Utagawa Kuniyoshi

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Utagawa Kuniyoshi est un nom japonais traditionnel ; le nom de famille (ou le nom d'école), Utagawa, précède donc le prénom (ou le nom d'artiste).

Utagawa Kuniyoshi (歌川 国芳, Utagawa Kuniyoshi?, 1797 ou 1798 - 1861) fut l'un des derniers grands maîtres japonais de l'estampe sur bois ('ukiyo-e').

Kuniyoshi Utagawa, Japan, Women 8.jpg

Biographiemodifier | modifier le code

Fils d'un teinturier sur soie, il nait en 1797 sous le nom de Yoshizo. Dans sa jeunesse, il assiste probablement son père, fournissant les dessins des pièces à teindre, et s'oriente ainsi tout naturellement vers le monde de l'art.

Il étudie d'abord avec Kuninao, et certaines de ses œuvres attirent l'attention d'un des grands maîtres japonais de l'estampe, Toyokuni, qui l'admet dans son atelier en 1811, et dont il devient l'un des principaux élèves. Il reste en apprentissage jusqu'en 1814, date à laquelle il prend le nom de Kuniyoshi et s'installe comme artiste indépendant.

Comme d'autres artistes de l'école Utagawa, il commence en réalisant des impressions pour les théâtres, mais ne rencontre pas le succès public. Il vit alors plusieurs années de vache maigre, devant aller, pour gagner difficilement de quoi vivre, jusqu'à réparer et revendre des tatami usagés.

Il rencontre par hasard Kunisada Utagawa, qui avait été son condisciple, et menait alors une vie prospère. Estimant, avec quelque droit, que son propre talent artistique était supérieur à celui de Kunisada, il en fut encouragé à redoubler d'efforts. Kunisada et Kuniyoshi, entre lesquels il n'y avait nul ressentiment, devaient plus tard collaborer sur plusieurs séries.

Il produit alors plusieurs triptyques héroïques qui sont bien reçus, et, en 1827, il commence la série qui devait lui assurer la reconnaissance: les Suikoden, ou Cent-huit héros chinois. Le succès suit dans plusieurs domaines: au début des années 1830, il produit d'excellents paysages et, dans les années 1840, de nombreuses triptyques de bijin et de héros.

Il est également connu pour ses dessins de chats, qui étaient ses animaux préférés. Un dessin de son élève Kyosai montre l'atelier de Kuniyoshi plein de chats. Lui-même en trace des dessins qui montrent une étonnante sympathie avec ses chats, et il les représente volontiers dans les recoins de ses estampes sous le moindre prétexte.

En 1842, la réforme Tenpo, destinée à faire valoir la morale traditionnelle dans le monde du théâtre et des beaux-arts, interdit les images représentant courtisanes, geishas ou acteurs. Bien qu'arrêté, Kuniyoshi s'en sort avec une amende.

Dans les années 1850, la qualité de ses œuvres commence à décliner. Le grand tremblement de terre de 1855, après lequel, rentrant tardivement chez lui, il avait été donné pour mort par sa famille et les membres de son atelier, marque la fin de sa grande période. Souffrant de maladie et de dépression, il produit dorénavant peu. Il meurt à Edo, en 1861.

Élèvesmodifier | modifier le code

Il eut d'assez nombreux élèves, dont le principal, Yoshitoshi, devait être le dernier grand graveur japonais.

Séries d'œuvresmodifier | modifier le code

Chats suggérés par les 53 stations du Tokaido

La liste qui suit est partielle.

  • Biographie illustrée abrégée du Fondateur (c. 1831)
  • Vues fameuses de la capitale de l'est (c. 1834)
  • Héros Suikoden de notre pays (c. 1836)
  • Histoires de femmes sages et vertueuses (c. 1841-1842)
  • Cinquante-trois parallèles pour le Tokaido (1843-1845) (avec Hiroshige et Toyokuni III)
  • Vingt-quatre parangons de la piété filiale (1843-1846)
  • Miroir des vingt-quatre parangons de la piété filiale (1844-1846)
  • Six fleuves de cristal (1847-1848)
  • Vingt-quatre parangons chinois de la piété filiale (c. 1848)
  • Soixante-neuf stations le long du Kisokaido (1852)
  • Portraits de samuraïs de la loyauté vértitable (1852)
  • Vingt-quatre généraux de la province de Kaï (1853)
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Voir aussimodifier | modifier le code

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Bibliographie en anglaismodifier | modifier le code

  • B. W. Robinson, Kuniyoshi (Victoria and Albert, London, 1961)
  • B. W. Robinson, Kuniyoshi: The Warrior Prints (Cornell University, Ithaca, 1982)
    Contient la liste exhaustive de ses gravures.
  • Robert Schaap, Timothy T. Clark, Matthi Forrer, Inagaki Shin'ichi, Heroes and Ghosts: Japanese Prints by Kuniyoshi 1797-1861 (Hotei, Leiden, 1998)
    Ouvrage fondamental sur Kuniyoshi
  • Merlin C. Dailey, David Stansbury, Utagawa Kuniyoshi: An Exhibition of the Work of Utagawa Kuniyoshi Based on the Raymond A. Bidwell Collection of Japanese Prints at the Springfield Museum of Fine Arts(Museum of Fine Arts, Springfield, 1980)
  • Merlin C. Dailey, The Raymond A. Bidwell Collections of Prints by Utagawa Kuniyoshi (Museum of Fine Arts, Springfield, 1968)

Articles connexesmodifier | modifier le code

Liens externesmodifier | modifier le code








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