Pervenche

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Vinca.

Les pervenches (genre Vinca) sont des plantes herbacées pérennes de la famille des Apocynacées. Elles se multiplient par stolons, comme les fraisiers : leurs tiges s'allongent, couvrent le sol et y prennent racine de place en place. À chaque nouveau petit bouquet de racines se développe une nouvelle plante.
En zone européenne tempérée, à la différence du muguet et de l'anémone des bois, les petites pervenches seraient un bioindicateur qui signale qu'une parcelle a été autrefois cultivée, éventuellement plusieurs siècles ou millénaires auparavant. Elles renseignent donc sur la naturalité des forêts1.

Couleurmodifier | modifier le code

Le nom de pervenche a été donné à la couleur bleu mauve qui rappelle celle de ses fleurs.

Par métonymie, le mot désigne une contractuelle de la police parisienne, en raison de la couleur de son uniforme2.

Étymologiemodifier | modifier le code

Le mot pervenche vient de la formule latine "vinca pervinca", une formule "magique" crée à partir de "vincere" (vaincre) car la pervenche aurait des vertus médicinales permettant de vaincre de nombreux maux3. Une autre hypothèse fait venir le nom pervenche de "vincire", lier, attacher, car cette plante dont les horticulteurs font des bordures s'étend comme une corde.


La pervenche de Madagascar (Catharanthus roseus) ne fait plus partie du genre Vinca.

Galerie de photosmodifier | modifier le code

Pharmaceutiquemodifier | modifier le code

Les feuilles de pervenche sont utilisées en pharmaceutique pour l'extraction d'un alcaloïde utilisé dans la polythérapie de la maladie de Hodgkin, la vinblastine.

Ennemismodifier | modifier le code

Les papillons de nuit (hétérocères) suivants se nourrissent de pervenches :

Littératuremodifier | modifier le code

L'épisode de la pervenche décrit par Rousseau est significatif du bonheur, à travers le souvenir, que peut procurer la vue d'une si simple fleur.

  • En 1734, Rousseau sur le chemin des Charmettes avait entrevu une pervenche, alerté en cela par celle qu'il appelait encore "maman", (Mme de Warens). Trente années plus tard, en 1764, en herborisant avec son ami Du Peyrou, il rencontre pour la seconde fois de sa vie cette petite fleur bleue. Cette simple image suffit, à le transporter des années en arrière, au temps heureux. Le bonheur est retrouvé dans le souvenir et peut être réécrit etc.4 On retiendra de cet épisode l'importance qu'il a pu avoir dans la vie sentimentale de cet auteur. Comme d'autres auront été marqués par les roses, ou par d'autres fleurs.

Symboliquemodifier | modifier le code

Dans le calendrier républicain français, le 31 mars est le 11e jour du mois de germinal, et est officiellement dénommé jour de la Pervenche5. Il est donc aussi un prénom révolutionnaire. Inutilisé au XIXe siècle, il est attribué au XXe siècle cinq à dix fois par an. L’uniforme de couleur pervenche donné aux contractuelles de la police provoque la disparition de son usage : dès 1981, il n’est plus donné. Il se fête le 31 mars (11 germinal)6.

Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. Selon Jean-Luc Dupouey et Etienne Dambrine dans le n°14 des Rendez-vous techniques de l’ONF (automne 2010)
  2. Les « innommables » de la préfecture de Police, revue L'Homme et la société, n° 143-144, 2002/1, Geneviève Pruvost
  3. D'après le dictionnaire du Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales
  4. http://rousseaustudies.free.fr/ArticleMaumignygarban.htm
  5. http://books.google.fr/books?id=vVtWj-W-KP8C&printsec=frontcover&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false
  6. Marie-Odile Mergnac, Les prénoms du calendrier révolutionnaire, Paris : Archives et culture, 2006, (ISBN 2-35077-003-6), p. 54-55.

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