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Les langues germaniques sont des langues indo-européennes. Elles furent d'abord parlées par les peuples germaniques, qui vivaient initialement aux frontières nord-est de l'Empire romain. Ces langues partagent plusieurs traits uniques, parmi lesquels d'importantes mutations consonantiques décrites par les lois de Grimm et de Verner (auxquelles on peut ajouter la seconde mutation consonantique pour le vieux haut-allemand), ainsi qu'un important lexique composé de radicaux non indo-européens. Les peuples vikings et saxons parlaient des langues germaniques. Parmi cette catégorie de langues figurent notamment l'anglais, le néerlandais et l'allemand.

Lumière sur...

U 240, Lingsberg.JPG Early Runic stone Hagby Möjebro Uppland Sweden - right to left script.jpg Runestone from Snoldelev, East Zealand, Denmark.jpg Sö 111, Stenkvista.jpg

Une pierre runique est une pierre dressée gravée d'inscriptions runiques. Érigées entre les ive siècle, et principalement à la fin de l'âge des Vikings, la plupart sont situées en Scandinavie, bien qu'il en existe également en dehors de cette région. Il s'agit souvent de monuments à la mémoire de personnes décédées.

La tradition d'élever des pierres portant des inscriptions runiques apparait aux IVe et Ve siècles dans les actuelles Norvège et Suède. Ces pierres runiques sont alors placées près des tombes.

Au Danemark, les premières pierres runiques apparaissent aux VIe et VIIe siècles. Une cinquantaine de pierres en Scandinavie datent des invasions barbares. La plupart des pierres runiques sont érigées entre 950 et 1000, principalement en Suède et au Danemark, et dans une moindre mesure en Norvège.

Cette tradition est mentionnée dans la saga des Ynglingar et le Hávamál. La production de la plupart des pierres runiques est un effet de mode qui débute au Danemark dans les années 960. Le roi Harald Ier de Danemarker, récemment baptisé, commande la construction d'une pierre runique pour marquer l'arrivée d'un nouvel ordre et d'un nouvel âge.

Il existe également des pierres runiques dans d'autres parties du monde, la tradition ayant été apportée par les Vikings pendant leurs voyages, depuis l'île de Man à l'ouest jusqu'à la mer Noire à l'est.

Au sein de la Scandinavie, la distribution des pierres est très inégale : le Danemark en compte 250, la Norvège 50 et l'Islande aucune, la Suède en compte entre 1700 et 2500, suivant la définition. Le district suédois d'Uppland compte la plus grande concentration, avec 1196 inscriptions sur pierre, suivi du Södermanland (391).

En dehors de Scandinavie, l'île de Man possède 30 pierres runiques datant du IXe siècle au début du XIe siècle. Des pierres isolées ont été trouvées en Angleterre, Irlande, Écosse et aux îles Féroé. À l'exception de la pierre de Berezan, sur la mer Noire, aucune pierre runique n'a été découverte en Europe de l'Est.


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Sélection

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Langues germaniques par pays
Pays-Bas, Royaume-Uni, Allemagne, Autriche, Suisse, Danemark, Suède, Norvège, Islande
Langues

Danois. Néerlandais. Allemand. Norvégien. Anglais. Islandais. Suédois

Langues régionales ou minoritaires d'Allemagne. Langues du Royaume-Uni. Langues des Pays-Bas


  •      norvégien, islandais, féringien (groupe nordique occidental)
  •      suédois, danois (groupe nordique oriental)
  • branche occidentale :

  •      anglo-frison insulaire
  •      frison (groupe anglo-frison)
  •      néerlandais (groupe bas-allemand)
  •      bas-saxon (groupe bas-allemand)
  •      sous-groupe moyen-allemand (groupe haut-allemand)
  •      sous-groupe allemand supérieur (groupe haut-allemand)

  • Mutations consonantiques en allemand:

    Avec la première mutation consonantique (erste germanische Lautverschiebung) aux environs du Ve siècle av. J.-C., naissait le germanique commun à partir d'un dialecte indo-européen. Cette transformation explique des différences entre les langues germaniques (plus l'arménien) et les autres langues indo-européennes. On peut, pour simplifier, présenter les faits ainsi :

    • k → h : cor en latinHerz en allemand, heart en anglais, hart en néerlandais
    • p → f : pater en latin — Vater en allemand, father en anglais, vader en néerlandais
    • t → th : tres en latin — drei en allemand, three en anglais, drie en néerlandais
    • d → t : decem en latin — zehn en allemand, ten en anglais, tien en néerlandais
    • g → k : gula en latin — Kehle en allemand, keel en néerlandais
    • bh → b : bhrātā en sanskrit (frater en latin) — Bruder en allemand, brother en anglais, broeder en néerlandais
    • dh → d : adham en sanskrit — Tat en allemand, deed en anglais, daad en néerlandais
    • gh → g : *ghostis en indo-européen (hostis en latin) — Gast en allemand et en néerlandais, guest en anglais


    La seconde mutation consonantique explique un certain nombre de différences entre l'allemand actuel et, par exemple, le néerlandais et l'anglais :

    • k → ch : ikich (je) ; ookauch (aussi) ; make/makenmachen (faire)
    • d → t : dag/dayTag (jour) ; bed/bedBett (lit); do/doentun (faire)
    • t → s : what/watwas (quoi) ; street/straatStraße (rue) ; eat/eetessen (manger)
    • t → (t)z : sit/zittensetzen (être assis) ; two/tweezwei
    • p → f : sleep/slapenschlafen (dormir) ; ship/schipSchiff (bateau) ; help/helpenhelfen (aider)
    • p → pf en début de mot : pepper/peperPfeffer (poivre) ; paardPferd (cheval)
    • v, w, f → b (ici au milieu du mot): beloven/believeglauben (croire, croyance) ; avond/eveningAbend (soir)

    pour résumer, *k / *p / *t ➜ ch / pf (ou f) / ts (ou s)


    Modifications orthographiques entre le bas allemand vers le néerlandais :

    La langue néerlandaise lorsque la langue se détache des dialectes parlés dans le Nord-Ouest de l'Allemagne, les dialectes bas-allemands (Niederdeutsch), détachement au cours duquel la langue va subir une profonde mutation consonantique et commença à ressembler à ce qu'elle est aujourd'hui.

    • ck → k : soksock (de. et ang.) chaussette ; dikdick/thick gros ; bakkenbacken/to bake faire cuire
    • t → d : dagTag/day jour ; bedBett/bed lit; doentun/to do faire
    • f → v : vriendFreunde/friend ami ; veldFeld/field champs ; vriezenfrieren/to freeze geler
    • s → z : zittensetzen/to sit s'assoir ; zijdeSeit/side côté; zeilSegel/sail voile

    pour résumer, ck ➜ k, s ➜ z, t ➜ d, f ➜ v

Le saviez-vous ?

Culture et croyances des peuples vikings, les germains du nord...

Edward Robert Hughes - Midsummer Eve (1908c).jpg

L’alphabet runique ou Futhark – terme formé à partir du nom des six premières lettres de cet alphabet – était l’alphabet utilisé par les anciens peuples des langues germaniques, tels que les Anglo-saxons (pour écrire le vieil anglais et le frison) ou les Scandinaves (pour écrire le vieux norrois).

Au contraire des lettres de l’alphabet latin, les runes ont des noms dotés d’un sens intrinsèque. Le fait est, cependant, que l’alphabet latin est le fruit d’une longue et lente évolution, héritage des Étrusques, dont l’alphabet était lui-même issu de l’héritage des Phéniciens ; tout alphabet ayant lui-même pour origine les pictogrammes, qui avaient, eux, une signification symbolique.

Il est assez improbable que les peuples germaniques aient pu inventer un alphabet à partir de rien quelques millénaires après la naissance des premiers alphabets. Une pièce de monnaie étrusque représentant les attributs d’Athéna retrouvée dans le Valais en Suisse retrace assez bien le chemin qu’a dû parcourir l’alphabet vers le nord avant que les peuples germaniques ne l’adaptent à leurs propres langues. Certaines lettres runiques présentent ainsi des similitudes avec les lettres latines.

Un Viking (vieux norrois víkingr, pluriel víkingar) est un explorateur, commerçant et/ou pillard scandinave au cours d’une période s’étendant du VIIIe au XIe siècle. Issus des peuples nordiques, les Vikings furent considérés au début du Moyen Âge comme des pillards à cause de la violence de leurs raids. Mais ils furent aussi de grands marins, marchands et guerriers : des îles Féroé, de l'Islande, du Groenland, de l'exploration du Vinland jusqu'en Orient... Ils fondèrent des États nouveaux et originaux en Normandie, en Sicile et en Russie. L'âge viking prit fin suite à l'affirmation en Scandinavie de pouvoirs monarchiques centralisateurs et à leurs conversions au christianisme.

La mythologie nordique est constituée des légendes provenant de la religion pratiquée autrefois dans une grande partie de l'Europe du Nord de peuplement essentiellement germanique. Cette religion est issue à l'origine du sud de la Norvège et de la Suède, du Danemark, voir de l'Allemagne. L'expansion viking aux alentours des IX(ee) et Xe siècles a également propagé la religion nordique vers d'autres régions, tout particulièrement en Islande et aux îles Féroé.

Voir aussi :

Image du mois

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Dessin de l'inscription de Ramsund en Suède.

Catégories

Voir la liste complète : langues par familles.


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