Asteroide

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Asteroide Eros.

Os asteroides (pré-AO 1990: asteróide)1 são corpos rochosos e metálicos que possuem órbita definida ao redor do Sol2 . Fazem parte dos menores corpos do sistema solar.

Possuem, geralmente, apenas algumas centenas de quilômetros. Historicamente, chegaram a ser igualmente denominados planetoides, planetas menores ou pequenos planetas - mas na resolução B5 de 24 de Agosto de 2006 tomada em Praga, a União Astronômica Internacional (UAI) recomenda que todos estes sinônimos deixem de ser usados, devido à sua ambiguidade3 . O termo "asteroide" deriva do grego "astér", estrela, e "oide", sufixo que denota semelhança. São semelhantes aos meteoroides, porém com dimensões bem maiores, possuindo formas e tamanhos indefinidos.2

Já foram catalogados mais de 20 mil asteroides,4 sendo que diversos deles ainda não possuem dados orbitais calculados.

São desconhecidos quase todos os de menor tamanho, os quais acredita-se que existam cerca de 1 milhão. 2 Estima-se que mais de quatrocentos mil possuam diâmetro superior a um quilômetro. Entretanto, se juntássemos a massa de todos os asteroides conhecidos, ela seria inferior à massa da Lua. 2

Cinturão de asteroides em branco, entre Marte e Júpiter.

Ceres era considerado o maior asteroide conhecido, possuindo diâmetro de aproximadamente 457 quilômetros5 , mas, desde 24 de Agosto de 2006, passou a ser considerado um planeta anão. Possui brilho variável, o que é explicado pela sua forma irregular, que reflete como um espelho a luz do Sol em diversas direções.

Os asteroides estão concentrados em uma órbita cuja distância média do Sol é de cerca de 2,1 a 3,2 unidades astronômicas, entre as órbitas de Marte e Júpiter.5 Esta região é conhecida como Cinturão de Asteroides, que é uma fonte de pequenos corpos.6 No entanto, dentro deste cinturão há diversas faixas que estão praticamente vazias (são as chamadas Lacunas de Kirkwood), que correspondem a zonas de ressonância onde a atração gravitacional de Júpiter impede a permanência de qualquer corpo celeste.

Alguns asteroides, no entanto, descrevem órbitas muito excêntricas, aproximando-se periodicamente dos planetas Terra, Vênus e, provavelmente, Mercúrio. Os que podem chegar perto da Terra são chamados EGA (earth-grazers ou earth-grazing asteroids). Um deles é o famoso Eros.

Os troianos constituem outros espécimes particulares de asteroides que orbitam fora do cinturão.

Há muitas técnicas utilizadas para se estudar as características físicas dos asteroides: fotometria, espectrofotometria, polarimetria, radiometria no infravermelho etc. A superfície da maior parte deles é comparável à dos meteoritos carbônicos ou a dos meteoritos pétreos.

De acordo com as teorias mais modernas, os asteroides seriam resultado de condensações da nebulosa solar original, mas que não conseguiram aglomerar toda a matéria em volta na forma de um planeta devido às perturbações gravitacionais provocadas pelo gigantesco planeta Júpiter.5 Outra teoria afirma que aí existia um planeta, mas que foi destroçado pela sua proximidade com Júpiter.5

Muito do conhecimento sobre asteroides vem do exame das rochas e dos fragmentos do espaço que caem na superfície da Terra, destes 92,8 % são compostos de silicato (pedra), e 5,7 % são compostos por ferro e níquel; o restante é uma mistura dos três materiais.7

Asteroides que estão numa rota de colisão com a Terra são chamados meteoroides.7 Quando um destes atinge a atmosfera em alta velocidade, a fricção provoca a incineração desta porção de matéria espacial, provocando um raio de luz conhecido por meteoro.7 Se um meteoroide não arde completamente, o que resta atinge a superfície da Terra e é chamado um meteorito.7

Meteoritos de pedra são os mais difíceis de identificar porque parecem-se muito com rochas terrestres.7

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Referências

  1. Introdução aos asteroides. Views of the solar system. Página visitada em 4 jan 2013.
  2. a b c d Asteróides. Mundo Vestibular. Página visitada em 4 jan 2012.
  3. Questions and Answers on Planets (em inglês). U.A.I.. Página visitada em 11 de Agosto de 2013.
  4. Catalogados mais de 1000 asteroides perto da Terra.
  5. a b c d Como funcionam os asteróides. ciencia.hsw.uol.com.br. Página visitada em 4 de janeiro de 2013.
  6. LAZZARO, Daniela. (Abril 2009). "O Sistema Solar e corpos extraordinários". Ciência Hoje 43 (258): 40-45.
  7. a b c d e Introdução aos Asteróides. Vistas do Sistema Solar, Instituto de Física da UFRGS. Página visitada em 4 jan 2013.

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