Royal Flying Corps

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L’écusson du Royal Flying Corps.
Le Sopwith Camel fut l’avion emblématique des pilotes du Royal Flying Corps.

Le Royal Flying Corps (RFC) était le corps aérien de la British Army durant la plus grande partie de la Première Guerre mondiale.

Au début de la guerre, les responsabilités du RFC étaient exclusivement tournées vers le support de l'armée britannique via la coopération avec les unités d'artillerie et la reconnaissance photographique. Ce travail mena petit à petit les pilotes du RFC dans le combat aérien contre les pilotes allemands et, le mitraillage de l'infanterie et des positions ennemies, le bombardement de pistes de décollage allemandes et plus tard le bombardement de l'industrie allemande et des réseaux de transports. Le , le RFC fusionna avec le Royal Naval Air Service (RNAS) pour constituer la Royal Air Force.

Originemodifier | modifier le code

Créée par décret royal le , la branche militaire des Royal Flying Corps remplaça le Air Battalion. À la fin de l'année 1912, ce service était équipé de 12 aérostats et de 36 avions de combat.

Le RFC possédait à l'origine une branche militaire et navale séparées. La Royal Navy, ayant des priorités différentes de celles de l'Armée Britannique et souhaitant garder un plus grand contrôle sur ses aéronefs, détacha la branche navale du RFC en 1914 et la renomma Royal Naval Air Service.

La devise du Royal Flying Corps était Per ardua ad astra (« À travers l'adversité, jusqu'aux étoiles »). Cette devise est aujourd'hui celle de la Royal Air Force et de diverses unités aériennes des forces du Commonwealth.

Le premier crash fatal du RFC eu lieu le près de Stonehenge sur la plaine de Salisbury. Furent tués le capitaine Eustace B. Lorraine et son sergent observateur R.H.V. Wilson. Un ordre fut émis après le crash disant : « Flying will continue this evening as usual » (« Les vols reprendront ce soir comme d'habitude »), démarrant ainsi une tradition.

Aéronefsmodifier | modifier le code

Aéronefs utilisés durant la guerre par le RFC et le RNAS


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