Antoine César Becquerel

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Antoine César Becquerel
Física
Nacionalidade França Francês
Nascimento 7 de março de 1788
Local Châtillon-Coligny
Morte 18 de janeiro de 1878 (89 anos)
Local Châtillon-sur-Loing
Atividade
Campo(s) Física
Prêmio(s) Medalha Copley (1837)

Antoine César Becquerel (Châtillon-Coligny, 7 de março de 1788Châtillon-sur-Loing, 18 de janeiro de 1878) foi um físico francês.

Descobridor da célula fotovoltaica (1839), é considerado o pai da eletroquímica.

Entrou na École Polytechnique em 1806, após estudar na Escola Central de Fontainebleau e no Lycée Henri IV, onde foi aluno de Augustin Louis Cauchy.

Em 1808 entrou para uma escola militar em Metz, da qual saiu no ano seguinte como segundo-tenente. Em seguida, e durante mais de dois anos, lutou nas campanhas na Espanha e França, sob as ordens do General Suchet. Feito capitão e Cavaleiro da Legião de Honra, foi nomeado inspetor assistente de estudos na École Polytechnique. Durante a invasão de 1814 voltou à ativa como militar, mas sua então pouca resistência física fê-lo desistir definitivamente da carreira militar e passou a se dedicar ao verdadeiro sucesso de sua vida: o estudo da eletricidade.

Concordou com André-Marie Ampère, mas discordou da teoria eletromotiva de Volta, quando começou a se aprofundar em suas pesquisas em eletroquímica. Em termoeletricidade desenvolveu em 1829 a célula de corrente constante, precursora da famosa célula de Daniell, e aplicou seus resultados na construção de um termômetro elétrico, que empregou para a determinação da temperatura interna em animais, do solo em diferentes profundidades, e da atmosfera a diferentes altitudes.

Também pesquisou meteorologia, clima, agricultura e metalurgia. Publicou mais de quinhentos artigos e vários livros, dentre os quais:

  • Traité expérimental de l'électricité et du magnétisme, et de leurs rapports avec les phénomènes naturels, 7 vols (1834-1840),
  • Eléments d'électrochimie appliquée aux sciences naturelles et aux arts (1843),
  • Traité de physique considérée dans ses rapports avec la chimie et les sciences naturelles, 2 vols. (1842-1844),
  • Traité des engrais inorganiques en général, et du sel marin en particulière (1848),
  • Des climats et de l'influence qu'exercent les sols boisés et non boisés (1853) e
  • Eléments d'électrochimie appliquée aux sciences naturelles et aux arts, segunda e póstuma edição (1864),

além de vários outros trabalhos escritos com seu filho Edmond.

Morreu em 1878 e personificou a primeira de quatro gerações de cientistas franceses que deu contribuições científicas importantes por dois séculos. Foi o pai do físico Alexandre Edmond Becquerel (1820-1891) e do médico Louis Alfred Becquerel (1814-1862), avô do Nobel de Física de 1903, Antoine Henri Becquerel (1852-1908) e bisavô do também físico Jean Antoine Becquerel (1878-1953).

Foi laureado com a Medalha Copley da Royal Society de Londres, embora não tenha tido em vida o devido reconhecimento como cientista e inventor, entre os britânicos. Foi eleito membro da Académie des Sciences (1829), tornou-se professor de física e administrador do Museu Nacional de História Natural (França) (1837) e Comandante da Legião de Honra.


Precedido por
Jöns Jacob Berzelius e Francis Kiernan
Medalha Copley
1837
com John Frederic Daniell
Sucedido por
Carl Friedrich Gauss e Michael Faraday


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