Raymond Saleilles

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Raymond Saleilles, né en 1855 à Beaune (Côte-d'Or) et est mort le à Paris, est un grand juriste français.

Après avoir fait ses études d'enseignements secondaires dans sa ville natale, au collège de Beaune, c'est à Paris qu'il choisit de faire ses études supérieures dans le domaine du droit à la Faculté libre indépendante de l'Institut catholique. Il achève son doctorat en 1884 et se présente alors avec succès à l'agrégation. Il est délégué par le ministre à la Faculté de droit de Grenoble où il reste un an en tant que professeur d'histoire du droit. En 1885, il est transféré à la Faculté de droit de Dijon où il enseigne aussi l'histoire du droit pendant dix ans et, dans les dernières années, le droit constitutionnel. En 1895, il quitte son poste à Dijon et devient professeur de droit civil à la faculté de droit de Paris où, entre 1895 et 1898, il est chargé d'un cours de législation pénale comparée. Il est titularisé en tant que professeur de droit civil le 28 Novembre 1898 ; il occupe ce poste jusqu'à la fin de sa vie. En 1901, un cours de droit civil comparé est créé à son intention.

De la fin XIXe siècle au début du XXe siècle est né un nouveau mouvement doctrinal, un courant réformateur qui donne une dimension scientifique au droit et une étude méthodique du droit qui s'enrichit par les autres matières tel que la sociologie, la philosophie ainsi que le droit comparé qui est une innovation. Parmi les grandes figures de ce courant innovateur du droit, il y a Raymond Saleilles, François Gény, Marcel Planiol, René Demogue.

Raymond Saleilles doit sa brillante carrière, au travail sans relâche, accumulant les connaissances juridiques mais aussi philosophiques, sociologiques, historiques et économiques. D'autant plus qu'il est curieux des sciences étrangères, celui-ci voue une admiration pour le droit allemand et la doctrine allemande sur lequel il rédigera un de ses plus important ouvrage intitulé L'Essai sur les obligations dans le premier projet du Code civil allemand publié en 1901 alors qu'il était enseignant à Dijon. Cet ouvrage est une véritable innovation en droit privé des obligations, alors que le Code civil allemand était en grande partie inconnu. Cet ouvrage a fait de lui un des plus grand spécialistes du droit civil comparé.

Il publie notamment L'individualisation de la peine en 1898, ouvrage réédité en 1908 et en 2001. Il considère dans cet ouvrage que la loi écrite comprend des dispositions rigides et que la souplesse du droit doit relever de l'interprétation du juge judiciaire. Il défend, en précurseur, l'idée d'une "peine adaptée à la nature de celui qu'elle va frapper".

Saleilles développe la théorie du risque, en effet, plus le risque pris est important, plus les profits le sont et donc les conséquences en cas d'échec aussi. Il possède aussi une nouvelle vision de la jurisprudence, pour lui elle ne sert plus de voix pour les lois mais elle permet par son application souple de faire évoluer les textes. Le contexte de l'époque, comme les réunifications allemande et italienne au lendemain de la guerre de 1870 font que Raymond Saleilles est un admirateur de la doctrine allemande qui dit que "chaque nation a son droit".

Saleilles cherche par ailleurs à ramener à l'unité la distinction entre droits réels et droits personnels. Il formule une théorie réaliste, ou encore objective, des droits patrimoniaux, qui cherche à confondre la notion de droit personnel à celle de droit réel, les deux s'exerçant finalement sur le patrimoine d'une personne.

Raymond Saleilles fut également professeur de droit à l'université de Dijon où il rencontra le juriste François Gény avec lequel il lia une amitié qui contribuera à influencer leurs travaux communs. Avec lui, il créa l'École de la libre recherche scientifique par opposition avec l'École de l'Exégèse : pour lui, cette méthode d'interprétation du code civil attache trop d'importance à la lettre même du texte. La méthode de Gény et de Saleilles part du texte législatif pour rechercher toutes les possibilités de solutions convenables. En cas de carence, il est nécessaire de librement rechercher et d'élaborer la solution souhaitable en s'inspirant de l'Histoire de la raison et de la nécessité actuelle. Il dira par la suite : " Au delà du code civil, mais par le code civil"

Œuvresmodifier | modifier le code

  • L'individualisation de la peine. Étude de criminalité sociale, Paris, 1898.
  • De la déclaration de volonté. Contribution à l'étude de l'acte juridique dans le Code civil allemand, 1901.
  • De la personnalité juridique. 1910.

Bibliographiemodifier | modifier le code

  • L'individualisation de la peine. De Saleilles à aujourd'hui. Réédition de la troisième édition de l'ouvrage de Raymond Saleilles, suivie de : L'individualisation de la peine : cent ans après Saleilles, éd. Eres, coll. Criminologie et sciences de l'homme, 2001.
  • En 1914, un livre est publié par un collectif d'auteurs composé d'un groupe d'amis,  L'Oeuvre juridique de Raymond Saleilles . D'ailleurs, dans l'avant propos Thaller écrit « afin de composer un livre faisant le résumé de ses publications, et qui essaie de mettre en relief la méthode scientifique dont ses travaux se sont inspirés ». Parmi ces auteur il y a Robert Beudant, Ambroise Colin, F. Geny et Thaller.







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