Superpuissance

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Symboles concrets autant que figurés de la puissance militaire, les armements de pointe tels le bombardier B-2 dit furtif font partie de l’arsenal américain et leur promotion médiatique participe à la dissuasion par une paranoïa incapacitante : Comment se prémunir d’une superpuissance qui se targue de pouvoir faire surgir une frappe aérienne indétectable ?

Le terme superpuissance désigne une nation dont le rayonnement économique, culturel, politique et militaire (dans le domaine militaire on parle de suprématie) est prééminent à travers le monde. Ainsi, une superpuissance est capable d’influencer des événements à l’échelle mondiale.

Les premières nations ayant été élevées au rang de superpuissance furent les États-Unis, l’Union soviétique, et le Royaume-Uni (Empire britannique) au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. La puissance britannique ne suivit pas néanmoins la montée des deux autres et perdit en influence. Actuellement, de nombreuses personnes pensent qu’après la désagrégation de l’Union soviétique, il ne reste plus que les États-Unis comme superpuissance, voire comme une hyperpuissance.

Toutefois, quelques nations peuvent prétendre à ce statut, à l’image de la Chine et de l’Inde, deux pays ayant une grande population, une croissance économique très forte et une influence politique régionale très importante. De plus en plus d'observateurs américains considèrent notamment la Chine comme étant déjà une superpuissance ou à un niveau très proche d'une superpuissance1,2,3.

Originemodifier | modifier le code

Les trois superpuissances (1945) : Royaume-Uni et ses colonies en bleu clair, États-Unis d'Amérique en bleu foncé, et Union des républiques socialistes soviétiques en rouge. Cependant, les Britanniques n'ont pas pu suivre le rythme des deux autres et subissent des pertes d'influence, notamment avec la fin de leurs colonies.

Le terme superpuissance apparaît pour la première fois en 1944 et désigne des nations dont l’influence est très importante. Dans le livre intitulé Les superpuissances, William Thornton Rickert Fox, professeur de politique étrangère à l’université Columbia, estime que trois États peuvent prétendre à ce rang : les États-Unis, l’URSS et l’Empire britannique (durant la période coloniale).

Toutefois, la crise du canal de Suez a montré que le Royaume-Uni, ravagé par les deux guerres mondiales, n’allait pas pouvoir suivre le rythme face à ses deux concurrents même en agissant de concert avec la France et Israël. Depuis lors, l’Angleterre ne pouvant être l’égal de ces deux géants changea d’optique en devenant l’allié le plus important et le plus fidèle des États-Unis afin de pouvoir malgré tout affirmer sa présence sur l’échiquier politique international.

Alors que la Seconde Guerre mondiale déchirait les grandes puissances d’Europe et d’Asie, les États-Unis ne subirent pas de destruction d’infrastructures ou de pertes civiles importantes. Cela permis à l’Amérique d’accumuler et de développer son industrie et de renforcer son avance technologique, augmentant ainsi considérablement sa puissance militaire.

Durant la guerre, de nombreux pays européens avaient rallié le camp des États-Unis ou de l’Union soviétique. En dépit des tentatives de créer des organisations internationales dotées d’un cadre juridique (tel que l’ONU), il est apparu de plus en plus clairement que les deux grandes puissances allaient tendre vers l’affrontement, donnant ainsi naissance à la guerre froide.

Cette opposition se traduisit par la création d’alliances militaires comme l’OTAN pour les États-Unis et le Pacte de Varsovie pour l’URSS. Ces alliances soulignèrent davantage l’apparition d’un monde bipolaire et non plus multipolaire. Quelques pays choisirent toutefois de s’affranchir de cette vision du monde. C’est pourquoi la France, le Royaume-Uni et la Chine développèrent des armes nucléaires afin d’être considérés à leur tour comme de grandes puissances.

Après l’effondrement de l’Union soviétique au début des années 1990, le terme d’hyperpuissance a commencé à apparaître pour désigner la seule superpuissance encore debout, les États-Unis. Inventé par le ministre français des affaires étrangères Hubert Védrine, cette définition est sujet à controverse. Samuel P. Huntington rejette cette vision du monde, préférant établir une théorie sur un équilibre des forces multipolaires.

En respectant la définition de superpuissance donnée plus haut, l’Empire romain, l’Empire mongol ou encore l’empire d’Alexandre le Grand et la Chine impériale pouvaient être considérées comme des superpuissances pour leur époque.

Caractéristiquesmodifier | modifier le code

La définition d’une superpuissance diverge suivant les sources et les experts. Néanmoins, malgré les différentes interprétations, quelques caractéristiques peuvent être associées avec le concept de superpuissance.

Culture : Influence culturelle importante pouvant rayonner à l’échelle continentale ou mondiale. C’est le soft power. Cette notion implique une idéologie et une philosophie très développées.

Défense : Avoir une capacité militaire de premier plan permettant de décourager tout adversaire potentiel ou lui infliger des dégâts importants à défaut de le détruire. C’est le Hard power. C’est également la capacité à projeter des forces armées dans de nombreux points du monde. Le fait de posséder l’arme nucléaire (comme Israël, la Corée du Nord ou le Pakistan) ou être capable de la développer rapidement (comme le Japon ou l’Allemagne) ne donne pas le statut de superpuissance, la combinaison de plusieurs facteurs est déterminant pour cela.

Géographie : Domination d’une grande zone terrestre ou maritime. Un grand territoire permet d’avoir à disposition d’importantes ressources naturelles pouvant être exploitées et cultivées. Le facteur géographie est un point clé car un pays vaste permet une organisation du territoire, notamment d’un point de vue militaire, en positionnant des radars et des silos de missiles à des endroits stratégiques.

Économie et finance : Une puissance économique supérieure est caractérisée par un accès important aux matières premières, à un volume et une productivité forte du marché intérieur d’un État et une présence importante dans le commerce mondial grâce à une innovation constante. L’exploration spatiale par des Hommes peut être considérée comme étant l’une des clés définissant les superpuissances durant la guerre froide car elle sollicitait énormément l’économie des États-Unis et de l’URSS.

Démographie : Une superpuissance doit avoir une population importante ayant un taux d’alphabétisation et d’éducation très élevé.

Politique : Un système politique fonctionnel capable de mobiliser les ressources du pays et avoir une puissance diplomatique importante afin de maintenir l’influence de la nation partout dans le monde.

La Guerre froidemodifier | modifier le code

Les superpuissances de la Guerre froide (1947-1991) :
  •      Union des Républiques Socialistes Soviétiques
  •      États-Unis d'Amérique
Article détaillé : Guerre froide.

Le terme de superpuissance a réellement pris toute sa dimension dans la rivalité opposant l’URSS aux États-Unis. L’Union soviétique représentait le communisme et dirigeait le Pacte de Varsovie, c’est le Bloc de l’Est. Les États-Unis représentait le capitalisme à la tête de l’OTAN, c’est l’Occident.

Flag of the Soviet Union.svg Union soviétique États-Unis d'Amérique États-Unis
Politique Puissant système gouvernemental. Le communisme s’implante dans de nombreux pays. L’URSS possède également un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations unies et a tissé des liens forts avec l’Europe de l'Est et de nombreux pays en voie de développement. Une des plus grandes démocraties libérales au monde, possédant une influence considérable. Elle dispose également d’un siège permanent au Conseil de sécurité de l’ONU. Les États-Unis peuvent également s’appuyer sur de puissantes entreprises afin de maintenir une influence auprès des autres nations capitalistes. Enfin, les États-Unis ont des liens très forts avec l’Europe de l'Ouest et les démocraties d’Asie de l'Est.
Géographie Couvre 22 millions de km² représentant 11 fuseaux horaires. Pays le plus vaste du monde. Domine une énorme zone maritime, mais difficile d'accès. Ressources naturelles en abondance. Quatrième pays le plus vaste du monde avec une aire d’environ 9,6 millions de km², avec accès aux océans Pacifique et Atlantique. Nombreuses ressources naturelles.
Culture Grande richesse culturelle et histoire liée à de nombreux pays d’Europe, notamment avec les nations socialistes et communistes. Influence énorme à la fois sur le continent et dans le reste du monde, notamment en Europe de l’ouest. Fait de la liberté d'expression l’un de ses fondements, ce qui a beaucoup de succès de par le monde.
Défense L’URSS possède l’armée la plus importante de tous les temps, notamment aérienne et maritime, ainsi que le plus grand stock d’armes nucléaires au monde. Pour faire fonctionner tout cela, a à sa disposition de nombreuses ressources naturelles (pétrole, gaz naturel, etc.). Est aussi capable de développer des technologies militaires spatiales. Les États-Unis possèdent des bases militaires tout autour du monde, ainsi que le second plus grand stock d’armes nucléaires au monde, déployés à la fois sur son sol et en Europe.
Technologie spatiale Ces deux pays ont participé à l’exploration spatiale humaine et ont construit des stations spatiales au cours du XXe siècle. Les États-Unis et l’URSS sont aussi les deux pays ayant le plus d’avance dans l’exploration robotique et dans la technologie des satellites.
Économie Économie centralisée la plus forte du monde. Elle a, un moment, représenté près de 20 % de la production industrielle mondiale. Économie capitaliste la plus importante. Possède l’une des monnaies les plus fortes, le dollar US.
Démographie 293 millions d’habitants. A un IDH supérieur à 0,75 249 millions d’habitants. A un IDH supérieur à 0,9

Superpuissances émergentesmodifier | modifier le code

Articles détaillés : Superpuissance émergente et Pays émergents.
Les superpuissances potentiellesréf. souhaitée] :

Plusieurs analystes prédisent l'émergence de pays ou organisations qui peuvent devenir des superpuissances dans les prochaines années. Tous ces pays ou organisations ont actuellement un impact important à l'échelle d'un continent, voire dans certains cas à l'échelle de la planète. On peut citer notamment :

Notes et référencesmodifier | modifier le code

Voir aussimodifier | modifier le code








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