Organisme (physiologie)

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Un organisme (du grec organon, « instrument ») ou organisme vivant désigne, en biologie et en écologie, un système vivant complexe, connexe et organisé. Il est constitué d'une ou plusieurs cellules vivantes. On parle alors d'organisme unicellulaire ou multicellulaire.

Les organismes complexes, multicellulaires sont constitué d'un ensemble de cellules vivantes différenciées, assurant des fonctions spécialisées et opérant de manière concertée. Ces cellules dérivent en général d'une progénitrice unique et partagent le même patrimoine génétique. En général, celles-ci interagissent de façon à fonctionner comme un ensemble stable dynamiquement.

Un organisme vivant est en effet dans un état thermodynamique de non-équilibre, mais conservant un environnement interne approximativement constant, grâce àun apport continu d'énergie et, le cas échéant, en nutriments. Ce principe d'équilibre dynamique maintenu par l'organisme est appelée homéostasie.

Quelques centaines d'espèces dites « organismes modèles » sont utilisées comme modèles d'étude par les scientifiques et les laboratoires de recherche pour comprendre les mécanismes fondamentaux du vivant.

Généralitésmodifier | modifier le code

Un organisme est un être organisé, qui peut être unicellulaire ou multicellulaire. Le terme d'organisme complexe s'applique à tout organisme vivant ayant plus d'une cellule.

Il est difficile de définir avec précision ce qu'est un être vivant. On peut donner quelques caractéristiques du vivant :

La matière vivante est fondée sur la chimie organique avec comme base le carbone.

Tout organisme vivant est mortel, par définition.

Selon la source d'énergie utilisée, on distingue les organismes chimiotrophes, tirant leur énergie de molécules et les phototrophes, tirant leur énergie de la lumière.

Interprétationsmodifier | modifier le code

Georges Chapouthier a proposé d'interpréter la complexité des organismes par l'application répétée de deux principes généraux, compatibles avec la sélection darwinienne : le principe de « juxtaposition » d'unités identiques, puis le principe d'« intégration » de ces unités dans des ensembles plus complexes, dont elles constituent alors des parties1.

Référencesmodifier | modifier le code

  1. L'homme, ce singe en mosaïque, éditions Odile Jacob, 2001

Voir aussimodifier | modifier le code

Articles connexesmodifier | modifier le code








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