Viola (genre végétal)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Violette (homonymie).

Viola est un genre de plantes herbacées vivaces de la famille des Violaceae. Selon le positionnement des pétales, les espèces sont appelées « violettes » ou « pensées ». Les violettes sont parfois appelées « herbes de la Trinité ».

Description du genremodifier | modifier le code

Voir la liste des espèces européennes et la liste complète des espèces et sous-espèces plus bas, dans cet article. La viola connue sous le nom de violette est une fleur.

Différentes espècesmodifier | modifier le code

Le genre Viola se décompose en deux groupes caractérisés généralement par la disposition des pétales1 :

  • les violettes : sous-genre Viola, deux pétales vers le haut et trois vers le bas.
  • les pensées : sous-genre Mélanium, quatre pétales vers le haut (les deux pétales latéraux étant rapprochés des deux supérieurs) et un vers le bas.

Les pensées ont donné des variétés horticoles à grandes fleurs. Les espèces sont nombreuses, 500 espèces réparties dans le monde, et forment de nombreux hybrides qui rendent la détermination parfois délicate.

Variétés cultivéesmodifier | modifier le code

Parterre de multiples variétés de pensées cultivées (Viola ×wittrockiana)
Planche de violettes naturellement essaimées

Culturemodifier | modifier le code

Violettes et pensées ont besoin d'un sol neutre ou calcaire, assez humifère et bien drainé. Elle sont présentes sur l'intégralité des continents. Elle peuvent se reproduire de trois manières différentes :

  • soit par pollinisation classique de leurs fleurs (fleurs dites chasmogames)
  • soit en émettant un stolon qui créera un nouveau plant
  • soit en produisant des capsules de graines par auto-pollinisation (fleurs dites cléistogames)

La violette fleurit au printemps pour la plupart des espèces et en automne si les conditions climatiques s'y prêtent (alternance de nuits froides et de jours chauds ensoleillés).

Les variétés horticoles de pensées sont des hybrides Viola ×wittrockiana. Il existe également de nombreuses variétés horticoles (cultivars) de viola odorata.

Utilité écologiquemodifier | modifier le code

Les Viola sont les plantes hôtes des chenilles de nombreux papillons et parmi eux de beaucoup des Heliconiinae dont la Petite violette Clossiana dia, le Cardinal Argynnis pandora, le Chiffre Fabriciana niobe, le Petit nacré Issoria lathonia, Speyeria alexandra, Grand collier argenté, Grand nacré, Moyen nacré, Nacré de la ronce, Petit collier argenté, tabac d'Espagne (Nymphalidae)2.

Utilisationmodifier | modifier le code

Parmi les Viola la violette odorante est utilisée :

  • En confiserie, pour les bonbons à la violette élaborés à partir de fleurs fraîches cristallisées dans le sucre. Ils sont une spécialité de Toulouse.
  • En pâtisserie, pour la confection de sirops.
  • En cuisine, dans les salades de fruits, farces de volailles et pâtés de viandes.
  • En parfumerie, pour le célèbre parfum de violettes ; c'est une fleur au parfum envoûtant et suave auquel certains ont prêté un pouvoir aphrodisiaque.
  • Jadis, dans le domaine de la santé, pour soigner les maux de tête, l'insomnie et la mélancolie. Et utilisé pour guérir l'acnée et les infections de la peau. Ses graines ou fleurs entraient dans la composition de remèdes de la pharmacopée maritime occidentale au XVIIIe siècle : catholicum simple ; diaprun solutif3.

Diversmodifier | modifier le code

Dans le langage des fleurs, la violette représente la timidité, la modestie et la pudeur, par allusion à la petite corolle qui semble hésiter à sortir de son écrin de feuilles. Bleue, elle témoigne de la fidélité ; blanche, elle évoque le bonheur champêtre. Toujours dans le langage des fleurs, la violette symbolise l'amour secret. C'est ce que signifie en principe l'offrande d'un bouquet de violettes. Ainsi, dans la série romanesque des Jeunes Filles, d'Henry de Montherlant, Andrée Hacquebaut dépose un bouquet de violettes devant la porte de Pierre Costals, dont elle est amoureuse, ce qui plonge Costals dans l'embarras.

Mais une autre interprétation veut que la Pensée représente le souvenir. Dans la mythologie, la nymphe Io fut aimée de Jupiter. Mais les amours de celui-ci furent une fois de plus contrariées par son épouse Junon, qui se vengea en changeant sa rivale en blanche génisse. Ainsi métamorphosée, Io errait tristement lorsqu’elle vit sortir de terre des petites fleurs qui tournèrent leurs corolles vers elle. Elle reconnut en elles les pensées de ses amis venus la consoler. Un autre mythe jouant sur l'étymologie populaire du nom de la fleur raconte que des nymphes ioniennes avaient offert des violettes (appelées ion en grec) à Io qui avait guidé une colonie vers l'Attique4. Un autre récit mythique fait de la violette une fleur funéraire de l'Antiquité car Proserpine en cueillait quand elle fut envoyée aux enfers5.

Violette est un prénom de femme créé par la Révolution française, et présent dans le calendrier républicain. Il est à la mode dans les années 1920 et 1930, mais l’affaire Violette Nozière entraîne une désaffection brutale : il n’est plus du tout donné après. Il réapparaît dans les années 1950 (avec 400 attributions en 1954), recule fortement des années 1970 à 1990, puis est à nouveau donné environ 200 fois par an dans les années 2000. Il se fête le 26 février (8 ventose)6 ou le 5 octobre, à la Sainte-Fleur, comme les autres prénoms floraux.

Napoléon Bonaparte a été surnommé Père La Violette par ses soldats lors de son séjour à l'île d'Elbe, parce qu'il devait revenir avec les violettes, c'est-à-dire avec le printemps. Cette fleur fut ensuite le signe de ralliement des bonapartistes durant les Cent-Jours.

L'image de la violette impériale réapparaît en France sous le Second Empire lorsque les Palmes académiques adoptent cette couleur en 1866. Violettes impériales est également le titre d'une opérette interprétée par Luis Mariano, d'abord sur la scène du théâtre Mogador puis à l'écran dans un film de Richard Pottier en 1952, et dont l'action se situe sous le Second Empire.

Il existe une Confrérie de la violette à Toulouse. Cette ville est aussi appelée la Cité des violettes, car la production de cette fleur y était très importante. La Violette est l'une des récompenses décernées par l'Académie des Jeux floraux de Toulouse.

En Italie, la violette est l'emblème de la ville de Parme.
Au Canada, la violette cucullée est l'emblème de la province du Nouveau-Brunswick.

Homonymiemodifier | modifier le code

Calendriermodifier | modifier le code

Le 17 avril, généralement le 28e jour du mois de germinal dans le calendrier républicain français, est officiellement dénommé jour de la Pensée7.

Liste des espècesmodifier | modifier le code

Espèces européennesmodifier | modifier le code

Violette (espèce incertaine)

Il y a 91 espèces européennes dont 19 en France, 22 en Suisse et 15 en Belgique[réf. nécessaire]. La plupart présente des fleurs de teinte rose à violet, mais pour certaines à dominante blanche ou jaune, auquel cas cette indication est portée ci-dessous; attention toutefois, la couleur est rarement un caractère intangible de l'espèce.

Espèces américainesmodifier | modifier le code

Liste complètemodifier | modifier le code

Selon ITIS :

Voir aussimodifier | modifier le code

Notes et référencesmodifier | modifier le code

  1. Jean-Claude Rameau, G. Dumé, Flore forestière française, Forêt privée française,‎ 2008, p. 795
  2. viola sur funet
  3. D'après Maistral, in Yannick Romieux, De la hune au mortier, Éditions ACL, Nantes, 1986.
  4. La Maison Fleurie, Edition Solar, écrit en collaboration, Paris, 1991.
  5. Angelo De Gubernatis, La mythologie des plantes ou les légendes du règne végétal, Editorial Maxtor,‎ 2011, p. 369
  6. Marie-Odile Mergnac, Les prénoms du calendrier révolutionnaire, Paris : Archives et culture, 2006, (ISBN 2-35077-003-6), p. 59-60.
  7. http://books.google.fr/books?id=vVtWj-W-KP8C&printsec=frontcover&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false

Liens externesmodifier | modifier le code

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