Cacique

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Caciques caiapós.

O cacique (do aruaque do Haiti cachique quer dizer "chefe político", pelo castelhano cacique) é a denominação dos chefes indígenas americanos. O termo foi difundido por portugueses e espanhóis; a utilização deste termo aruaque se deu pelo fato de os índios aruaques terem sido os primeiros povos ameríndios contatados pelos navegadores europeus do século XV.1

Apesar do uso do termo "cacique" pelos colonizadores europeus em toda a América, cada grupo indígena de diferentes regiões do continente possuía uma denominação e concepção próprias para suas lideranças. Mburovixá é a denominação que os povos guaranis deram para seus líderes. Para os tupis, as denominações eram morubixaba, murumuxaua, muruxaua, tubixaba e tuxaua. Curaca era o termo usado para uma espécie de prefeito entre os povos incas de terras andinas no tempo da invasão promovida pela colonização europeia.

No Amazonas tornou-se lendária a história do tuxaua Ajuricaba da tribo dos Manaos, nomeado na galeria de 25 heróis nacionais.2

Tanto em Portugal, como no Brasil o termo "cacique" tornou-se sinônimo de um líder partidário local que arregimenta votantes com base na troca de favores. Ou, alternativamente, um líder político que domina uma determinada região.

Referências








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