étage des neiges éternelles commence dès les premières neiges éternelles, en général en Europe au-dessus de 3 000 m d'altitude. Il succède à l'étage alpin. L'étage nival a une durée d'enneigement supérieure à la période de déneigement. Glaciers et rochers prédominent. Sa principale caractéristique est que la majorité des précipitations se font sous forme de neige.

Contrairement aux idées reçues, les neiges ou plutôt glaces de cet étage ne sont pas éternelles mais sont au contraire en constante régénération, les glaces plus anciennes sont poussées par la formation des nouvelles, de fait, celles-ci se retrouvent en reptation vers l'étage inférieur.

Altitude et latitudesmodifier | modifier le code

Représentation schématique des différents étages de végétation dans les Alpes
Massif Latitude moyenne Altitude minimale (Ubac-Adret)
Svalbard 78°N 0300–0600 m
Scandinavie au cercle polaire 67°N 1000–1500 m
Islande 65°N 0700–1100 m
Sud de la Scandinavie 62°N 1200–2200 m
Nord des Alpes 46°N 2500–2800 m
Alpes centrales 45°N 2700–2900 m
Sud des Alpes 44°N 2900-3200 m
Pyrénées 43°N 2900-3200 m
Caucase 43°N 2700–3800 m
Karakoram 36°N 5400–5800 m
Pamir 32°N 4300–4500 m
Himalaya 30°N 4800–6000 m
Kenya 4600–4700 m
Nouvelle-Guinée 2°S 4600–4700 m
Andes en Équateur 2°S 4800–5000 m
Kilimandjaro 3°S 5500–5600 m
Andes au Chili 27°S 5800–6500 m
Nouvelle-Zélande 43°S 1600–2700 m
Terre de Feu 54°S 0800–1300 m
Antarctique 70°S 0000–0400 m

Floremodifier | modifier le code

Quelques espèces de plantes à fleurs y vivent encore, mais la végétation est essentiellement constituée de mousses et lichens. Toutefois certaines plantes peuvent encore pousser au-delà de 4 000 mètres (en Europe) comme la renoncule des glaciers.

Faunemodifier | modifier le code

Côté oiseaux, on y rencontre les chocards à bec jaune, lagopèdes, accenteurs alpins et autres niverolles alpines.

Pédologiemodifier | modifier le code

Le sol présente peu de matière organique. C'est une ébauche de sol. Les plantes poussent alors dans les failles de la roche, qui est désagrégée par la reptation de la glace.









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