Yukon (fleuve)

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62° 35′ 55″ N 164° 48′ 00″ O / 62.5986, -164.8 ()

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Yukon
Pont sur le Yukon à Carmacks (Yukon, Canada).
Pont sur le Yukon à Carmacks (Yukon, Canada).
Image illustrative de l'article Yukon (fleuve)
Caractéristiques
Longueur 3 185 km
Bassin 847 600 km2
Bassin collecteur Yukon
Débit moyen 6 200 m3/s
Cours
Embouchure Mer de Béring
Géographie
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
Drapeau des États-Unis États-Unis
Régions traversées Colombie-Britannique, Yukon, Alaska
Principales villes Whitehorse, Dawson City, Fort Yukon

Le Yukon est un fleuve d’Amérique du Nord dont le nom signifie « grande rivière » en langage indien kutchin.

Géographiemodifier | modifier le code

Il naît en Colombie-Britannique puis pénètre aussitôt dans le territoire canadien du Yukon auquel il donne son nom. Son bassin versant est de 323 800 km2 au Canada. La deuxième partie de son cours - plus importante que la première - traverse l'État d'Alaska pour un bassin versant de 523 800 km2. Sa longueur totale est de 3 185 km.

Voie naturelle d'accès dans une région peu hospitalière, le Yukon a été exploré dès 1831 par des marchands de fourrures russes. Étant le plus long cours d’eau en Alaska et au Yukon, c’était l’un des principaux moyens de transport au moment de la ruée vers l'or du Yukon en 1897 et 1898. Si certains chercheurs d'or remontèrent le Yukon à partir de la Mer de Béring pour atteindre le Klondike (Dawson City), la majorité d'entre eux le descendirent après avoir franchi le col du Chilkoot et suivi une chaîne de lacs.

Le fleuve traverse les villes de Whitehorse et Dawson City au Yukon et Fort Yukon en Alaska, ainsi que de vastes régions naturelles avant de se jeter dans la mer de Béring par un immense delta.

Malgré sa longueur, seulement quatre ponts carrossables traversent le fleuve, le plus en aval étant le pont E. L. Patton au nord de Fairbanks. Les navires à faible tirant d’eau peuvent le remonter jusqu’à Whitehorse.

Affluentsmodifier | modifier le code

Carte du bassin du Yukon.

Ses principaux affluents (d'ouest en est) sont :

Hydrologiemodifier | modifier le code

Le fleuve Yukon

Le débit inter annuel ou module du Yukon est de 2 160 m3/s à Dawson City pour une surface de bassin versant de 264 000 km2, de 3 378 m3/s à Stevens Village pour une surface de bassin versant de 508 417 km2 et de 6 347 m3/s à Pilot Station à 225 km de son embouchure pour une surface de bassin versant de 831 390 km2. Le fleuve présente une période de hautes eaux de mai à septembre avec un maximum en juin au moment de la fonte des neiges et une période d'étiage de décembre à avril. Les valeurs extrêmes mesurées à Pilot Station pour le débit mensuel sur la période 1975-1993 sont égales à 307 m3/s et 23 667 m3/s.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Pilot Station
(données calculées sur la période 1975-19931)

Notes et référencesmodifier | modifier le code

Articles connexesmodifier | modifier le code

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