United States Air Force

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United States Air Force
Image illustrative de l'article United States Air Force

Période 19 septembre 1947
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Type Force aérienne
Rôle Donner des options pour la défense des États-Unis et de ses intérêts globaux. Voler et combattre dans l'air, l'espace et dans le cyberespace.
Effectif 2 008 : 328 600 personnes
Fait partie de Département de la Défense des États-Unis
Couleurs Bleu outremer et or
Devise « Above All » (« Au-dessus de tout »)
Marche The U.S. Air Force
Équipement Aéronefs, missiles balistiques, satellites artificiels
Commandant Général Mark A. Welsh
Drapeau de l’United States Air Force
Logo de l'USAF depuis les années 1990.

L'United States Air Force (US Air Force, USAF) est la branche aérienne des forces armées des États-Unis. Sa mission est la défense des États-Unis par le contrôle de l'air et de l'espace. Initialement connue comme l’United States Army Air Corps, puis l'United States Army Air Forces (USAAF) (toutes deux dépendantes de l'US Army), le National Security Act du a eu comme effet de faire de la force aérienne américaine une branche distincte sous le nom d'US Air Force. Celle-ci reprit les missions et effectifs auparavant confiés aux U.S. Army Air Forces1. Elle est la dernière branche de l'armée américaine à avoir été formée.

L'USAF est, en 2008, la plus importante et technologiquement la plus avancée des armées de l'air dans le monde avec 5 778 avions en servicenote 1, environ 156 drones, 2130 missiles de croisière et 450 missiles balistiques intercontinentaux. L'USAF a 330 000 personnes en service actif, 74 000 dans la réserve et 10 600 dans la garde nationale aérienne. De plus, elle emploie 168 900 personnes civiles incluant l'emploi indirect de ressortissants étrangers 2.

Pour le budget de la Défense 2009, il était prévu que l'USAF recevrait 143,8 milliards de dollars américains et que son personnel actif soit de 316 600 personnes3.

L’Air Force dépend du Département de la Force aérienne des États-Unis (United States Department of the Air Force), dirigé par le secrétaire à la Force aérienne, un civil. Ce département est l'un des trois départements militaires du département de la Défense des États-Unis, lequel est dirigé par le secrétaire à la Défense.

Missionmodifier | modifier le code

1. Selon le National Security Act de 1947 (61 Stat. 502) qui a créé l'Air Force :

En général, l'USAF devra comprendre une force aérienne de combat et de service qui n'est pas assignée pour d'autres missions. L'USAF devra être organisé, entrainé et équipé principalement pour des opérations aériennes offensives et défensives efficaces et durables. L'Air Force sera responsable de la préparation des forces aériennes nécessaires pour le déroulement d'une guerre efficace et de l'expansion des composants de l'Air Force en temps de paix en vue des besoins d'une guerre.

2. §8062 of Title 10 US Code (10 USC 8062) définit le but de l'Air Force comme étant :

– préserver la paix et sécurité et fournir une défense pour les États-Unis, les territoires, le Commonwealth, les possessions ou n'importe quel territoire occupé par les États-Unis ;
– soutenir les politiques nationales ;
– mettre en œuvre les objectifs nationaux ;
– vaincre n'importe quelle nation responsable d'actes agressifs qui mettent en péril la paix et la sécurité des États-Unis.

3. La mission de USAF aujourd'hui est de fournir des options pour la défense des États-Unis d'Amérique et de ses intérêts globaux — voler et combattre dans l'air, l'espace et les cyberespaces4.

Histoiremodifier | modifier le code

L’United States Air Force trouve son origine dans la formation, le , d'une formation aéronautique au sein du Signal Corps (corps des transmissions) de l'US Army. Il lui faudra attendre 40 ans avant d'obtenir son indépendance le malgré les nombreuses tentatives effectuées par les responsables des forces aériennes aux cours de l'entre-deux-guerres.

Le rôle décisif tenu par l'aviation pendant la Seconde Guerre mondiale – en particulier le fait qu'elle seule était capable de mettre en œuvre l'arme de dissuasion : la bombe atomique – détermina la création de l'USAF à partir de l'United States Army Air Forces, corps semi-autonome qui regroupait en mi-1945, plus de 2 250 000 hommes et disposait d'environ 20 000 avions. L'USAAF effectuera durant cette guerre 2 362 800 sorties, larguera 2,15 millions de tonnes de bombes (1,613 millions en Europe et Afrique du Nord, 0,537 million de tonne en Asie/Océanie) et perdra 22 948 appareils5.

La démobilisation rapide au sortir de la guerre fit que lors de sa mise sur pied en 1947, l'USAF ne comptait que 300 000 hommes et quelques groupes opérationnels.

Le début de la guerre froide et la supériorité numérique alors écrasante de l'Armée rouge incitèrent les États-Unis à se renforcer progressivement en donnant la priorité aux bombardiers stratégiques du Strategic Air Command (SAC) responsable de la mise en œuvre des armes nucléaires des États-Unis (jusqu'à ce que l'US Navy et l'US Army disposent également de leurs propres ogives au début des années 1950).

Lockheed P-80 Shooting Star en Corée du Sud. Premier avion à réaction en service dans l'USAF, il affronta les MiG-15 dans les premiers combats entre jets durant la guerre de Corée.

En 1950, la guerre de Corée et ses conséquences possibles – qui fit craindre une nouvelle guerre mondiale – favorisa l'adoption d'une politique d'expansion rapide. On comptabilise lors de ce conflit 710 886 sorties de l'USAF et la perte de 1 466 avions5.

Pendant 10 ans, l'USAF entretint des forces tactiques et stratégiques très importantes (1 000 bombardiers à la fin des années 1950B-36, B-47 puis B-52- ) et un renouvellement rapide des chasseurs par des appareils de plus en plus sophistiqués (F-84, F-102, F-4…). Le début des années 1960 vit l'arrivée massive des ICBM qui détrônèrent peu à peu les bombardiers pilotés dans le cadre de la dissuasion ; il y eut un maximum de 1 054 missiles intercontinentaux en service dans les années 1970.

Lorsque les États-Unis s'engagèrent dans la guerre du Viêt Nam, le renforcement militaire s'opéra surtout en faveur du Tactical Air Command. Durant cette période, de 1962 à 1974, l'USAF déploya un maximum de 1 840 appareils à 1969, envoya en République du Viêt Nam un maximum de 58 434 militaires en 1968, déploya également en Thaïlande un pic de35 791 hommes la même année, fait 5 226 701 sorties, utilisa 6 166 de tonnes de bombes, abattit 137 avions de l'Armée populaire vietnamienne et perdit 2 255 appareils dont un quart par accident5.

La fin des opérations en Asie du Sud-Est entraîna une diminution rapide des effectifs : de 427 escadrons et 904 000 hommes en 1968 à 258 squadrons et 559 000 militaires en 1979.

Son effectif était de 510 000 personnels en 1991 lors de la guerre du Golfe qui vit une démonstration de puissance de l'aviation qui détruisit une large part du complexe militaro-industriel de l'Irak avec des pertes extrêmement réduites en utilisant une large gamme d'armements air-sol évolués. La disparition de l'URSS entraîna une réduction des budgets de la Défense en Occident et une baisse marquée des effectifs et du parc aérien. En 1992, une vaste réorganisation des commandements de l'Air Force a lieu6.

Réorganisation des commandements de l'Air Force en 1992

En 2003, l'opération Libération de l'Irak voit une nouvelle démonstration de puissance face à une armée irakienne affaiblie par un embargo.

En 2006, l'effectif est de 350 000 personnes et le vieillissement d'une bonne partie du parc aérien construit durant la guerre froide commence à se faire sentir. Notamment avec le sort des chasseurs F-15 A/B/C à partir de novembre 2007, qui assurent une part importante des missions de supériorité aérienne et qui présentent des signes de vieillissement inquiétants.

En 2008, il y a 14 000 pilotes dans l'USAF dont 3 700 sont pilotes de chasse parmi lesquels 70 sont des femmes7.

Dans les années 2000, malgré la hausse du budget militaire sous l'administration Bush, le parc aérien continue à diminuer et le vieillissement de la flotte s'accentue, le prix unitaire des avions militaires augmentant de façon importante à chaque développement technologique.

Décollage d'un General Atomics MQ-9 Reaper en Afghanistan

Durant l'année fiscale 2009, l'USAF prévoit de retirer 188 aéronefs et d'en recevoir 117 dont 52 drones 8

Au niveau nucléaire, il reste à cette date 450 ICBM Minuteman III en alerte.

L'usage de drone de combat et de reconnaissance est en constante augmentation et en 2008 est annoncée la mise en service de la première escadre uniquement équipée de ces engins. On annonce que l'US Air Force a formé 350 opérateurs de drones en 2011 contre 250 pilotes d'avion de combat9.

Un rapport du Government Accountability Office parue début 2009 observe de très grandes négligences dans le défense aérienne du territoire national. Le terme employé pour cette mission est ASA, pour Air Sovereignty Alert, où le terme souveraineté est essentiel puisqu'il désigne la sécurité fondamentale, l'intégrité de la nation.

Année Nombre de chasseurs et
d'avions d'attaque10
1988 2 789
2000 1 666
2012 1 493
2021 (prévision d'un think-thank) 1 157

Les perspectives sont extrêmement inquiétantes, puisque le GAO prévoit qu'en 2020, dans les conditions de projection des commandes d'avions de combat F-22 qui s'est arrêté à 187 appareils de série et F-35 fin 2008, 11 des 18 "sites de mission ASA" pourraient n'avoir aucun avion à leur disposition. Le GAO pronostique des restrictions considérables des capacités de combat aérien de l'USAF sur les 15 ans, compte tenu de la programmation projetée par l'USAF. En 2008, il y a, selon le GAO, 2 325 avions de combat capables d'accomplir leurs missions (dont une part avec des restrictions). Compte étant tenu de l'arrivée actuellement programmée de nouveaux avions et du départ d'avions trop vieux pour continuer à voler, le chiffre tombera à 1 175 en 2020 et à 1 100 en 202511.

Précédentes organisationsmodifier | modifier le code

Cocardes qui sont apparues sur les avions américains
1. 5/17-2/18 2. 2/18-8/19 3. 8/19-5/42
4. 5/42-6/43 5. 6/43-9/43 6. 9/43-1/47
7. 1/47-

Les organisations précédentes de l'actuelle U.S. Air Force sont:

Guerres et opérations majeuresmodifier | modifier le code

Opérations humanitairesmodifier | modifier le code

L'U.S. Air Force a pris part à plusieurs opérations à vocation humanitaire dont les principales sont 13:

opération Vittles, 1948-1949 ;
– opération Safe Haven, 1956-1957 ;
opération Babylift, 1975, New Life, Frequent Wind et New Arrivals ;
– opération Provide Comfort, 1991 ;
– opération Sea Angel, 1991 ;
opération Provide Hope, 1992-1993 ;
opération Unified Assistance, décembre 2004 - avril 2005.

Organisation administrative en 2005modifier | modifier le code

Structure normale d'une escadre dite Wing de l'United States Air Force avec ses groupes et ses escadrons.

En 2009, un nouveau commandement chargé des missions nucléaires se met en place, il s'agit du Air Force Global Strike Command reprenant une partie des fonctions de l'ancien Strategic Air Command dissout en 1991.

Structure des forcesmodifier | modifier le code

Seal of the US Air Force.svg Quartier-général, United States Air Force, Le Pentagone, Arlington, Virginie

Pour la période 2011-2015modifier | modifier le code

L'examen quadriennal de la défense (en) 2010 (Quadrennial Defense Review) publié le 1er février 2010 donne entre autres le format alors prévu des forces pour la période 2010-201514. Mais en janvier 2012, on annonce des coupes dans le budget de la défense américain et la suppression d'un minimum de six escadrons de chasse et d'un d'entrainement15.

Voici les prévisions alors annoncés pour l'USAF :

  • 8 équivalents d’escadron de renseignement, surveillance et reconnaissance (ISR)
(avec jusqu’à 380 aéronefs de mission principale)
(avec 33 aéronefs de mission principale par équivalent d’escadron)
  • 10 – 11 équivalents d’escadron de frappe de théâtre
(avec 72 aéronefs de mission principale par équivalent d’escadron)
  • 5 escadrons de frappe à longue portée
(avec jusqu’à 96 bombardiers)
  • 6 équivalents d’escadron de supériorité aérienne
(avec 72 aéronefs de mission principale par équivalent d’escadron)
  • 3 escadrons de commandement et de contrôle et cinq centres d’opérations aériennes et spatiales entièrement opérationnels (avec un total de 27 aéronefs)
  • 10 escadrons dédiés à l'espace et au cyberespace

Aéronefmodifier | modifier le code

L'United States Air Forces possède plus de 7 500 aéronefs en service en date de l'année 2004.

Avions actuellement opérés par l'USAF16:

Attaque (air-sol)modifier | modifier le code

De bas en haut : Le B-2 conçu dans les années 1980, B-1B conçu dans les années 1970 et B-52 conçu dans les années 1950, les trois générations de bombardiers stratégiques en service dans l'USAF dans les années 2000

Bombardiersmodifier | modifier le code

Transport, Opérations spécialesmodifier | modifier le code

Déploiement d'avions-cargos McDonnell Douglas C-17 Globemaster III en Caroline du Sud en juillet 2006. La capacité de projection logistique de l'USAF est actuellement sans égal

AWACS, Guerre électroniquemodifier | modifier le code

Chasseursmodifier | modifier le code

Hélicoptèresmodifier | modifier le code

Ravitailleursmodifier | modifier le code

Reconnaissancemodifier | modifier le code

Avion d'entraînementmodifier | modifier le code

Force spatialemodifier | modifier le code

L'USAF est le principal utilisateur de satellites gouvernementaux au monde, et possède, dans les années 2010, deux navettes spatiales inhabitées Boeing X-37. Voici quelques-unes des constellations de satellites artificielles exploitées par le Air Force Space Command qui opèrent souvent pour l'ensemble des forces armées américaines:

Notes et référencesmodifier | modifier le code

Notesmodifier | modifier le code

  1. USAF : 4 093, Air National Guard : 1 289 et Air Force Reserve Command : 396

Référencesmodifier | modifier le code

  1. http://www.af.mil/factsheets/factsheet.asp?id=2
  2. (en) [PDF] « Structure of the Force », sur Air Force Magazine,‎ Mai 2008 (consulté le 19 août 2009)
  3. « Gargantuesque défense », Défense et Sécurité internationale, no 35,‎ mars 2008, p. 11 (ISSN 1772-788X)
  4. Air Force Link, (2005). Air Force releases new mission statement. Consulté le 8 décembre 2005.
  5. a, b et c [PDF](en) John T. Correl, The Vietnam War Almanac, Air Force Magazine,‎ Septembre 2004, 62 p. (lire en ligne)
  6. Rebecca Grant, « End of the Cold War Air Force », sur Air Force Magazine,‎ juillet 2012 (consulté le 30 septembre 2013)
  7. (en) USAFs first female African-American fighter pilot, Justin Weaver, 21 mai 2008, 31st Fighter Wing Public Affairs
  8. (en) [PDF] Note from AFA President -- State of the Air Force, 9 février 2009
  9. (en)Joe Wolverton, II, « U.S. Air Force Training More Drone, Than Traditional, "Pilots" », sur The New American,‎ 4 août 2012 (consulté le 16 août 2012)
  10. (en) « Declining for bang for buck », sur The Punard Group,‎ 2013 (consulté le 21 novembre 2013)
  11. (en)[PDF] HOMELAND DEFENSE – Actions Needed to Improve Management of Air Sovereignty Alert Operations to Protect U.S. Airspace., Government Accountability Office, janvier 2009
  12. a et b Air Force Pamphlet 36-2241 (1 July 2007). [1].
  13. United States Air Force Supervisory Examination Study Guide (2005)
  14. [PDF]« Examen quadriennal de la défense », sur http://www.defense.gov/, département de la Défense,‎ 1er février 2010 (consulté le 6 avril 2010)
  15. (en)Kate Brannen, « SecDef: Smaller military will be ‘cutting edge’ », sur Army Times,‎ 26 janvier 2012 (consulté le 28 janvier 2012)
  16. US Air Force aviation OrBat - including numbers of aircraft in active service
  17. Photos: Airtech CN-235 Aircraft Pictures | Airliners.net

Voir aussimodifier | modifier le code

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Bibliographiemodifier | modifier le code

Articles connexesmodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code









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